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396 Registro de la Propiedad Intelectual

Edicin del Autor Impresores: Impresos Vanie Ltda. Zona Franca, Punta Arenas, Magallanes

MATEO MARTINIC B.
Miembro correspondiente de la Academia Chilena de la Historia del Instituto de Chile

PUNTA ARENAS EN SU PRIMER MEDIO SIGLO


1848 -1898

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A LA MEMORIA DE MIS PADRES

CONTENIDO

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Prlogo SANDYPOINT El lugar geogrfico y sus recursos Visitantes en el tiempo EL ESTABLECIMIENTO PENAL-MILITAR
I. Desde el inicio del poblamiento hasta el motn de Cambiazo (1847-1852)

Pg.

13 17

Pg. 31
36

La situacin de fuerte Bulnes Circunstancias que dieron origen mediato de Punta Arenas Punta de Arena Consolidacin de la fundacin La vida comn en los primeros tiempos de Punta Arenas El motn de Cambiazo

41 47
51 62

n.

Los aos del letargo (1852-1867)


73

Repoblacin de Punta Arenas Un nuevo y tranquilo tiempo colonial La vida comn durante los primeros aos de Schythe Relevo temporal en el mando colonial Tiempos de actividad y esperanza El trmino de la gubernatura de Schythe Los tehuelches El acontecer colonial durante un nuevo interinato gubernativo La gobernacin de Damin Riob El fin de un perodo Estado y aspecto de Punta Arenas al concluir los aos 60 LA COLONIA
I. El progresista septenio de Osear Viel (1868-1874)

81 88 94
99 107 112 115 118 125 126

Las acertadas medidas administrativas del Presidente Prez Primeras actividades de Viel La regularizacin del trazado urbano Un intervalo de inquietud Tiempos de actividad y adelanto

131 133
135

139
142

Surgimiento de la economa colonial La poblacin y la vida coloniales entre 1868 y 1870 Preocupaciones internacionales uevos tiempos de progreso y desarrollo La inmigracin europea Trascendencia del gobierno de Viel II. Tiempos de convulsin y temor (1875-1879) Acontecer y costumbres puntarenenses al promediar los aos 70 La actividad econmica uevos inmigrantes y otros sucesos auspiciosos Seales de ominosa inquietud social El motn de los artilleros Recuperacin anmica y reconstruccin material Angustias de guerra El Hoyo desamparado por Dios
III. Consolidacin y crecimiento (1880-1892)

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150

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156 161

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175 180 182

184
186 201 205
211

La expansin ultraurbana La pujanza empresarial La explosin de la Doterel El paso del planeta Venus El gobernador Sampaio Un alto al promediar la dcada Ms inmigrantes y ms desarrollo El arribo de los salesianos Sucesos notables del pasar cotidiano Cambio en el gobierno colonial La expansin urbana Aires revolucionarios De nuevo el relumbrn dorado LA CAPITAL DE LA PATAGO lA
1. El sorprendente desarrollo del fin del siglo

215 217 218 222 225 230 234 239

241
245 247

249
253

El crecimiento urbano Problemas del crecimiento Otras acciones gubernativas de Seoret Economa y poblacin Administracin y servicios varios El comienzo de la prensa La sucesin gubernativa

259 262 267 271 272 273 277

La sociabilidad Creacin de la Municipalidad La introduccin de adelantos tcnicos modernos Sociedad, cultura y costumbres La ciudad en su cincuentenario II. Punta Arenas en los umbrales del siglo XX Apndice 1 Disposiciones administrativas fundamentales para el desarrollo de Punta Arenas y Magallanes Apndice II Estrecho de Magallanes. Colonia de Punta Arenas. A los emigrantes agricultores Apndice III Demografa de Punta Arenas 1848-1898 Fuentes de consulta

280 283 284 288 297

315

319

321 323

Prlogo

Punta Arenas, como expresin de voluntad de ser con sentido de permanencia en el tiempo, ha sido un fenmeno ciertamente singular, y su prolongado acontecer inicial de medio siglo hasta superar la condicin embrionaria para hacer eclosin como ciudad en forma, amerita una historia particularizada. Surgida en la frontera misma de la geografa habitable del meridin americano durante la humanidad decimonnica, su existencia fue por dcadas un desafo a lo imposible, que por tal se tuvo seriamente el intento de querer radicar vida civilizada en este confn del planeta. Sin embargo, a pesar de penurias y dolores, de un arrastrarse msero por extendido lapso, al fin, como si la porfa de querer ser hubiese merecido de lo Alto la gratificadora posibilidad de intentarlo siquiera, para demostrarse a s misma y al gobierno chileno -que lejano cautelaba aquel pasar sin destino-, que ello era factible, la comunidad que lo habitaba supo aprovechar la coyuntura histrica excepcional que se le brind, y sali avante, con bros increbles, sacando fuerza de flaqueza en los momentos speros, nutrida de savia generosa, hasta lograr al cabo de un par de dcadas lo que no mucho antes haba sido tenido por increble: ser al fin ciudad, bullente de vida creadora. Esa secuencia vital as resumida, no idealizada, es la que se presenta en el contenido de esta obra, realizado fundamentalmente sobre la base de una investigacin exhaustiva, prolongada casi hasta el cansancio, en todas las fuentes po-

sibles, partiendo de las inditas y complementndola con las editadas de antao y ogao, con el auxilio apreciable de material iconogrfico y con no poco de observacin personal sobre el terreno. Lo escrito permite comprender la esforzada trayectoria de Punta Arenas desde su condicin de penal vergonzante hasta el tiempo en que lleg a ser pequea y luciente metrpoli, con indiscutido e indisputado papel hegemnico social y econmico sobre la vastedad del entorno patagnico-fueguino. Esta circunstancia es de tal relevancia que no puede entenderse cabalmente la historia prxima del territorio austral americano, a lo menos desde el grado 47 de latitud hasta el cabo de Hornos, sin conocer el acontecer particular en el tiempo de la poblacin surgida a la vera del mar de Magallanes. He aqu, en las pginas que siguen, la trayectoria de un pueblo, la historia de su materialidad y de su alma -porque en los centros poblados hay un nimo colectivo, que emana de las comunidades que los habitan-, fuerza que lo inspir y lo condujo por sobre los avatares de un spero camino a la plenitud del desarrollo. Distinta entre las ciudades chilenas; original bajo muchos respectos; madre primaria de un territorio enorme, pleno de recursos, poblado con gente recia surgida de fusin de nacionalidades en un ambiente naturalmente rudo; causa y consecuencia a la vez de su progreso, Punta Arenas merece tener su historia escrita, el recuento de su esforzado principio colonial y de sus primeros barruntos urbanos. Este libro es por fin, un tributo personal de afecto profundo a la ciudad que ha sido cuna y albergue para una existencia de sueos, afanes y esperanzas, y que habr de ser, Dios mediante, lugar de reposo definitivo de huesos cansados.

El autor

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SANDY POINT

El lugar geogrfico y sus recursos


Hacia los 53 grados 10 minutos de latitud austral y los 70 grados 55 minutos de longitud oeste de Greenwich, la costa oriental de la pennsula de Brunswick altera su rectilneo rumbo norte-sur, y muestra una ligera inflexin hacia el naciente. Este accidente geogrfico configura una penetracin de la tierra en el mar, en forma de punta baja y arenosa, que es visible desde gran distancia cuando se viene navegando del septentrin o desde el meridin. Dicha punta arenosa define sobre la costa dos amplias bahas, en las que vacian sus aguas algunos arroyos que tienen sus vertientes en los cerros que limitan la comarca por el poniente. Hace unos cinco mil aos, la lnea de costa en el rea en descripcin se encontraba coincidiendo aproximadamente con el rumbo de la terraza que se extiende desde el sector de Barranco Amarillo, hasta poco al sur del actual barrio Miraflores de la ciudad de Punta Arenas. En el transcurso de dos o tres milenios, el mayor de los cursos que fluan de los cerros del occidente, el conocido ro de la Minas, inici un proceso continuado de erosin de los materiales abandonados por los hielos durante el ltimo ciclo glacial de Fuego-Patagonia, acarreando una gran cantidad de sedimentos con los que se fue construyendo nuevos terrenos a expensas del mar, en forma de un escaln o terraza descen-

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dente. Progresivamente el acarreo fluvial fue agregando ms y ms sedimentos hasta darse forma a una planicie, ya al nivel del mar. Existen evidencias geolgicas que indican que, durante este proceso, el curso terminal del ro fue variando su situacin desde unos cuatro kilmetros al norte de la actual desembocadura hasta la posicin que hoy ocupa su delta. En forma simultnea y a lo largo de todo este perodo geolgico, el mar particip en forma activa complementando el proceso, al modelar la costa mediante los frentes de olas principales del sureste y noreste. De tal modo y durante un par de milenios o ms circunstancias geolgicas, climticas y oceanogrficas dieron al rea de la punta Arenosa la forma triangular que la caracteriza geogrficamente (1). Sin embargo de este accidente distintivo que dara nombre a toda la comarca, interesa especialmente para los efectos de esta historia el segundo nivel construido por las aguas fluviales en milenario trabajo. Habra de ser sobre la meseta que lo conforma, situada en general entre el ro-madre y un arroyuelo sito ms al sur, antiguo del Panten, hoy de la Mano, en donde se emplazaran las construcciones fundacionales de Punta Arenas. Observada la tierra desde la baha del lado sur de la punta Arenosa, en un punto equidistante entre los dos ros, se aprecia que la costa sube suavemente por unos doscientos metros hasta la meseta, que es flanqueada por un pequeo cerro y que se abre ms ancha hacia el norte, en tanto que por el sur es limitada por el valle angosto donde corre el arroyuelo mencionado. En la poca de la fundacin el ribazo se presentaba pantanoso en partes, poblado de matorral de calafates y romerillos (Berberis buxifolia y Chiliotrichium diffusum), mientras que en la meseta exista un bosque poblado por lengas (Nothofagus pumilio) y ires (N. antarctica), que dejaban aqu y all algunos claros herbosos en parte ocupados por lagunajos. El cerrito y la serrana que siguen hacia el occidente se hallaban cubiertos por un bosque tupido de lengas y coiges (N. betuloides). Allende el ro, hacia el norte, ya sobre la punta Arenosa, se extenda una gran pampa o llanura pastosa con vegas y coironales (Festuca sp.) cruzada por dos esteritos (2) y salpicada de escasos bosquecillos de ires. Apreciando el paisaje desde un punto de vista fitogeogrfico, tenemos que la presencia de bosques mixtos de lenga y ire, con grandes espacios libres cubiertos por matorrales y pastos, senala la tpica zona del parque patagnico, transicin entre el bosque hmedo y la estepa, expresivo de un rea geogrfica de clima moderado y conveniente para la vida humana. En el escenario as descrito, que corresponde con su poca prstina, prosperaba en toda estacin y particularmente en primavera y verano una rica y variada vida silvestre. Mientras en el bosque habitaba el silencioso y pacfico huemul (Hippocamelus bisuicus), entre los matorrales y monte abirto pululaban el zorro colorado y el de pampa (Canis culpaeus magallanicus y Canis grlseus), as como el vistoso chingue (Conepatus humboldti) y, aunque sin duda menos frecuente, el gato monts (Oncifelis geofroyi), adems de cantidad de peque(1) Dejamos constancia de nuestro agradecimiento para con el gelogo seor Pablo Urlbe quien debemos los antecedentes apartados. (2) Actuales chorrillos Bitsch y Tres Puentes.

