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LA FORMACIN DE PALABRAS Y EL ESPAOL COMO


LENGUA EXTRANJERA: REFLEXIN Y APLICACIN *

David Serrano-Dolader


Frecuencia L (Revista de Didctica Espaol Lengua Extranjera), 28, 2005, pgs, 11-15




En este artculo nos vamos a acercar, con una finalidad eminentemente prctica, a algunas
cuestiones relacionadas con la formacin de palabras en espaol y su importancia en el mbito
de la enseanza-aprendizaje del espaol como lengua extranjera. Pretendemos alcanzar un doble
objetivo que, aun sin descender a grupos particulares de procesos lexicogenticos en espaol,
nos permita, por una parte, abrir vas de reflexin para los profesores de ELE y, por otra, ofrecer
algunas sendas para que los aprendientes de espaol tomen contacto directo con algunos
procesos de formacin de palabras en nuestro idioma.


LA REFLEXIN DEL PROFESOR

Los profesores deben concienciarse de la necesidad de atender a la formacin de palabras en la
clase de ELE ya que es sta una parcela de la morfologa espaola insuficientemente atendida
en manuales y en materiales didcticos. En esta primera parte del artculo ofrecemos una
reflexin terica sobre la formacin de palabras y sobre su importancia en el marco de ELE. En
concreto, pretendemos que los profesores de ELE reflexionen sobre qu es y qu supone en la
enseanza-aprendizaje del espaol la formacin de palabras. Asimismo, vamos a intentar
delimitar la forma ms adecuada de abordar el trabajo con palabras derivadas y compuestas en
la clase de ELE.

La formacin de palabras (lexicognesis) no consiste nicamente en unir piezas disponibles en
espaol para dar lugar a nuevas unidades lxicas. En los procesos de formacin de palabras
intervienen aspectos lingsticos muy variados, de ah que sean igualmente varias las disciplinas
lingsticas a las que atae su estudio: morfologa, lexicologa, morfonologa, sintaxis,
semntica, pragmtica, estilstica y algunas ms. Precisamente por ello, es una parcela que
permite innumerables explotaciones didcticas en la clase de ELE, desde muy diferentes
perspectivas y en muy diversos niveles. Aunque, a efectos prcticos, podemos incluir las
actividades relacionadas con la lexicognesis como actividades de enseanza-aprendizaje de
lxico, es un campo que nos abre vas muy variadas para su aprovechamiento en la clase de
ELE.

Al no haber sido un mbito al que se le haya dedicado atencin particular en el marco de la
enseanza de ELE a diferencia de lo que ocurre en otras lenguas segundas, tal vez las
breves reflexiones que vamos a plantear a continuacin puedan servir para abrir nuevas
expectativas a los profesores de espaol. La tarea de reflexin sobre este campo de la
morfologa espaola debe seguir un camino ms largo que el que aqu te proponemos: de
momento nos vamos a conformar con ayudarte a emprender la tarea sealndote algunos pasos
que puedes dar.



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1). Quiz nunca te has parado a pensar que en cada una de tus clases tus alumnos o t mismo
utilizis decenas de palabras derivadas y compuestas. A pesar de que el uso de esas palabras es
un hecho innegable, seguro que no te resulta fcil delimitar en qu tipo de actividades suelen
trabajarse especficamente o qu manuales dedican especial atencin al tema. Plantate si puede
resultar interesante atender a esa parcela de la morfologa del espaol y cmo hacerlo.

An cuando la enseanza-aprendizaje de las palabras que surgen de los procedimientos de
lexicognesis en espaol debe fijarse a travs de su inclusin, como lxico, en diversas
actividades comunicativas, la importancia innegable de la lexicognesis y su tradicional
olvido en los manuales de ELE y en los estudios monogrficos sobre aspectos diversos
relacionados con ELE justifican, sin duda, una presentacin de actividades especficamente
dedicadas a esta cuestin de la formacin de palabras.

