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Suicidio y natalidad: estudio de estadstica moral (1888) Author(s): Emile Durkheim and Evelyne Tocut Source: Reis, No.

81, Monogrfico: Cien aos de la publicacin de un clsico, El Suicidio, de Emile Durkheim (Jan. - Mar., 1998), pp. 171-191 Published by: Centro de Investigaciones Sociologicas Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40183971 . Accessed: 11/07/2013 15:06
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SUICIDIOY NATALIDAD: ESTUDIO DE ESTADSTICA MORAL(1888)*

Emile Durkheim

Desde que la demografaha hecho progresos,la cuestin de la poblacin se ha apartado de las discusiones lgicas en las que los economistas la tuvieron relegada durante demasiado tiempo. Hoy en da, uno no se conforma con disertarsobre el principio abstracto de la lucha por la vida o sobre las posibilidades que tiene la produccin de alcanzarde un modo ms o menos rpido su lmite extremo. Semejante mtodo no poda hacer avanzaren ningn caso el problema, ya que, por muy general que sea la ley de la competencia, no es la nica en gobernarlos hechos sociales y en resolver,segn este nico axioma, la cuestin harto compleja de la poblacin; lo que equivaldraa condenarse a una solucin truncada. Por otra parte, no hay nada ms vano que preguntarse lo que ser de la poblacin y de los objetos de consumo en un futuro remoto, porque la respuestadepende de mil circunstanciasque el observadorno puede alcanzarni prever.La ciencia estudia lo que es antes de intentar adivinarlo que ser y no puede inducir el futuro ms que en funcin del presente conocido. En consecuencia, la nica manera de decidir si el crecimiento de la poblacin constituye un bien o un mal para un pueblo consiste en observarlas sociedades en las que este fenmeno tiene lugar, aquellas en las que existe el hecho contrario y compararlas. Ahora bien, conviene elegir con cautela el hecho social que vamos a obser* Reproducido de la Revuephilosophique,26.

Res
81/98 pp. 171-191

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var. Solemos discurrircomo si la felicidad de los individuos y la de las sociedades aumentasen con la cantidad de objetos consumidos. Planteamos el principio segn el cual cuanto ms consume un pueblo, ms feliz es, y, con semejante planteamiento, creemos que para resolverel problema basta con investigarsi los movimientos del consumo varan o no al igual que los de la natalidad1.Sin embargo, eso significa olvidar cuan relativaes la felicidad. Poco importa que la comodidad sea mayor si las necesidades se incrementan en la misma proporcin o ms. La satisfaccin que stas reciben no es ms completa cuando su intensidad aumenta con la propia satisfaccin; la diferencia sigue siendo la misma. Existe en eso una verdad de psicologa elemental que los economistas suelen haber ignorado. La felicidad social es un resultado que depende de una multitud de causas. El incremento de los recursos, comunes y privados, no es ms que una de estas causas y, con frecuencia, ni siquiera es una de las ms importantes. Paraque una sociedad se sienta bien, no es suficiente, ni siempre necesario, que gaste mucha hulla o que consuma mucha carne; pero es preciso que el desarrollode todas sus funciones sea regular,armonioso, proporcionado. A decir verdad, no poseemos ningn criterio que nos permita valorarcon cierta exactitud el grado de felicidad de una sociedad. Pero podemos estimar comparativamente el estado de salud o de enfermedad en el que se halla, ya que disponemos de un hecho suficientemente conocido que traduce en cifras las enfermedades sociales: es el nmero relativo de suicidios. Aunque no sea nuestro propsito insistir ahora en la psicologa de este fenmeno, no por ello es menos cierto que el incremento regularde los suicidios sigue ofreciendo la prueba de una grave perturbacin en las condiciones orgnicas de la sociedad. Paraque estos actos anormales se multipliquen, es preciso que las ocasiones de sufrimiento tambin se hayan multiplicado y que, al mismo tiempo, la fuerza de resistenciadel organismo haya disminuido. En consecuencia, podemos estar seguros de que las sociedades en las que los suicidios son ms frecuentes no gozan de tan buena salud como en las que stos no lo son tanto. Tenemos as un mtodo para abordarel problema de la poblacin, motivo de tanta controversia. Si conseguimos establecer que el desarrollo de la natalidad va acompaado de un incremento del nmero de suicidios, podremos inducir de ello que una natalidad demasiado fuerte es un fenmeno mrbido, un mal social. En cambio, una constatacin inversa implicarala conclusin contraria. Varios hechos sobre los que los demgrafos han llamado la atencin parecen confirmar la primera de estas propuestas. En los pases en los que la poblacin es muy densa hay muchos suicidios, y stos disminuyen siempre que la emigracin, que funciona como vlvula de seguridad, viene a aliviar a la sociedad de esa pltora amenazadora2.En consecuencia, si nos limitsemos nicamente a estas observaciones, podramos considerar que las estadsticas confirman el maltusianismo. No es mi propsito poner en duda estos hechos; quisie1 Ver Nadaillac (le marquis de), Affaiblissementde la natalit en France, Pars, 1881, pp. 121 y ss. 2 Legoyt, Suicide anden et moderne, 257. p.