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Sector de un mapa ingls de 1869 (MageUan Strait from the First Narrows to Sandy Point) que muestra las principales caractersticas fisiogrficas de la comarca de la punta Arenosa, en u aspecto original

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os roedores. En las lagunas y remansos del ro y esteros nadaban diversas clases de patos (Anatidae sp.), entre los que sobresala el vistoso y animado pato real (Anas sibilatrix), acompaados por taguas (Fulica sp.), y los hermosos cisnes de cuello negro (Cygnus melancoryphus) y alguna ocasional pareja de coscorobas o cisnes blancos (Coscoroba coscoroba). En las vegas como en la amplia llanura del norte del ro pastaban bandadas de caiquenes (Chloephaga picta) yavutardas (Chloephaga poliocephala), unas y otras en gran nmero, acompaadas de vigilantes teros y filfiles (Vanellus chilensis y Haematopus leucopodus) y bandurrias (Theristicus caudatus). En los rboles y matorrales lucan bulliciosos diversos pajarillos y catitas o caturras (Microsittace ferruginea ferruginea), as como el laborioso carpintero (Campephilus magellanicus). En las ramas ms elevadas de los rboles o en los aires vigilaban guilas (Geranoetus melanoleucos), aguiluchos (Buteo sp.) y halcones de diversas especies, destacando el pequeo y airoso cerncalo (Falco sparverius). Ms comunes todava, alternando entre el suelo y las alturas, eran los caranchos (Polyborus plancus) y chimangos (Milvago chimango), como sobre el extenso litoral lo eran gaviotas (Larus sp.), gaviotines (Stema hirundinacea), patos vapores (Tachyeres sp.) y tantsimas otras aves marinas. Chillidos y cantos de las aves, el rumor de las aguas del ro y el del distante oleaje, y el ulular del viento omnipresente daban voz a la naturaleza, que se complaca en exhibir sus galas en el generoso paraje, como lo advertiran maravillados sus primeros visitantes.

Visitantes en el tiempo
Los aborgenes no pudieron sustraerse al atractivo que ofreca una comarca como la de punta Arenosa, tan abundante en recursos naturales. De hecho y si bien hasta el presente slo se han podido encontrar escasos testimonios arqueolgicos, hay antecedentes histricos que revelan la presencia frecuente de indgenas canoeros, alakaluf o kaweskar, y cazadores terrestres, los aonikenk o tehuelches, quienes inclusive tuvieron una denominacin para el paraje. Aunque debe suponerse que Hernando de Magallanes, durante el trayecto descubridor a lo largo del paso ancho del Estrecho pudo advertir la conspicua punta arenosa al pasar a la altura de la misma, probablemente el 2 de noviembre de 1520, lo cierto es que no qued constancia particular alguna acerca de la impresin que pudo hacerle el paraje costero. Otro tanto debi ocurrir con los navegantes que durante los siguientes sesenta aos renovaron sus singladuras exploratorias por el gran canal de su nombre, incluyendo al capitn Juan Ladrillero, acucioso observador de las particularidades geogrficas del paso interocenio. Habra de ser as el capitn Pedro Sarmiento de Gamboa, por tantos motivos digno de recordacin en la historia regional, quien apercibira por vez primera el referido accidente del litoral de Brunswick. Ello tuvo ocurrencia el 12
(3) Se conjetura, tambin sobre la posibilidad de un fondeo casual de una de las naves de la armada de Francisco de Camargo, en enero de 1540.

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de febrero de 1580, y la circunstancia precisa la dio la observacin que l mismo hizo desde lo alto de la punta de Santa Ana, conjuntamente con el piloto Antn Pablos: ... desde esta Punta de Santana vuelve la costa al norte cuarta al nordeste hasta una punta que llam de San Antonio de Padua, tres leguas ... escribira en su Relacin al dejar constancia de la observacin y del nombre asignado al accidente (4). Das despus, el 18 de febrero, hallndose el capitn fondeado entre las islas Magdalena y Marta, torn a observar la costa del occidente entre el cabo de San Antonio de Padua y la punta que llam de San Silvestre, que corresponde con el extremo nororiental de la isla Isabel, a la que Sarmiento crey que formaba parte del continente, y nombr Ensenada de Santa Catalina al abrigo litoral que entre ambas se forma. Tenemos aqu el segundo de los topnimos lugareos, que el uso mutara acortndolo a Catalina, referido a la baha que se abre al norte de la punta Arenosa. Si Sarmiento fue de tal modo el primero en avistar y bautizar el paraje, quien tendra la primaca histrica en poner pie en el lugar habra de ser uno de sus subordinados, el capitn Juan Jurez de Quiroga. Corra marzo de 1584 y para entonces aqul, investido ahora del ttulo y responsabilidad de Gobernador y Capitn General del Estrecho, y al cabo de innumerables azares, contratiempos e infortunios, se hallaba empeado en llevar adelante el poblamiento colonizador sobre las mrgenes del gran canal. En tal faena, cupo al capitn Jurez de Quiroga la misin de adelantarse a Sarmiento, por mar, en la bsqueda de un sitio apropiado para establecer una segunda y definitiva poblacin. Para ello, el primero, que se hallaba al mando de nao Santa Mara, penetr navegando desde el oriente en demanda de los cuatro ancones que en 1580 el segundo observara desde la punta de Santa Ana. As fue como la singladura correspondiente al 13 de marzo debi llevar a la nao a fondear al anochecer en la actual baha Catalina. Otro dia, 14 del mes -escribira Sarmiento recordando el suceso-, fueron a una ensenada que demora al sudueste del cabo de Sancto Antonio de Padua, donde hallaron un ro de agua salada que llamaron el Ro de Juan Jurez; corre a la mar. Surgieron aqu en doce brazas a 16 del mes (5). Tenemos, entonces, que el capitn Jurez de Quiroga dispuso de tres das (14 al 16) para hacer los primeros fondeos conocidos en las actuales bahas Catalina y de Punta Arenas, para reconocer la tierra y descubrir el ro principal que se vierte en esta ltima. No acertamos a entender la afirmacin referida a la condicin salobre de las aguas fluviales. En tanto tal haba ocurrido, el propio Sarmiento y una partida de soldados y pobladores venan marchando penosamente por la costa del Estrecho rumbo al sitio prefijado. As arribaron el 20 de marzo a la desembocadura del actual ro Chabunco, cuando se encontraban al borde del agotamiento fsico, por lo que la mayora se neg a seguir adelante. El gobernador, animoso e incansable, logr no obstante el impedimento de algunos y el cansancio de todos, hacerse
(4) Sarmiento, Viajes al Estrecho de Magallanes, 2 t. Emec, Buenos Aire<;, 1950. 1 pg. 102. (5) Id. 11 pg. 52.

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todava de una veintena de voluntarios y reemprendi la marcha al sur. Quiso la suerte que a poco andar avistasen un batel de la Santa Mara que navegaba en plan de exploracin. Establecido el contacto con sus tripulantes, pudo entonces auxiliarse a la gente que haba quedado atrs y trasladarse a los enfermos por mar hasta la carabela que se hallaba fondeada en una anconada, que debemos entender pudo tratarse de alguna de las dos que flanquean a la punta Arenosa. En este paraje se levant una choza grande, probablemente una enramada, y all descansaron los que se encontraban en mejores condiciones. Esto suceda entre el 20 y el 21 de marzo de 1584. Quiz aqu, sobre la costa y en la vecindad de la boca del ro de Juan Jurez, debi encontrar Sarmiento la gran cantidad de piedra negra que, echada en el fuego, arde como haceyte mucho tiempo, mejor que carbn de piedra de Francia (6). Esta sera la primera comprobacin de la presencia de carbn fsil (lignito) en el rea, hallazgo que ms tarde otros viajeros repetiran. As pues, segn los antecedentes colacionados, la comarca de la punta Arenosa debi ser visitada y recorrida por Pedro Sarmiento de Gamboa en marzo de 1584, a quien el lugar pudo brindar temporal hospedaje (7). Por este mismo sitio hubieron de deambular, sin duda los infortunados sobrevivientes de la Ciudad del Rey Don Felipe, una vez que determinaron su abandono hacia 1586 y se dispersaron por la costa en busca de sustento. Los siguientes visitantes del lugar fueron los holandeses de la flota de Simn de Cardes. Corra el ao 1599 y haca poco que este marino con una flota de seis naves haba penetrado en el estrecho de Magallanes en ruta hacia las islas de las Especias. El da 10 de abril, a cuatro de haber embocado el Estrecho, las naves fueron a fondear en el abrigo de baha Catalina. Aquella noche, debajo de la tierra alta, echaron el ancla del lado S en 24 brazas. El da siguiente, 11 de abril, era el de Pascua de Resurreccin. En consecuencia de la calma se quedaron anclados. Estando all, el Almirante [Simn de Cardes] mand al Vice-Almirante [Baltazar de Cardes] y al Capitn de Weerdt a tierra, con 50 hombres, para verificar si podan encontrar cualquier seal de gente o animales, o si algn vestigio de buques que hubiesen pasado, pero volvieron sin novedad, al cabo de haber seguido la playa por ms de tres millas (8). Tras esta recalada intrascendente pasaron sesenta aos durante los cuales navegante alguno, de los escasos que por entonces singlaron por el Estrecho, puso pie en la comarca donde se levantara la futura metrpoli magallnica. Solamente en octubre de 1670 arrib a ella el capitn John Narborough, quien,
(6\ Op. cito (6) El gegrafo espaol Juan de la Cruz Cano y Olmedilla en su Mapa Martimo del Estrecho de Magallanes publicado en 1769, consign la mencin 11" possesion junto al cabo de San AntOnIO de Padua. En la relacin de sus viajes Sarmiento no hace referencia alguna a una recalada ni menos a la ejecucin de un acto semejante en el lugar , que, de haber ocurrido debi serlo durante el primer viaje, en febrero de 1580. (8) De res van Mahu en de Cardes door de Straat van Magalhaes 1598-1600. Editado por el Or. F.C. Wieder Tomo XXI de la LISNCHOTEN VEREENIGING. Primera Parte: El armamento y el viaje: 's Gravenhage (La Haya). Impreso por Martinus Nijhoff 1923, pg. 185.

