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Aspectos biolgicos y psicolgicos del lenguaje

Fundamentos biolgicos del


lenguaje

Fundamentos biolgicos del lenguaje


El lenguaje es la principal caracterstica que distingue al hombre de las dems especies animales. Gracias al lenguaje, el ser humano ha podido transmitir su cultura y su tecnologa a las siguientes generaciones, lo que ha determinado el progreso de la civilizacin. El lenguaje se asienta en una serie de peculiaridades fisiolgicas que explican su naturaleza, aunque no son condiciones suficientes para su existencia.  Aspectos anatmicos: el aparato fonador humano es cualitativamente distinto del de ninguna otra especie animal.  Aspectos neurolgicos: El cerebro humano es ms grande y pesado, y tiene circunvoluciones ms profundas que el de otros primates.

Cerebro y lenguaje Las afasias La adquisicin del lenguaje

La neurolingstica
La neurolingstica es una disciplina intermedia entre la lingstica y la neurologa que estudia:

Tcnicas modernas de observacin del cerebro


Actualmente existen tcnicas que permiten estudiar el cerebro en pleno funcionamiento: Tomografa axial por ordenador (escaner cerebral): mediante rayos X se crean imgenes del cerebro en forma de capas sucesivas. Esta tcnica da una imagen esttica, no dinmica, del cerebro, y como las autopsias, sirve sobre todo para localizar lesiones y tumores. Tomografa por emisin de positrones (PET): Visualiza las zonas del cerebro que son ms activas en cada momento (por su consumo de oxgeno). Con la ayuda de programas informticos se pueden representar con colores diversos las zonas que consumen ms oxgeno, y analizar as las zonas del cerebro que participan en cada tipo de actividad.

La organizacin y estructura del lenguaje en el cerebro. El procesamiento del lenguaje por el cerebro (para producir y comprender mensajes lingsticos).

La investigacin neurolingstica ha sido bastante difcil porque hasta hace relativamente muy poco tiempo no exista una forma directa de examinar el funcionamiento de un cerebro vivo. La nica forma de obtener informacin era mediante la autopsia del cerebro de personas que haban sufrido graves daos cerebrales, como resultado de los cuales haban perdido parte de su competencia lingstica.

Datos fundamentales sobre el cerebro humano


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El cerebro consta aproximadamente en 10.000 millones de neuronas (clulas nerviosas interconectadas). Las neuronas forman la superficie del cerebro, llamada crtex (o materia gris). Bajo el crtex se encuentra la materia blanca, que consiste fundamentalmente de las fibras de conexin interneuronal. El crtex es el centro de decisiones del cuerpo, as como la base de la memoria. El cerebro se divide en dos partes o hemisferios, que estn conectados por medio de un conjunto de unos dos millones de fibras nerviosas (el cuerpo calloso) que permiten a las dos partes del cerebro comunicarse entre s. Cada hemisferio controla la parte opuesta del cuerpo (por ejemplo, el hemisferio derecho controla la parte izquierda).

Lateralizacin de las funciones lingsticas


La facultad lingstica est situada en determinadas zonas de la corteza cerebral del hemisferio izquierdo (compartida con otras funciones analticas, como la capacidad de sumar y de hacer operaciones algebraicas). La asimetria entre los dos hemisferios se conoce como lateralizacin. Problemas provocados por la extirpacin del cuerpo calloso

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En el hemisferio dominante no existe una zona especializada en el lenguaje, sino varias zonas dispersas. Las lesiones en estas zonas producen unos cuadros de trastorno del lenguaje especialmente graves.

Las afasias
El cerebro puede sufrir daos por muchas causas: por golpes, cadas, accidentes de trfico, etc. Una causa muy corriente son los ataques de apopleja, debidos a obstruccin de las arterias con depsitos grasos de colesterol, que impiden el riego sanguneo de algunas zonas cerebrales. Uno de los efectos ms tpicos de los daos cerebrales es el trastorno de algunas de las capacidades lingsticas del paciente. Estos trastornos reciben el nombre de afasias. Una cuarta parte de los afsicos se recupera en un periodo de tres meses. Otro 25% de los pacientes siguen seriamente afectados al cabo de un ao, con pocas probabilidades de mejora. No se sabe bien como se produce la recuperacin de las afasias: Presumiblemente, otras clulas distintas de las habituales pasan a desempear dicha funcin, o incluso se reestructuran en el hemisferio derecho del cerebro.