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ra, sin embargo, oponerles otros hechos contrarios tan numerosos y tan importantes que limitan el alcance de los primeros. Dicho de otro modo, si una natalidad excesiva incita al suicidio, una natalidad escasa produce exactamente los mismos resultados. Este estudio se propone exponer los hechos que demuestran esta ley para luego interpretarlos. I. SUICIDIO Y NATALIDAD EN DISTINTOS PASESDE EUROPA

Si reunimos en una misma clase los pases de Europa en los que se da el mayor nmero de suicidios, en otra aquellos en los que se da el menor nmero, y si buscamos cul es la natalidad media en estos dos tipos de sociedades, obtenemos el siguiente resultado.
Pases en los que el suicidio es ms frecuente
Suicidiospor 1. 000. 000 de habitantes Dinamarca (1866-75) Francia (1871-75) Suiza (1876) Prusia (1871-75) Austria Cisleitania (1873-77) Baviera(1871-76) Suecia (1871-75) Noruega (1866-73) Inglaterray Gales (1871-76) Media 267 150 196 133 122 90 81 74 70 131 Nacimientospor 1. 000 habitantes (1865-76) 30,9 25,7 30,4 38,5 38,7 39,2 30,4 30,3 35,5 33,3

Pases en los que el suicidio es menosfrecuente


Suicidiospor 1.000. 000 de habitantes Hungra (1864-65) Blgica (1866-75) Holanda (1869-72) Italia (1864-76) Finlandia (1869-76) Espaa (1866-70) Rumania > Escocia <? Media 52 67 35 31 31 17 25 34 36 Nacimientospor 1. 000 habitantes (1865-76) 41,7 32,1 35,6 37,1 34,5 35,7 30,2 35,1 35,7

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As, mientras que en los pases en los que se da la mayor cantidad de suicidios hay 33,3 nacimientos por 1.000 habitantes, en los pases en los que se da el menor nmero de suicidios se producen 35,7. Ciertamente, la diferencia no es muy importante, y si no dispusiramos de otra prueba para apoyar nuestra tesis, no deberamos admitir entre el suicidio y la natalidad ms que una lejana y vaga relacin. Sin embargo, existe un primer hecho que no se debe descuidar. No nos negaremos a atribuirlemayor importancia aun si nos paramos a pensar que la escasa natalidad no podra ser en ningn caso ms que una de las innumerables condiciones de las que depende el desarrollo del suicidio. Es, pues, muy importante que, de estas mltiples influencias, la de la natalidad se destaque con una nitidez suficiente. Paraapreciarcon toda su exactitud este primer documento, es preciso tener en cuenta sobre todo el hecho de que, entre los pases que forman parte de la primeraclase, hay unos en los que la abundancia de suicidios no se debe seguramente a una escasa natalidad, sino ms bien a una natalidad demasiado alta. ste es, sin lugar a dudas, el caso de Alemania. La sola presencia de este pas tan prolfico en la primera de nuestras dos clases incrementa sensiblemente su natalidad media. En efecto, si restamos de ella Prusiay Baviera,tenemos: Pas en el que el suicidio es ms frecuente. Natalidad media, 31,7. Pas en el que el suicidio es menos frecuente. Natalidad media, 35,7.

Si, pese a la presencia de esta causa perturbadora,la influencia de una escasa natalidad en el suicidio se hace sentir, se debe a que, pese a todo, es bastante general. Por esta razn, Morselli, cuyo cuadro anterior hemos utilizado, no puede hacer ms que reconocer el hecho y, al mismo tiempo, renunciara explicarlo. Pide que se someta este cuadro a un examen ms detallado3.Es lo que vamos a intentar hacer. Esta primera experiencia es doblemente instructiva. Al tiempo que nos proporciona una primera prueba, ciertamente imperfecta, de nuestra hiptesis, nos indica dnde debemos ir a buscar los elementos de una demostracin ms completa. Obviamente, no encontraremos los hechos necesarios ni en los pases en los que la natalidad es muy fuerte ni en aquellos en los que es simplemente buena. En efecto, en los primeros la natalidad tendera ms bien a ocasionar el suicidio en vez de prevenirlo; en los otros, no tendramos un campo de observacin suficientemente variado. Debemos, por tanto, recurrir a un pueblo en el que la natalidad media sea baja. Francia cumple perfectamente este requisito.

3 Morselli, II suicidio, 199. p.

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II.