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ignorante del nombre primigenio, bautizara al accidente natural ms conspicuo del litoral sealando su caracterstica ms notoria: Sandy Point, punta Arenosa. La presencia del navegante que con este topnimo pondra definitivamente al lugar en la historia geogrfica, merece un comentario particular. El cometido que haba trado a este distinguido oficial de la Marina Real Britnica hasta las aguas de Magallanes y del que las naves inglesas haban permanecido ausentes por ms de seis dcadas, era el de reconocer, explorar y aun tomar posesin del Estrecho y sus tierras, para fines de comercio, como parte de un plan destinado a establecer una vinculacin permanente con las costas de Chile. Narborough llev a cabo su comisin exploratoria haciendo honor a la eficiencia profesional que distinguira a los marinos britnicos de todas las pocas. Colaboraron con l su segundo, el capitn John Wood, y su eficiente teniente Nathanael Peckett. As se realiz un laborioso y cuidadoso recorrido por el Estrecho, que arrojara como fruto un caudal informativo hidrogrfico, geogrfico, etnolgico y cientfico en general, como no se haba obtenido hasta entonces en las costas australes, a ms de un mapa manuscrito que, no obstante las imperfecciones propias del tiempo, fue el ms completo y detallado realizado hasta aquella poca sobre el estrecho de Magallanes. Estos antecedentes enmarcan y destacan la tarea y presencia del marino gentilhombre, que el 30 de octubre de 1670 arribara al lugar histrico dejando del mismo la siguiente breve descripcin: Sand-point is a mean low Point, Hes out more than the others Points of the Schore, and a few trees grow 00 it. (9) Con esta concisa pero precisa mencin entrara a la geografa austral el topnimo identificatorio del accidente que existe sobre la costa central occidental del estrecho de Magallanes, caracterizado por su planura arenosa y la escasa vegetacin arbrea de la comarca adyacente hacia el interior. Durante el viaje de retorno, Narborough fondeara con su nave Sweepstakes en la que llam Sandy Bay (Baha Arenosa), con seguridad la actual baha de Punta Arenas, en dos ocasiones, el 4 y el 7 de febrero de 1671. En esta ltima oportunidad se aprovech para calar la red en las aguas de la rada, recogindose pescados de apreciable porte. Estas breves referencias contenidas en el Diario de Viaje fueron complementadas en el Mapa con las siguientes menciones expresas: Tierra habitable y buena. Punta Arenosa. Muchos gansos silvestres. Buena pesquera con redes, cerca de la costa capturamos buenos esperlanes de 20 pulgadas de largo. Agua fresca corre hacia abajo en muchos lugares Fondeadero bueno.
(9) ,Punta Arenosa es una punta baja, se extiende ms que otras puntas desde la costa y pocos rboles crecen en ella_. John Narborough, An Aocount of severallate voyages & discoveries to the South and Nortb. Towards the Streights of Magellan, etc. Reedicin facsimilar. Nico Israel-Da Capo Press. Arnsterdam 1969, pg. 67.

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Almirante Sir John Narborough (Retrato al leo en poder de Mrs, Hughes D'Aeth)

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, 1 Sector del mapa The Land of PatJlgona etc. The Draught of Magellan Straits, trazado por el capitn John Narborough en 1670 (presentado en posicin sur-norte), en que se contiene la primera mencin toponmica de la Punta Arenosa y se describen algunas caracteristicas naturales (Reproduccin por cortesfa de la Maps Room, British Library, British Museum)

Estas referencias tan precisas daran fe de las caractersticas naturales y de la abundancia de recursos en el lugar. Del modo visto y descrito observ y apreci a la comarca de Punta Arenosa su ilustre bautista. Dos siglos despus, hombres recios de corte pionero probaran con su esfuerzo que la tierra de Punta Arenas era habitable y buena, como lo anticipara John Narborough (10). Luego de este paso exploratorio reiterado, en verdad memorable, otros navegantes debieron recalar en el lugar. Probablemente, varios de los marinos franceses que entre fines del siglo XVII y los comienzos del XVIII recorrieron el Estrecho. De tales incgnitos visitantes debi derivar el raro topnimo Pointe aux Renards, Punta de los Zorros, asignado a nuestro conocido accidente y que fuera consignado por vez primera en una carta particular del estrecho de Magallanes impresa en Amsterdam en 1699. Hay en este efmero nombre una nueva referencia a la notable vida animal lugarea. A casi un siglo de la presencia exploratoria de Narborough, llegara hasta Sandy Point el comodoro John Byron, otro nauta britnico que dejara fama de sus hechos. Habiendo penetrado al Estrecho el 16 de diciembre de 1764 con sus barcos Tamar y Dolphin, fue a recalar en la tarde del 24 en las aguas de baha Catalina. Desde all realiz una excursin por la comarca de la punta Arenosa, que adems del conocimiento geogrfico y naturalista obtenido le proporcion un evidente agrado. Permitamos que el propio comodoro relate con vvida descripcin lo que fuera tan interesante excursin: A la maana siguiente, sal en mi bote en busca de agua dulce; desembarqu con mi Segundo Teniente en la Punta Arenosa, y habiendo enviado al bote que bordeara la playa, caminamos paralelos con l. En la punta encontramos abundante lea, yagua muy buena, y durante cuatro millas la playa era extremadamente agradable. Ms all de la Punta hay una planicie excelente, con un suelo que aparenta ser extremadamente rico; el suelo estaba cubierto de flores de varios tipos, que perfumaban el aire con su fragancia; en medio de ellos haba incontables bayas (11), donde haban cado las flores; observamos que el pasto era muy bueno, entremezclado con gran cantidad de arvejas en flor. Junto con esta abundancia de hierbas vimos a centenares de pjaros comiendo, a los cuales, debido a su forma y extraordinaria belleza de su plumaje, nombramos gansos pintados. Anduvimos ms de doce millas y encontramos gran cantidad de agua dulce, pero no la baha que buscbamos (12); porque no vimos ninguna parte de la costa, en todo nuestro camino desde Punta Arenosa, donde un bote podra llegar a tierra sin el mayor peligro, siendo el agua en todas partes de poca profundidad, y las olas rompiendo muy arriba. Nos cruzamos con gran nmero de rucas o toldos de los indios que parecan haber sido abandonados
(10) Punta Arenas mantiene una deuda de gratitud con ste imigne marino ingls. sente siquiera una modesta calle que lo recuerde. (11) Probablemente se trataba de frutos de chaurilla (Pernettya purnila). (12) Probablemente la baha de Agua Fresca. o ha~' al pre-

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muy recientemente, ya que en algunos los fuegos que haban encendido estaban apenas extinguidos; estaban en un pequeo receso del bosque, siempre cerca del agua dulce. En muchos sitios encontramos bastante apio silvestre y una variedad de plantas que probablemente seran de gran utilidad para los marineros tras un viaje largo. En la tarde regresamos nuevamente, y encontramos a los barcos al ancla en la baha de Punta Arenosa, distanciados a media milla de la playa. El aire limpio de este lugar le dio un hambre tan voraz a nuestra gente que habran comido tres veces su racin. Por lo tanto estuve muy feliz de encontrar a algunos de ellos ocupndose en recoger la red y otros en la playa con sus fusiles; se acababan de tomar sesenta pejerreyes muy grandes con la red; y los cazadores tuvieron buena diversin, ya que en el lugar abundaban gansos, cercetas y becasinas excelentes para comer (13). Ciertamente que esta es una descripcin harto halagea del lugar. A propsito, viene a cuento recordar la grata impresin que invariablemente causaban a los navegantes de aquellos siglos pasados las tierras del litoral oriental de la pennsula de Brunswick. Y no era para menos, pues luego de semanas de navegar a lo largo de las nada atractivas costas de la Patagonia atlntica y de la primera seccin del estrecho de Magallanes, no bien las naves llegaban a la altura del cabo Negro sus tripulantes podan apreciar un cambio rotundo. De la aridez esteparia de aqullas se pasaba de golpe a la vista de un territorio arbolado, que invitaba a ser conocido. Y cuando tal se haca, la impresin mejoraba, si caba, al advertirse la variedad de recursos naturales que all exhiba el pas meridional. As, fue cosa comn que los relatos y mapas consignaran la grata referencia con frases del estilo de Aqu comienza la buena tierra o Tierra apropiada para poblar. De entre los lugares atractivos del litoral de Brunswick situados entre el cabo Negro y la punta de Santa Ana, fueron los parajes de la baha Laredo, de Sandy Point y de la baha de Agua Fresca, los que mayor y ms reiterada atencin concitaron entre marinos y viajeros por ofrecer sitios para seguro fondeo, poseer terrenos planos, bosques, agua corriente y rica vida animal. En contemporaneidad con Byron, singl por el Estrecho el marino francs Louis Antoine de Bougainville, de cuyo paso, para los efectos que interesan, slo cabe recordar a ttulo de curiosidad toponmica la consignacin cartogrfica del nombre Frisch Water Bay, ubicado en la rada sur de la punta Arenosa (14). Una veintena de aos despus del paso de ambos navegantes, recal en baha Catalina, el da 6 de enero de 1786, el capitn Antonio de Crdoba Lazo de la Vega, con su fragata Santa Mara de la Cabeza, quien por entonces se ha(13) Joho Hawkesworth An aocoWlt of the voyages Wldertaken by the order of His Present Majesty for making DUroveries in the Southerm Hemisphere, and succesivel y perfomed by Commodore Byron, Captain Wallis, Captain CArteret and Captain Cook, in the OOLPHIN, the SWALLOW and the ENDEAVOUR: Drawn up from the joumals which were kept by the several Commanders, and from the Papers ofJoseph Banks, Esq. London 1773, pgs. 35 Y36. (14) Carte du Dtroit de Magellan Dresse et Corriege Sur les Voyages des Vaisseaux l'Aigie en 1766, l'Etoile et I'AigIe en 1766, la Boudeuse et l'Etoile en 1767 et 1768. Los marinos galos dieron el nombre de Duelos a la babia que Narborough llamara Fresh Water y que se abre sobre la costa oriental de Brunswick, hacia los 5325' S.

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lIaba e~ plan de estudios y reconocimientos en el Estrecho. Al revs de lo que acontecIera con sus predecesores, Crdoba no apreci las caractersticas naturales de los terrenos aledaos. En la relacin posterior de sus trabajos se limitara nicamente a consignar un comentario acerca de la observacin hecha por Sarmiento a la distancia, en 1580, sobre este sector de la costa fretana. y pasando por alto quiz a ms de algn otro visitante de la comarca de Sandy Point, de entre los varios navegantes que singlaran por el Estrecho en el medio siglo siguiente a 1786, hemos de alcanzar de tal manera a octubre de 1843, cuando a sus playas arrib la goleta nacional Ancud. Para entonces se acababa de producir la toma de posesin efectiva de las regiones australes del continente por parte de la Repblica de Chile. En dicho cometido, el Intendente de Chilo haba despachado en la goleta mencionada una modesta expedicin que haba sido puesta bajo el mando del capitn de fragata Juan Williams. Realizado el 21 de setiembre el acto trascendente sobre la punta de Santa Ana, el jefe expedicionario inici a los pocos das un viaje exploratorio hasta la zona oriental del Estrecho, en bsqueda de un sitio apropiado para establecer un fortn que deba expresar fsicamente la jurisdiccin chilena sobre el territorio: En tal plan hubo de arribar la goleta Ancud a baha Catalina, a media tarde del 10 de octubre de 1843. A las 5 p.m. ya estaban en tierra, sobre Sandy Point. Williams, el naturalista Bernardo Philippi y algunos marineros, quienes de inmediato comenzaron a recorrer la costa hacia el sur. Fue entonces cuando los caminantes encontraron una y otra vez restos de carbn, hallazgo que los maravill por las perspectivas que podan cifrarse en la explotacin del mineral, para el desenvolvimiento del establecimiento colonial que deba fundarse en el Estrecho. As, carbn mediante, Sandy Point pasara a adquirir una importancia particular. No obstante el afortunado hallazgo, sorprende que ni Williams ni Philippi apreciaran las bondades naturales de la comarca de Sandy Point como sitio apropiado para poblar. Es que ambos buscaban un lugar que ofreciera facilidades para su defensa, de all que, luego del recorrido, convinieran en que deba elegirse la cima de la rocosa punta de Santa Ana. La siguiente visita, pues, deba estar referida a tan interesante hallazgo, como en efecto lo estuvo. La misma se produjo en cuanto los trabajos de ereccin del fortn lo permitieron. Era indispensable confirmar la presencia del mineral con el descubrimiento del yacimiento de donde procedan los restos tan abundantes en la playa de Sandy Point. As, junto con la feliz noticia de la posesin, podra llevarse la auspiciosa nueva de la existencia de un recurso de importancia econmica evidente, en un momento en que la navegacin a vapor por la va de Magallanes se mostraba promisoria. De ese modo, el 13 de noviembre, la Ancud fue a tomar fondo en baha Catalina; en ella viajaba el naturalista Philippi quien llevaba el encargo de ubicar el origen del carbn. Desembarcado ste y dos marineros, marcharon con direccin al sur, exploraron hasta llegar al ro y luego prosiguieron remontando su curso valle adentro hasta dar con tres vetas de lignito, muestras del cual extrajeron en abundancia, para llevarlas a las au-