Tipos de afasia
El estudio de las afasias es un instrumento muy importante para investigar la organizacin del lenguaje en el cerebro. En general, los tipos de trastornos lingsticos que muestran los afsicos dependen de la gravedad del dao y de la zona del cerebro en el que se ha producido. Hay fundamentalmente dos tipos de afasia, segn la zona cerebral en la que se concentra el dao:
Produccin (zona de Broca)

Recepcin (zona de Wernicke)

Afasia de Broca
La afasia en la zona de Broca se caracteriza por: Falta de estructura gramatical: Se pierden las palabras funcionales (artculos, preposiciones, verbos auxiliares, etc) y los morfemas flexivos. Apenas se utilizan verbos. La sintaxis se reduce a las estructuras ms simples (por ej. frio frio por muy frio; chico alto, T. P.

Afasia de Broca: ejemplos

T. (mostrando un dibujo de un vaquero lanzando un lazo a un caballo) qu es esto? P. mmm ... T. P. hum? ... un vaquero? vaquero y ... Ya. El caballo est atado con una cuerda, no? cuerda... ah si, si.

chica no por el chico es ms alto que la chica), y


en los casos ms graves, las frases consisten slo en palabras aisladas. El habla es extremadamente lenta, mal articulada y sin entonacin. Dificultad para comprender estructuras sintcticas complejas.

T. Qu estn haciendo con la cuerda? P. T. P. cuerda ... hum ... est lanzndola? lanzndola... ah si, lanz .... (susurros)

Afasia de Wernicke
La afasia en la zona de Wernicke se caracteriza por: Grandes problemas de comprensin. No se distinguen las diferencias fonolgicas entre las palabras (paso, vaso, caso, etc.). El habla, en cambio, es fluida y bien articulada. La estructura gramatical est intacta, pero el vocabulario que se utiliza es muy limitado. Se abusa de palabras de significado general y de parfrasis. A veces utilizan palabras sin sentido o inventadas. Los pacientes no suelen ser conscientes de sus trastornos de produccin, y tienden a frustrarse y a irritarse cuando los dems no les entienden correctamente. T. P. T. P.

Afasia de Wernicke: ejemplos


T. Cmo sigue usted? P. T. P. Si, s, gracias. Le hemos hecho antes esta prueba? No... Creo que no he estado nunca. Puede decirme cmo se llama usted? No No No he salido de aqu ... Dnde vive usted? Si se si voy a poder ayudarle. Puede que mi padre sepa algo.

Otros tipos de afasia


Otros tipos de afasia, relativamente menos frecuentes, son los siguientes:

Adquisicin del lenguaje


Los seres humanos aprenden el lenguaje durante su infancia. Uno de los aspectos ms extraordinarios de este aprendizaje es que la lengua se aprende en relativamente poco tiempo, sin esfuerzo ni ayuda. Basta comparar las enormes dificultades con que se enfrenta un adulto cuando intenta aprender una lengua extranjera y la aparente facilidad con que lo hace un nio. Desde siempre, los investigadores han intentado encontrar una explicacin a este enigma. Se han avanzado varias teoras para explicar esta situacin:

Afasia conductiva: el paciente tiene ms o menos los mismos sntomas que la afasia de Wernicke, y adems se muestra incapaz de repetir palabras o frases que ha odo. Se cree que se debe a un trastorno en la conexin neuronal entre las dos zonas lingsticas. Afasia de aislamiento: se da cuando un accidente deja intactas las zonas lingsticas, pero desconectadas completamente del resto del cerebro. Como resultado, el paciente no puede hablar de forma espontnea ni entender el lenguaje, y tiende a repetir mecnicamente todo lo que se le dice. Afasia global: une las caractersticas de la afasia de Broca y de la de Wernicke. Es la ms grave de todas y la que tiene menos posibilidades de curacin.