SUICIDIO Y CRECIMIENTO FISIOLGICO EN LOS DEPARTAMENTOS FRANCESES

Se suele medir la natalidad dividiendo el nmero de nacimientos anuales, tras la deduccin de los nacidos muertos (So), por la cifra total de la poblacin (N). De esta forma, se obtiene lo que se denomina natalidad general. Sin embargo, esta medida es de las ms imperfectas, ya que la poblacin general incluye un gran nmero de individuos que no son capaces an o que ya no son capaces de reproducirse,los impberes y los ancianos; y, al estar distribuidos de modo desigual por el territorio, la comparacin de los departamentosdesde el punto de vista de la calidad resulta, por lo tanto, desvirtuada.All donde son ms numerosos, disminuye aparentementela cifra de la natalidad al incrementar el denominador N de la relacin N/So. Por este motivo, preferimos, cuando podamos, calcular la natalidad eliminando de N todos los elementos impropios a la generacin, es decir, dividiendo el nmero anual de nacimientos por el total de la poblacin pber (entre los 15 y los 50 aos en el caso de las mujeres). Sin embargo, lo que obtenemos de este modo es sobre todo la cifra de la fecundidad media, y no es lo que nos interesa de momento. En efecto, queremos estudiar la natalidad en su funcin social, que consiste en mantener la vida de la sociedad. Ahora bien, est claro que el modo como esta funcin se cumple no puede apreciarsesimplemente a travs de la cifra de nacimientos; pero debemos tener en cuenta los vacos que estos nacimientos estn destinados a colmar, es decir, los fallecimientos. Una misma actividad reproductora puede ser considerableo escasa, dependiendo del mayor o menor grado de prdidas que deban compensarse. Dicho de otro modo, el efecto socialmente til de la natalidad - y siendo ste el nico que nos importa- slo puede expresarse en funcin de la mortalidad. Una sociedad prolfica, pero en la que la mortalidad es tambin muy fuerte, no goza de mejor salud que otra en la que hay menos nacimientos aunque igualmente menos muertes. Por este motivo, compararemos la cifra de suicidios en los distintos departamentos franceses relacionndolano con la natalidad propiamente dicha, sea sta general o especial, y s con el incremento de la poblacin resultante del exceso de nacimientos en comparacin con los fallecimientos. Es lo que se ha denominado con toda exactitud el crecimiento fisiolgico. El incremento as calculado ofrece, adems, la gran ventaja de no tener en cuenta los movimientos migratorios de un departamento a otro, lo cual podra, evidentemente, dificultar nuestra investigacin. de la justice criminelle en France, En Comptegeneralpour Vadministration ao 1880, el seor Yvernsdistribuy los departamentos en seis clases, segn la frecuencia de suicidios cometidos cada ao entre 1830 y 18804. Vamos a buscar, pues, cul fue, durante aquel mismo perodo o durante un perodo
4 Ver tabla 11.

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muy parecido a ste, el crecimiento fisiolgico medio en cada una de estas seis clases. Lo reproduzco tal cual el seor Bertillon lo calcul para los primeros sesenta y nueve aos de este siglo (1801-1 869)5. Por otra parte, ya que la primera de estas seis clases slo incluye un departamento, el Sena, la agrupo con la siguiente en los clculos que figuran a continuacin. 1.aClase (Entre39 y 28 suicidiosal ao por 100.000 habitantes)
Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Sena Sena y Oise Sena y Marne Marne Oisc Incremento medio 2,4 0,7 2,6 2,6 1,5 1,9

11.aCLASE (Entre21 y 17 suicidiosal ao por 100.000 habitantes)


Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Sena Inferior Aisne Aube EureyLoira Var Incremento medio 3,6 4,3 2 2,1 0,3 2,4

5 Ver Dictionnaire des sciences medicales,artculos France, Dmographie. encyclopdique Slo figuran en mis clculos 82 departamentos; he omitido los Alpes Martimos y las Saboyas, cuya demografa se conoce desde hace demasiado poco tiempo, y los departamentos anexionados en 1870 que ya no figuran en el mapa de suicidios elaborado por el seor Yverns.

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111.a Clase {Entre16 y 12 suicidiosal ao por 100.000 habitantes)


Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Eure6 Charente-Inferior Vaucluse Alpes-Bajos Bocas del Rdano Paso de Calais Ardenas Mosa Cte-d'Or Indre y Loira Drme Somme Rdano Yonne Loir-et-Cher Loiret Incremento medio -0,6 1,7 4,5 2,9 2 5,6 6 3,7 2,8 2,5 5,6 3,5 5,8 2,2 3,7 3,4 3,49

IV.aClase {Entre11 y 5 suicidiosalano por 100.000 habitantes)


Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Doubs Jura Alto Saona Dordoa Cher Indre Nivre Deux-Svres Tarn y Garona Gironda Isre Maine y Loira Saona y Loira 5,1 2,7 4,7 3,4 7,8 6,2 5,9 4,8 0,6 2,1 5,5 3,6 5,6

6 El cuadro del seor Bertillon atribuye al Eure un incremento de +0,6; pensamos que es un error de signo y rectificamos. Al igual que ms adelante en el caso de Calvados.

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IV> Clase (Entre 11 y 5 suicidiosal ao por 100. 000 habitantes) (Continuacin)


Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Mayenne Alto Marne Calvados Hrault Lot-et-Garonne Orne Sarthe Mancha Charente Norte Corrze Alto Viena Loira Aude Pirineos Orientales Vosgos Ardche Landas Bajos Pirineos Vandea Viena Ctes-du-Nord Finistre Ille-et-Vilaine Loira Inferior Morbihan Allier Ain Altos Alpes Gard Incremento medio 3,9 3,4 -0,1 4 0,3 1,4 3,4 2,1 2,3 7 6,1 4J 8,3 5,1 6,6 6,4 7,2 4,6 4,9 6,2 5,6 3,7 5 2,8 5,7 4,4 5,7 2,3 3,5 5,5 4y4

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V.a CLASE {Entre4 y 2 suicidiosal ao por 100.000 habitantes)