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toridades de gobierno como prueba de la riqueza del territorio. En esta faena exploratoria Philippi y compaeros permanecieron un da, siendo recogidos el 14 en la playa de la actual baha de Punta Arenas por la goleta que recal all luego de advertir una seal de humo sobre la costa. Debe darse por cierto que, a partir de aquel recorrido exploratorio, el ro del lugar pas a ser conocido como del Carbn. Con este agregado toponmico, amn de otro efmero, Barranca de Caballos, referido tal vez a una de las laderas abruptas del valle fluvial, haba de completarse el primer reconocimiento del rea donde ms tarde se emplazara la sede colonial. Ao y medio despus de este suceso, el 26 de marzo de 1845, nuevamente la Ancud se apareci por Sandy Point, yendo a fondear como pareca costumbre en baha Catalina. En ella vena Jos Manuel Corail, hombre de confianza del gobernador Justo de la Rivera, comisionado para completar aquel reconocimiento preliminar de Philippi. Formaron la partida adems de Corail, el guardiamarina Jos Torres, el capelln fray Domingo Passolini, quien voluntariamente quiso hacerlo, segn informara posteriormente Corail; tres soldados y un marinero de apellido Alvarado, quien servira de gua pues haba acompaado a Philippi. El recorrido de la partida fue semejante a la de marras y asaz laborioso, ya que debieron cruzar el ro en cuarenta ocasiones debido a lo enmaraado del bosque ribereo. El esfuerzo, sin embargo, vali la pena, pues no slo se ubicaron las vetas descubiertas por Philippi, sino que asimismo se encontraron varias otras. La confirmacin de la existencia de un yacimiento carbonfero al parecer importante en la vecindad de la punta Arenosa, llev a de la Rivera a pensar en la posibilidad de ocupar este lugar, mediante el establecimiento de un fortn destinado a la proteccin del recurso mineral. El propsito no lleg a materializarse, no obstante haberse adoptado algunas medidas encaminadas a tal efecto. Transcurrieron entonces dos aos durante los cuales, de tarde en tarde, la comarca de Sandy Point fue recorrida por ocasionales partidas militares procedentes de Fuerte Bulnes o bien por grupos de indios tehuelches, quienes, enterados de la existencia de la colonia, concurran a realizar trueques con sus habitantes. El 27 de abril de 1847 lleg al lugar el propio gobernador, sargento mayor Jos de los Santos Mardones quien acamp junto al ro del Carbn. La razn de su presencia era la exploracin del litoral de Brunswick al norte de la punta de Santa Ana, a fin de ubicar un lugar apropiado para trasladar la colonia, cuyo estado en ese paraje se haca cada vez ms precario e insostenible. No obstante que el aspecto, condiciones y recursos de la comarca no podan pasar inadvertidos para el observador menos acucioso, Mardones pareci entonces no prestar mayor atencin al lugar de la punta Arenosa, al revs de lo ocurrido con tantos visitantes que le haban precedido. As el futuro fundador prosigui su marcha con rumbo al septentrin. Fruto de este viaje exploratorio hubo de ser la decisin de llevar adelante la reubicacin del establecimiento colonial. En tal plan, Mardones dispuso a fines de aquel ao la construccin de una senda, como medida indispensable para franquear el paso hacia los sitios seleccionados. En apoyo del trabajo actu el queche Maga1lanes, a cuyo comandante, Buenaventura Martfnez, debemos la

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nica mencin del nombre aborigen de Sandy Point, as como la primera descripcin geogrfica moderna del paraje. En la campaa al Norte que por disposicin de V.S. he emprendido -informara al gobernador- conduciendo cuarenta trabajadores que han facilitado las vas de comunicacin con los Patagones y puesto puentes en todos los ros y arroyos invadeables, mi primera atencin ha sido situarme en los lugares donde estuviese en ms contacto para proporcionarle al R.P. Fr. Domingo Passolini, director de esta jente, los recursos de vveres y medicinas que demandase su posicin; y como para efectuarlo me fuese urjente ocupar lugares no conocidos y quiz prohibidos, tuve bien a mi pesar, que anclar en una rada que forma la punta La-Colet al oeste, donde experiment algunas inquietudes por las impetuosas rachas que descendan de los cerros Brecknock, cuya elevacin es de mil a mil docientos pies. Esta punta la denomin el esplorador Sarmiento Cabo Sn. Antonio de Padua, King y Fitz Roy, Sandy Point (15), mas su nombre nativo LaColet es indgena, y yo lo adopto en memoria de mis relaciones con los Patagones y de la buena acogida que tan solcitos me han brindado. Esta consideracin me hace fuerza, yes que habiendo V.S. colocado ya dos pobladores, no sera muy del caso privar a los indios de este grato nombre que le es tan fcil a los colonos pronunciarlo, como indiferente a la nacin otorgarlo, La Colet se prolonga dos millas de la costa, adems tiene otras dos de un banco de arena, al que deben dar resguardo los buques para no encallar. Sus lados Norte y Sud, forman dos radas que he visitado; a la del sud, soy de sentir se denomine La Colet, surgidero en el cual he estado tres ocasiones, puede un buque anclar sin recelo, seguro que de 15 a 7 brazas de agua, el fondo es de fango y arena, que no garrear por vehementes que sean las rachas. La rada del Norte, confundida por los esploradores con baha Catalina, es tambin un excelente lugar para anclar, y como es verosmil que con el tiempo se trate por el Gobierno darle otra forma al camino tortuoso que se ha hecho a las minas del carbn, he observado que tirando una lnea recta desde los elevados cerros que he mencionado, caer sta a la rada del Norte, que denomino rada Phillipi [sic], en memoria, de este naturalista, que oficialmente fue uno de los que plantearon la Colonia y explor las minas del carbn que se hallan en la eminencia de estos cerros, y a tres leguas ms o menos de la punta. Si V.S. aprecia estas razones, ruego se digne prestarme su beneplcito y elevarlas al conocimiento de S.E. el Presidente para su aquiescencia (16). Con los antecedentes proporcionados por este hasta ahora indito documento, se completa la toponimia definitoria principal de la comarca de Sandy Point, ya traducida a Punta Arenosa o Arena, como haba comenzado a generalizarse por entonces. Desde luego, el nombre La-Colet que le fuera asignado desde tiempo inmemorial por los tehuelches y cuyo significado no hemos logra(15) Se trata de un error de informacin de Martnez. (16) Oficio N 90 de 16 de noviembre de 1847, dirigido por Mardones al Ministro de Guerra y Marina. En Diario de Guerra del Fuerte Bulnes, fol. 169, copia existente en el Archivo de Documentos Inditos, Biblioteca Instituto de la Patagonia, Universidad de Magallanes, Punta Arenas.

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do descubrir, pero que, conociendo de la usanza indgena, barruntamos referido a alguna de las caractersticas naturales del lugar. Adems est la denominacin Brecknock para los cerros que conforman el espaldar orogrfico de la comarca, obra de los hidrgrafos britnicos de la cuarta dcada del siglo pasado. Tenemos as suficientemente identificado al hJ,gar geogrfico: la punta conspicua, sus bahas aledaas, el ro principal y los cerros que le dan silueta por el occidente completando la definicin del paisaje. Tal sera el sitio elegido por el gobernador Mardones para la reubicacin de la colonia nacional del Estrecho. Terreno llano, bosque con madera suficiente para construcciones y combustible; abundancia de agua corriente; con relativo abrigo de monte y cerros para la proteccin de los fuertes vientos del suroeste, con buena tierra vegetal para siembras, amplios campos de pastoreo y recursos animales y minerales; con un puerto regular y ancha vista hacia el norte y el sur, Sandy Point reuna las condiciones si no ideales para el poblamiento, al menos las ms aceptables que Mardones pudo ubicar en muchas leguas a lo largo del litoral oriental de Brunswick. Quiz su comprobada falta de inters inicial pudo ser ms aparente que real, pues no es posible explicar cmo luego de haber recomendado calurosamente la baha Laredo como lugar para el traslado colonial, el gobernador acab por disponer la ocupacin de los terrenos inmediatos al ro del Carbn. Embrujo telrico? Tal vez... Imaginemos por un instante, en ficcin retrospectiva, la figura del viejo soldado, cubierto con amplio poncho, detenido junto a cualquiera de los lagunajos de la meseta, recorriendo con aprobadora mirada el lugar, en tanto que su cabalgadura con cansancio de leguas sacia la sed o arranca briznas de jugoso pasto. En un satisfactorio recorrido visual como el imaginado, ha de buscarse la razn remota que dara origen a Punta Arenas.

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EL ESTABLECIMIENTO
PENAL - MILITAR

I. DESDE EL INICIO DEL POBLAMIENTO HASTA EL MOTIN DE CAMBIAZO (1847-1852)

La situacin de fuerte Bulnes


La determinacin que a comienzos de octubre de 1843 debi adoptar el ca pitn Juan Williams, en cuanto a edificar en la cima de la punta de Santa Ana el fortn que habra de expresar, para propios y extraos, la soberana de la Repblica de Chile sobre los territorios del estrecho de Magallanes, habra de ser, por cierto, poco afortunada. Comprensible la medida desde el punto de vista militar, pues permita que el fortn sirviera de atalaya y como posicin de fcil defensa, la ubicacin escogida resultara inadecuada, considerado el establecimiento como la base para el inicio colonizador del territorio, propsito que haba sido el fundamento de la expedicin nacional a las regiones del meridin americano. El lugar era pobre en tierra vegetal para cultivos, por causa del substrato rocoso del suelo, y careca de pastos para el talaje del ganado; era pauprrimo en agua para la bebida, recurso ciertamente indispensable que slo se daba en abundancia a bastante distancia del establecimiento, como ocurra con el bosque maderable destinado a surtir de material para las construcciones. Para remate, el emplazamiento que se haba dado al fuerte Bulnes lo dejaba expuesto al castigo regular y peridico de los vientos de todos los cuadrantes, en especial

