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La ojeada a la historia de la Qumica que se presenta intenta demostrar que la Qumica, como cualquier otra ciencia, no es asptica, no es una

muralla terica atemporal, es una construccin histrica, un drama de ideas que se teje teniendo un fondo social que, en cierta medida, la configura. En esta primera parte se recorre brevemente desde las principales transformaciones originarias que sufre el planeta hasta el nacimiento, reorientacin y muerte de la Alquimia pasando por los colosales progresos del mundo antiguo y las aportaciones de la filosofa griega y la cultura greco romana. En la actualidad, un gran inters despierta el conocimiento y la comprensin del proceso sociohistrico que ha conducido al desarrollo de la ciencia. Las relaciones entre la ciencia, la tecnologa y la sociedad se ha convertido en un amplio campo de estudio. Paradjicamente, en medio de los avances que supone vivir los tiempos de "la sociedad de la informacin", una gran confusin se advierte cuando se pretende juzgar la responsabilidad de la ciencia en los peligros y desafos que caracterizan nuestra poca histrica y se vinculan los grandes descubrimientos cientficos casi exclusivamente con el genio de determinadas personalidades. En esta presentacin pretendemos aproximarnos, desde la perspectiva sociolgica del enfoque histrico - cultural, al complejo panorama del desarrollo de una ciencia que ha tenido un impacto notable en los progresos de diversas ramas del quehacer humano, la Qumica. Linus Pauling (1901-1994), laureado dos veces con el Premio Nobel, ha propuesto la siguiente definicin: "La Qumica es la ciencia que estudia las sustancias, su estructura, sus propiedades y las reacciones que las transforman en otras sustancias". El complejo problema de la clasificacin de la ciencia ha sido pragmticamente resuelto con la frecuente afirmacin aparecida en los textos: "...tradicionalmente la Qumica se ha subdividido en varias ramas que facilitan su estudio". De tal modo se olvida que no est precisamente en manos de la tradicin lo que constituye reflejo de la lgica interna de la ciencia y del decursar histrico de su proceso de construccin. En primer lugar, las particularidades estructurales de las sustancias qumicas exigieron su estudio en dos grandes campos: el mundo de las sustancias inorgnicas relacionado originalmente con los minerales y que engloba todas las combinaciones posibles en las que no interviene el carbono, y el mundo orgnico asociado a las sustancias que se presentan en los tejidos vivos y que incluye, por la singularidad estructural del carbono, a los hidrocarburos y sus derivados.

Linus Pauling mereci el Premio Nobel en dos oportunidades, el primero en 1954 por sus aportaciones en el campo de la Qumica y en 1962 por su relevante labor a favor de la paz. Los pases del "sur" han tenido que afrontar tambin la "fuga de cerebros" que constituye un obstculo ms en su desarrollo. La determinacin de la composicin y estructura de las sustancias se erige en problema gnoseolgico que configura los contenidos de la Qumica Analtica, sea en su expresin cualitativa o cuantitativa; mientras el campo de accin delimitado por las rutas que conducen a la produccin de las sustancias, define la Sntesis Qumica. La combinacin de las herramientas del anlisis y la sntesis cobr fuerzas en la ltima dcada del siglo XIX y ya en el siglo XX qued demostrado el infinito poder de este sector del conocimiento cuando ante las demandas de la poca se edificaron estructuras que superan por sus propiedades a aquellas que se han producido por los procesos naturales. Numerosos autores han resaltado la posicin central que ocupa la Qumica en el desarrollo del conocimiento cientfico y cmo en el marco de su proceso de construccin surge paralelamente una integracin dialctica con otras ciencias naturales que da pie a la aparicin de los mbitos de la Fsica-Qumica, la Bioqumica, y ms recientemente la Qumica Ambiental. La Fsica-Qumica se ocupa principalmente de las leyes y teoras que explican los cambios energticos involucrados en las reacciones qumicas, surgiendo tres reas especficas: la Termodinmica Qumica, la Electroqumica y la Cintica Qumica. La Bioqumica dirige su objetivo a la explicacin de los procesos vivos al nivel molecular. La Qumica Ambiental cuyos contornos se prefiguran aparece relacionada con la influencia de los agentes qumicos, naturales o artificiales, en la biosfera. Surgen nuevas zonas perifricas en torno al polo de la Bioqumica que delinean nuevos mbitos como la Biologa Molecular y la Ingeniera Gentica; y en la frontera con el otro polo de la Fsica-Qumica se desarrollan las Ciencias de los Materiales, los Procesos de Ingeniera y la Electrnica. El dominio de las transformaciones de las sustancias qumicas ha producido un notable impacto sobre cinco reas vitales para la sociedad contempornea: energa, produccin de alimentos, salud, transporte y comunicaciones. Tambin es cierto que en un mundo irracionalmente establecido, los progresos en esta ciencia han servido para el desarrollo de las mortferas armas qumicas, y han contribuido al despliegue de los problemas de contaminacin ambientales, uno de los mayores desafos que enfrenta la humanidad. Una batalla en el campo de las ideas reclama esta poca, en ella la educacin (y la lectura que se haga de la historia), jugar un rol tal vez decisivo para salvaguardar los logros de la humanidad. La Qumica podr ser usada para el bien o para el mal. F. Leloir, premio Nobel de Qumica (1970), es un ejemplo de cientfico comprometido con su origen. Rechaz numerosas ofertas de ricas instituciones, que suponan ventajas materiales de todo tipo, para seguir investigando en su pas, Argentina. Fritz Haber, Premio Nobel en 1919

