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MAQUIAVELO:

GEOMETRlA DE LA

REPUBLlCA
Ronerlo Garda ./urldo
E! ellLdio y 3H@IS de \.1aquiavdo
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DUJ3, \C t.uS$u!a primera dcada di J!I+1vIO, t1O 0S\IL-
1 ! cuanlo mitrb; y vig0r, aunque CIl IuI1T\HD.S _CDCJ3I- 13\3
JC)U1UD -icm| UiH ie'nci6n llllld., , m!or_ 1 posible que un3 Uc
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Discuros,

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ULCIJ, c3r Uc goberar D UC akaIll.ar el U.JN1CuUUS. d" "'11'ui L
mLUiD D IX\I1:O, in JC]13J LI ninguna mnsidemein ni c-CrLu!D.
POI' L CDDII3JID, ~ D3 CDDSIULJ3UD 1J3UIDI3!WcI1IL 0LL los :.Citru:
(inc mll O UDLI\ND TDU\1DI\ acllsejr 3 !DS L1LUU31DS .D.L-
DCS SObl" : 11c|DJC rnediGs de fundar, _DUu!1 y tICI'u` Ul3
IY]1DI.u.
1C1D C-I3 dislinin es dcrla UD parcilincnle, Eljuicio qlc SL D3
di l\lI\U:UU DDJ. e prmer libw C.I CI ICJ1IDU <DLJ3CS "ln'cele, in
"""bargo, no ]"c. dccir.lc 10111i SJHU SUJL L SllIIUD 'laquiav1 D L
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DH1arento U 1)I lra \ |u1! ut. l JA M -Xochi " leo,
I

!
ROBERTO GARCA JRADO
realiza tambin numerosos cmentarios sobre el gobierno de los Plin
cpados y sobre el gobi ero general de un Estado, sin distinguir en
muchos casos si se refiere a una fonna de gobi ero u otra. No obstante,
el punto de atencin central de l os Discursos es el examen de ] a fn
dacin, gobiero y conservacin de las repblicas hecho a partir del
anl isis de la organizacin y el desarrollo histrico de la repbl i ca
romana, en cuya labor ocup un lugar central ] a obra de Tito Lvio.
El anlisis del gobi ero republicano a partir de la hi stori a de Roma
cumpla un dobl e propsito. El primero y ms importante era el de
demostrar la utilidad y peliinencia del mtodo histrico. Como es bien
sabido, Maquiavelo consideraba que ]a historia no tena una tenden
ci a de cambio l i neal , una evolucin progresiva, sino que se mov a
en crculos, es decir, se repeta ineludiblemente a travs de un des a
nollo ccl ico. As, el estudio de l as causas, desanol l o y consecuencias
de los acontecimientos del pasado brindaban enseanzas prcti cas y
penni tan fonnular mximas para cualquier momento de l a hi storia
de la humanidad.
La certeza de Maquiavelo sobre su mtodo histrico se deba a que
consideraba que la naturaleza humana no haba regi strado cambio al-
66
guno desde los ti empos ms remotos de l a humanidad, es decir, a
pesar de las transfurmaciones econmicas, sociales, pol ticas y cul
turales, su esencia se haba mantenido i ntacta. Los hombres respon
den si empre a los mismos apetitos, pasiones y temores. A partir de
esta nocin, Maquiavelo pretend a demostrar que el estudio de la es
tructura y desarrollo de otras repblicas del pasado, coro la romana,
permitira entender mej or lo que aconteca a l as repbl icas itali anas
del siglo XVI.
El oto propsito era menos anal6co y ms emotivo. Mediante el
estudio de la repblica romana se propona tambjn evocar su grandeza,
destacar el espritu cvico que anim su construccin y recordar su
posicin preeminente en Europa. De este modo, lo que Maquiavelo
persegua era alentar a los Estados italianos a recuperar ese pasado
grandioso y defenderse del acoso de l as potencias europeas, que inter
venan en la pennsula itlica con gran faCilidad.
MAQUIAVELO
No obstante, debi do a la leyenda nebTa que pesa sobre Maqui avel0
y a estas aspi raciones de alcanzar la unidad italiana, se ha prestado
poca atencin a su concepto de repblica. Adems, este tnnino ha
sido uti l i zado de maneras tan di stintas y ambiguas a lo l argo de la
historia de l a filosofi a poltica, que es muy fecuente observar cmo
de sus tantas acepciones no prevalece cl aramente ninguna: algunas
veces se le us para designar una forma de gobiero, otras como sin'
nimo de Estado y otras como equivalente de la democracia.
Pero para Maquiavelo la repblica tiene una signifi cacin cl ara y
precisa. En los Discursos se exponen ampliamente las caracter sticas
de esta fonTa de gobiero, desarrolladas en tomo a tres rasgos genera
les: la constitucin republicana, l a l ibeliad republicana y la virtud re
publicana. El anli si s a travs de estos rasgos permitir mostrar l a
riqueza y el vigor de esta parte del pensamiento de Maquiavel0 tan
poco conocida.
La constitucin republicana
En el mundo antiguo se di o una coincidencia ms o menos extendida 67
en l a concepcin de l as diferentes formas de gobiero. En trminos
general es se aceptaba que podan dividirse en sei s tipos. Sin duda
alguna la clasifcacin ms difundida fue la de Aristteles, que las
divida en dos grupos, tres positivas y tres negativas. Las del primer
grupo l as l l amaba monarqua, aristocraci a y gobiero constituci onal,
y las del segundo tirana, ol i garqua y democracia. Con diferentes
variantes, esta clasifcacin perdur hasta el mundo modeo, pero a partir
de Maquiavelo adquili ferza la idea de una nueva divi sin, que di stin-
gua tan slo dos formas esenciales, la repblica y el principado. Cada
una de ellas tena sus correspondientes especies y subespecies, pero
en rcalidad su distincin no resultaba tan determinante, pues 10 fnda
mental segua siendo l a separacin de l as dos formas fndamental es. I
1 A travs del libro de Norberto Bobbio La teora de las formas de gobierno
en la historia del pensamiento poltico se puede real izar una primera
RORFRTO GMlL\ 1J|'`'
Posteriormente, j otnl clisilieajim qle dej huella en la hislO1l"
del pensllmiento polti< lue ! de Montequj cu, quien esl.ableci una
cllISlj"ClICln tripmtita, rli.,ingLLiendo repblic1, 11l0
1
li!rquia y tirania.
No obslante, liLe robre l\do a partir de la Revolln line,a y del
resto dc las reVlllCiollcs hurgue:!ls curopea quc la dw'llC<Kin de
gOhl eme.," se rcd,o 11 uvume!lte a d os lipo. En I.anlo que en111 mayo"
pmtc de ",las reo !uC()nl'S no se hada diti[]ci ,,. entre monarq lill y
tirania, 1es se conslerahi q ue todo golJleluO lmpesonnl era ne<e.'II
riamente tirnico, s Jlimdi rilpidal1enle la id Cfl de 5o existan
en la relid] dos posibilidades: que < &lado o gobeanl om() rc
ptbl:aO <01m\ monarqua, &tfl ltima era necc.,arial1ente rirnica;
represcntab1lIo ex cso'ns dete,H"bl es del pc>ler ah"ohllo, y ,iem
pre estaba dispue"l fl d cr"nder los pri vikgios y flbu sos de los sntig\lo
cslamelllOS lillrfllcs, a menos use 1 c "'.metiera al imperio d" la le.\'
y el parlmnenlo, lo '
l
"e en realidad ignitaha anllar OS fncultade
gubernsrenl1l1es tradicwnales, En cntraste, se mrihua lilas rephli
tas ]IS caracteli stieas contrarias, rto es, un gobierno me.)dnao y re
pei.loso de I os hombres y, .wbre todo, hmdooo en ]I plena igualdad dc
lodos los ll1tegnlllte de F,tndo.
hS !