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de los dominantes del oeste y suroeste, lo que unido a la variabilidad del clima en el rea, haca que la permanencia en dicho lugar fuera para los habitantes causa de permanente disgusto, mortificacin e incomodidad. Si la mayor parte de tales defectos y carencias naturales pudieron advertirse a poco de erigido el fuerte, el transcurso del tiempo acumulara suficiente experiencia como para entender la conveniencia de una mudanza a otro sitio ms favorable. Los gobernadores coloniales Pedro Silva y Justo de la Rivera as lo comprendieron, ste en particular, pero no insistieron en su urgente necesidad ante el Supremo Gobierno, ni adoptaron medida alguna para apurar la consiguiente decisin superior. As las circunstancias, el establecimiento comenz a arrastrar una existencia tan precaria que poco poda esperarse en cuanto a su progreso. El desaliento comenz entonces a manifestarse y a cundir entre los habitantes, permitiendo presagiar ominoso futuro para la suerte del incipiente poblado. Tal era la situacin en que se hallaba el fuerte Bulnes en abril de 1847, tiempo del arribo del sargento mayor Jos de los Santos Mardones, designado para reemplazar a Justo de la Rivera en la gobernacin de la Colonia de Magallanes. Era Mardones un soldado veterano, cuya meritoria hoja de servicios registraba su participacin en las guerras de la independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata y de Chile, habiendo tomado parte en las campaas del Alto Per y en las batallas de Cancha Rayada y Maipo, accin esta ltima en la que combati como capitn del Batalln N 2 de Infantera. Su valor le haba ganado justa fama en el ejrcito, alcanzando el grado de sargento mayor. Durante la guerra civil de 1830, tom el partido de los pipiolos y luch en Lircay contra las tropas del gobierno, que resultaron vencedoras. As, entonces, debi sufrir la suerte de todos los militares antigobiernistas, siendo borrado del escalafn. Aos despus fue designado para servir el modesto puesto de subdelegado de Chaarcillo, funcin que se encontraba desempeando cuando el Presidente Manuel Bulnes le ofreci la gobernacin de la Colonia de Magallanes. Su aceptacin le signific la reincorporacin al servicio activo del ejrcito. El decreto de nombramiento para su austral destinacin fue firmado el 22 de enero de 1847. Sera en su nueva funcin donde Mardones dara pruebas suficientes de energa y capacidad. Su gestin en el gobierno de la colonia que languideca a su arribo, permitira salvarla al enfrentar con decisin el principal problema que la afectaba, como era el de la necesidad de su traslado a un sitio que fuera ms propicio para su desenvolvimiento y adelanto. Pocos dfas le bastaron al viejo militar para enterarse hasta el menor detalle sobre la situacin en que se encontraban el fuerte Bulnes y su poblacin, comprendiendo a cabalidad la seriedad de la misma y la premura que se requera para remediarla. As, pues, sin mayor tardanza, decidi poner en conocimiento superior lo que all ocurra, exponiendo con total franqueza la situacin del establecimiento, sugiriendo derechamente su traslado. Lo hizo en primer lugar, escribiendo al intendente de Chilo, autoridad de la que dependa directamente por la poca la colonia magallnica. El oficio correspondiente, fechado el 12 de abril de 1847, expone con real elocuencia las

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circunstancias comprobadas, lo que justifica su transcripcin: (~En los pocos d~ que han transcurrido desde mi llegada a la fecha, he exammado muy a la h]era la localidad en que est situada la Colonia, su fortaleza, sus edificios, su poblacin esterior, sus apriscos, sementeras, aguadas y dems pormenores, y desgraciadamente he visto que no hay absolutamente la ms pequea razn que pueda con justicia decirse que por la tal, tuvieron por conveniente fijar aqu la Colonia, porque no hallo que pueda en ste lugar lisonjear al Colono, que se site en este punto con el objeto de residir en l, an cuando sea un hombre desesperado, batido por el infortunio. La localidad, es una punta de loma peascal o de laja cubierta con una delgada champa incapaz de producir ninguna clase de mies ni de hortaliza, y en la parte que algo produce es en aquellos puntos en que por su situacin montuosa pudo aglomerar alguna hoja, que con el transcurso del tiempo se ha vuelto tierra; pero estos puntos son muy pequeos y salteados, y a muy corta distancia se encuentra el cordn de elevada montaa o sierra. Su fortaleza de champa asegurada con enmaderacin, est ya desplomada en varias partes, las maderas han perdido sus ajustes y travezones, su corta estencin de 73 1/2 varas de largo de oriente a poniente y 30 de ancho de norte a sur; encierra este corto recinto quince cmaras de buque con el ttulo de casas, unas ms grandes que otras, divididas en lo interior al antojo del que la habita en pequeos camarotes, y tan amontonados que hay casa que slo dista de la que le sigue, un claro de cinco sesuras. En una de estas est el Almacn de plvora, y si Ancud que tiene en su estensin el orden regular de una poblacin, se ha incendiado tantas veces en gran nmero de cuadras qu le suceder a la Colonia de Magallanes? cuando el claro ms que divide una casa de otras es de 3 y 7/8 varas, toda de madera como Ancud. La poblacin esterior est contenida en once casas tambin de madera y en la misma estrechez, colocadas en el bajo o quebrada que forma la loma de la fortaleza con otra de igual clase que se halla al norte, circundadas de un inmenso e inagotable barrial producido por la humedad del terreno que filtra agua por todas partes, y lo demolido de la champa con el trajn. En esta misma quebrada estn los galpones de las ovejas, chanchos y gallinas, inundados de un barrial inmenso, por ms que se limpie segn me ha orientado mi antecesor. Las sementeras que me deja el gobernador cesante, es un poco de cebada, otro de trigo y 18 fanegas de papas, donde pudo crecer que se diese donde haba un poco de tierra formada de las hojas de los rboles, los cuales ha tenido que sacar a fuerza de muchos brazos para poder sembrar segn lo manifiesta todava el terreno y su cercado, donde existen enormes maderos llevados a la cerca, dejando todava un enorme tronco, porque quizs no se pudo sacar. No disfruta de ms agua que la de unos pozos en el mismo puerto a la distancia de tres cuadras, lo mismo que se secan en el verano y para surtirse la Colonia de este fluido, tiene que ir en embarcaciones al Ro a ms de una milla, y si por tierra a ms de tres de distancia. Por otra parte, los vientos son tan recios que hacen estremecerse las casas como cuando tiembla, por cuya razn no se han puesto los galpones del ganado en la altura de la loma, que est ms oreado que el bajo, porque all los hace pedazos el viento. Aqu, el Colono no tiene donde vivir que no sea sobre el barro o batido

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por el impetuoso viento, no tiene donde plantar un palo con seguridad, y quizs no se me crea, que ni tierra tiene para hacer un horno; por ltimo no puede proporcionarse su subsistencia si el Estado no lo mantiene como hasta aqu, y esto es todava ms sensible cuando a corta distancia, como la que hayal Cabo Negro, segn se me ha instruido, hay grandes campos susceptibles de toda clase de agricultura, por su mejor temperamento, tierras slidas de migajn, donde puede hacerse su casa de ms duracin, abrigo, y menos costosa, abundante caza de patos y otras aves, abundante carne de guanaco en los inviernos, abundancia de agua corriente sana y limpia, la misma madera en sus inmediaciones. Ruego a V.S. se sirva poner en conocimiento de S.E. el Sr. Presidente de la Repblica estos pormenores, para que se sirva mandar averiguar la verdad de ellos, si lo cree conveniente al servicio del Estado (1). Como puede apreciarse, no teme ser desmentido; si los adjetivos que utiliza son estimados excesivos y duros, all est la realidad para corroborarlo. Entretanto no aguardar la respuesta, pues considera haber cumplido con parte de su deber el sealar un hecho que es grave; por ello, de inmediato se pondr en campaa para buscar el remedio a la situacin. Pero, como si aun no hubiera sido lo suficiente explcito, vuelve sobre la materia en otra nota de la misma fecha y al mismo destinatario: ...digo a VS. lo imposible que es que este punto pueda algn da ser Colonia, y si el Gobierno Supremo quiere que la haya en otra parte del Estrecho y dispone se traslade al punto en que se logre la subsistencia de ella, pues entiendo que necesita hacer muy pocos esfuerzos para lograr su traslacin; al menos si tengo la fortuna de merecer la confianza del Gobierno para mudarla, creo poderlo hacer en todo el verano entrante, si en tiempo oportuno se me remiten los elementos necesarios para ello, que los creo contenidos en la adjunta lista, que aunque no quede completamente acabada, estar mudada del todo, y se ir concluyendo despus de establecida (2). Ni aun este segundo oficio lo tranquiliza, pues estima necesario crear conciencia en otras autoridades influyentes que puedan ayudarlo. Y el mismo da redacta una tercera comunicacin, esta vez dirigida al intendente de Valparaso, en la que abunda sobre los mismos conceptos anteriores, y adems agrega: Si la Colonia no se muda con la brevedad posible, el Gobierno gastar lo que no es creble. Persudase VS. de esta verdad, que no creo se atreva nadie a negrmela. De Cabo Negro tenemos muchos y muy buenos informes, y creo que si VS. emplea su influencia para que se mude all, yel Gobierno me favorece con su confianza para mudarla, podr estar all establecida en todo Marzo venidero, y para el siguiente verano, es decir, en el ao 49, quizs el Gobierno no tenga necesidad de mandar una galleta; el primer ao se establecer con comodidad, y en el segundo se ocupar de la labranza de tierras, donde cada hombre tendr gran cantidad de terrenos sembrado por todos a la vez, que el
(1) Oficio N 20, En Diario ... fols . 144 Y45. (2) Oficio N 22, id. citado, fo!. 146.

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individuo no tendr ms que cuidarlo; tendr molino para hacer su harina y horno para su pan ... (3). Del cont~nido ~e est~ comunicaciones se advierte la decisin del gobernador de ~emediar la situacin en cu~nto le fuera posible. Estaba claro que si era necesano actu~ra 'por cuenta pr?pla. Lo importante era salvar la colonia y con ella la presencIa mISma de la naCIn chilena en la Patagonia. . ~in esp~r~ la .respuesta a sus oficios y conociendo, sin duda por su expenenCIa admInIStratIva de lo que era la lentitud burocrtica, se dispuso a actuar al punto, bastndole para ello slo las instrucciones generales recibidas al momento de su .d~ignacin. De ~a manera, sin ms demora, se ocup de organizar la expedicin que haca tIempo planeaba realizar a lo largo de la cbsta de Brunswick, hasta Cabo Negro. La misma se prepar cuidadosamente a fin de asegurar su xito, lo que pone de relieve su cualidad de hombre previsor. En efecto, cuando todo estuvo convenientemente dispuesto, se dio la orden de partida. El 26 de abril inici la marcha por tierra el propio Mardones, en tanto que por mar lo haca simultneamente el queche Magallanes. Un da antes haba zarpado un bote al mando del teniente de marina Rafael Williams, con provisiones y elementos de apoyo para los expedicionarios que saldran a caballo desde el fuerte. El gobernador marchaba acompaado por dos soldados y por el capelln de la colonia, fray Domingo Passolini, quien haca las veces de baqueano, por haber recorrido la costa con anterioridad hasta las minas de carbn de Sandy Point. La expedicin se realiz en una semana, recorrindose con detenimiento los lugares ms aparentes para el traslado colonial, desde la baha de Agua Fresca hasta el cabo egro. El viaje inspectivo hizo posible establecer que este ltimo, al revs de lo que haba supuesto el gobernador de acuerdo con los antecedentes recibidos, no reu.na las condiciones requeridas para recibir a la colonia, y que s, en cambio, las tena baha Laredo, situada inmediatamente al sur. En la marcha hacia el norte, Mardones pernoct en Sandy Point, y aunque con seguridad no dej de observar con el debido cuidado sus condiciones naturales, tal circunstancia no le mereci por entonces comentario especial alguno. El reconocimiento efectuado permiti el hallazgo de varios puntos apropiados para el mantenimiento del ganado y manifest la necesidad de construir, sin mayor prdida de tiempo, una senda que pusiera en comunicacin al fuerte Bulnes con la comarca de Cabo Negro, a lo largo de 80 kilmetros de costa. Pudo el mandatario, de igual modo, comprobar personalmente cmo en un trecho no tan extenso, yen la misma medida que se bajaba en latitud, no slo variaba la fisiografa y el paisaje, que pareca ms acogedor, sino que, adems se produca un mejoramiento climtico sensible. La experiencia obtenida al cabo de aquella exploracin preliminar hubo de ser ciertamente de gran provecho para el plan que meditaba, esto es, el traslado de la sede colonial hasta un paraje todava insuficientemente determinado del litoral de Brunswick. Pero el mismo se vera inesperadamente adelantado por un asunto de ndo(3) Oficio N 30, ibid, fol. 131.