Excedenteanual de nacimientos por 1.000 fallecimientos (1801-1869) Crcega Creuse Aveyron Lozre Altos Pirineos Cantal Alto Loira Arige Tarn Alto Garona Gers Lot Puy-de-Dme Incremento medio 6,2 6,3 5,6 5,9 5,9 3,8 5,5 6,3 5,4 4,4 1 3,1 3,6 4,8

En estos cuadros vemos que el crecimiento fisiolgico medio aumenta de un modo progresivo y regular conforme disminuye el nmero de suicidios. Estos dos movimientos paralelos continan desde la primera hasta la ltima clase sin interrupcin y sin excepcin. Podemos, por tanto, llegar a la conclusin de que ambos hechos sociales varan en razn inversa uno de otro. Es cierto que slo hemos comparado unas medias. Pero era necesario actuar as debido a la multitud de causas accidentales y locales de las que dependen los fenmenos comparados. Era preciso neutralizarlasunas por otras estudiando un nmero suficiente de departamentos.Adems, si en vez de limitarnos a unas medias, analizamos el contenido de los cuadros anteriores, no encontramos nada que no confirme nuestra conclusin. En efecto, en el caso de toda Franciao, para ser ms exactos, en el caso de los 82 departamentos seleccionados, el crecimiento fisiolgico medio es 4 (exactamente, 4,03). Si ahora queremos saber cuntos departamentosse sitan por encima y por debajo de la media en cada una de las cinco clases, vemos que stas se componen de la siguiente forma:

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Por debajo del incrementomedio 1.a Clase (39-28 suicidios) 11.a (21-17 111.a (16-12 IV.a (11-5 V.a (4-2 ) Las 100 centsimas partes 80 ) 68 ) 40 ) 13

Por encima del incrementomedio Las 0 centsimas partes de la clase 20

32

60

77

En consecuencia, las clases que cuentan con el mayor nmero de suicidios incluyen casi exclusivamente departamentos cuyo incremento se sita por debajo de la media. Ms adelante la relacin se invierte paulatinamente, conforme aumenta el nmero de suicidios. Podramos tambin ofrecer el mismo resultado del siguiente modo. De los 26 departamentos en los que hay ms suicidios (1.a, 2.a y 3.a clases), veinte tienen un crecimiento fisiolgico por debajo de la media; y de los 41 departamentos cuyo crecimiento fisiolgico se sita en la media o la supera, 25, es decir, ms de las tres cuartaspartes, pertenecen a la cuarta y a la quinta clases, aquellas en las que el nmero de suicidios es el ms bajo.

III.

PROCEDIMIENTO INVERSO

Para comprobar el resultado anterior, vamos a seguir el procedimiento inverso: clasificaremos los departamentos segn la importancia de su crecimiento fisiolgico y luego estudiaremos cul es en cada una de las clases as diferenciadas el nmero medio de suicidios en cada departamento; es una media calculada sobre cinco aos, entre 1872 y 1876. Ciertamente, se trata de un perodo corto que no corresponde al que sirvi para determinar el crecimiento fisiolgico. Desgraciadamente,estas cifras son las nicas de las que disponemos. El seor Yverns,en su Comptegeneral no nos da ms que el lmite superior y el lmite inferior para cada una de las clases que diferencia; no nos indica cul es, en el caso concreto de cada departamento, el nmero medio de suicidios. Es cierto que podamos haberlo calculado nosotros mismos; pero semejante tarea nos ha desanimado, tarea que, por otro lado, nos ha parecido 180

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menos necesaria teniendo en cuenta la concordancia de todas las pruebas que preceden y de las que vienen a continuacin. Adems, ya que desde los inicios del siglo el suicidio ha evolucionado de un modo mucho ms regular que el crecimiento, no resulta tan indispensable establecer su cantidad anual en relacin con un perodo muy amplio. Distribuiremos los departamentos en cuatro clases, segn el valor relativo de su crecimiento medio.

de 0,6 a 2,5. 20 departamentos) 1.aClase {Crecimiento


Suicidiospor ao y por 1. 000. 000 de habitantes Eure Calvados Var Loir-et-Cher Tarn y Garona Sena y Oise Gers Orne Oise Charente Inferior Bocas del Rdano Aube Eure-et-Loir Gironda Mancha Yonne Ain Charente Sena Indre y Loira Media de suicidios 255,1 147,5 221,2 84,5 74 388,8 61,8 96,9 407,2 160,2 202,9 284,8 273,5 122,5 84,5 219,3 128,2 164,3 400,3 213,2 199,5

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11.aClase {Crecimiento de 2,5 a 4,5. 26 departamentos)


Suicidiospor ao y por 1.000.000 de habitantes Marne Sena y Mame Jura Alto Marne Dordoa Loiret Ille-et-Vilaine Cte-d'Or Alpes Bajos Lot Sarthe Alpes Altos Somme Sena Inferior Maine y Loira Puy-de-Dme Loir-et-Cher Mosa Ctes-du-Nord Cantal Mayenne Hrault Alto Garona Aisne Morbihan Vaucluse Media de suicidios 380,6 383,5 123 141,7 115,3 206,7 69,2 187,4 195,2 58,9 141,7 115,3 206,7 155,3 99,2 219,3 186 212,8 52,7 61,2 82,7 78,1 65,9 297,9 64,8 208,7 157,6