De te modo, rn cl mundo modero la repblicfl rcprcsent esCl-
ciahmmw ln gobierno 1ISmtado en la igllldfld. L5revolucione bur
gUCSflS y la .)<iedacl posrcvollionml cnarbolaron la divisn dc ,\na
,oeiedfld de ig"aJe pma contraponed a a 1soeicdfld de dcib'fllcs, de
privilegios y cndones del mundo Icudal
.
Era Ulla consigna efeliva
para convocar " un Illlplio e.'pcetro de scdorcs sociales contra del
fllltiglo rgimen, y aunque se tratba obviamente de UlHl ig\lfll dad v"
lid fl >lo en cierto., a,pcdos, u n()vcdad y lfls pos;b;li dade.' Jue con
ellr se ahlan la hadan muy seducora.
As, las jdca republicfllJas 5c irlenlir,carOl direclallcme con las
idea igualitari a: la ib'aldad social reue.ra necsariamente una fOllna
de g()biero rq1b
licfma. No oostfmte,
I
XlCO a poco, el onceflt() rl
armx;maci(m a estetema, ya qU ekscrilx, uc\,} \J general las pdl\irales
kora, U<,obr C8!)lci 8Cha luu1dn.
MAQUlAYELO
repblca fe sustituyndose por el de democraci a, el cual tennin al
fnal suplantndolo de modo absoluto. 2 Pero en este trnsito se perdi
una distincin esencial . La democraci a modera se construy de ma
nera gradual, comenzando por asegurar un nmero limitado de dere
chos individuales y de aspectos sociales e los cuales privasen criterios
igualitarios, a lo que sigui un proceso de expansin y ampliacin de
estas esferas, 10 cual conduj o a pensar en muchas ocasi ones que tal
tendenci a evolucionara de una manera incesante, hasta llegar a una
sociedad donde privara la igualdad absoluta. Sin embargo, el concepto
tradicional de igualdad republicana no era el de la igualdad absoluta,
la igualdad asociada a la democracia. Mientras que en sta no se estab le
can diferencias substanciales entre los ciudadanos, en la primera ta
diferenci acin constitua un aspecto esencial de su fncionamiento. 3
As, para Maquiavelo la repblica signifcaba mucho ms que slo
i gualdad. La igualdad era un ingrediente importante ci ertamente, pero
al mismo tiempo la distincin entre los ciudadaos era vital.
Maquiavelo consideraba que ]0 que distingua a la repblica era su
rgimen de igualdad y 1ibeliad, as como la virtud de sus ciudadanos.
P ara comenza, exa1inemos lo que entenda por iguadad. Es necesario
destacar que no se trataba de una igualdad simple, aquella que Mosca
consideraba vlgar porque igualaba a los hombres hasta en las penas
y el sufimieto. No se trataba pues de una igualdad que estaleciera sus
parmetros a partir de u criteri o numrico, aritmtico, que tratara
igual a cada ciudadano por tatarse de "uno"; no, para Maquiavelo la
repblica pelmita establecer un rgimen en donde privara una igual
dad complej a, una igualdad que tratara igual a los iguales pero reco
nociera a los desigual es, atendi era a la diferencia entre el mrito y l a
mediocridad, distinguiera 1 a virtud del vicio, el vigor de la moli cie; se
2 En Teora de la democracia, Giovanni Sartori explica cmo se dio el
trnsito conceptual entre estos dos modelos; de la repblica a la democracia.
3 A travs de1 liberalismo del siglo XIX se conserv la idea de la diferen
ciacin de los ciudadanos, pero poco a poco fe perdi endo ferza hasta
disolverse completamente. Cf. Jos Guilhene Merquior, Liberalismo viejo
y nuevo, 1988, Mxico, FCE.
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ROBERTO GARCA JUDO
trataba sobre todo de una igualdad geomtri ca, aquella que concibe
que el Estado est formado por distintas partes, cuyas fnciones, ca
ractersti cas y tareas son claramente disti ntas. 4
A esto se refiere Maquiavelo cuando habl a de una repblica bi en
ordenada. No se refere a que prive una i gualdad absol uta entre sus
ciudadanos, sino a que l as diferentes partes del Estado ocupen el si tio
que l es corresponde por mrito y funci n.
Esta concepcin orgnica del Estado, donde cada una de sus partes
tiene asignadas fnciones especfica, parece una nocin totalmente
rebasada, anacrnica y distante. Rousseau, por ejemplo, no aceptaba
la existencia de cueros, organizaciones o asociaciones que i ntennedia
ran entre la sociedad y el Estado, pues el recuerdo de las corporaciones
feudales haca suponer que cualquier tipo de organizacin soci al cris
talizara la desigualdad entre los ciudadanos. As, la imagen del Esta
do modero y parti cul armente de la democracia se construy bajo
este supuesto, es decir, la creacin de una ciudadana inclusiva e indi
fercnciada.
No obstante, la transicin del Estado feudal al modero no signi fc
l a abolicin de las corporaci ones sino el trnsito de un tipo de sistema
cororativo a otro; de una sociedad estamental a una de organizaciones.
El organismo del Estado modero no posee la estructura del orden
estamental medieval , sino la de un pluralismo corporativo extenso y
compl ejo, pero que al igual que su predecesora tiene una lgica y din
mica intema, esencial para la interaccin poltica.
4 Ludovico Settala 1 0 expresa de este modo: "La verdad es que la i,'aldad
que se debe mantener en la repbl ica no es una igualdad aritmtica en el
sentido de que los cargos y las magi straturas se distribuyan sin tener en
cuenta la cal i dad de las personas; este tipo de igualdad 10 es favorabl e a la
conservacin del Estado, porque no todas las persoas son adecuadas para todos
los cargos; la igualdad debe ser geomtrica, o sea, que los nombraientos y la
asignacin de los cargos se efecta considerando la condicin y calidad de
l os ciudadanos. La diferencia entre la repblica comn y la democracia
consiste en esto; que en la democracia se apli ca la di stribucin aritmti ca,
y en la otra la geomtrica. " La ran de EstaCo, Madrid, FCE, p. 1 73 .
MAQU1AVELO
Slo la fi ccin con la que en muchas ocasiones se cubre al Estado
modemo pem1ite observarlo como una gran masa de ciudadanos discer
niendo y deliberando aisladamente. De nnguna mancra podra fn
cionar as. En todos los Estados moderos se apreci a una extensa red
de partidos, organizaciones y asociaciones cuya existencia no es slo
tolerada, sino deseada y requerida, pues, como antao, tienen fnciones
estatales especfcas. 5
Siguiendo esa anti gua doctrina de la concepcin orgnica estatal,
Maquiavelo establece que la repblica est fonada por tres partes: el
pueblo, los nobles y el principe. Reconoce que existen repblicas domi
nadas por uno de estos tres el ementos, en cuyo caso se trata de repbli
cas democrti cas, aristocrticas o monrquicas, respectivamente. Pero
en caso de que no operen justamente y estn cOTompi das, entonces
debern denominarse repblicas de licencia, oli grquicas o tirnicas,
todo esto de acuerdo con los principios que estableci Aristteles. Sin
embargo, Maquiave10 seala que las repblicas de este tipo tienen
una vi da efmera; su basamento exclusivo en slo uno de los componen
tes l as conduce a un acelerado proceso de desgaste y agotami ento. Para
remediar tal degeneracin, 10 que propone es un rgimen mixto, que
combine lo mejor de la monarqua, la aristocraci a y la democracia, de
acuerdo a los conceptos de los antiguos, o 1 0 mejor del pueblo, los
nobles y el prncipe, para expresarlo en los tnninos que prefere
Maquiave1o.