por la sntesis del amonaco, contribuy como director del Instituto Kaiser Wilhelm, durante la primera Guerra Mundial, al desarrollo de armas qumicas. En vsperas de la primera utilizacin del gas contra las tropas aliadas en 1915, su esposa atormentada por la horrorosa contribucin de su marido a la guerra se suicid. Irnicamente, con el arribo de los nazis al poder, por el origen judo de Haber, fue desplazado de la universidad y se refugi en Inglaterra. Muri poco tiempo despus, en la miseria. TRANSFORMACIONES ORIGINARIAS Y PRIMEROS APRENDIZAJES La Tierra hace 4 600 millones de aos necesariamente tuvo que ser un gigantesco reactor qumico. Los primeros ocanos albergaron bacterias y algas que durante millones de aos aportaron dioxgeno a los mares y a la atmsfera primitiva posibilitando la aparicin y desarrollo, unos 570 millones de aos atrs, de formas marinas de vida que obtuvieran energa mediante la respiracin. Ms de 170 millones de aos debieron pasar an para que se formara una capa de ozono estratosfrica que absorbiera la radiacin ultravioleta dura de los rayos solares. Gracias a esta capa protectora y al establecimiento en el planeta de condiciones climticas favorables aparecieron en tierra firme las primera araas y caros y luego, unas decenas de aos ms tarde los anfibios invadiran la tierra. Recientemente para la escala de los tiempos geolgicos, hace un par de millones de aos se inaugura la era del gnero homo que en su evolucin da lugar, unos miles de aos atrs, a la especie humana (homo sapiens sapiens). Durante estos dos millones de aos, los antecesores directos del hombre moderno, en un proceso repleto de obstculos, debieron transformar como primer material la piedra, de manera que le sirviera como herramientas y utensilios. La seleccin de la piedra para estos fines tuvo que basarse en la comparacin de las propiedades de los materiales disponibles: madera, hueso, pieles. Pero no slo la piedra debi ser trabajada, si bien la naturaleza ptrea del utillaje ltico permite que llegue a nuestros das, en yacimientos fechados entre 2 y 1,5 millones de aos se han encontrado tambin huesos de animales con marcas grabadas, y varias investigaciones sugieren que muchos de las herramientas de piedra fueron precisamente empleadas para trabajar materiales orgnicos como la madera. Paralelamente con la prctica impulsada por la necesidad de transformar ventajosamente las formas de los materiales, estos antepasados del hombre debieron reparar en las numerosas transformaciones que alteran la naturaleza de los materiales en su entorno: los volcanes producen lava y gases que afectan lo vivo y transforman el panorama natural, los rayos desatan incendios forestales, la carne cazada y los cadveres se descomponen, los jugos de frutas se agrian o eventualmente se convierten en bebidas extraamente estimulantes. Con la conquista del fuego, su conservacin y posterior produccin, asistimos tal vez a la primera transformacin qumica resultante de la actividad humana. La produccin del fuego

implicaba siempre la transformacin de un material vegetal seco en cenizas y la liberacin de humos.

Existen las evidencias de que el fuego fue empleado por el hombre de Pekn (un Homo Erectus) hace 1,5 millones de aos. El fuego represent fuente de calor y luz, y medio de proteccin frente a los depredadores. Su utilizacin posterior para cocer los alimentos les produjo importantes transformaciones anatmicas fisiolgicas que aumentaran la capacidad del cerebro y contribuyeran al desarrollo de los rganos del lenguaje. As, a travs de una prctica condicionada por la amalgama de casualidad y necesidad, el hombre primitivo aprendi que al calentar con ayuda del fuego ciertos materiales estos se transformaban en otros que exhiban nuevas y atractivas propiedades. Mucho tiempo despus, hace unos 40 000 aos, en tiempo que se clasifica como el paleoltico superior, el fuego se utiliza para calentar la piedra a fin de facilitar su trabajo, y para alterar el color de los pigmentos naturales que eran luego utilizados para pintar las paredes de las cuevas. Se inicia as un matrimonio de las transformaciones qumicas con el arte que llega hasta nuestros das. Pero las obras del arte rupestre demuestran dos cosas ms: La bsqueda de los ocres minerales, el xido de hierro (III) y los xidos del manganeso constituy la primera actividad minera. La penetracin en lo profundo de las cavernas y el trabajo en su interior exigen de una iluminacin artificial. Unos cuantos candiles de piedra encontrados, en cuyo interior ardieron grasas animales as lo atestiguan. Con seguridad, el uso y mantenimiento del fuego signific un catalizador importante en el fin del nomadismo y en el desarrollo de los primeros asentamientos humanos estables. No es extrao que la adoracin del fuego sea un denominador comn de mitologas aparecidas en diferentes culturas y distantes escenarios geogrficos. La combustin, esa bendita reaccin que a la vez mantiene vivo el infierno, fue pues fuente de progreso y de conocimiento para el hombre desde los primeros tiempos. En la prxima seccin veremos como el fuego propici el dominio de extraordinarios avances. La capa de ozono estratosfrica funciona como un filtro natural de las radiaciones solares dainas y casi 400 millones de aos despus de su formacin la actividad irracional del hombre en el planeta ha puesto su existencia en peligro. La era de la piedra abarca la mayor parte de la existencia humana. Y an hoy de numerosas rocas el hombre fabrica importantes materiales AVANCES EN EL MUNDO ANTIGUO