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111.a de 4,5 a 6. 24 departamentos) Clase {Crecimiento


Suicidiospor ao y por 1.000.000 de habitantes Landas Alto Saona Alto Viena Bajos Pirineos Deux-Svres Finistre Doubs Aude Tarn Alto Loira Isre Gard Aveyron Drme Viena Paso de Calais Saona y Loira Allier Loira Inferior Rdano Altos Pirineos Nivre Lozre Ardenas Media de suicidios 83,1 118,1 101,1 64,2 111,0 108,2 113,9 74,8 55,0 45,9 97,9 1 14,7 39,7 162,2 93,5 146,8 144,7 83,9 76,0 166,8 39,9 94,1 54,6 166,7 98,2

de 6a 8,3. 12 departamentos) IV.aClase {Crecimiento


Suicidiospor ao y por 1.000.000 de habitantes Corrze Crcega Indre Arige Creuse Vosgos Pirineos Orientales Norte Ardche Vandea Cher Loira Media de suicidios 69,3 28,6 66,2 103,6 30,8 69,2 126,2 76,0 109,9 84,6 104,9 70,8 78,3

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Este segundo procedimiento confirma, por lo tanto, el anterior y tambin demuestra claramente la relacin inversa del crecimiento y del suicidio. La clase en la que el crecimiento es ms bajo es tambin la clase en la que el suicidio es ms alto, y vemos cmo, de clase en clase, el segundo de estos trminos disminuye conforme se incrementa el primero. Si, tal como hemos procedido anteriormente, no nos limitamos a trabajar con medias, obtendremos los siguientes resultados: En el caso de los 82 departamentosobservados, la media anual de suicidios por 1.000.000 de habitantes es 138,9. Ahora bien, constatamos en primer lugar que de los 36 departamentosincluidos en la terceray cuarta clases, aquellas en las que el crecimiento es ms alto, solamente cinco se sitan por encima de la media respecto de los suicidios: y, adems, estas cinco excepciones se encuentran todas en la terceraclase; no hay ni una en la cuarta. Pero podemos llevar el anlisis ms lejos an. El nmero mximo de suicidios es 407,2 (departamento del Oise) y el nmero mnimo es 28,6 (Crcega). Dividamos el intervalo que separa estas cifras extremas en cuatro partes y busquemos en cada una de las cuatro clases, establecidassegn la importancia del crecimiento, cuntos departamentosexisten en los que los suicidios son superiores a 300, cuntos en los que stos se sitan entre 300 y 201, entre 200 y 101, entre 100 y 28,6. El resultado aparece en el siguiente cuadro. Nmero de departamentos entre: en los que los suicidiosestn comprendidos
Nmero totalde 407 y 301 300 y 201 200 y 101 100y 28,6 dptos.
1.a Clase: crecimiento de -0,3 a 2,5 .... 11.aClase: crecimiento de 2,6 a 4,4 3 2 Los 2 primeros de la clase 111.a Clase: crecimiento de 4,6 a 6,5 IV.a Clase: crecimiento de 6,5 a 8,3 Total 0 0 8 0 0 13 11 4 28 13 8 36 24 12 82 7 6 5 8 5 10 20 26

Basta con observar este cuadro para ver la confirmacin de la relacin enunciada7.
En todo lo que precede slo nos hemos ocupado del crecimiento. Nos ha parecido interesante efectuar la misma comparacin para la natalidad especial o fecundidad (nmero de nacimientos anuales por cada 1.000 mujeres casadas de entre quince y cincuenta aos). Obtenemos los siguientes resultados:

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IV. SUICIDIO Y CRECIMIENTO FISIOLGICO SEGN EL GRADO DE AGLOMERACIN DE LOS HABITANTES Esta relacin se manifiesta igualmente de otras formas. Sabemos que en Francia,al igual que en todos los dems pases de Europa, los suicidios son mucho ms frecuentes en las ciudades que en el campo. Entre 1873 y 1878, se cometieron 18.470 suicidios en el campo y 15.895 en la ciudad. Si relacionamos la media anual deducida de estas cifras con las poblaciones respectivasinteresadasen 1876, tenemos en el campo 123,48 y en la ciudad 221,44 por un milln de habitantes8.En consecuencia, si no nos hemos equivocado en lo anterior,debemos esperarque el crecimiento fisiolgico de la ciudad sea muy inferior al del campo. Y, en efecto, es lo que ocurre. Si observamos nicamente las capitales de departamentos, constatamos que no slo el crecimiento es mnimo, sino tambin que la mortalidad es mayor que la natalidad. En 1880, y el mismo hecho se reproduce todos los aos, 71 capitales de departamentosde 86 tenan un mayor nmero de fallecimientos que de nacimientos. Los quince siguientes son la excepcin: Niza, 183. Privas, 102. Mzires, 5. Tulle, 231. Chteauroux, 43. SaintEtienne, 266. Chaumont, 62. Lille, 658. Tarbes, 39. Perpin, 2. La Rochesur-Yon, 2. Limoges, 57. Epinal, 4. Prigueux, 3. La ganancia total en estas quince ciudades es de 1.758, mientras que el dficit en las otras setenta y una alcanzala cifra considerable de 13.641. En lo que respecta a la poblacin urbana y la poblacin rural enteras, las estadsticasde Francianos dan para 1884 las siguientes evaluaciones: Poblacin urbana (incluyendo cualquier aglomeracin de ms de 2.000 habitantes), 13.400.000 habitantes. Poblacin rural, 24.500.000 habitantes. La primera representams de la mitad de la segunda y, por consiguiente, su crecimiento debera ser igual a ms de la mitad del crecimiento de esta ltiSuicidios anuales Natalidad especial 1.a Categora de departamentos 11.a Categora de departamentos 111.aCategora de departamentos IV> Categora de departamentos V.a Categora de departamentos VI. a Categora de departamentos 38 28 21 a 17 16 a 12 lia 5 4a2 133 139,25 150,2 161 190 185