5 La comparaci n no es sencil l a, pues no se acostumbra establecer tal
paralelismo entre abas estructuras. Tal vez existan diferencias entre ua
y otra que deban advertirse, sin embargo, una consideracin detenida puede
mostrar similitudes notables. De hecho, si se examinan con este espritu los
s iguientes textos, se podr comprender mej or la idea: Louis TIartz, "Demo
cracia: imagen y realidad", en La democracia en la actualidad, W. Cham bers
y R. Salisbury (comps.), 1 967, Mxico, UTEHA; Robert Dahl, Los dilemas
del pluralismo demo-crtico, 1 991 , Mxico, CONACULTA-Alianza edi
torial; Joseph Shumpeter, Capitalismo, socialismo y demo'cracia, 1 983,
Barcelona, Orbis.
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ROBERTO GARCA .RDp
El pueblo, el componente ms numeroso, ofrece contribuciones
negativas y positivas. Comnmente se ha credo que Maquiavelo l o
despreciaba y denigraba si n ni nguna consideracin. Una gra canti
dad de comentari stas y crticos han dado esa imagen di storsionada y
parcial , contribuyendo aSl a oscurecer su teora. Un libro tan popul ar
como el de Maurice Jolly, Dilogo en el infiero entre Maquiavelo y
MOlllesquieu, puede servir de ej emplo para mostrr con qu desatino
se ha interpretado su pensami ento.
6
Es necesario seal ar que, en efecto,
en repetidas ocasiones se refiere a la vil eza y mediocri dad popul ar,
pero en muchas otras se expresa con calificativos igalmente duros
del prncipe o de los nobl es.
Para Maqui avelo l a multitud reunida e nfonnc no tena ninguna
util idad; sin j efes no serva para nada: nada habia ms inconsistente,
vol tl e impredecible que el pueblo reunido. A ese temperamento
inconstante es al que deben atlibuirse los disturbios y desrdenes
caractersticos de l os gobieros populares, ya que ambicionando l a
posi cin, riqueza y prestigi o de los mejor colocados, el pueblo no
reconoc a t-eno para el desorden, pues cuaqui er cambio o inestabili
dad le favorecera.
No obstante, si el pueblo reunido tend a a equivocarse, de manera
ai sl ada y en el examen de detenninados asuntos particulares no erraba,
6 En este libro, Jolly ll ega a poner en boca de Maquiavelo la expresin de
Bscula constitucional maravillosa! para referirse as de manera i rnica y
mordaz a la divisin de poderes que ha hecho clsica Montesquieu, dando
a entender que tal disposicin era simp lemente un artefacto para disimular
las verdaderas intensiones del prncipe, esto es, las de concentrar el poder
de manera absoluta. De acuerdo a ello, Maquiavelo no tomaba en serio las
posibil i dades del gobiero mixto, pues tal como lo presenta Jolly, era slo
una cortina de humo. A este respecto, no hay que perder de vista el tono
irnico y jocoso con el que est escrito el l ibro, por lo que no se le puede
tomar con absoluta seriedad, pero tambin es necesario sealar que ese tipo
de nociones sobre l son las que se han difndido con ms vigor y las que
pelmiten conclui que nada de lo que deca era fanco y sincero, sino envuelto
en dobleces y celadas.
MAQUIAVELO
de hecho, poda tener un mejor juicio que los nobles y el prncipe.
Maquiave10 dice que en la designacin de los fncionaios pblicos
nOflalmente el pueblo elega mejor que el prncipe, es decir, el equi
po de gobiero al servicio del monarca poda ser mucho ms til siendo
dcsignado democrtcamente.
Ms an, en uno de los pasaj es que ha sido citado profsamente
para acreditar el espritu republi cano de Maquiavel o, ste llega a decir
que e gobieno popular es mejor que el real y que es ms adaptable y
duadero. Explicaba que el gobierno popular es mejor que e real porque
si los excesos de la multitud causan desorden, los del prncipe pueden
conducir la repbli ca a la ruina. Adems, un rgimen republicano es
ms fl exibl e que el real porque, si est bi e ordenado, ti ene la capaci
dad de que sus partes se adecuen y reajusten ms fci lmente entre s
para encontra u nuevo equilibrio, algo que es muy dificil que logre
el prncipe cuando gobiera autocrti camente, pues no es sencillo que
cambi e el nimo y disposi ci n de su propio fero intero. 7
Sin embargo, ninguna repbl i ca puede exi stir sin hombres que
sobresalgan y se distingan del resto de los ciudadanos, cuyos atribu
tos excepcional es foran e conjunto de l o quc Maquiavelo l lama los
nobl es. No obstante, estos nobles deben destacar por sus propios m
ritos personales y no por la riqueza o los ttulos nobiliarios heredados.
No son los ttulos los que honran a los hombres, sino los hombres
qui enes honran a los ttulos.
Maquiavelo critica con mordacidad a l os hombres que fonnan pmte
de los nobles y cuyo nico mrito es di sfrutar de l a riqueza acumulada
por sus ancestrs, lo que les permite vivir de l a especulacin y en l a
ms absoluta improductividad. Para comprender mejor esta descahfica
cin debe considerarse que Maquiavelo observaba el comportmniento
de las ol garquas italianas de etonces, cuya especulacin comercial
7 El mi smo Isaah Berlin pierde de vista la dstincin que hace Maquiavelo
entre repblica y principado, ya que generaliza diciendo que su pesamiento se
caracteriza por proponer la centralizacin incondicional del poder poltico. Cf.
"La originalidad de Maquiavelo", en Contr la coriente, 1 983, Mx1cO, FCE.
73

1
TOULK!'(;."KcA IUKADO
y fnanClen\ no slo corrompa las Ctumbres Cn el interior dc Ii!o
rcpbl icc 1ll0 que adcms k> gcncraba innul\1crabks problema"
sus relacioncs con 01 cXkrior,"
PL'la funcin ouilibranlc dc los nobles crJ. msu,tituib1c. lt cflpJci
dad para fungir como ejcmpl o y modelo para LIre" lo de los ciudadanos
con(ituyc I mOlOr ms vigom;o de la vi,la rcpub I i",m'L Adcms, su
nmLiL militar cs il\1p,-ecindibl e, |1e son lo;; j cl y \l1ducl ores de
la miliLia rpublicaLa, ya que sin su mando cl cjT1(0 .,e convicrtc cn
una maa ini'ormc.