2). Reflexiona sobre qu ventajas y qu inconvenientes se te pueden plantear si decides trabajar
directamente y de manera explcita con la formacin de palabras como una parcela peculiar en
tus clases de ELE.

El profesor va a contar desde el principio con una ventaja: la mayora de los alumnos (sea
cual sea el nivel) va a tener por lo menos una idea intuitiva de que existen formas y maneras de
crear palabras a partir de elementos ya existentes en la lengua. El hecho de que las lenguas
compartan la posibilidad de crear palabras trae consigo, no obstante, un peligro: sin duda, los
alumnos crearn en espaol palabras no existentes, del tipo solteramente, llegable, peorar o
confusismo. Esta sobregeneracin lxica no debe, sin embargo, asustar al profesor de ELE ya
que ser la prctica comunicativa en espaol la que ir filtrando esas posibles pero inexistentes
palabras en nuestro idioma. No debe olvidarse que la enseanza-aprendizaje de lxico no es en
realidad un fin en s mismo, ya que el lxico no es sino un medio para comunicarse y mejorar la
competencia comunicativa.

3). Hasta ahora no hemos delimitado qu es realmente la formacin de palabras. Te
proponemos una cuestin que es, a la vez, fcil y difcil de contestar: seras capaz de decir qu
es la formacin de palabras en espaol? Como te imaginars, las respuestas pueden ser muy
variadas pero te damos alguna indicacin.

No todo lo nuevo que hay en una lengua debe ser considerado formacin de palabras. Por
ejemplo, que la palabra ratn haya pasado hoy a significar no slo un animalito, no siempre
simptico, sino tambin un pequeo aparato importante para el manejo de los ordenadores, es,
sin duda, un hecho semntico novedoso e interesante, pero no es lexicognesis.
La formacin de palabras es el conjunto de recursos que tienen el efecto de aumentar el caudal
lxico de un sistema lingstico a partir de unidades lingsticas preexistentes en tanto ya
pertenecientes a ese sistema (Daz Hormigo, M. Tadea (2000), Disciplinas lingsticas y
formacin de palabras, Universidad de Cdiz, p. 7). Si, a partir de ratn, formamos ratoncito,
ratonar o ratonil, entonces s que hemos puesto en marcha procedimientos de creacin lxica
productivos en espaol.

4). Ahora que tienes ms claro qu es la formacin de palabras, puedes plantearte ya algunas
cuestiones ms prcticas. Una de las dificultades para presentar de modo coherente y fructfero
para los alumnos los diversos procedimientos de lexicognesis del espaol es encontrar los
criterios bsicos en los que debe basarse la presentacin de esos fenmenos. Intenta buscar los
criterios que te parezcan ms adecuados. Por ejemplo: te parece interesante hacer una
presentacin de los prefijos o de los sufijos del espaol ordenndolos por orden alfabtico como
se he hecho con mucha frecuencia?

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No hay un ordenamiento nico para presentar los procesos de formacin lxica del espaol,
aunque, eso s, hay vicios que deben desterrarse: intentar, por ejemplo, presentar listas de
prefijos o de sufijos ordenadas alfabticamente puesto que esta sistematizacin no conduce a
ningn resultado satisfactorio para la enseanza-aprendizaje de las palabras derivadas en
espaol, ya que ese modo de presentacin no se correspondera con la organizacin (de carcter
asociativo) que parece regir la estructura del lexicn mental.
Camino ms fructfero puede resultar el combinar tres criterios a la hora de presentar a los
aprendices de espaol esos procedimientos de formacin:
a). Agrupacin segn afinidad significativa de los prefijos o de los sufijos.
b). Eleccin de aquellos procesos ms rentables y ms productivos.
c). Toma en consideracin de la categora lxica (sustantivo, adjetivo, verbo) de la palabra
sobre la que se aplican los procedimientos o de la palabra que se crea al aplicarlos.