A excepcin de la irregularidadque aparece bruscamente en la sexta categora, el resultado concuerda con los anteriores. 8 Legoyt, Suicide ancien et moderne, 195. p.

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ma. En realidad, es tan slo su novena parte. En efecto, durante este mismo ao 1884, el crecimiento es: Parala poblacin urbana, de 8.363; Parala poblacin rural, de 70.661. Eso significa que si representamos la primera cifra por 100, deberemos representarla segunda no por 200, sino por 875. Por ltimo, si comparsemoslas dos clases de poblacin desde el punto de vista no del crecimiento, sino nicamente de la natalidad, obtendramos resultados parecidos.As, en 1861, tenamos9: En el caso del Sena, una natalidad de 32,1. En el caso de las dems ciudades, una natalidad de 34,5. En el caso del campo, una natalidad de 38,7. Desde hace mucho tiempo se ha venido observando este desigual crecimiento de la poblacin de la ciudad y de la del campo. El seor Maurice Block10piensa poder explicarlo por el hecho de que la gente se casa ms joven en el campo que en la ciudad. Aparte de que resulta difcil entender cmo un retraso de algunos aos puede producir semejante diferencia en el incremento de ambas poblaciones, la relacin que acabamos de efectuar entre el crecimiento fisiolgico y el suicidio demuestra que la disminucin del crecimiento es un fenmeno mucho ms importante y depende de causas morales ms profundas.

V. CRECIMIENTO FISIOLGICO Y SUICIDIO SEGN LAS PROFESIONES Ya sabemos que las profesiones tienen una influencia, a veces muy marcada, en el suicidio: conviene, pues, investigar tambin cul es la influencia que ejercen en el crecimiento de la poblacin. Aunque no sepamos con suficiente precisin de qu modo cada profesin particular incide en la tendencia al suicidio, podemos, sin embargo, dar por hecho que la profesin en la que se dan menos suicidios es la agricultura,y que las que cuentan con el mayor nmero de suicidios son las profesiones liberales. Entre estos extremos se sitan el comercio y la industria, sin que se pueda asignarles un puesto muy concreto; sin embargo, parece que el comercio est un poco ms expuesto que la industria. Italia es el pas en el que la influencia de
9 Legoyt, La Frunceet l'Etranrer,II, 38. 10 Statistiquede France, I, 63.

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las profesiones en el suicidio se ha estudiado mejor; no obstante, reproducimos ahora el cuadro elaboradopor Morselli11:
De cada 1.000.000 de individuos de cadaprofesin,cuntossuicidios Propiedad mobiliaria e inmobiliaria Produccin de materias primas Industria Comercio Transportes Administracin pblica Culto Jurisprudencia Profesin mdica Instruccin y educacin Bellas artes Letrasy ciencias Ejrcito 113,5 25,0 56,7 246,5 154,7 324,8 45,3 217,8 163,3 175,3 94,0 618,3 404,1

Tal como vemos, hay muy pocos suicidios entre los agricultores, tambin pocos entre los industriales, muchos ms entre los comerciantes; las profesiones liberales ofrecen un importante contingente. Podemos admitir que esta relacin es aproximadamente la misma en Francia: sin embargo, vamos a encontraruna relacin inversarespecto del crecimiento fisiolgico. si omitimos a los domsticos, En efecto, segn las estadsticasde Francia12, constatamos que, por trmino medio, una familia de patronos agricultores comprende 3,53 personas; en la industria ya slo quedan 2,98; 2,73 en el comercio; 1,74 en las profesiones liberales.As, las familias de agricultoresson superioresen casi una sexta parte a las de los industriales, en ms de una quinta parte a los hombres dedicados a las profesiones liberales. En una palabra,las profesiones en las que hay ms suicidios son tambin aquellas en las que hay menos nacimientos, y viceversa. VI. CONCLUSIN

Una vez establecidala ley, slo queda interpretarla. La primera conclusin que se desprende de lo anterior es que, cuando la natalidad es demasiado baja, es un fenmeno patolgico. En efecto, sea cual
11 La inmunidad de la industria en Italia es incluso un hecho totalmente excepcional. Se debe quizs al escaso desarrollo de la industria italiana. 12 2.a serie, XVII, XLVII.