El pnncipc, paradjielt, e l a plza el!ral dd cquilibrio rc
publi cano. Mi CLtr'lS el retto de las parte, ,le la rcpbliCI se lKuerllrc
,ano y en su po., ci" cOlTc>pondicnte, c I pli ncipe podr cumplir alis
radoriamcnle e, <;!a r,pon'Ibill elad, pco-o cllumlo no sea a, .Ie OOIfom
j1' aclcraelamcllie; ante' l a a",=ia el" lrno xtc[JlO, no reonocc
ningn limik y se onvicrt,' entonce cn tpropullor de la ruina de III
rcpblica. Ivhlt uiavdo I.1Lllla sentclcia ina
l
:dabl c: son muy poco>
lo prncipe buenos y ,ahios_ A la inverfa d" l-ilmcr, quien di,a U`
son pocos los reyc, malvadO y muhos los bondadoso, MaquJHvclo
sealaba que e prncipe podia hccr bkL a l a rpblic bajo l a -Iigi
landa y celo d" los dc s cOlnponCtlks,
9
El plnL'p st llamado a fundar, COnSerVar nutrir a I repblica.
1ara 1 I'luiavclo la 1 nica lllanra dc fundar UIla rCj1blica bi"n orclc
nada qUsu constilllcin sea obr d c un solo hombre, dc un prnpc
l'undador, arquikcto maestro eld eelifLio con,titucional. Una de las
1lIayorcs ap<.l tilcioncs del prncipe se elcuntm n su onrihllcill
8 No seda prudente ,'Ugmatizar hajo esta ,ol "",(elli" la oliy"rjnIH 0
la epoca_ Si Inn la actividad conmica y social en vI}n"cimien
ID , ha'L1nl' complea, Siu cmb"\rgo, ,i moe aprocu-,e cmO Mal) "iavoo
cr;liea o",i"lmt,"ente este ti ro 0uorp1 tamieuto, t1)jIt""dore,
oligrquico,_ lIr. ,l[ro \|Mmlin, ouoo[Iu dctcn0mn0, \'>`,
Mxco, IlI,
,
lu contrH d"opinin hssdifndida, M?quiavelo no "" un dd"nwr a
111t0II0 01a)1arj)|a y l QO!ahsolulO, como huoo tanto; ."ks y
tksnl(,s J l, cuyos ejemplo, lpicos OOn Bexino, Hobb y Filmer.
MAQUIAVELO
legi sl ativa fndaci onal ; en dar unas l eyes tan apropi adas que no haya
necesidad de transformarlas a pesar del transcurso temporal , de los
aj ustes dentro de la estructura intera de la repblica y de las mudan
zas del escenario i nteracional. Maquiavelo acude sin vacil acin al
ej emplo puesto por Li curgo en Esparta, no menciona la Atenas de
Saln, quizs porque admirara profndamente la vocacin guerrera
de los espmianos, pero, en todo caso, no vacila al afirmar que sa es l a
ni ca manera de disear una repblica bien ordenada.
Pero el prncipe tiene tambin una importante fncn en la vi da
cotidiana de la repbli ca. Su posicin equi l i brante es evidente si se
observa que en l as disputas y controversias que se suscitan en la rep
blica en tomo a los asuntos pblicos slo existen dos patiidos; el de
los nobl es y el del pueblo. El prncipe no entra e la disputa; para que
no se desgarre l a repbl ica y se respete cierto estatuto en la lucha, el
prncipe debe mantenerse fera, vigilante, imparci al .
. sta es l a fi sonoma de una repblica bien ordenada. En ell a el res
peto a la ley, la observancia de las buenas costumbres y la nocin
correcta de la poscin que ocupa cada uno es indispensable. De aqu
puede deducirse lo infndado de ua enore cantidad de comentari s
tas que han atribuido a Maquavelo la intencin de fndar siempre un
poder absoluto, tirnico y malvolo. l O En muchas partes Maquiavelo
hace alusin a la utilidad de goberar un Estado mediante una u otra
fOna de gobiero, seala, por ej emplo, que a donde l as costumbres
se han corrompido, las l eyes quebrantado, las multitudes desbordado
y l os magnates subl evado, no hay otra manera de goberar que fun
dando un reino, es decir, a travs del poder absoluto, un poder que
tenga la ferza para doblegar cual quier resistencia, cualquier desorden
y cualquier tentativa de suplantacin. Por el contraro, donde exista
1 0
El pequeo texto de Louis Gautier-Vignal, Maquiavelo, 1 993, Mxico,
FCE, es una muestra de la incomprensin hacia el forentino, dado que no
penetra en el pensaiento de Maquiavelo sino que se sia fuera, desde
donde lo critica y descalifica. Por ejemplo, hacia el fnal sugi ere una co
nexin ente Maquiavelo y el totalitarismo, lo que es en verdad insostenible.
75
!0
ROlFKm I/KL1LYIO
lma rcpllblica biell ordenada, L :::ll, Simposible el xKicr cClllmlizooor
absoluto sino intil; las otras dos panes de la rephlica, lo, nohles y el
puehlo, conociendo su posicin y disfl1ltando de los honOcs y bene
ficios que les corresponden mlllca intmtarn suplan lar al prncipe ni
alterar el ordl11 para defendcre; el plincipe le conlCnr lo q ut mere
cen Ellun rgimen de este lipo a ningllll partido convendr un cambio
de gobieo, al conlrrio, se gu:nlarn de conse-al' el que tienen, C
vi sta de lo cll.l el prncpe no temer por su posicin ni lendr necesidad
de rC<lllTT a acdones jr(Ulica para cOlla'varla
lfaqU;'lVelO admilaba la coni.tucin de la repblica de Vene<a,
D h"co, eJ cJ`]lificaba C1
1
ella el erdenanllOfllo e."n-edo de la repll
bliea, ya <ucen ese b:stado el pueblo, los nobles yel prncipe tenan la
posicin 'I"e les cOlTeol1lda a |uNcdel Con.i"l/o Gro", ":, el Senado
y ciD/Ix. La prueba d Sll correcto oalen radicaba precisamente en S<
durabilidad, el l"al se habia manlcnide casi intlldo deoe mediado,;
del siglo Xlll, y quo le vali el nombre de repblc s<eisima.
11
Esta cOllsislCnt estahilidad de los ESlados e lo que Maquiavclo
cOIlsidcraha uno ue 1 os rines epl citos ms i mportantes de su correcto
ordcnmnicnto i nuo1. A !igual que Alsttcles, asuma que la tabi
lidad poltica era en ,i misma llll v;llor; nada haba ms dmlino que el
desordm, el desgohirno y la :wilrquja. lor esta razn, cuando se tra
taha de la conservaci n del Estado, en muchas ocasiones lleg a justi-
flcar ex<;cpcionales mcdida violellas, ilegales u opresivas,
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reconlru)'e, Dehe, ,in cm!lIlrgo, I l!i"bdor prudmle 'ittth'f ara
no djar (no hCI'C'lCia a olro la lO|dlVI de 'Iue &C apodo""
I
XJnjUC, ,iendo
MAQUIA VEI ,
caso de la repblica, la fnnula de su conservacin se encontraba en
l a i nvariabildad de su constitucin, el respeto a l a ley y el castigo
para sus infractores. sa era la nca fon1a de mantener el esquema
de convivencia entre l as distintas partes de la repblica, que garanti
zaba la plena igualdad ciudadana, y que era tambin l a condi cin in
dispensable para el ejercici o de su libertad.