5). Como reflexin inicial, ya es suficiente. Ahora puedes pasar a la accin, para ello te
proponemos que grabes una de tus clases y las intervenciones de los alumnos en una sesin.
Una vez que lo hayas hecho, identifica todas las palabras derivadas o compuestas que puedas
localizar e intenta ordenarlas de un modo que consideres coherente y vlido. Puedes servirte
directamente de algunas de las propuestas que te ofrecamos en el paso anterior. As, por
ejemplo, si tomas en consideracin la afinidad significativa de los prefijos, podrs obtener
grupos homogneos del tipo de los que te ofrecemos a continuacin:


- Prefijos temporales: anteanoche, preseleccionar
- Prefijos de lugar: interponer, submarino
- Prefijos negativos: atpico, descontento
- Prefijos apreciativos: archiconocido, supermiedoso
- ()

Y LA APLICACIN EN CLASE

Ahora que ya te has detenido a reflexionar sobre algunas cuestiones referidas a la formacin de
palabras y la clase de ELE, ya ests en condiciones de plantearte cmo pueden los aprendientes
de espaol entrar en contacto con esta parcela de la morfologa espaola. Por ello, el objetivo
principal de la actividad de sensibilizacin que ahora te proponemos es que los alumnos de los
niveles avanzados se familiaricen con los ms importantes procedimientos de formacin de
palabras en espaol, mediante el reconocimiento de los mismos en un texto y mediante la
combinacin ldica de prefijos y sufijos con bases lxicas.

Antes de comenzar la actividad que te proponemos, pregunta a tus alumnos si conocen algunas
palabras compuestas del espaol o algunas voces en las que haya prefijos o sufijos. Debes
ofrecerles algunos ejemplos muy claros para ayudarles a intuir, si no lo conocen, qu es un
prefijo, qu es un sufijo y qu es una palabra compuesta. Encontramos algunos prefijos en
palabras como in-til, ultra-ligero o super-mercado; algunos sufijos en los ejemplos deport-
ista, cristian-ismo o perr-azo; y algunos casos de composicin en abre-botellas, lava-platos o
roji-blanco. Escribe estos ejemplos en la pizarra, en tres columnas diferentes (prefijacin,
sufijacin, composicin) y despus pdeles que aporten otras palabras para completar esa tabla.

Y ahora. a trabajar!

1). Reparte el texto de una curiosa receta de cocina que hemos denominado El palabrista
creapalabras: palabras a la espaola y pdeles a los alumnos que la lean atentamente y en
silencio y que subrayen todas aquellas palabras derivadas (con prefijos y/o con sufijos) y
compuestas que puedan descubrir en ella.

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El palabrista creapalabras: palabras a la espaola

O Elija algunas palabritas (no palabrotas) que le resulten requetesimpticas y extraordinarias;
por ejemplo: limpiar, valorar, rojo, plano, cristal, pelo, nacin, pan, rayar, da, agudo, perro,
niebla, chulo, pastel, besar, medio o calentar.

O Compre en el supermercado ms prximo algunos prefijos y sufijos. Eljalos pacientemente.
Pueden ser, por ejemplo: extra-, sobre-, anti-, sub-; -miento, -uquear, -izar, -al, -ero, -era, -
ificar, -azo.

O Al llegar a su casa, ponga en el fuego una cazuela con medio litro de buen humor (de color
rojo) y un puado de sal (blanquecina).

O Cuando el lquido rojiblanco empiece a burbujear, meta en l progresivamente las palabras,
los prefijos y los sufijos. Puede aadir unas gotas de aguardiente y un poco de hierbabuena.

O Como no es un plato precocinado, tendr que dejarlo sobre el fuego por lo menos media
horita. No se olvide de remover con la cuchara cada diez minutos, hasta que surja un olorcillo
agridulce.

O Vierta todo en un escurridor semitransparente de color amarillento.

O Coja con unas pinzas las palabras que se han formado y pngalas a secar sobre un pao
verdoso.