La inauguracin hace unos diez mil aos de la cultura de la cermica, supuso el dominio de la arcilla, mineral complejo formado por un silicato de aluminio que posee una cierta naturaleza plstica y al secar o ser sometido a calentamiento endurece. Al aprender el hombre a trabajar el barro, se inicia la produccin de ladrillos y el desarrollo del arte alfarero, que coincide en ciertas civilizaciones con el desarrollo de la agricultura y la edificacin de los primeros asentamientos humanos. La ciudad antigua de Jeric, una de las primeras comunidades agrcolas, muestra, en su segundo nivel de ocupacin que data del milenio VIII a.C., un gran nmero de casas redondas de ladrillo de adobe. Las tcnicas involucradas en el reconocimiento de los minerales, el proceso de reduccin a metales y su fundicin, la forja y el templado de los metales han tenido tal repercusin en el progreso social que los historiadores han periodizado etapas de desarrollo como Edad del Cobre, del Bronce y del Hierro. El dominio de los metales se inicia por el cobre, elemento 25 en abundancia relativa en la corteza terrestre, pero que puede encontrarse en estado nativo y se reduce de sus xidos con relativa facilidad. Precisamente la gnesis de la metalurgia se presenta cuando los hombres aprendieron que un calentamiento enrgico de una mena azulada con fuego de lea, produca un nuevo material rojizo, resistente y que posea una propiedad no exhibida por la piedra, su carcter maleable. Este material permita la fabricacin de instrumentos ms efectivos y duraderos. Asistimos al inicio de la Edad del Cobre en dos regiones tan distantes como el Medio Oriente y la actual Serbia, unos 4 000 aos a.C. Uruk (la Erech bblica) una de las primeras ciudades mesopotmicas levantadas en el milenio III a. C., presenta templos de adobe decorados con fina metalurgia y una ornamentacin de ladrillos vidriados. Sorprende que descubrimientos arqueolgicos demuestren la entrada en escena de un nuevo material ms duro que el cobre, unos 500 aos antes del inicio de la Edad del Cobre. En el sudeste asitico, en la tierra de los Thai, debieron practicar la reduccin de una mezcla de minerales que diera origen a la primera aleacin trabajada por el hombre: el bronce. El bronce, una aleacin constituida por cobre y estao (y en menor proporcin otros metales), es ms duro y resistente que cualquier otra aleacin comn, excepto el acero, y presenta un punto de fusin relativamente bajo. El desarrollo desigual que experimentaron las civilizaciones antiguas, erigidas en distintos escenarios naturales, hace que el dominio de un material y el arte o tcnica de elaboracin de objetos con l aparezca en fechas bien distintas. Un milenio ms tarde, segn lo demuestran hallazgos en la tumba del faran Itetis, los egipcios fabricaban el bronce.

MEDIOEVO Y ALQUIMIA

La inestabilidad poltica en el mundo romano condujo a que en el ao 395 se produjera su divisin en una regin occidental y otra oriental. Este proceso de desintegracin se corona casi un siglo ms tarde con la ascensin al poder de Odoacro (476), brbaro romanizado, que disuelve el imperio occidental dando paso al imperio medieval de los Papas y Patriarcas cristianos. La influencia del cristianismo sobre el lento desarrollo del conocimiento cientfico en todo este perodo se explica atendiendo a los nuevosesquemas de pensamiento que esta religin portaba y a los intereses que defenda la nueva estructura del poder eclesistico. Las principales preguntas y cuestionamientos que se hicieron los pensadores anteriores quedaran encadenadas por un dogma: slo hay conocimiento en Dios y genuina vida en la fe. Se pretendi que el hombre cristiano se preocupara ms por su alma eterna que por sus relaciones con los fenmenos naturales y la posible penetracin en la esencia de los mismos mediante el estudio y el razonamiento. Agustn (354 430) es uno de los principales exponentes de esta corriente filosfica. Hasta el cierre definitivo de la Academia en el siglo VI por el emperador Justiniano la plida produccin del conocimiento filosfico de la poca se asocia a la traduccin de clsicos y al replanteamiento de las ideas contenidas en los sistemas de Platn y Aristteles. Boecio (47? 525) aborda un problema con el cual se cierra un estadio en el desarrollo del pensamiento occidental que se reabrira al debate con el renacimiento de la cultura: se trata de examinar el grado de realidad o significacin atribuible a "los gneros y las especies", a los conceptos ms generales. Tal cuestionamiento apunta hacia la prefiguracin de dos corrientes epistemolgicas: el realismo y el nominalismo. De cualquier modo, paralela a la noche medieval europea, resplandeci la cultura rabe, y en el Oriente tuvieron lugar desarrollos notables. En el propio contexto europeo tuvieron lugar determinados avances y en la segunda etapa de este perodo, Europa occidental comenz a recuperar el liderazgo cientfico. A la altura del siglo VII, los ejrcitos rabes conquistaron extensos territorios del oeste de Asia y norte de frica. La cultura rabe pudo nutrirse en Persia y Egipto con restos de la herencia cultural griega. Se afirma que obtuvieron de la secta de los nestorianos refugiados en Persia numerosas obras de los griegos, incluyendo bibliografa sobre la khemeia. En rabe la khemia adopt el nombre de al-Kimia y as el desarrollo de la alquimia greco-egipcia estuvo en manos y mentes rabes durante cinco siglos. Sus contactos con el Asia, le impusieron de los avances en el conocimiento chino de diferentes ramas. En particular de los desarrollos que lograban con el propsito de obtener el oro para elaborar un elxir de "larga vida". Vuelve a ser el oro fuente impulsora del conocimiento prequmico pero ahora en una otra direccin: la bsqueda de un elxir de la eterna juventud.