La libertad republicana
Los dos principios constituti vos que caractc11zan a l a repblica son la
i gualdad y l a libertad. La igualdad debe ser un sistema complejo de
derechos, facultades y obligaciones, as coro un mecanismo de san
ciones y recompensas, recriminaciones y reconocimientos, es decir,
la igualdad republicana no puede ser una igualdad democrtica, insen
sible ante la diferencia y la diversidad. Del mismo modo, la libertad
republi cana es un conj unto de instituciones y prcticas que permiten
la vida i ndependiente del Estado, la autonoma de las partes integrantes
de ] a repblica y la i ntegridad irresti cta de cada ciudadano, es decir,
la libertad republi cana no puede ser una li cenci a desbordada que no
reconozca lmites, contenciones y responsabi lidades.
A lo largo de los Discursos Maquiavclo no deja de insi stir en que la
libeliad republicana debe concebirse tanto como una libertad ante el
exterior frente al dominio de potencias extranjeras, como una libertad
en el interior del Estado, que permita a cada ciudadano hacer valer sus
derechos ante cualquier instancia. ' 3 Pero lo ms impOliante es que no
l as concibe de manera separada, es decir, que pueda disfrutarse de una
y carecerse de la otra, para l deben existir juntas, ya que una condi-
l os hombres ms inclinados al mal que al bien podra el sucesor emplear
por ambicin los medios a que l apel por virud." Discursos sobre la pri
mera dcada de Tito Livio, 1 971 , La Habana, Editorial de ciencias sociales.
13 Esta concepcin dicotmica de la libertad es una de las caractersticas
de los humanistas cvicos del siglo XV. Cfr. Quentin Sknner, Los fimda
mentas de! pensamiento poltico moderno, 1 993, Mxico, FCE.
77
R( )fERT() (,ARdA .1 U]AUO
dona " la olra. una n;j1l,lica sin lioc1'tad CXln()r implia 'lu< una
potencia xlranJora domina al l'.stado, lamo en su onJunlO omo a
cada uno de lus ciudadanos de mancra individual. de iguill manera,
|_1 rtp(Lblia sin liherlad Hlt<'TiGr se corrumpe autGmticamente, e
arruina de lOHm irnJlUlblc y piciuC su ortalvzd
,
En estas cOlldi
ionts, n es apaz de dce1ler`e y \Kulllbe sin o!i'ctr resiSlcnHI
anle el ms d&hil asedio ,lrior.
1 '1
P"ra M aqui"v<o iampuco e posihl e etta ble<:er una distincin : c
interior dc la repblka enlre libertad privada y politica, al tilo dc
'enpmHl lunslInt, 'l"" atribua un a lus nwderos y la otra a lus
an liguos in )m,il,i I idii ,lo f\lin, Maquiavclu cr,cihc que la libertad
repul,licanu i 1mpuesta lit ambas y no es posible separarlas
,
Una
dc las funciune inCXCUSihles de la autoridad pblica .s sancionar
cl",lquier corduda de los mdividuos que afcle interescs, pGlSiones
u palrimonio de olrus. A, plumea que ninguna repl,lica pucde tok
rar 'liLC se viole la ley sin que haya la correspondiente sancin: la
impunidad Clrme las bases de la ;nist.ad cvica de furma irrepa'able.
Llega a \cir que Jus ciudadunGs put'en lGlcn,. el abuo de una autu
ridad pl,h(l legi!ima, pero nuna el que 11f()\re de una entidad pri
vada. La mejor maocra de IDIt`<0' elo no e, c.msidenlnao que
Julilic el abuso del Esioou Sill) seal3ndo el dain lllC caua al ordUl
civil el no respetar IGS cpaci()s de la libertad plvada. A tal punlo sc
coniacnl reprobable el abuso dd Estado, que MaqlLlavc1() insiste el
'lue ninguna constitucin repu hlicana pue
e
career de la via I ega-
L
'Jame, Burham "Hhitn ha ser'llado e,a con exin enlre lilTLaJ in\"rior
y exterior, ,cOmo", mut" ,kj>cn(kr>eia, 1]Iiu'lu" en 1" ullst n""ci(,n
,k [os ]"sc" ""rol)COI 8C ",bb ""guido o LLmil1o ,le ""Lllm1izai6n
n1unrqui,", por l qUe 1li" d"b a h,,er lo ll iSllO si cst01:0 0Is\Ir "S
,,' e40s airo, rai;C" b lTLOlla'ui" klbia ,ido el camino ,,,ce,,,do \I
onlruir la naci6n, ,a [arma dc gobieLlWl, segn indico lvlaquiavclo. !
l<hvia mi ncUHria n llalia, porque en e,e pab la\ divi, io"eo iollias
cran mi" ""nlu,(, p /,n.' maqu;"""lis/(I,\'. eh:!i'",,,,,,,,.,, d" 1" Ib,rld, 19,15,
Bueno, Aire" Fmec,
MAQUIAVELO
l es apropiadas para que los ciudadanos se defendan de l as acci ones
pblicas. 1 5
No obstante, en l a preservacin de la libertad i nterior cada parte de
la repblica constitua una amenaza distinta, y al mi smo tiempo u
factor de conservacin. Maqui ave10 consideraba que el pueblo era el
componente ms tentado por l os excesos: serva con sumisin y hu
mi l dad o dominaba con i nsolencia y opresin. Los ciudadanos en mul
titud no solamente perdan la capacidad del juicio detenido y meditado,
sino tambi n la mutua confianza y fclmente actuaban guiados por el
temor y la angusti a. 1 6 En contraparte, debi do a que l a libertad es sobre
todo una costumbre, una fOlma de vivir, el suj eto depositario de el l a
es preci samente el puebl o, quien dentro del Estado practica y conserva
l as costumbres y tradiciones, y por la misma razn quien ms enrgi
ca y violentamente protesta cuando se pretende pasar sobre ellas. As,
para hablar de libetiad, debe dirigirse la atencin al tipo de costum
bres de un pueblo.
Sin embargo, no era fci l elegir a quin deba encomendarse la
guardia de la li betad: al prncipe, a los nobl es o al pueblo. Maqui avelo
escogi a los nobles, quiz porque encaraban el conjunto de l iberta-
des dentro de una repblica, las cuales penniten que sus hombres ms
79
i lustres se destaquen del resto, se conviertan en sus model os y guas y,
as, doten de vigor y fuerza a l as instituciones pbli cas. l 7 No obstante,
1
5 El clsico ensayo de Benjamin Constant La libertad de los antiguos
comparada con la de los moderos ha sido una de las bases sobre la que se
ha pretendido establecer una separacin absoluta entre la libertad privada y
la poltica. No obstante, Maquiavelo muestra que, al menos par l, no existe
tal separacin.
1 6
Los j uicios de Maquiavelo sobre la veleidad e inconstancia de la multitud
han permitido alimentar su fama desptica y mal vada, si bien no presentan
gran diferencia con los de tericos de la sociedad de masas del presente
siglo, como Jos Oltega y Gasset y Karl Mannheim, sobre quienes no ha
cado la misma reputacin.
1 7 Aunque Maquiavelo explcitamente se dec1arQ e favor de un gobiero
mixto que combinara lo mej or de la monarqua, la ristocracia y la democra-
ROBERTO GARCA JURADO
tampoco poda entregrseles si n condiciones, dado que su ambicin
poda rebasar su mesura, advirtiendo que la libertad era deseada por
distintos motivos en uno y otro bando: mientas los nobles, siendo
pocos, deseaban libeliad para mandar, el pueblo slo l a deseaba para
vivir seguro.