O Espere cinco minutos y ver que han surgido nuevas palabras al unirse algunas de las que
usted eligi con algunos de los prefijos y los sufijos que haba comprado. Seguro que le han
salido extraplano, perrazo o besuquear, y muchas otras ms.

2). Revisa las respuestas de los alumnos en una puesta en comn. Escribe t mismo en la pizarra
las palabras que sealen los alumnos y que respondan a los criterios anteriores y ve
apuntndolas en tres columnas distintas: prefijacin, sufijacin y composicin.

PREFIJACIN SUFIJACIN COMPOSICIN





3). Si queda alguna palabra derivada o compuesta en el texto que los alumnos no hayan podido
identificar, indcales cul o cules son las palabras de base. Por ejemplo, si no han sabido
encontrar la voz cazuela, diles que en la receta hay una palabra derivada de cazo. As podrs
completar esta primera fase de la actividad, cuyas soluciones te ofrecemos a continuacin:

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Prefijacin Sufijacin Composicin
requetesimpticas
extraordinarias
supermercado
precocinado
remover
semitransparente
extraplano
palabrista
palabritas
palabrotas
limpiar
valorar
rayar
besar
calentar
pacientemente
cazuela
puado
blanquecina
burbujear
progresivamente
horita
olorcillo
escurridor
amarillento
secar
verdoso
perrazo
besuquear
creapalabras
rojiblanco
aguardiente
hierbabuena
agridulce

4). Organiza ahora la clase en parejas. Explcales que van a convertirse en cocineros y que van a
cocinar unos platos un tanto especiales. Para ello tienen que encontrar la mayor cantidad de
nuevas palabras derivadas y compuestas que podran surgir uniendo las palabras y los prefijos y
los sufijos que han aparecido en el primer y en el segundo paso de la receta de cocina. Para
explicarles el mecanismo, puedes apoyarte en el octavo paso de la receta, en el que ya se
ofrecen algunos ejemplos de las palabras cocinadas: extraplano, perrazo, besuquear

5). Ve apuntando en la pizarra, en las tres columnas de antes, las palabras que los alumnos
vayan descubriendo. En este caso, seguramente te ser necesario incluir una cuarta columna
para anotar palabras que los alumnos crean descubrir pero que no existen o que no son usuales
en espaol. Por ejemplo, es probable que te sugieran palabras como extraperro, chulificar o
agudecer. Aqu te ofrecemos algunas posibles soluciones:


Prefijacin Sufijacin Composicin Posibles palabras
inexistentes
sobrevalorar
antiniebla
subrayar
extraplano
calentamiento
chulera
pastelero
nacional
perrazo
panificar
agudizar
besuquear
medioda
pelirrojo
limpiacristales
extraperro
chulificar
agudecer
perral
panizar
pelorrojo
limpianieblas





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- Esta actividad es de sensibilizacin y reconocimiento, por lo tanto, su objetivo ltimo no es
que los alumnos lleguen a aprender y dominar todas las palabras derivadas y compuestas que se
han presentado.

- La actividad est concebida, en principio, para grupos de nivel avanzado, por lo que es
conveniente aclarar a los alumnos el significado de las palabras que vayan descubriendo y cuyo
significado desconozcan. Tambin se podra utilizar en grupos de nivel superior si se potencia la
participacin de los alumnos (sern ellos quienes deban escribir en la pizarra, en la columna
correspondiente, las palabras) y su reflexin directa (no es necesario, en este caso, que se les
ofrezcan previamente ejemplos de los diversos procedimientos de lexicognesis).

- En el caso de utilizar la actividad en grupos de nivel intermedio, el profesor puede centrarse
fundamentalmente en la forma de las palabras (sealando sobre todo su carcter prefijado,
sufijado o compuesto): lo importante es que los aprendientes entren en contacto con los
procedimientos de formacin de palabras, no con una lista inconexa de nuevas palabras para
ellos desconocidas.