Tambin los rabes conocieron del descubrimiento chino de los materiales pirotcnicos y la plvora, razn por la cual llamaron a las luces de bengala "flechas chinas". Lo cierto es que de la asimilacin multilateral que logran integrar los rabes, florece en Arabia a partir del 750 y hasta mediados del siglo XIII una Escuela de Farmacia. El primer trabajo de este perodo, universalmente reconocido como un resumen de los conocimientos alqumicos acopiados en la poca, es la obra de Abu Musa Jabir al-Sufi, llamado Geber en Occidente (760 815). A travs de l conocemos que los alquimistas rabes trabajaron fundamentalmente con los metales oro y mercurio, con los elementos no metlicos arsnico y azufre, y con los compuestos formados por sales y cidos. Ellos conceban los metales y en general la diversidad de la sustancias como el resultado de la combinacin de dos principios representados por el azufre (slido, combustible y amarillo) y el mercurio (lquido, metlico, y voltil). Confiaban en la transmutacin de las sustancias y aunque sus hiptesis de partida fueran falsas iban desarrollando procedimientos experimentales para el tratamiento de las sustancias y descubran nuevos productos, entre los que cabe mencionar el cloruro de amonio y el carbonato de plomo as como la destilacin del vinagre para obtener el cido actico concentrado, el cido ms empleado a partir de entonces en las recetas y digestiones alquimistas. Abu Bakr Muhammed Ibn Zakariya Al-Rhazi (Rhazes, 850 925) escribi una verdadera enciclopedia mdica. Es el primero que inicia las aplicaciones de las sustancias qumicas en la medicina despojado de todo sentido mstico al emplear el yeso, de acuerdo con sus propiedades, en la inmovilizacin de los huesos fracturados. Se le atribuye adems el descubrimiento del antimonio metlico. Abu Ali Al-Hussan Ibn Sena (Avicena, 979 1037), es considerado por muchos como el mdico ms importante en el perodo que media entre el Imperio Romano y los orgenes de la ciencia moderna. En su famosa obra Kitab ash-Shifa (El libro de las Curaciones) proclama como el principal objetivo de la alquimia la preparacin de sustancias para combatir las enfermedades y declara estril el estudio de la transmutacin de los metales en oro. Despus de Avicena vendra el ocaso del mundo rabe, como resultado de las invasiones de turcos y mongoles. A finales del siglo VIII el emperador Carlo Magno (742 814), ordena la creacin de escuelas destinadas a ensear rudimentos de lectura, aritmtica y gramtica. Se abren escuelas anexas a las catedrales e iglesias de las poblaciones ms importantes, gestndose para la poca una verdadera revolucin educativa. Si embargo hasta bien entrado el siglo XI no exista una educacin que pudiera salir de un nivel elemental. En el siglo XII comenz un reencuentro con el saber antiguo. Se advierte una reactivacin de los viajes y el florecimiento de relaciones comerciales estrechas entre el occidente y el oriente. La naturaleza de los contactos con el Oriente tienen otra expresin en las Cruzadas que se iniciaran con la proclama lanzada por el papa Urbano II en 1095 y en la reconquista que llevan a cabo los cristianos espaoles de los territorios perdidos ante el Islam.

Gerardo de Cremona (1114 87), instalado en Toledo durante buena parte de su vida, contribuy con su obra a la traduccin de ms de noventa tratados rabes.

Es en este marco histrico que se fundan las primeras universidades europeas con el propsito de servir de instrumento para la expansin de los nuevos conocimientos y transmitir la herencia cultural a las nuevas generaciones. En el trividium de teologa, derecho y medicina que dominara el currculo universitario, la medicina se eriga como la disciplina que demandaba el desarrollo de estudios experimentales. Pronto, clebres Doctores seran los impulsores de la alquimia europea. Alberto Magno (1200 1280) es considerado el primer alquimista europeo. A sus trabajos se debe el descubrimiento del arsnico en forma casi pura y algunos le atribuyen, de forma compartida, los estudios sobre la mezcla explosiva de nitrato de potasio, carbn vegetal y azufre (plvora). Se le reconoce a Alberto Magno, ser uno de los artfices de la doctrina de "la doble verdad". La solucin al debate entre la razn y la fe debi pasar por el filtro ideolgico que admitiera al hombre la posibilidad y capacidad de estudiar el escenario natural creado por Dios, abriendo un espacio a la "filosofa de la naturaleza". De cualquier manera, no cesara la censura del poder eclesistico que obstaculiz el desarrollo y en ocasiones condujo a sanciones de prisin y horrendos crmenes. Roger Bacon (1212 - 1294), fue como Alberto sacerdote, y como a l se le atribuy tambin resultados con mezclas explosivas del tipo de la plvora. Poco despus, apenas iniciado el siglo XIV otro monje, Berthold Schwarz, describi el mtodo de utilizar la plvora para impulsar un proyectil con lo cual se inicia su negra aplicacin en la guerra. Pero Bacon no corri igual suerte que su contemporneo. En 1278 el que fuera ms tarde Papa Nicols IV prohibi la lectura de sus libros y orden su encarcelamiento que se extendi durante 10 aos. Su obra mayor Opus Malus se edit y public en el siglo XVIII. El ms importante de los alquimistas europeos que firmaba sus documentos como Geber (el famoso alquimista rabe que viviera dos siglos antes) fue el primero en describir, hacia el ao 1300, la forma de preparar dos cidos fuertes minerales: el cido sulfrico y el cido ntrico. Poco tiempo despus de Geber el estudio de la alquimia, por segunda vez en la historia, sera prohibido. En esta ocasin corresponde al Papa Juan XXII (Papa de 1316 al 1334) declararlo anatema. Sobrevendran largos aos de silencio o acaso de clandestinidad de la alquimia que de tal suerte no pudiera llegar hasta nosotros. Los tres procesos ms importantes de los siglos XV y XVI fueron: El Renacimiento que represent un redescubrimiento del saber griego y alent un espritu de confrontacin con las viejas ideas. El descubrimiento de nuevas rutas martimas que lograron la expansin de un comercio creciente condicionado por el surgimiento de la economa capitalista, y la conquista de "un