El prncipe representaba una amenaza para la libertad siempre que
actuara sin obedecer a la ley y sin la contencin de l os nobles y el
pueblo. De hecho, Maquiavelo adverta sobre los riesgos de lo que
posteriormente fue llamado cesarismo. Este peli gro poda sobrevenir
cuando los nobl es y el pueblo se preocupaban ms por defender sus
propios intereses que por preservar una legislacin de l ibertades, en
cuyo caso ambos se empecinaban en encumbrar a un ciudadano con la
sola finalidad de vencer a su adversario, asumiendo el resgo de que
se subordinara a ambas partes emprendiendo el camino ms directo
hacia la tirana.
Pero la libertad de la repblica tiene otra de sus bases en el mismo
prncipe, que en el interior obliga a que se viva confonne a la l ey que
protege la libertad y en el exterior defende la libertad de l a repbl ica
fente a otros Estados. Maqui avelo sale al paso de las criticas a l as
80
facultades extraordinarias que en situaciones de emergecia eran confe
ridas al prncipe que debilitaran la libertad interior preparando para
su extincin, argumentando que tales facultades eran necesari as, pues
el mecanismo cotidiano que seguan l as repblicas para decidir acerca
de los asuntos pblicos era demasiado lento, lo cual las poda volver
impotentes en una situacin de emergenci a. Por tal motivo, todas l as
consti tuciones republicanas deban prever dichos recursos e incorporar
los a sus disposiciones consttucionales, ya que si estas facultades extra
ordinarias se ej ercan confone a l a ley nada haba que temer.
La libertad exterior de la repblica preocupaba a Maquiavelo no
menos que la interior. De hecho, tradicionalmente se ha considerado
que el espritu cvico y nacionalista fue el que lo ll ev a esclibir el
cia, ua lectura atenta de los Discursos podri< sugerir que tal vez se inclinara
con mayor
p
referencia hacia una repblica aristocrtica.
MAI)LlIA `! J
eapimlo Imal ! e principe. donde C! 5|!D!U uDIII)U \]l-I]lI \D
es S1SI\l1IU jU ILD[ y 1 Ll`VDJ |8!1D. `II1 CmDu_U. I. DItU
Ial1ID1 uP SLCII .Jura LP `0I ]8dj' de !D Discursos, P !D Cl8lC
!uJtJ\u !8 cI:1!u y dc1I!\G8d Uc !D5 SaGU |IIi`S.
\ CU!Cr.:|UP IIS111 r !IuIULOC !O: '5!8GO . 0 I\It1U.l eJl
cS!I |IcU1|IUP ]UI I JDCT0! LXILI\Ut. f,mnae;n GL !85 CJIlG8


UCS t aI-au jU GD: u3U11, ]U1 l8 U!Un10,In UC LXlH L: U
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5C JcuDIan en una H0jOJ ]0t !L!xPUCISL JcDJ UC !O' \!DcUS.
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U L_1cPUu1 UII=:!II11tPIL UL :UIULI8d CXIeriUI.
D c]U S<DI\UU. ]UeOc L[lu1S |UL l8 ICJ8 de l\laqui>welo
]1u UI1SlDY u IlHIUu IIIIu1 5c ULDI ell |uIli` 8 5l. epIJil\ ]a!U-
l\CU, [T PuDIJ8 (\c Co\'UC\` igu; 8tcnGu I .S1 I PSiStenLiuDDiC l
LCC5i uad c (!I5hllu'Oc 8 JDcO0\ CXlL1JO1 ]8J8 t_UL L! !'LSGO |1D
gl'es-ra. [slo 8GIl\LJ UL LLIUU DDCh' H85 |JO!1JGO S! :0 S!ILu a
jIIB en u o:n|eP08 OHCTI8 \ t:CDODIC8 Ql \8 ]OLLIUIluL
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lo, cuales !CV8D8J de!8n!e18 8QUC!!DS QUC on su UJJGuO OutJDO8
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[n LIL seJlli UU. SL 1u 1 y1LU . OCJ J IIc !O
\\ 1[rc`C\]ulxi no era [1[lHC!J!C l tP1UU I\ulI.I SDU Il G
CO5 li'unte a l8\ ]oILPLJ 5 LX !LI`U0, L .1u\1]!lLP!) GC ]0 )PLI)LIu
extranu'" D 1 u8 1PIerDr de IU !UU J\u!J8IO. 'cID ]II
eS!aD CJJD QUc no Ix><Ua CUDScy\I\IC UHu US :1l1 !1 UI1,
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8 !GLJ ca \l(G u ,,fia 1'10 uha LJJt GC J l1ch8isI;asi!s :ICC -,oci"
!i8IOrIu cn IS !CSIS Maquiavdo, por \)c!j! t
l
IIc rcSu!1aL1 nI! ,mio
uJ.uJGt\l 1
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11G|IlC5I d 1l\I1'\uJ !lu!iu luo c JuDUG t uh JJJC
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l8uGO tI ,1 It>.IU 0C !G5 r,1 ,1(!US 1l\j:U. 5C b,'bi i">\;a,
G L:11 I0VIl1ICDlG
GC J8
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1J\JJ .Ju8 !G5 :11uIIas /sI)I5IIIn, ]u U!Iu tlIOJ JuuJJ n
ROIFRTO C;ARci JURADO
T.a indefensin italiana pwd lcida pur Sl desinten l"e la qlie
lo hWl lamentar\criticar la fnciCm de la igksia catlica en la penn
slila: nUnCa haba si dl lo Slit;en ttll1tnte nerte como para linilClr a
Italia ni lo S<lf;"" temellle dDil <mo p.n permitir Qlie otro Estado
lo 11i cienL A ptir e esa atitud se hu diJ'undl(kl la ideJ dt que Maquia
velo despreciaba \ denigraba la religin, sobre todo la cristiana, Si
bien criliC) Cn gran evcridad [as Cdumhres de la iglCi a catlica de
la p"c, la elLal partndose de las tradiciones u1ginalcs dd ctislia
nisnlO habi a con ducido a esa religin a lina seri e de prcli cas pcrvC
lidas y L1lTllpl.as, nuncu desCm la irJliacia de la religin. Tanto
en pJ'incipe como V lo Ji.w:w',\'(S se puede obser.'r qle otorga
uua llnporllc l1xn ..xial a la religin, pOr meio ele la c\ml plden
alimen!lfsc las buena C)snl1nbres elvicas oel peblo.