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sea el modo para explicar el suicidio, ste constituye siempre, tal como hemos visto, el indicio de un malestar social y slo puede aumentar si este mismo malestar aumenta tambin. Ya que la escasez de natalidad y la agravacinde la tendencia al suicidio van unidas con la regularidadque acabamos de mencionar, podemos por tanto ver en ellas dos fenmenos de idntica especie y atribuir al primero el carcter mrbido que todo el mundo reconoce al segundo. Como consecuencia del paralelismo de su desarrollo, la naturalezaanormal de uno revelala naturalezaanormal del otro. Muchos socilogos han sostenido ya que una natalidad demasiado baja es un perjuicio y un mal para la sociedad. Este estudio demuestra que es, adems, un perjuicio y un mal para los individuos. Una sociedad que crece regularmente no slo es ms fuerte, ms capaz de mantenerse contra las sociedades rivales, sino que los miembros que la componen tienen tambin ms posibilidades de sobrevivir. Su organismo tiene ms vigor, ms fuerza de resistencia. El seor Bertillon, hablando de los pases cuya natalidad es mala, dice que transformanen ahorro, en capitales, parte de su descendencia13. Vemos, por lo dicho anteriormente, lo desastroso que resulta semejante inversin para todos y cada uno. Sin embargo, tal y como decamos antes, no pretendemos defender que esta relacin sea idnticamente cierta en todos los grados de la escala de la natalidad. En cambio, sigue siendo posible que, cuando sobrepasa un nivel demasiado elevado, la natalidad se convierta de nuevo y por otros motivos en una causa de suicidios. En una sociedad en la que la poblacin se multiplica con demasiada rapidez, la lucha por la vida se hace muy dura y los individuos renuncian ms fcilmente a una existencia que se ha vuelto demasiado dificultosa. Ambas propuestas, aunque sean aparentementecontradictorias,se concilian perfectamente. En efecto, no debemos olvidar que la natalidad es un hecho social, y por tanto vivo. Ahora bien, no existe ninguna propiedad orgnica que resulta buena indefinidamente y de modo absoluto. Todo desarrollo biolgico es sano desde cierto punto hasta otro: hay para todos los fenmenos de la vida una zona normal por debajo y por encima de la cual se vuelven patolgicos. Eso es lo que ocurre con la natalidad. ste es el sentido de la relacin que hemos establecido; pero cul es su causa? Tras interpretarla, debemos explicarla. A qu se debe que, al menos dentro de ciertos lmites, la curva de la natalidad desciende conforme sube la del suicidio, y viceversa? Obviamente, ambos hechos, la multiplicacin de suicidios y el descenso de la natalidad, deben tener uno o varios motivos que les sean comunes. Pero culesson estos motivos? Tal como dijo en alguna ocasin el seor Bertillon, el suicidio siempre es el sntoma de un organismo desequilibrado: ahora bien, esta ausencia de equilibrio puede deberse bien a motivos orgnicos, bien a motivos sociales. Unas veces el mismo ser es el que est viciado, sus funciones son las que resultanfal13 Bertillon, artculo Natalit del Dict. encycl des sciencesmedicales,2.a serie, II, 490.

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seadasy alteradas,cuando el medio est sano; otras veces el mismo medio es el que no es normal. A decir verdad, es muy probable que no existan suicidios en los que ambos motivos no concurran juntos. Un organismo perfectamente intacto resistiraal medio, y si el medio no tuviese tampoco nada patolgico, los grmenes mrbidos que el organismo pudiese encerrarno podran desarrollarse. Pero, aunque ambos motivos estn presentes siempre, son unas veces uno y otras veces otro los que tienen mayor influencia y marcan el suicidio con su carcterpropio. En algunas ocasiones se han clasificado los suicidios en dos grandes especies: unos absurdos, otros razonables y razonados. Los primeros son aquellos que resultan casi exclusivamente de la tara orgnica y en los que los motivos sociales no han desempeado sino un papel ocasional; los otros, al contrario, se desprenden lgicamente de la naturaleza del medio y son, por tanto, inteligibles. La primerade estas causas no es comn a los dos fenmenos comparadosy no podra, por lo tanto, explicar su relacin. En efecto, una verdad demostrada en demografa consiste en el hecho de que la natalidad depende muy poco de la raza. Una misma raza es o no es muy prolfica segn las circunstanciasy el medio en los que se halla. La raza francesaen Franciatiene dificultad en compensarsus prdidasanuales;en Canad, se multiplica con gran rapidez. La raza normanda es muy fecunda en Inglaterra;pero lo es muy poco en Normanda. Estos hechos, as como otros que podramos mencionar, demuestran que la natalidad depende mucho menos de algunas predisposiciones orgnicas que de las costumbres y de las ideas imperantes en la sociedad. Aunque la esterilidad individual pueda deberse a un estado fisiolgico, la esterilidad masiva es el resultado de otras causas. Adems, sabemos muy bien que, antes que imponerse a los individuos por necesidades orgnicas, sta constituye una prctica buscada, una suerte de disciplina, a la que los individuos se someten deliberadamente. Por otra parte, es cierto que los departamentos en los que se dan el mayor nmero de suicidios y el menor nmero de nacimientos son tambin aquellos en los que hay el mayor nmero de alienados. Pero esto tan slo demuestra que la locura, al igual que el suicidio y la natalidad, no resulta nicamente de variaciones individuales y accidentales sino, en buena parte, de causas sociales. Los sistemas nerviosos tarados no se multiplican solamente en un grupo como consecuencia de cruces desafortunados y de predisposiciones hereditarias,sino tambin como consecuencia de malas condiciones sociolgicas en las que se hallan inmersos. Con frecuencia, las causas orgnicas no son sino causas sociales transformadasy fijadas en el organismo. En definitiva, las consecuencias sociales son las nicas que, siendo comunes al suicidio y a la natalidad, pueden igualmente justificarsu relacin. Para determinar con mayor precisin la naturalezaexacta de estas causas, vamos a relacionar la natalidad con otros hechos que confieren tambin la inmunidad contra el suicidio. Sabemos que las parejas estn mucho menos expuestas al suicidio que los solteros, y los padres de familia que las parejassin hijos; sabemos que en un medio donde la familia es muy fuerte, donde las tra189