nuevo mundo".El desarrollo de los intereses nacionales que diera origen al nacimiento de los estados. Estos intereses econmicos se reflejaron en el movimiento de las reformas religiosas (siglo XVI) que condujo a una flexibilizacin del control de la Iglesia sobre el proceso de construccin del conocimiento. Adems, fueron acontecimientos importantes: La toma de Constantinopla por los turcos (1453) que significa la cada del ltimo reducto de la herencia cultural grecorromana y el xodo de los eruditos que trasladan consigo hacia Europa numerosas fuentes del antiguo saber griego. La inauguracin de la primera imprenta prctica por Johan Gutenberg (1397 1468) con lo cual se alcanza una reproduccin y difusin del conocimiento escrito no imaginado en pocas anteriores. En este teln de fondo social, corresponde al siglo XVI la consolidacin como campo de accin de la alquimia la bsqueda de sustancias para fines medicinales. Los mdicos continuaron siendo en esta poca los aliados del desarrollo de la alquimia. Los ms sobresalientes representantes de este nuevo movimiento europeo, que tiene sus antecedentes en la Farmacia rabe, fueron el alemn, G. Bauer (conocido como Georgius Agrcola, 1494 1555) y el suizo, T. Bombastus (Paracelso, 1493 1541) . Agrcola escribi un tratado, "De Re Metallica" que recoge los principales aportes de los alquimistas en el estudio de las transformaciones de los minerales y constituye un compendio de la alquimia aplicada en el campo de la mineraloga. Supo lidiar el trabajo investigativo con la poltica y al morir era alcalde de su ciudad, Chemnitz. Paracelso, funda una escuela que pretende estudiar los mtodos de preparacin de minerales con fines medicinales y niega la posibilidad de la transmutacin de los metales. La piedra filosofal es reconceptualizada como el elxir de la vida. Utiliz el azufre y el mercurio en la elaboracin de preparados para combatir la sfilis y el bocio. Una aportacin concreta de Paracelso al desarrollo de la alquimia viene dado por su descubrimiento del zinc metlico.

Polvora LA PLVORA

Durante la Dinasta Han, los alquimistas taostas investigaban sobre un elixir para la inmortalidad. As provocaron muchos incendios, experimentando con azufre y salitre (nitrato de potasio). Uno de esos alquimistas, ms tarde escribi un texto de alquimia llamado Libro del parentesco de los tres (Book of the Kinship of the Three), que adverta sobre las mezclas de ciertos materiales. Ceramica CERMICA Y PORCELANA Los alfareros chinos comenzaron a hacer la porcelana, una forma sumamente refinada de la fabricacin de cermica, durante las Dinastas Yin y Shang. Mientras que los antiguos mtodos eran primitivos, la fabricacin de porcelana avanzada fue posible gracias al desarrollo de hornos especializados que podan cocer caoln, un tipo de arcilla blanca, a temperaturas de alrededor de 1.200 grados, para obtener un material duro y sin poros. La Brujula LA BRJULA La primera brjula del mundo fue elaborada en China, durante la Dinasta Qin. Estaba hecha de piedra imn un mineral de hierro basado en xido, que se alnea por s mismo en direccin norte-sur, directamente hacia el campo magntico de la Tierra- que era usada comunmente en la geomancia china y en la adivinacin. La imprenta EL PAPEL Y LA IMPRENTA El papel fue inventado en China cerca de 3.000 aos despus de que los antiguos egipcios utilizaran el papiro para escribir. Cai Lun, un oficial gubernamental de la Dinasta Han Occidental, elabor papel mezclando la corteza de una morera y fibras de bamb con agua, escurriendo y secando la mezcla en un marco chato de bamb. El abaco ABACO El baco est integrado por un marco de madera rectangular y una varillas fijas, que reprentan una unidad cada una, y atravesadas por bolitas. En el centro hay una barra que divide el baco en dos parte: en la parte superior quedan do bolita, cada una de las cuale repreenta el nmero 5, y en la inferior 5 bolitas, cuyo valor es 1. La seda SEDA La seda tiene una apariencia brillosa, que proviene de la estructura triangular de tipo prisma, de la fibra de la seda refractando la luz.

La palanca LA PALANCA. Palanca gran invento de egipto; mquina simple que consiste normalmente en un barra o una varilla rgida, diseada para girar sobre un punto fijo denominado fulcro o punto de apoyo. El efecto de cualquier fuerza aplicada a la palanca hace girar sta con respecto al fulcro. La fuerza rotatoria es directamente proporcional a la distancia entre el fulcro y la fuerza aplicada. Por ejemplo, una masa de 1 kg que est a 2 m del fulcro equivale a una masa de 2 kg a una distancia de 1 m del fulcro. Reloj de agua RELOJ DE AGUA. El reloj de agua se sigue utilizando, aunque mayormente como adorno u objeto de coleccionista. Es muy difcil encontrar una imagen de un reloj de agua egipcio, por eso les mostramos una foto de otro reloj de agua antiguo, fabricado en Atenas. Los primeros relojes de agua consistieron en una vasija de cermica que contena agua hasta cierto nivel, con un orificio en la base de un tamao adecuado para asegurar la salida del lquido a una velocidad determinada y, por lo tanto, en un tiempo prefijado. Barco BARCOS DE MADERA Y DE VELAS: Las embarcaciones ya se conocan mucho antes de los egipcios, pero parece que fue en Egipto donde se construyeron por primera vez barcos de madera con velas. Para construir barcos slidos, los carpinteros aprendieron a cortar tablas y a ensamblarlas, y as fabricar cascos para navos. La nave funeraria de Keops, que data del Imperio Antiguo, cuenta con ms de 1200 trozos y mide 42 metros de largo, por 5 metros de ancho. Al ser hbiles tejedores, los egipcios crean tambin cuerdas slidas y velas grandes que les permiten usar la fuerza del viento. Preservativo EL PRESERVATIVO Dicen que en el siglo X a.n.e., los egipcios empezaron a utilizar condones hechos de la tela de lino en la actividad sexual con el propsito de evitar la transmisin de enfermedades.