No lbstanle, pocas dcaoas despCs oe la muerte de `laquiaveJo,
Lla lejana Inglaterra Cl"stophcr M
loe CllCl7l,ha a difndir su
supuesto despreio hacia la religin, haciendoq l en j"do CcMalta,
recite un opusculo oono" se burla y la oepreia !lrdarente, con In
cual continuaba difumlinduse Sl 11R1con rasgos impl
pvrv
e1os,
Maqui uvelo Ctan nsi :tente sobre l libertd exterior de las repbli-
cas qlie, clntemplandl el ejemplo de I11.11ualra qe mindepVn-
descartar I o, ej6dto, mercenaril' para apoya',;e en las milicia propia"
cuanoo '" el Tslo u los F"l,los 'Uropco, se hbla iniciMo tambin un
proceso ,le conmuccin de jrciio, ''lnan'll\es y pa8J.k>,. `D obstanle,
sta, CritiCl' dn pie Uuna ph'mica m, profllnda sobre la, circunstancia,
h,trica, ,le Italia y EUIOp;l. lI !ci|: o!rt^uquico, 1994, l[io,
FCE
'9 El faik Toma, 'ampnella, unO de lo, n!>\ fUribundo, crticos ,le
Maquiavdo, c una clar muc,tra de la corrupcin a la ,!ue bba Ilc!ado
la il'l.: c"tb1ica. No 0.10 cebfa mtodo.' ta" brutale omo el florl;tlO,
puc, acotlsj"ba al ",y ,Ic F.,p"a que para ""'lCer 18. r.i.lmcia d lo"
laD^1Slo, echara simpl"Inenl ,Ic sv[lTJ
l
Jio tcrri!(io, si no queni siq"i=
sentia el patriotiomo de aqul, pnell soi\aba COn la domirmn de to,lo, los
I'.Sta"', por llnnu'"O imp,,,io cri"tiano dero,it"do en la ='",!Uia e,paiola_
C n'_, 1,iI [O:cu, 1991 , M",lrid, Ali '''<l_
MAQUIAVELO
dencia no puee garantizarse ms que con el expansionismo. No es
posible seguir e modelo independiente de Esparta y Venecia. Dada l a
situacin interacional de competencia y expansin, no pueden vivir
indeendientes, mucho menos si son pequeas, pues para preservarse
debern extenderse. Ni siqui era es posible un punto medio. Para Maqui a
vel o, las repblicas no son necesari amente pacfi cas -como despus
pensara Kant-; para conservarse deben atacar y defenderse, y, en con
secuencia, perfeccionar una economa de guelTa, 10 que evitar que
sus campaas blicas las lleven a la ruina. Como Roma, deben fnanciar
la guerra con el botn que de ell a obtienen, y para conservar sus posesio
nes sin incurrir en el costoso sostenimiento de ejrcitos de ocupacin,
deben fndar colonias que permitan controlar esas posesiones.
En este aspecto, debe reconocerse la cl ara comprensin del funcio
namiento interestatal por parte de Maquiave1o, al observar que l os
Estados renacentistas no eran autrquicos ni etaban aislados sino parte
de un sistema, cuya dinmica se alimentaba preisamente de la exis
tencia de otras unidades polticas en permanente tensin interacio
nal . As pues, no era posible imaginar u Estado viviendo pac fca y
felizmente, pues para sobrevivir estaba obligado a permanecer en alerta,
no permitir que l os dems le adel antaran en la competencia ni perder
la iniciativa en la conquista de nuevos tenitorios.20
Para preservar la libertad haba que practicar la guerra, de donde se
desprende la enonne importancia que le concede en todos sus escri
tos, haciendo derivar incluso la libertad de la repblica de la propia
organizacin del ejrcito.
En este sentido, una de sus recomendaciones ms comunes en El
p
rncipe como en los Discursos es que tanto la repblica como el prin
20
El nacimiento del Estado-nacin modero es incomprensibl e sin el
sistema de Estados que 10 circuda. L dsputa y competencia entre estas
unidades polticas son inmanentes a su fndacin y, de hecho, la pemanente
tensin que existe entre el1 0s es precisamente la manera en que permanecen
unidos en el sistema interacional. Cfr. , Paul Kennedy, Auge y cada de fas
grandes potencias, 1 994, Barcelona, Plaza y Jans.
83
84
ROBERTO GARCA JURADO
cipado deben disponer de un ej rcito propio, pues la experiencia le
haba enseado que nada haba ms peligroso que confiar l a defensa a
mercenarios -requisito que despus se convertira en componente ca
racterstico del Estdo modero. Pero adems seal a la importanci a
de su composicin, pues indica que tanto por razones de estategia
militar como por sus implicaciones sociales, la infantera deba ocupar
un puesto relevante, pues no slo simbolizaba la disposicin de la
repblica a defender su libertad, sino que tambin encaaba la deter
minacin del ciudadano annado de manifestar su libertad y defender
su patia por propio convencimiento, 10 cual era una de las mayores
virtudes.
La virtud republicana
Para definir la natraleza humana se han configuado tres posiciones
fndamentales a l o largo de la historia de la filosoRa poltica. Una que
consiste en suponer que el hombre es malo, egosta y envi dioso por
naturaleza; otra que lo concibe bueno, geeroso y fateral congnita
mente; y la tercera que sostiene que no existe una natural eza definida
sino dependiente del tipo de sociedad, civilizacin y orden politico en
el cual se desarrolle cada ser huano. Existen matices, pues los sostene
dores de la primera y segunda opinin consideran que tal natualeza
puede atemperarse por la tercera, pero stas son l as tres posibilidades
bsicas.
Maquiavelo es partidario de la primera. La envidi a y la maldad son
natuales en e hombre, no puede despojarse de ellas en ningn mo
mento y baj o ninguna circunstancia. Los seres huanos slo pueden
hace el bien si se les obliga, si exi ste un conductor que les imponga
esa conducta, l es ofezca su ejemplo y les ensee a obrar correcta
mente, pero ante su ausenci a seguramente volvern a ser malvados.
Pero existe ota posibilidad. Pueden adquirir l a costumbre de compor
tarse correctamente de manera duradera a,tavs de la ley, convitii endo
la buena conducta en uno de sus hbitos. sta es la idea que permite
MAQUIAVELO
atemperar la sentencia drsti ca de Maquiavelo, no obstante siempre
consider que el hombre slo puede hacer el bien por coercin extera.
Este juicio contundente tiene el propsito de advertir a los goberan
tes y legisladores, sobre todo a quien pretenda fndar u Estado. Las
leyes deben prever que los hombres tienen u apetito ilimitado por
todo cuanto los rodea, que no se conti enen ante la idea de que no todo
pueden tenerlo, y que harn cuanto est en su mano para conseguirlo.
Su avaricia los hace valorar mucho ms los bienes que los honores,
pues la aspiracin a estos ltimos es privilegio de unos cuantos.
Uno de los temas caractersticos en los escritos de Maquiavelo es el
de la virtud. Habl a de la virtud del prncipe, de la virtud de los nobles
y de la virtud de los ciudadanos. Todas comparten rasgos, pero tam
bi n se distinguen por diferencias notables.
La virtud del prncipe es amplianlente tratada tanto en el libro que
dedica a este personaj e como en los Discursos. Su definicin es bas
. tante complej a, pues un prncipe puede ser virtuoso en el bien y en el
mal , en la perversidad y en la generosidad. Su conducta no puede
someterse a una descripcin que se Convierta en prescripcin, puesto
que eso precisamente es lo que define su virtud; actuar de acuerdo con
las costumbres compartidas y acetadas por todos los ciudadanos, pero
85
al mismo tiepo saberse apartar de ellas cuando sea necesari . Esto
signifca que existen situaciones en las cuales la conducta del prncipe
puede ser excepcional; no acostmlbrada por el resto de los ciudada-
nos, ni siquiera por l mismo. ste es, sin duda, uno de los problemas
ms complejos de la tica poltica de ahora y de siempre, y es tambin
una de las cuestiones ms inquietantes que abord Maquiavelo y que
siempre ser su privlegio haber tratado de dilucidar.
El problema es complejo porque a partir de l se separn dos campos
de valoracin distinta: el de la tica poltica y el de la tica privada. Y
aqu comienzan las dificultades, pues una de las nociones ms difn
didas en la sociedad burguesa es que no existe esta diferenciacin
sino slo la tica privada, a la que debe sujetarse el individuo tanto en
la escena privada como en la poltica.