- Si se quiere realizar una actividad de sensibilizacin sobre formacin de palabras en grupos
de nivel inicial, aconsejamos al profesor que redacte una nueva Receta lxica adaptando el
lxico de la misma (por ejemplo, se podran suprimir palabras como chulo, cazuela,
blanquecina, burbujear, etc.).

- Si el profesor prefiere aplicar una puesta en prctica ms ldica en la segunda parte de la
actividad, tambin puede preparar una ficha con cada una de las palabras y con cada uno de los
prefijos y los sufijos que la receta ofrece en sus dos primeros pasos. Para ello, podra introducir
las fichas en una caja o en una cazuela y hacer que los alumnos fueran sacando esas tarjetas o
fichas hasta ir formando palabras derivadas o compuestas existentes en espaol. En este caso,
habra que tener en cuenta que el tiempo de preparacin y de desarrollo de la actividad sera
mayor.

APNDICE BIBLIOGRFICO

Aunque en diversos manuales de enseanza de ELE se incluyen algunos ejercicios y
explicaciones sobre formacin de palabras en espaol, es ste un aspecto muy descuidado en los
materiales de ELE ya que, salvo raras excepciones, los procedimientos de formacin de palabras
no se presentan de una manera sistemtica y til para el aprendiz de espaol.

Resulta significativo que, entre las numerosas monografas sobre temas especficos de ELE,
hasta el momento no haya existido un verdadero manual de formacin de palabras claramente
enfocado a los estudiantes extranjeros.

Puede resultar til, por tanto, ofrecer algunas referencias bibliogrficas brevemente comentadas.
Te las presentamos en tres grupos diferenciados:

a) Bibliografa de utilidad especfica para la clase de ELE

1). Una de las pocas excepciones a la falta de materiales especficamente pensados para ELE es
el libro de J. Alberto Miranda: La formacin de palabras en espaol, (Coleccin Problemas
Fundamentales de Espaol), Salamanca, Ediciones Colegio de Espaa, 1994. El libro est
destinado, fundamentalmente, a estudiantes de lengua (extranjeros y de primer ciclo de
universidad). Su correcta sistematizacin y su riqueza de ejemplos lo hacen, sin duda, til para
ELE, aunque son escasos los ejercicios prcticos que incluye (con sus correspondientes claves).

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2). Con la misma pretensin de dirigirse especficamente a los estudiantes de ELE, se ha
publicado una obra de Waldo Prez Cino: Manual prctico de formacin de palabras en
espaol (I), Madrid, Verbum, 2002. Manual monogrfico que, desde una perspectiva
eminentemente prctica, se orienta a los estudiantes de ELE de niveles elemental y medio. Se
prescinde de compleja terminologa lingstica. Se presentan grupos de prefijos, de sufijos y de
formaciones compuestas acompaados de ejercicios de corte tradicional.

3). Aunque no est orientado, en principio, para los aprendices de ELE sino para jvenes, puede
resultar til el librito de Guadalupe Jover: Formacin de palabras en espaol (Curiosidad por
el lenguaje), Barcelona, Octaedro, 1999. Presenta la ventaja de que est aligerado de carga
terica y contiene muchos ejemplos, dibujos, ejercicios y textos que pueden ser aprovechables
directamente en la clase de ELE.