Tacones ZAPATOS DE TACONES ALTOS. Los zapatos de tacones altos fueron inventados en 3500 a.n.e. en Egipto. En aquel entonces eran artculos exclusivos para las mujeres nobles y se consideraba un gran honor llevarlos entre el pueblo llano. A pesar de todo, los zapatos de tacones altos en aquella poca no eran ni mucho menos tan cmodos como los actuales. Papel PAPEL Los egipcios inventaron el papel papiro en el 4000 a.n.e., golpeando las fibras vegetales hasta convertirlas en una pasta con la cual se haca una capa muy fina que se dejaba secar y sobre la cual despus se poda escribir. Arado con animales EL ARADO TIRADO POR ANIMALES. Aun antes de la poca faranica, los campesinos del valle del Nilo ya usaban un arado de madera endurecida por el fuego para labrar la tierra. La plomada LA PLOMADA. Est sencilla herramienta se compona de un hilo y de un peso atados en lo alto de un pedazo de madera. Era de gran utilidad en la construccin para saber si una pared era horizontal. la sierra LA SIERRA DE METAL. De cobre o de bronce, se usaba para cortar madera y piedras calcreas blandas. Habr que esperar hasta el ao 1500 a. C. para que aparezcan las hojas de hierro, ms resistentes. El espejo de cobre EL ESPEJO DE COBRE. Bien fuera para maquillarse o ajustarse la peluca, las mujeres egipcias ya se miraban en los espejos. Eran de cobre pulido. Al ser muy costosos, estaban reservados a los prncipes y a los nobles.

el vidrio EL VIDRIO. Su invencin se atribuye a los egipcios, que lo obtenan la pasta de vidrio a partir de una mezcla de arena, sosa y cal, a la que aadan xidos metlicos para darle color. Luego se calentaba un poco para que se volviera transparente. Los artesanos moldeaban el resultado como si fuera arcilla para crear jarrones, ollas y amuletos. la balanza LA BALANZA. Aparece en todas las representaciones del peso del corazn del difunto. Para pesar, se solan utilizar pesas de piedra o de metal. Lmparas de aceita LMPARAS DE ACEITE La forma de iluminacin ms antigua era el fuego abierto de la fogata casera, sustituido ms tarde por las antorchas, que producan mucho humo. En Egipto fabricaban las antorchas con hojas de vidrio o fibras vegetales impregnadas de resina. Patrn de un kilogramo.

La masa, en fsica, es una medida de la cantidad de materia que posee un cuerpo.1 Es una propiedad intrnseca de los cuerpos que determina la medida de la masa inercial y de la masa gravitacional. La unidad utilizada para medir la masa en el Sistema Internacional de Unidades es el kilogramo (kg). Es una magnitud escalar. No debe confundirse con el peso, que es una magnitud vectorial que representa una fuerza. Tampoco debe confundirse con la cantidad de sustancia, cuya unidad en el Sistema Internacional de Unidades es el mol

se clasifican en dos grandes grupos: generales y especificas. I. Propiedades Generales: Son las propiedades que presenta todo cuerpo material sin excepcin y al margen de su estado fsico, as tenemos: Masa: Es la cantidad de materia contenida en un volumen cualquiera, la masa de un cuerpo es la misma en cualquier parte de la Tierra o en otro planeta. Volumen: Un cuerpo ocupa un lugar en el espacio Peso: Es la accin de la gravedad de la Tierra sobre los cuerpos. En los lugares donde la fuerza de gravedad es menor, por ejemplo, en una montaa o en la Luna, el peso de los cuerpos disminuye. Divisibilidad: Es la propiedad que tiene cualquier cuerpo de poder dividirse en pedazos ms pequeos, hasta llegar a las molculas y los tomos. Porosidad: Como los cuerpos estn formados por partculas diminutas, stas dejan entre s espacios vacos llamados poros. La inercia: Es una propiedad por la que todos los cuerpos tienden a mantenerse en su estado de reposo o movimiento. La impenetrabilidad: Es la imposibilidad de que dos cuerpos distintos ocupen el mismo espacio simultneamente. La movilidad: Es la capacidad que tiene un cuerpo de cambiar su posicin como consecuencia de su interaccin con otros. Elasticidad: Propiedad que tienen los cuerpos de cambiar su forma cuando se les aplica una fuerza adecuada y de recobrar la forma original cuando se suspende la accin de la fuerza. La elasticidad tiene un lmite, si se sobrepasa el cuerpo sufre una deformacin permanente o se rompe. Hay cuerpos especiales en los cuales se nota esta propiedad, como en una liga, en la hoja de un cuchillo; en otros, la elasticidad se manifiesta poco, como en el vidrio o en la porcelana. II. Propiedades Especificas:

Son las propiedades peculiares que caracterizan a cada sustancia, permiten su diferenciacin con otra y su identificacin. Entre estas propiedades tenemos: densidad, punto de ebullicin, punto de fusin, ndice de refraccin de luz, dureza, tenacidad, ductibilidad, maleabilidad, solubilidad, reactividad, actividad ptica, energa de ionizacin, electronegatividad, acidez, basicidad, calor latente de fusin, calor latente de evaporizacin, etc. Las propiedades especificas pueden ser qumicas o fsicas dependiendo si se manifiestan con o sin alteracin en su composicin interna o molecular. 1. Propiedades Fsicas: Son aquellas propiedades que impresionan nuestros sentidos sin alterar su composicin interna o molecular. Ejemplos: densidad, estado fsico (solido, liquido, gaseoso), propiedades organolpticas (color, olor, sabor), temperatura de ebullicin, punto de fusion, solubilidad, dureza, conductividad elctrica, conductividad calorfica, calor latente de fusin, etc. A su vez las propiedades fsicas pueden ser extensivas o intensivas. Propiedades Extensivas: el valor medido de estas propiedades depende de la masa. Por ejemplo: inercia, peso, rea, volumen, presin de gas, calor ganado y perdido, etc. Propiedades Intensivas: el valor medido de estas propiedades no depende de la masa. Por ejemplo: densidad, temperatura de ebullicin, color, olor, sabor, calor latente de fusin, reactividad, energa de ionizacin, electronegatividad, molcula gramo, tomo gramo, equivalente gramo, etc. 2. Propiedades Qumicas: son aquellas propiedades que se manifiestan al alterar su estructura interna o molecular, cuando interactan con otras sustancias. Ejemplos: El Fe se oxida a temperatura ambiental y el Oro no se oxida; el CH4 es combustible y el CCl4 no es combustible; el Sodio reacciona violentamente con el agua fria para formar Hidrxido de Sodio y el Calcio reacciona muy lentamente con el agua para formar Hidrxido de Calcio; el alcohol es inflamable y el H2O no lo es; el acido sulfrico quema la piel y el acido ntrico no, etc.