86
ROBERTO GARCA rRADO
Esta valoracin tica se basa en los principios del mundo burgus:
el progreso personal como generador de la mejora colectiva, el cum
plimiento estricto del contrato comercial , y la acumulacin de riqueza
como medio de reconocimiento sociaL A estas lneas generales de
conducta debe atenerse el buen ciudadano burgus, esto es, a cultivar
los valores de la convivencia privada. Por ello, quien se aparte de este
modelo sacrifcar sin duda estos princlpios ticos, sobre todo si se
abandona la vida privada para dedicarse a la poltica, en la cual no
slo se vive apatado de estos valores, sino que prcticamente se re
nuncia a ellos.
Con 10 cual se desprende automticamente la conclusin de que la
poltica es natualmente sucia y malvola, y para dedicarse a el la se
requiere ser cnico, perverso y traidor. No basta ser amoral, sino que
debe estarse dispuesto a ser inmoral. As, se establecen entonces dos
espaci os claramente defnidos: el de los asuntos pbli cos, es decir, la
poltca, en el que se mueven aquel los hombres corruptos, mal vados y
tamposos, y el de los asuntos privados, en donde permanecen los
hombres industriosos y honestos. 21
Por supuesto, nada ms irreal. La maldad del Shylock de Shakespearc
e t gde como la de Claudio, y la avacia del Bar a de Malowe e
tanta como la perversidad de Tamerln. La moralidad burguesa ha
condenado a quienes se dedican a los asuntos pblicos y exonerado a
los que slo se ocupa de los negocios privados, sin embargo, en nin
guno de los dos campos se mantiene la pureza moral de manera auto
mtica. El individuo dedicado a los asuntos privados puede ser tan
21
Por
el contario, no es la vida privada sino la pblica la que forma el
carcter del ciudadano: "Puede decirse que las viudes y los vicios humanos
se definen primariamente en tnninos polticos. La sociedad civl y sus
leyes defnen lo que es bueno y 10 que es malo y la educacin de la sociedad
civil forma a los ciudadaos. El carcter de la vida de sta est decisivamente
ifuido por el carcter del rgimen en el cual vive el hombre, y es el rgimen
lo que alienta o desalienta el crecimiento de los varios tipos humanos."
Alan Bloom, Gigantes y enanos, 1 99 1 , Buenos Aires, Gedisa.
MAQUIAVELO
corrupto como el que se ocupa de los pbli cos, ambos pueden incurrir
en faltas igualmente reprobables.22
De la mi sma manera, tampoco es cierto que en la vida privada los
individuos cumplan siempre con s debe, de acuedo con estrictos pre
ceptos moral es. Las situaciones excepcionales en l as que los individuos
tienen que deliberar y elegir ante una disyuntiva moral se presentan
tanto en la vida pblica como en l a privada, en esto no hay diferenci a
entre uno y otro espacio.
No obstante existen difeenci as segn el nivel de la responsabildad.
Cuando un individuo decide, su eleccin afectar sus intereses y, en
diferente medida, la situacin de quienes se encuentran a su alrededor.
Pero la decisin de un hombre pblico afectar a todo el conjunto de
los ciudadanos; sus crmenes y hazaas repercutirn ms intensamente.
Este mayor nivel de repercusin es precisaente lo que hace distin
ta la falta moral en uno y otro campo, pues de acuerdo con Maquiavelo
las faltas del prncipe y del hombre pblico en general, podrn ser
disculpadas ms razonabl emente que las del privado, atendiendo pre
cisamente a esa responsabilidad mayor. No obstate, este argumento
no puede utilizarseparajustifcar los excesos y despoti smo del principe,
pues es a donde radica su virtud, en ser capaz de incurrir en faltas
morales slo en atencin al bien comn, no al suyo propio. 23
La virtud de los nobles no radica en l as mismas actividades de go
biero del prncipe. En muchos casos comparten tareas pblicas, pero
nunca puede equipararse el nivel de responsabilidad. La virtud de los
22
Jos Luis Aranguren seala que para la tica liberal la virtud social es el
resultado de las virtudes privadas, cuyo egosmo, individualismo, industrio
sidad y honadez comercial produciran la annona social. Cfr., Etica y
poltica, 1 987, Barcelona, Orbis.
23 Berard Williams comenta que se requiere e tipo de poltco para el
que existan ciertas cosas moralmete rerobables, es decir, que conserve
un criterio tico, que le pennita discerir entre lo correcto y 1 0 inCOlTecto
ya que s6lo ste podr aplicar frenos a su conducta. Cf., "La pltica y el
carcter moral", en Moral pblica y privada, Stuart Hampshire (comp. ),
1 983, Mxico, FeE.
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SIn^llcuC:lua.Ih\u8U.Iudl!uUlS 0:tusu1u.nr1CsI\l0^jtu
lo, n1ucs r! IUn^l u1:sIu.1l:CU. lr. )t) Un!, n/rducctn u
ct.u !V`.h10:,1t.
MAQUIAVELO
l os escritores no fera el de digirse al tpico ciudadano republi cano,
ya en extincin, sino a l os naci entes monarcas. Uno de los ejemplos
ms tpi cos de estos textos es El cortesano de Castiglione, desde su
apari cin conveliido en clsico. Sin embargo, di fcilmente podra ex
pli carse su xito atendiendo slo a este fenmeno, y mucho menos
podr an comprenderse los Discursos.
Maquiavelo no se ocupa de una manera extensa de la virtud del
ciudadano, pero algunas indi caciones al respecto enmarcan toda su
concepcin de la repbl i ca. En primer lugar, seala que el ciudadano
virtuoso es aquel comprometido con la defensa de su patria; sa es su
mayor virud. Tanto los nobles como el prncipe deben estar di spuestos
a el l o, pero si tal determinacin est ausente en el ciudadano comn
no hay esperanzas: nada pueden hacer l os comandantes sin un ejrcito
comprometido conl a defensa de la patria. En cambio, un pueblo deter
minado en su defensa pero sin comandantes compromebdos, puede
hacer surgir de entre sus fl as a aquellos que por su carcter ms noble
y habilidad tl1lerrera puedan ponerse al frente y conduci rlo.
Por otro lado, Maquiavelo es un exponente tpico del hombre
renacenti sta, ese ser que todo 10 sabe, lo puede, y se compromete con
ell o. La virtud del ciudadano no es producto de la naturaleza sino del
empeo, radica tambin en ser responsable y forj ador de su destino,
su suelie y su modo de vida. Su mrito es mayor -considerando que
por naturaleza no es virtuoso- es sobreponerse a su propia natualeza
y habituarse a obrar correctamente.
En El prncipe Maquiavelo haba dado un gran paso al afirmar que
poda conceder que la Fortuna detenninara en gran parte la vida del
hombre, tal vez en la mitad, pero en los Discursos va mucho ms all
y llega a decir que all donde hay orden y disciplina rara vez falta l a
Fortuna, es decir, que sta ya no es tan responsable del acontecer
humano, sino que ahora le corresponde tan slo una posicin margi
nal, accesoria.
Para Maqui avelo l a repbl ica es i gualdad, libertad, virtd. Los Dis
cursos estn animados por u entusiasta esptu republicano, es cielio,
pero eso no obsta para reconocer limitaciones de esta fonna de go-
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ROBERTO GARCA JRDO
bero. En El prncipe est igualmente presente la admiracin haci a la
figura del monarca y l as instituciones de la monarqua. Pero ninguna
contradiccin hay en ello. Para Maquavelo se trata de dos recursos al
servicio del hombre para ordenar su convivencia poltica.

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