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le pecuaria, que orientara de modo impensado la preocup.acin traslaticia hacia las riberas del ro del Carbn, en la comarca de Sandy Pomt.

Circunstancias que dieron origen mediato a Punta Arenas


Ya de retorno en el fuerte, Mardones enferm de gravedad, yencontrndose postrado, recibi un informe inquietante de parte de los vaqueros que se hallaban a cargo del ganado mayor de la colonia, quienes le hicieron presente la falta de forraje que afectaba a los animales, situacin que el invierno inminente hara todava ms crtica, pues la estacin se anunciaba cruda. Preocupado por la salvacin de los vacunos que conformaban la reserva alimentaria preciada para la subsistencia de la poblacin, el gobernador dispuso el traslado inmediato del ganado hacia terrenos apropiados para su mantenimiento, precaviendo de tal modo una desgracia como sera su prdida cierta, de mantenerse los animales en el lugar en que se encontraban. Fue en esta emergencia cuando se ofreci para cooperar el capelln Passolini, quien haca largo tiempo que vena colaborando con los gobernadores en materias ajenas a su funcin religiosa. El activo sacerdote, con slo un soldado por compaa, y provisto de dos hachas, inici el reconocimiento del terreno, asistido en un momento por el propio Mardones, que -a riesgo de agravar su estado- se levant del lecho para colaborar con l. Tal proceder basta para poner de manifiesto el temple y la responsabilidad que posea el veterano soldado. Reconocida la ruta, Passolini con 24 hombres, provistos con las herramientas necesarias, construy una trocha o camino precario por medio del bosque, desde la punta de Santa Ana hasta la punta denominada Carrera, y prepar los corrales para su resguardo. As, el5 de junio el ganado colonial qued a salvo en un sitio abrigado y pastoso. Lo ocurrido hubo de considerarse como una real hazaa, cuyo mrito deba acreditarse a la decisin del gobernador y a la generosa colaboracin del capelln, como al esfuerzo de los hombres que trabajaron dura y penosamente en la habilitacin de la senda salvadora. Pero se haba hecho algo ms: se haba iniciado el camino que conduca al norte y as, en cierto modo, se haba dado comienzo al traslado de la colonia. Especialmente agradecido del sacerdote, Mardones consider justo poner en conocimiento del ministro del Interior la brava faena realizada: Este importante servicio hecho a la Colonia, la rapidez con que se hizo, trabajando algunos das lloviendo, slo al Padre Passolini poda debrsele porque ningn otro pudo haberlo hecho con 24 hombres completamente desnudos y descalzos, especialmente la parte de soldados, en cuyos hombres ha hecho ms fuerza la palabra y el ejemplo de este activo y virtuoso sacerdote que el poder para superar los obstculos y poner al ganado a cubierto de la nevazn del siguiente da. Hara una injusticia al mrito si no dijera que esta obra era toda ella debida al padre Passolini y si no lo hiciera presente al Supremo Gobierno por conducto de V.S. Con este motivo le ruego se sirva V.S. tomar en consideracin este rasgo patrio y de amor a la Colonia de nuestro Capelln y ponerlo en noticia de S.E. el Pre-

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sidente de la Repblica para su satisfaccin y la del Capelln (4). Fue toda una ~ortuna para la colonia que el gobernador encontrara, en momentos tan CruClales para su destino, un colaborador entusiasta y eficiente en un hombre cuyo ministerio sagrado bien poda eximirlo de tales preocupacin y trabajos, pero cuya comprensin cvica y vocacin de servicio le llevaron a ser un elemento especialmente til y eficaz para la labor gubernativa. Passolini tena fibra y hechuras de pionero, y como tal particip junto al hombre que estaba llamado a salvar y afirmar la fundacin chilena en el estrecho de Magallanes. Aqu se impone una necesaria digresin para hacer una referencia particular a este benemrito sacerdote. Fray Domingo Passolini era italiano de nacimiento y haba llegado al pas en 1837, integrando un contingente de religiosos de esa nacionalidad que se establecieron en Chile invitados por el gobierno del Presidente Joaqun Prieto, para atender las misiones entre los indgenas. Al solicitar aos despus al intendente de Chilo, Domingo Espieira, la designacin de un capelln para la colonia que la Repblica acababa de fundar en la Patagonia, la superioridad franciscana dispuso el nombramiento del padre Passolini, quien haba anticipado su deseo de servir en Magallanes, instituyndosele como misionero general de las tierras magallnicas y de las tribus patagnicas pertenecientes a la Repblica de Chile. Esto ocurra en enero de 1844. Una vez en la colonia el animoso fraile franciscano, pudo realizar varios viajes a lo largo de la costa al norte del fuerte Bulnes, adquiriendo conocimientos y experiencias que habran de ser especialmente provechosos para la accin de los gobernadores. Sus virtudes y su espritu no tardaron en hacerse conocer, al punto de que ya en 1845 el gobernador de la Rivera ponder justicieramente su persona y actividades en comunicacin despachada al intendente Espieira: El completo lleno de sus deberes -escribi en cuanto ha sido compatible con las circunstancias de la Colonia; su caridad verdaderamente ejemplar para socorrer y atender a los naturales que en algunas pocas han llegado a Fuerte Bulnes; su afanoso anhelo por ser til al trabajo y progreso de este lugar; su desprendimiento eminentemente evanjlico para ausiliar en jeneral a todas las familias que forman esta poblacin; yen fin ese conjunto que une un corazn sensible a la moral y la consoladora relijin, ha sido su norte (5). Esa era la estampa humana y moral del religioso a quien las circunstancias histricas habran de transformar en colaborador indispensable del gobernador Mardones vinculndolo al nacimiento de Punta Arenas (6). Las c~ndiciones climticas propias del invierno no interrumpieron los trabajos, tan solo hicieron disminuir su ritmo. As y todo, se avanz varios kilmetros hacia el norte. Fue una faena por dems ruda y penosa, no tanto por la es(4) (5) Oc. N 43 de 9 de julio de 1847. Ibld., fol. 157. Oc. 112, de 14 de mayo de 1845. Ibid., fols. 89 y 90.

(6)

El Padre Passolini habr de permanecer en la colonia hasta 1850, ao en que se traslad a Valparaso. Falleci en 1892 en el convento de Talca, en medio del respeto y afecto de sus hermanos de congregacin.

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tacin como por la falta de herramientas suficientes, carencia que se supli con renovado esfuerzo, usando de msculos y maa. Y si alguno pudo flaquear, all estuvo fray Passolini, animoso siempre, dando el ejemplo y adelantando el primero. De ese modo, setiembre sorprendi a la partida constructora en la baha de Agua Fresca. No obstante las limitaciones, haba sido un avance apreciable, pues el frente de trabajo se situaba a cinco leguas del fuerte. Las obras, en las que debieron participar tanto penados como soldados, no se redujeron a la sola apertura del camino. Fue necesario, adems, cortar y preparar madera para los puentes que deban tenderse sobre ros y arroyos, como para diversas construcciones que haba que levantar a orillas del camino. Esta faena fue, de suyo, tanto o ms penosa y fatigosa que la caminera, por el desgaste e insuficiencia de hachas y sierras. De todo ello Mardones hizo oportuna relacin a los ministros del Interior y de Guerra, como al intendente de Chilo, haciendo notar su previsin, de manera que cuando llegue la orden de mudar la Colonia ya estn expeditas las vas de comunicacin en aquella parte [ro del Carbn y Cabo Negro], que hagan ms fcil su traslacin y no con tanto trabajo como se transita en el da (7). Ocupaciones apremiantes en fuerte Bulnes pusieron un receso temporal a la obra, la que pudo ser reanudada a fines de setiembre. El da 28 de ese mes un grupo de treinta hacheros sali del fuerte con destino a Agua Fresca, al mando del subteniente Rafael Williams, acompaado por el capelln Passolini, bajo cuya direccin deban proseguir los trabajos. Estos, de acuerdo con las instrucciones del gobernador, incluan de partida la construccin de un gran rancho que sirviera para cobijo de cuantos transitaran en lo futuro entre el fuerte y el norte. Terminada la obra, fueron destacados all cinco hombres para atender las necesidades de apoyo a las operaciones que haban de emprenderse y para realizar asimismo actividades de pesquera en la baha, a fin de aliviar con provisin de pescado las necesidades de alimentos de la poblacin de la colonia. Cumplido ese cometido, el contingente continu trazando y abriendo laboriosamente el camino hacia el norte, arribndose a las mrgenes del ro del Carbn a fines de octubre de 1847. Una vez en ese lugar, que, vale recordarlo, para entonces nicamente tena, como Agua Fresca, el carcter de punto intermedio en la ruta que habra de concluir en la costa de baha Laredo, se procedi a levantar un nuevo rancho para el alojamiento del personal y, tambin, se plantaron tres almudes de papas y dos o tres manzanos, para comprobar la calidad agrcola del suelo del lugar. De estas faenas se impuso Mardones durante un recorrido inspectivo que practic por aquel tiempo. Hubo de ser en tal oportunidad cuando comprob la abundancia de pastos en los claros del bosque y en las llanuras aledaas al ro, por el lado septentrional. De ese modo, ya camino de retorno al fuerte, dispuso el movimiento del ganado hasta dicho lugar. He aqu una nueva decisin que vena a valorizar la comarca que interesa
(7) Ofs. 45, 46 Y47, Ibld., falso 157 y 158.

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y que, a la larga, habra de contribuir a afirmar su eleccin para la reubicacin de la colonia nacional. La permanencia del ganado mayor, vacunos y caballos, en el paraje de Sandy Point haba de impo~er, :omo apropiada medida de precaucin, el envo de soldados para su custodIa, dIStante como se encontraba el sitio del fuerte, pues Mardones tema que los patagones pudieran apropiarse de los animales en un golpe de mano. Tal fue el Destacamento del Norte, pomposa denominacin oficial que ocultaba la exigidad numrica de sus componentes y la pobreza de su armamento, ya que ni siquiera se contaba con piedras de repuesto para los fusiles de chispa, como lo representara quejoso el gobernador en posterior comunicacin al intendente de Chilo. El primer jefe del piquete que pas a estacionarse en Sandy Point, o Punta de Arena, denominacin castiza que comenz a emplearse en reemplazo del topnimo ingls original, fue el teniente Jos Gabriel Salas. Adems de los soldados, se instalaron all los vaqueros, encargados directamente del cuidado de los animales, y dos destinados que voluntariamente quisieron hacerlo. Haba ocurrido que varios de los penados que trabajaban en el camino haban encontrado grato el clima del lugar y aparentemente frtil el terreno para el desarrollo de cultivos. As, solicitaron a Mardones que los autorizara y les diese semillas para establecerse ah de manera permanente. Pero el mandatario no accedi a tal peticin, porque careca de semillas en cantidad suficiente para proveerlos y porque juzg que la seguridad de esa gente en ese lugar sera precaria. Slo autoriz y provey a dos de ellos, a quienes encomend en particular el cuidado de la siembra de papas. Si la intencin de radicacin ha de considerarse como supuesto necesario para una fundacin poblacional, aquella espontnea solicitud de los annimos destinados habra de conformar para la historia la primera expresin de voluntad de habitar en el sitio donde surgira la futura Punta Arenas. Valga recordar que la construccin de un rancho y la siembra mencionada no eran exclusivas de Punta de Arena, como para sealar alguna temprana preferencia por el lugar, pues edificadones precarias las haba tambin en puerto Carrera y en Agua Fresca, as tambin como en este punto y en Laredo se haban sembrado papas. Lo que daba notoriedad al lugar, era la presencia de ganado y la de los vaqueros y pobladores que all habitaban, adems del acantonamiento del Destacamento del Norte. Esa especie de vocacin fundacional se enfatizara con otros trabajos dispuestos por el gobernador durante una nueva visita practicada en el mes de noviembre. Estos incluyeron la apertura de una senda que permitiera el acceso al yacimiento de carbn situado hacia el interior del valle fluvial, concluida la cual debi iniciarse una faena no menos laboriosa que la de destroncar y dejar practicable la senda, como era la de extraer mineral y hacer acopio suficiente del mismo para atender las futuras necesidades domsticas. T??avfa, una vez que este ltimo trabajo tuviera cumplido trmino, deban habilitarse ~nos caminos vecinales de desconocido objeto. Unos y otros encargos fueron realIZados por hombres insuficientemente alimentados, mal vestidos y avaramen~e provistos de herramientas, pues la pobreza colonial era mucha y porque el eqUl-