Cuerpo en movimiento. Cuando un cuerpo est en movimiento posee energa cintica ya que al chocar contra otro puede moverlo y, por lo tanto, producir un trabajo.

Para que un cuerpo adquiera energa cintica o de movimiento; es decir, para ponerlo en movimiento, es necesario aplicarle una fuerza. Cuanto mayor sea el tiempo que est actuando dicha fuerza, mayor ser la velocidad del cuerpo y, por lo tanto, su energa cintica ser tambin mayor. Otro factor que influye en la energa cintica es la masa del cuerpo. Por ejemplo, si una bolita de vidrio de 5 gramos de masa avanza hacia nosotros a una velocidad de 2 km / h no se har ningn esfuerzo por esquivarla. Sin embargo, si con esa misma velocidad avanza hacia nosotros un camin, no se podr evitar la colisin. La frmula que representa la Energa Cintica es la siguiente: Ec = 1/2 m v2 E c = Energa cintica m = masa v = velocidad

Cuando un cuerpo de masa m se mueve con una velocidad v posee una energa cintica que est dada por la frmula escrita ms arriba. En esta ecuacin, debe haber concordancia entre las unidades empleadas. Todas ellas deben pertenecer al mismo sistema. En el Sistema Internacional (SI), la masa m se mide en kilogramo (kg) y la velocidad v en metros partido por segundo ( m / s), con lo cual la energa cintica resulta medida en Joule ( J ).

La energa potencial es el tipo de energa mecnica asociada a la posicin o configuracin de un objeto. Podemos pensar en la energa potencial como la energa almacenada en el objeto debido a su posicin y que se puede transformar en energa cintica o trabajo. El concepto energa potencial, U, se asocia con las llamadas fuerzas conservadoras. Cuando una fuerza conservadora, como la fuerza de gravedad, acta en un sistema u objeto; la energa cintica ganada (o perdida) por el sistema es compensada por una perdida (o ganancia) de una cantidad igual de energa potencial. Esto ocurre segn los elementos del sistema u objeto cambia de posicin.Una fuerza es conservadora si el trabajo realizado por sta en un objeto es independiente de la ruta que sigue el objeto en su desplazamiento entre dos puntos. Otras fuerzas conservadoras son: la fuerza electrosttica y la fuerza de restauracin de un resorte.

Considera una pelota cayendo. La fuerza de gravedad realiza trabajo en la pelota. Como la direccin de la fuerza de gravedad es direccin del desplazamiento de la pelota, el trabajo realizado por la gravedad es positivo. El que el trabajo sea positivo significa que la energa cintica aumentar segn la pelota cae. Es decir, la velocidad de la pelota aumentar.

Una mezcla contiene dos o ms sustancias combinadas de tal forma que cada una conserva su identidad qumica. Las mezclas homogneas o uniformes son aquellas en las que la composicin es la misma en toda la muestra. La mezcla homognea tambin se denomina disolucin, que consiste en un disolvente, normalmente la sustancia presente en mayor cantidad, y uno o ms solutos. Normalmente el disolvente es un lquido, mientras que el soluto puede ser slido, lquido o gas. La soda es una disolucin formada por dixido de carbono (soluto) y agua (disolvente). El agua de mar es una disolucin ms compleja, formada por varios solutos slidos, incluyendo el cloruro de sodio y otras sales, en agua, que es el disolvente. Tambin es posible conseguir disoluciones en estado slido. El latn es una disolucin slida que contiene dos metales, cobre (67%-90%) y zinc (10%-33%). Se pueden emplear varios mtodos para separar los componentes de una mezcla homognea. Algunos de ellos son: - Evaporacin: que se utiliza para separar mezclas homogneas slido-lquido. El lquido se evapora, quedando un residuo slido en el matraz. Este lquido se recupera condensando el vapor. La evaporacin puede utilizarse para separar los componentes de una disolucin acuosa de sulfato de cobre. - Destilacin: se utiliza para separar mezclas homogneas lquido-lquido, cuando ambos tienen distinta temperatura de ebullicin. Al ir calentando la mezcla los vapores desprendidos sern ms ricos en el componente ms voltil y pueden ser recogidos por un serpentn de refrigeracin donde se condensan de nuevo a lquido. Se puede as separar el alcohol del vino.