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diciones domsticas tienen tanta fuerza que resisten a las luchas intestinas que, en otros casos, disuelven el matrimonio; dicho de otro modo, sabemos que en un medio donde los divorcios y las separaciones de cuerpo son escasas, tambin son escasos los suicidios, y que en un medio donde los primeros son frecuentes, lo mismo ocurre con los segundos. Todos estos hechos demuestran que, en un medio donde la familia existe, sta protege contra el suicidio y que cuanto ms viva y ms unida est, en mayor grado tendr esta virtud protectora. Ahora bien, una buena natalidad supone naturalmente familias lo suficientemente densas; pero stas, a su vez, slo son posibles en un medio donde los hombres estn predispuestos y acostumbrados a la solidaridad domstica y anteponen a la comodidad material los placeresde la vida en comn. Sin duda, estas preferencias se fijan normalmente de un modo instintivo e irreflexivo; pero eso no tiene importancia. Sean o no deliberadas,no cambian de naturaleza. Con frecuencia se ha dicho que si las familias escaseaban era porque los padres no queran comprometer ni su bienestar personal ni el de sus hijos. Lo admito aunque, quizs, el bienestar material no hubiese tomado tanta importancia en la moral popular si las alegras de la vida colectiva no la hubiesen perdido. En consecuencia, todo debilitamiento de la natalidad implica un debilitamiento del espritu domstico: ahora bien, acabamos de ver que este ltimo induce al suicidio. sta debe ser, por tanto, la causa comn que intentamos demostrar.Si el suicidio progresacuando la natalidad declina, es porque ambos fenmenos tambin se deben en parte a una regresinde los sentimientos domsticos. Pero a qu se debe esta propiedad benfica de la familia?No se trata aqu de las ventajas econmicas que puede ofrecer la sociedad domstica. Cuando pensamos en las preocupaciones, en el aumento de trabajo, en las responsabilidades y en las penas de todo tipo que traen consigo las familias numerosas, quin se atreveraa decir que la balanzade las ventajasy de los inconvenientes puramente utilitarios se salda por un beneficio o por un dficit? Si adoptamos este punto de vista, ya ni siquiera vemos cules pueden ser las razonesde ser de la familia, y nos conformamos, tal como hace el seor Renn en alguna ocasin, con ver en el amor paternal no s qu invencin fabricadapor la naturaleza contra los individuos, con el fin de obligarlos a servir sus fines. Dado lo que acabamos de decir, no existe ms que una respuestaa la pregunta, y es la siguiente: la vida en familia est en la naturaleza del organismo humano, al menos tal y como resulta de la evolucin. De la forma en que el hombre est constituido actualmente, est hecho para unirse con algunos de sus semejantes en una comunidad ms estrecha que las relaciones mundanas y de la mera amistad; y se explica fcilmente cmo ha podido nacer y consolidarse esta necesidad. En efecto, en estas circunstancias, el individuo forma parte de una masa compacta de la que es solidario y que multiplica sus fuerzas: de esta forma, aumenta su poder de resistencia. Tiene ms fuerza para luchar en la medida en que est menos aislado Por el contrario, en un medio en el que las familias son escasas, pobres, diminutas, al estar menos unidos los individuos, 190

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dejan entre s unos vacos en los que sopla el viento fro del egosmo que hiela los corazonesy abate los nimos. Este breve estudio es una prueba ms para apoyar esta verdad, a saber, que, en las cuestiones sociales, el punto de vista social es el que predomina. Se suele estudiar la natalidad sobre todo en sus consecuencias econmicas; se investiga qu influencia puede tener sobre la produccin o sobre la distribucin de los bienes, es decir, sobre los intereses de los individuos, y creemos poder explicar sus movimientos con estas nicas consideraciones. Acabamos de ver que es esencialmente una condicin y un indicio de la buena salud de las sociedades. No son tanto los clculos utilitarios - demasiado eruditos, adems, para tener una eficacia en la mayora de las voluntades - como ciertos sentimientos sociales que, segn si estn presentes o no, favorecen la vida en grupo o alejan de ella, los que determinan sus variaciones. Lo mismo ocurre con el suicidio. Con frecuenciaha sido presentadocomo un desenlace del conflicto de los intereses individuales y se han explicado sus progresos por la creciente intensidad de la competencia, de la lucha por la vida (Morselli). Pero se debe tambin a otras causas propiamente sociales, morales si se quiere; acabamos de indicar una de ellas, quizs una de las ms importantes. (Traduccin:Evelyne TOCUT.)

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