4). Como aproximacin inicial al tema, resultar de inters la seleccin preparada por David
Serrano-Dolader (ed.) (en prensa): La Formacin de Palabras en la clase de ELE, Antologa
de Textos de Didctica del Espaol, Centro Virtual Cervantes (CVC), Instituto Cervantes.
Consta de tres apartados: una introduccin general explicativa sobre las lneas seguidas en la
investigacin sobre el tema de Formacin de Palabras y ELE, enlaces directos a 10 artculos o
textos representativos de los estudios sobre esta cuestin, bibliografa selectiva comentada.

b) Algunas monografas tiles sobre formacin de palabras en espaol

En los ltimos aos han aparecido muchas monografas que analizan globalmente los
procedimientos de formacin de palabras en espaol. Dejamos constancia de cuatro cuya
consulta puede ofrecer datos de inters para la clase de ELE:

1). Manuel Alvar Ezquerra: La formacin de palabras en espaol, (Coleccin Cuadernos de
Lengua Espaola), Madrid, Arco/Libros, 2002 (5 ed.). Su breve extensin obliga al autor a
seleccionar slo los procedimientos ms frecuentes y productivos en espaol, lo que puede ser
algo agradable para el profesor de ELE no experto en morfologa espaola ni especialmente
interesado en cuestiones tericas. Incluye una treintena de ejercicios prcticos.

2). M. F. Lang: Formacin de palabras en espaol (Morfologa derivativa productiva en el
lxico moderno), Madrid, Ctedra, 1992. Aunque en ocasiones contiene anlisis ms que
discutibles, ofrece listas de prefijos y sufijos con abundantes ejemplos.

3). Ramn Almela Prez: Procedimientos de formacin de palabras en espaol, Barcelona,
Ariel, 1999. Monografa sobre formacin de palabras en espaol, bien elaborada, con una
correcta sistematizacin y con explicaciones coherentes. En el mbito hispanohablante, es hoy
uno de los manuales de referencia ms ajustados.

4). La ms reciente obra que trata globalmente de la formacin de palabras en espaol es el libro
de Soledad Varela Ortega: Morfologa lxica: la formacin de palabras, Madrid, Gredos
(Coleccin: Enseanza y Lengua Espaola), 2005. Sucinta y clara descripcin de los
procedimientos de formacin de palabras en espaol, que se presenta como destinada, entre
otros, a los profesores de espaol como lengua extranjera. Destaca por su brevedad y ordenada
presentacin de los fenmenos descritos. Incluye, en cada captulo, abundantes ejercicios de
identificacin y de reflexin sobre diversos aspectos de la lexicognesis del espaol.

c) Otras importantes obras de referencia

Aunque desborda estrictamente el mbito de ELE, ofrecemos tres ltimas referencias que son
inexcusables para los que estn interesados en la formacin de palabras en espaol:

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1). Franz Rainer: Spanische Wortbildungslehre, Niemeyer, Tubinga, 1993. Es, sin duda, el
mejor y ms completo estudio de conjunto sobre formacin de palabras en espaol, riqusimo en
datos y ejemplos. Ofrece dos problemas: su extensin (ms de 800 pginas) y el hecho de que
no cuente con traduccin al espaol.

2). Hay que incluir, de modo inexcusable, los diversos captulos (del 66 al 78) que sobre
morfologa derivativa y composicional aparecen en I. Bosque y V. Demonte (eds.): Gramtica
Descriptiva de la Lengua Espaola, Espasa Calpe, Madrid, 1999. Estudios monogrficos
descriptivos de notable extensin, que no slo incluyen interesantes precisiones tericas sino
gran abundancia de ejemplos.

3). J. Garca-Medall: Casi un siglo de formacin de palabras del espaol (1990-1994),
Universidad de Valencia, 1995. Es el mejor repertorio bibliogrfico sobre el tema. Desde 1995
ha habido una autntica eclosin de trabajos sobre formacin de palabras en espaol, lo que
hace que esta rica gua bibliogrfica necesite ya de una nueva edicin actualizada.



* NOTA. Este artculo es resultado de una coordinacin y adaptacin de dos DidactiRedes de
David Serrano-Dolader aparecidas en el Centro Virtual Cervantes del Instituto Cervantes:
La formacin de palabras en espaol
http://cvc.cervantes.es/aula/didactired/anteriores/febrero_04/23022004.htm
El palabrista creapalabras
http://cvc.cervantes.es/aula/didactired/anteriores/febrero_05/07022005.htm