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pamiento imperiosamente requerido e insistentemente reclamado a la autoridad superior tardaba ms de la cuenta. De all que mayor mrito haba en esos trabajos, verdaderamente forzados, estando como estuvieron sus ejecutantes desprovistos de alimentacin, abrigo y equipo. Todo, pues, permita entender que all, en Punta de Arena, de modo progresivo se estaban realizando sucesivas acciones administrativas y trabajos que a la corta habran de acabar por darle al paraje la preferencia para el mentado traslado colonial. Pero, cuando as pareca que habra de suceder, una circunstancia inquietante sobrevino imponiendo un parntesis obligado a ese singular esfuerzo. Es tanta la publicidad que dan a un maln los indios -comunic Mardones el 22 de diciembre al teniente Salas- que me hacen dirijir a V. esta, encargndole redoble su vijilancia manteniendo una guardia constantemente de da y de noche, dejando todo trabajo y acopio de carbn, componiendo slo la subida del camino donde nos despedimos. Haga V. que hasta los caballitos duerman encerrados y la tropa reunida particularmente de noche con su armamento a la mano y cargado, sin permitir que se separe ningn soldado del destacamento bajo ningn pretexto y no permita que nadie salga a cazar (8). Tema el mandatario que la indiada patagona atacara el pequeo establecimiento, con prdida de vidas y bienes, arruinando lo que con mprobo esfuerzo se haba realizado y realizaba. En verdad, nada haba, en la experiencia de convivencia de cuatro aos con los tehuelches, que hiciera temer una amenaza semejante. Por el contrario, los indios se haban mostrado amistosos y aun colaboradores, aunque pedigeos. La temerosa desconfianza de Mardones provena de su insuficiente conocimiento acerca del carcter de los indgenas, de una parte, y de otra, de la permanencia entre ellos de Isaac Williams, un negro americano que haba desertado del servicio del queche Magallanes, a quien se le conoca su mala ndole y, por consecuencia, se atribua la posibilidad de ejercer un influjo pernicioso sobre los aborgenes. As, entonces, Mardones adopt sucesivas precauciones, como las de hacer trasladar el ganado hacia el sur, a las proximidades del fuerte; evacuar el lugar de pobladores y redoblar la vigilancia en prevencin de merodeadores, hasta el retiro de los soldados. Con este fin se instruy a Salas, para que l mismo o el sargento que se hallaba bajo su mando se subieran con regularidad a un rbol alto para otear hacia la pampa de Punta de Arena, esto es, la llanura que se extenda al norte del ro del Carbn hasta baha Catalina, por donde era posible acceder al establecimiento. En cualquiera ocurrencia de novedad -haba instrudo al oficial- dejo a su eleccin la defensiva y nunca usar la ofensiva, por no tener V. elementos para ello, pero s hacindome un propio con uno de los pobladores a caballo, para ponerme en movimiento en su socorro, bien por mar o por tierra (9). Por fin, el 31 de diciembre de aquel ajetreado 1847 arribaba a la rada de
(8) Ibld . of. 106. (9) Ibld.

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Punta de ~ena el q.u.eche Magallanes, cuyo comandante portaba la orden de recoger el piquete militar que para entonces haba cubierto la evacuacin. ~ qued~ abandonado el lugar, al cabo de una ocupacin prolongada por espaciO de Casi tres meses. La indiada esperada apareci efectivamente a la vista del fuerte Bulnes algunos das despus... pero en son de paz, demostrndose de esa manera lo injustificado del temor de la ~~toridad colonial. Eran en total 61 patagones, estando con ellos el mentado Wllhams. Este fue apresado y puesto a disposicin del comandante del.buque en cuya dota~in h~ba formado parte el negro. Esa medIda, como la tranquila actItud de los patagones, contribuy a devolver la calma a Mardones, pero no signific la inmediata reocupacin del precario asentamiento erigido meses antes junto a las riberas del ro del Carbn. No todo se haba perdido, sin embargo, pues, pese a lo breve de la ocupacin, la experiencia haba demostrado que el sitio era propicio por dems para el poblamiento. Y ello, por cierto, habra de contar para el prximo futuro, cuando hubiera de adoptarse la decisin trascendental que cambiara el destino de la fundacin nacional en el territorio patagnico austral.

Punta de Arena
El inesperado suceso no tuvo entonces ms consecuencia que la de frenar el impulso que haba dado el gobernador al desarrollo de las sucesivas disposiciones encaminadas al traslado de la colonia. Tal vez estim que era prudente aguardar a la espera de mayores y mejores medios que le permitieran obrar con eficacia y seguridad en tal propsito y que, as confiaba, habra de venirle en cualquier momento junto con la autorizacin superior para proceder al cambio de la sede colonial. La tardanza incomprensible en el despacho de abastecimientos indispensables y urgentes, y la incomodidad con que se pasaba en el fuerte, deban bastar para tener seria e intensamente preocupado al gobernador. Antes que los anhelados auxilios Mardones debi recibir en enero de 1848, y no del mejor grado ha de presumirse, a un grupo de relegados, con los que vino a aumentarse la estrechez en que se viva en el fuerte. Tanto lo era que, faltando habitaciones para aquella gente, hubo de habilitarse la capilla como sitio de alojamiento y todava disponerse el traslado de algunos individuos al bergantn Cndor, que se hallaba anclado en el puerto. Pero an deban agregarse nuevas causas de inquietud y amargura. A comienzos de marzo, un incendio destruy casi la mitad de la edificacin del fuerte Bulnes, agravndose la situacin por dems aflictiva en que se hallaban sus habitantes por causa del forzado hacinamiento, que tanto agobio les causaba. Todava, algn tiempo despus, se secaron los pozos de agua que surtan a la poblacin y a los animales. Y, para remate, en junio lleg un contingente. de 200 personas, entre colonos, soldados y sus familiares, para los que de cualqUIer modo deba encontrarse espacio y alguna comodidad para alojar. Pa~eca .que la autoridad superior no acababa de enterarse de la verdadera situacin de

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emergencia que se daba en el fuerte Bulnes, pues, en vez de ayudar a superarla contribua a su empeoramiento con aquellos envos inconsultos. As la misma se volva insufrible y se tornaba amenazadora para la convivencia general, si no se adoptaba en el menor plazo una decisin encaminada a ponerle remedio. Quiz si, entre tantos y seguidos males y disgustos, el siniestro pudo deparar a Mardones la esperanzada oportunidad que aguardaba pacientemente para proceder, de una vez por todas, al traslado del establecimiento. En efecto, obligado como estaba a reconstruir lo quemado, opt tan slo por hacer levantar unos ranchos asaz precarios, suficientes para dar resguardo de la inclemencias climticas a sus moradores, dejando para ulterior y debida reconstruccin las edificaciones destrudas ... pero en otro sitio. Entretanto as haba ocurrido, el gobernador no haba cesado de reclamar ante los ministerios con los cuales mantena relacin, como ante la intendencia de Chilo, por el ms pronto y suficiente despacho de provisiones, herramientas y otros artculos necesarios. El abastecimiento comenz a llegar finalmente, pero recortado por causa de una mesura administrativa rayana en la avaricia, adems de incompleto y distinto en clase y calidad, y no siempre en el mejor estado de conservacin. Frente a tales realidades, no pudo menos que hacer presente su fastidio y su queja, y se dirigi al ministro del Interior solicitndole su intervencin, para que en lo sucesivo se nos trate con ms equidad por los SS. Comisionados de las compras de la Colonia (10). Por otra parte, cansado de recibir peticiones de informes acerca de la situacin en que la misma se hallaba, materia que tena archiinformada desde un comienzo, hizo presente al intendente de Chilo, con franqueza no exenta de dureza, que, Mientras exista la Colonia en este punto, me parece no habr dato que comunicar a V.S., porque su miserable localidad no presenta alguno que merezca llamar la atencin de V.S. y del Gobierno Supremo (11). Fue entonces, ha de tenerse por seguro, durante esos meses del otoo de 1848, cuando Mardones hubo de tomar la decisin ms transcendente de su gubernatura. Una y otra vez debi considerar y sopesar la situacin en que se hallaba la colonia y la falta de autorizacin para remediarla en la nica forma que proceda: su traslado hacia el norte, lo ms pronto que fuera posible. Para entonces ya tena perfectamente claro que Punta de Arena, y dentro de ella el sector ribereo sur del ro del Carbn, haba de ser el sitio donde habra de restablecerse la colonia chilena del estrecho de Magallanes. Sus sucesivos recorridos y observaciones le haban dado esa certidumbre, al conocer y evaluar sus caractersticas y bondades naturales. Este punto -afirmara casi un ao ms tarde- dista de la Colonia como 16 a 18 leguas; tiene inmensos terrenos a vanguardia y retaguardia del destacamento, terrenos en que generalmente se halla la misma capa de tierra de que he hablado; pero le sigue hasta alguna profundidad una tierra atenusca tan fina y delgada que no puede menos de ser muy aparente para toda clase de siembras; el Ro del Carbn lo surte de una agua clara, permanente e inmejorable; la lea
(10) Of. 40 de 6 de mayo de 1848. Ibld. (11) Oficio 61 de 10 de junio de 1848. [bid.