e le llama mezcla a la combinacin de al menos dos sustancias que continan manteniendo sus propiedades y en las que dicha unin no causa ninguna reaccin qumica. Al no producirse alguna reaccin qumica, las sustancias pueden ser separadas a partir de mtodos fsicos. Se habla de dos clases de mezclas: homogneas y heterogneas: A las mezclas homogneas tambin se las conoce bajo el nombre de disoluciones. En estas el soluto, es decir la sustancia que se disuelve, ya sea en estado slido, lquido o gaseoso, se dispersa en el disolvente (que suele encontrarse en estado lquido) en partculas de tamao muy reducido. Esto trae como consecuencia la conformacin de una mezcla homognea en lo molecular. Si se toman muestras de menor tamao, incluso a escala molecular, su composicin seguir siendo constante. Un ejemplo de este tipo de mezcla es el aire o la salmuera. Las mezclas heterogneas, tambin conocidas bajo el nombre de suspensiones, se caracterizan por poseer molculas de gran tamao, de tal forma que algunas pueden percibirse por el ojo humano. Estas mezclas no son uniformes, y el disolvente se encuentra en mayores proporciones que el soluto. Un ejemplo de estas es el agua con aceite. Las tcnicas que se utilizan para separar las mezclas son: Tamizacin: esta puede ser utilizada para la separacin de mezclas slidas, compuestas con granos de diversos tamaos. Lo que se hace es hacer pasar a la mezcla por varios tamices. Filtracin: esta tcnica permite la separacin de aquellas mezclas que estn compuestas por lquidos y slidos no solubles. Para esto, se utiliza un embudo con un papel de filtro en su interior. Lo que se hace pasar a la mezcla por ellos. Separacin magntica: esta tcnica slo es til a la hora de separar sustancias con propiedades magnticas de aquellas que no las poseen. Para esto, se utilizan imanes que atraen a las sustancias magnticas y as se logra separarlas de las que no lo son. Decantacin: esta tcnica sirve para la separacin de lquidos que tienen diferentes densidades y no son solubles entre s. En esta se requiere un embudo de decantacin que contiene una llave para la regulacin del lquido. Por medio de esta se permite el paso del lquido ms slido hacia un recipiente ubicado en la base, quedando el lquido con menor densidad en el embudo. Cristalizacin y precipitacin: esta permite la separacin de un soluto slido de que se encuentra disuelto en un disolvente. Se calienta la disolucin para concentrarla, luego se la filtra y se la coloca en un cristalizador hasta que se evapore el lquido, quedando el slido en forma de cristal.

En fsica, el calor es una forma de energa asociada al movimiento de los tomos, molculas y otras partculas que forman la materia. El calor puede ser generado por reacciones qumicas

(como en la combustin), nucleares (como en la fusin nuclear de los tomos de hidrgeno que tienen lugar en el interior del Sol), disipacin electromagntica (como en los hornos de microondas) o por disipacin mecnica (friccin). Su concepto est ligado al Principio Cero de la Termodinmica, segn el cual dos cuerpos en contacto intercambian energa hasta que su temperatura se equilibre. El calor puede ser transferido entre objetos por diferentes mecanismos, entre los que cabe resear la radiacin, la conduccin y la conveccin, aunque en la mayora de los procesos reales todos los mecanismos anteriores se encuentran presentes en mayor o menor grado.

Estao 240C (450F) Plomo 340C (650F) Cinc 420C (787F) 620-650C (1150-1200F)

Aluminio

Bronce 880-920C (1620-1680F) Latn 930-980C (1700-1800F) Plata 960C (1760F)

Cobre 1050C (1980F) Hierro fundido 1220C (2250F) Metal monel 1340C (2450F)

Acero de alto carbono 1370C (2500F) Acero medio para carbono Acero inoxidable 1430C (2600F)

1430C (2600F)

Nquel 1450C (2640F) Acero de bajo carbono 1510C (2750F) Hierro forjado 1593C (2900F) Tungsteno 3396C (6170F)

Estados de la materia La materia se presenta en tres estados o formas de agregacin: slido, lquido y gaseoso. Dadas las condiciones existentes en la superficie terrestre, slo algunas sustancias pueden hallarse de modo natural en los tres estados, tal es el caso del agua. La mayora de sustancias se presentan en un estado concreto. As, los metales o las sustancias que constituyen los minerales se encuentran en estado slido y el oxgeno o el CO2 en estado gaseoso: Los slidos: Tienen forma y volumen constantes. Se caracterizan por la rigidez y regularidad de sus estructuras. Los lquidos: No tienen forma fija pero s volumen. La variabilidad de forma y el presentar unas propiedades muy especficas son caractersticas de los lquidos. Los gases: No tienen forma ni volumen fijos. En ellos es muy caracterstica la gran variacin de volumen que experimentan al cambiar las condiciones de temperatura y presin. Metodo Socratico.-El mtodo socrtico o debate socrtico es un mtodo de dialctica o demostracin lgica para la indagacin o bsqueda de nuevas ideas. Fue descrito por Platn en los dilogos Socrticos. Por esto, Scrates es habitualmente reconocido como el padre de la tica occidental o filosofa moral.Es una forma de bsqueda de verdad filosofal. Este mtodo se le acredita a Scrates, quien empez a engarzarse en dichos debates con sus compaeros atenienses despus de una visita al orculo de Delfos. Los compuestos qumicos estn formados por un mnimo de 2 elementos que han reaccionado entre si para dar otra sustancia diferente a los elementos (reaccin qumica, que se puede conseguir con un reactor qumico). Si no hubieran reaccionada formaran una mezcla (homognea o heterognea y no es el caso). Segn lo dicho los compuestos qumicos tienen tomos (de cada elemento) agrupados o lo que se llama molculas. Por ejemplo si hacemos que reaccionen 2 tomos de hidrgeno con 1 de oxigeno, obtendramos un compuesto qumico llamado agua H2O. Tambin podramos separar (no siempre) los tomos que forman un compuesto qumico, pero en este caso solo se podran separar con una reaccin qumica, nunca fsica, ya que la sustancia inicial ( el compuesto qumico) ya no sera igual a la final (dos sustancias diferentes= 2 elementos). Segn lo dicho hasta aqu podemos definir un compuesto qumico como aquellas sustancias formadas por molculas todas iguales, que solo se pueden separar en otras ms simples, por reacciones qumicas