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Hiptesis conductista Hiptesis innatista Hiptesis cognitiva

Hiptesis conductista sobre la adquisicin del lenguaje


La teora conductista (Skinner 1957) trata de explicar la adquisicin del lenguaje en trminos de imitacin y refuerzo. El procedimiento sera similar al que se usa para ensear ciertas habilidades a los animales. Desde este punto de vista, el nio se limita a imitar lo que dicen los adultos. Si consigue una buena imitacin puede obtener una recompensa bajo la forma de sonrisdas y alabanzas. Si la imitacin es mala, probablemente se le corregir. Por lo tanto, la imitacin del habla adulta va siendo progresivamente mejor, hasta el momento en que puede decirse que el nio ha aprendido la lengua.

Hiptesis innatista sobre la adquisicin del lenguaje


La respuesta de Chomsky (1968) y sus seguidores es que los seres humanos tienen una predisposicin innata para el lenguaje. Esto implicara que los nios nacen con el conocimiento de ciertos principios estructurales bsicos de gramtica universal, que les guan en la adquisicin de una lengua. Estas estrategias innatas parecen servir para extraer e interiorizar estructuras morfolgicas y gramaticales a partir de los fragmentos de lengua que el nio oye en su entorno. El nio no aprende la lengua por imitacin del habla de su entorno, sino a partir de un anlisis lingstico inconsciente. Una prueba de ello es que los nios pasan por una etapa en que cometen errores con las formas irregulares (por ej. rompido por roto). Es imposible pensar que los nios estn imitando el lenguaje de los adultos, que no usan estas formas.

Hiptesis cognitivista sobre la adquisicin del lenguaje


La hiptesis cognitiva sostiene que hay un desarrollo paralelo entre la adquisicin del lenguaje y el desarrollo de las dems capacidades intelectuales. Los partidarios de esta hiptesis no niegan la predisposicin biolgica del ser humano a adquirir el lenguaje, pero niegan que forme parte de un componente lingstico separado, y por tanto no existe ninguna gramtica universal que gue y determine el aprendizaje de la gramtica de la lengua materna.

Etapas en la adquisicin del lenguaje: primer ao


La adquisicin de la lengua materna tiene lugar en una serie de etapas que es bastante comn a los nios de todas las lenguas y culturas. Algunas etapas son breves, y otras ms largas; algunas etapas pueden solaparse durante un periodo breve de tiempo, aunque en general la transicin entre estas etapas es bastante neta. Ga, ga ... 6 semanas 6-12 meses 8 meses gorjeo

balbuceo control de la entonacin

Etapas en la adquisicin del lenguaje: segundo ao


bau
12-15 meses Palabras sueltas

Etapas en la adquisicin del lenguaje: desarrollo rpido


2 aos Flexin (terminaciones de las palabras)

18 meses

Frases de dos palabras

papato mo

Una vez superada esta etapa, las habilidades lingsticas del nio aumentan a buen ritmo: mes a mes va adquiriendo estructuras gramaticales cada vez ms complejas. 5 aos Dominio de las construcciones complejas. Gramtica similar a la de los adultos.

En esta etapa se comienzan a desarrollar tambin las preguntas y la negacin. 21 meses Frases de tres y ms palabras (lenguaje telegrfico)

10 aos

Adquisicin del lenguaje: desarrollo del vocabulario


A partir de los dos aos, los avances en el dominio del vocabulario son tambin muy rpidos: A los dos aos tres aos cuatro aos cinco aos seis aos Entre 200 y 400 palabras Entre 1.000 y 1.300 Entre 1.600 y 1.800 Ms de 2.000 Puede alcanzar las 3.000 palabras

El aprendizaje de nuevas palabras no se detienen nunca: a lo largo de su vida los individuos estn continuamente renovando su lxico.