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para quem~~ ~ para. carbn es inmensa en todas partes; el roble que labramos para los edifIcIOs es Inagotable; las minas de carbn estn a la distancia de dos l~gua:' escasas hacia las cordi~eras: el ~.o puede proporcionar riego, si la expenenCla demuestra ser necesano, y facilItar la construccin de molinos en caso de obtener abundantes cosechas de trigo, que por lo que he observado este ao en parte de Diciembre, Enero y Febrero, bien puede secar el grano y quedar en el estado de sequedad y madurez que se nota en algunas semillas de flores de las innumerables que se ven en todo su esplendor en Primavera. La baha es extensa, mansa y suave, a propsito para pescar en toda estacin; en ella han estado varias veces fondeados, sin novedad, el Queche y el Cndor. El temperamento [clima] tiene aqu una diferencia notable comparado con el de la Colonia. Que en Punta Arenas el terreno es productivo, casi no se puede dudar, aun con la falta de datos que en este momento tenemos, porque una poca hortaliza que se plant a mediados de Enero, est muy crecida, presenta un aspecto hermossimo y promete un buen resultado. En Punta Arenas el terreno es suelto, y sin piedras ni lodo, por lo que no puede menos de dar una abundante cosecha [... ] Los pastos, para el nmero de ganado que en la actualidad tenemos, son inagotables, y cuando crezca la masa, podr drsele ms extensin hacia el Norte (12) Lo transcrito permite comprender cmo, para 1848, el gobernador Mardones se hallaba realmente prendado del paraje al que haba dado su preferencia. Ese lugar, as ponderado, sera, pues, el sitio de la nueva fundacin. Y a la misma se procedera sin mayor dilatacin... y sin autorizacin, pues el asentimiento superior le llegara a deshora, a modo de ratificacin para un hecho consumado. Lo primero que hizo Mardones, urgido como estaba por las circunstancias, fue disponer el inmediato retorno del bergantn a Chilo, para traer desde Ancud gente experta en los trabajos de construccin y carpintera, y de labranza de madera, de igual modo como algunas herramientas, materiales y caballos, que eran indispensables para el reasentamiento por emprender. La determinacin final de Mardones cobr forma con la reinstalacin del Destacamento del Norte en Punta de Arena, esta vez bajo el mando del subteniente Jos Ravest, lo que debi tener ocurrencia en un desconocido da de mediados de junio de 1848. Inexplicablemente, la correspondencia administrativa, tan nutrida h~ta poco tiempo atrs, se hizo singularmente parca y escasa a contar de aquel Invierno, privando a la posteridad de informacin suficiente acerca de la fo.r~a en que el mandatario colonial fue desarrollando su ya maduro plan traslatiCI~. El gobernador pareca haber agotado su capacidad de informar, con los SUcesIvos oficios en los que haba pintado con realismo la situacin en que se encon(12) Oficio N 2 de 21 de marzo de 1849. En Memoria del Ministerio de Marina ao 1849, Archivo Nacional, Santiago.

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traba la colonia, procurando con firme argumentacin el convencimiento de sus superiores jerrquicos, buscando satisfacer sus demandas de apoyo para el desenvolvimiento del establecimiento. El conocido pobre xito obtenido haba concluido por desalentarlo y fastidiarlo. De all la modalidad de parquedad informativa que pasara a adoptar para lo futuro. Desde el momento de su decisin Mardones pareci disponer de tiempo nicamente para ese importantsimo afn; ya habra tiempo de sobra ms adelante para escribir sobre lo realizado. As, frente al silencio del principal actor, es forzoso entrar al terreno de las conjeturas, aunque sobre la base de los poqusimos antecedentes disponibles. De tal modo, si haba guardia armada en Punta de Arena, es porque coetneamente se haba movido el ganado hacia aquel punto, y con l los vaqueros. Y tambin los pobladores, pues hubo de ser muy apremiante la necesidad de descongestionar el abarrotado recinto del fuerte Bulnes. De esa manera cabe suponer que los primeros arribados debieron restaurar lo que all se haba construido, si es que haba sufrido algn dao por obra de los patagones durante el lapso de abandono, y sobre la marcha comenzar a levantar nuevas viviendas, pues para ello haba madera acopiada desde el ao anterior. As, paulatinamente, y segn las edificaciones fueron quedando a punto para ser ocupadas, ms y ms gente debi trasladarse hasta Punta de Arena. Transcurri de ese modo el invierno y entr la primavera, y con ella el tiempo propicio para apurar y hacer ms intensos los trabajos que se cumplan bajo el ojo vigilante de Ravest: destroncar y limpiar la planicie elegida para fundar y poblar; cortar rboles y preparar ms madera en el bosque aledao; construir casas, galpones y otras instalaciones; preparar el terreno para la siembra, en fin; y todo sin abandono de las tareas propiamente rutinarias de cuidado del ganado, de vigilancia y otras. Aquel trabajo fue apoyado constante y eficazmente por el gobernador mediante distintas disposiciones y por ms de alguna visita inspectiva destinada tanto a comprobar el estado de las obras, cuanto a animar a quienes se ocupaban de ellas. En la misma medida en que adelantaba la fundacin, fueron remitindose hacia Punta de Arena personas y elementos diversos. Entonces la senda entre este lugar y el fuerte Bulnes debi semejar un camino de hormigas por el que se iba y vena afanosamente y sin descanso, en tanto que por mar se transportaban las cargas de mayor peso, y las mujeres y nios. Y todo ello sin ayuda especial alguna de parte del gobierno I As marchaban las cosas en aquel laborioso trimestre final del ao 1848. Cuando Mardones estim que la nueva poblacin estaba a punto para residir en ella, se traslad all en compaa del capelln de la colonia, fray Passolini, su apreciado colaborador. El 16 de diciembre abandon definitivamente el fuerte B~nes, marchando con destino al norte. Pernoct el 17 en Agua Fresca, y el siguIente da, el 18, arribaba a Punta de Arena, en donde pas a instalarse oficialmente, otorgando de tal manera calidad de sede colonial al naciente poblado. Teniendo esta fundacin un carcter sui gneris, por carecer de decreto gubernativo o de acto administrativo que le diesen inicio cronolgico cierto, ha

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Coronel Jos de los Santos Mardones. Reproduccin al parecer de un daguerrotipo

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Asoecto del recinto fortificado de Punta Arenas. Grabado de 18.52 Dublicado en The lUustrated London News

de tomarse como suficiente la determinacin de la autoridad civil y militar de trasladarse y asentarse en ese lugar para hacer del mismo la sede y cabecera de la Gobernacin y Comandancia de Armas de la Colonia de Magallanes, esto es, la suma del poder entonces existente, determinacin reforzada incluso con el traslado de la autori~ad religiosa. Aquella decisin jerarquizadora vino a suplir sin mengua la carencia del acto fundacional previo, revistindola de una condicin semejante. Por tanto, con rigor histrico, Punta de Arena, luego Punta Arena y finalmente Punta Arenas, tuvo nacimiento oficial el 18 de diciembre de 1848 (13). De este modo comenzaba a surgir el nuevo pueblo -centinela avanzado de la nacionalidad en las tierras del sur, como lo calificara el fundador- cuya existencia servira para afirmar la presencia soberana y civilizadora de la Repblica de Chile en las tierras de la Patagonia. Tres fundaciones haban precedido sobre el litoral del estrecho de Magallanes a la que as materializaba el visionario teniente coronel Jos de los Santos Mardones (14). Una, el fuerte Bulnes, de breve y conocido suceder; y las otras dos, muy distantes en el tiempo, Nombre de Jess y Ciudad del Rey Don Felipe, de efmera y desgraciada historia, cuya memoria haba fatalizado por siglos todo intento poblador en el territorio meridional. Punta Arenas habra de arraigar con tal fuerza, no obstante un azaroso inicio, como para aventar el recuerdo del triste sino de sus predecesoras y reivindicar con vigor indesmentido la habitabilidad civilizada de las tierras australes americanas.

Consolidacin de la fundacin
Una vez establecido en Punta Arenas, Mardones, quien haba trado consigo todas las herramientas disponibles que haba en el fuerte Bulnes, orden al capitn Bernardo Perales, quien haba quedado a cargo de la antigua colonia, que le remitiese ms destinados, pues se requera del mximo de mano de obra, y adems clavos, vituallas y cuanto artculo aprovechable all quedara. Durante los meses de enero y febrero de 1849 el bergantn Cndor prosigui con el traslado de personas y elementos, y en marzo cumpli idntica tarea la fragata Fortuna. Luego, en el transcurso de los meses siguientes, se prosigui la faena de despoblamiento y desmantelamiento del fuerte mediante el empleo de botes. Slo en una oportunidad, el 12 de marzo, el gobernador retorn al fuerte Bulnes, y lo hizo con el nico objeto de apurar el envo de diversos artculos que se precisaban en Punta Arenas, tras lo cual regres de inmediato al nuevo establecimiento. La actividad de instalacin, construcciones, ampliaciones, despeje de terreno, corte de rboles, apertura de acequias, etc. prosigui en Punta Arenas
(13) En la mutacin toponmica se ha seguido la propia secuencia establecida por el Gobernador Mardones en su correspondencia. (14) Haba sido ascendido a este grado en diciembre de 1847.

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durante todo el curso de 1849, como en buena parte de 1850. Los aserradores y carpinteros, los hacheros y soldados, todos los hombres vlidos, en fin, virtualmente no conocieron el descanso. Las hachas y sierras se afilaran casi hasta agotar el metal, y prestaron un servicio inapreciable en la indispensable tarea de cortar y labrar las maderas suministradas por el bosque comarcal. El poblado comenz a consolidarse paulatinamente, sin que cedieran en intensidad los distintos trabajos de sus habitantes, se continu a partir de enero de 1850 con el traslado de los materiales y de las contadas familias que an permanecan en fuerte Bulnes, tenindose para el efecto la colaboracin de la fragata nacional General Freire. Fuerte Bulnes de tal modo fue cediendo en importancia ante el novel establecimiento surgido a la vera del ro del Carbn, y muy pronto no fue ms que un punto sin otro destino til que el de servir de lazareto para los enfermos de la colonia. Como caba esperarlo, el nuevo centro se ci a los mismos cnones de planeamiento y construccin que haban sido tenidos en vista al fundar el fuerte Bulnes. Punta Arenas era un establecimiento de frontera situado en un territorio enorme y desconocido, poblado por indgenas errantes cuya ndole pacfica o belicosa an no era suficientemente conocida; proceda, en consecuencia, que en su ubicacin y diseo primara, como efectivamente ocurri, un concepto estratgico militar. Punta Arenas fue construida, entonces, como un fuerte emplazado sobre la meseta que conforma el segundo nivel geomorfolgico local, en un sitio que contaba con amplia vista sobre la comarca, de manera de permitir tanto una fcil defensa en caso de ataque, como ofrecer para el poblado un avistamiento desde larga distancia. Mardones, como soldado que era, hizo despejar el terreno plano de la meseta, dejndolo libre de rboles y troncos hasta donde se pudo en un espacio de algo menos de doscientos metros de norte a sur, por poco ms de cien metros de oriente a poniente, vale decir, una superficie ligeramente superior a dos hectreas. De este espacio eligi como punto para emplazar el cuartel el ngulo de la meseta que mira hacia el norte, justo enfrente del ro (15). Desde all, en terreno firme y ligeramente elevado se dominaba el puerto al sudeste y la vasta llanura del norte, vistas ambas de importancia por cuanto permitan vigilar tanto el acceso martimo como la aproximacin terrestre por la pampa. Al frente del cuartel y separada por una decena de metros, el Gobernador hizo levantar una construccin que le servira de residencia y despacho; este espacio libre entre las dos construcciones conform el comienzo de una calle que sirvi de eje para alinear, sobre su prolongacin, otras edificaciones, que fueron la capilla y casa del capelln, cuya tablazn fue costeada de su propio peculio para ahorrarle con tal generoso gesto un gasto adicional al Estado. Adems, el almacn para los vveres, un largo edificio que servira de hospital, la casa del capataz del ganado y el galpn que serva de aserradero. Sobre la misma calle se levantaron tambin otras construcciones que quedaron en esqueleto durante mucho tiempo. Este plan precario, primer barrunto de ordenamiento, hizo de
(15) Corresponde aproximadamente a la ubicacin actual de la capilla del Liceo Maria Auxiliadora, calle Magallanes esquina de Avenida Coln.

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esta calle, que ni siquiera era recta pues comenzaba en ligera curva para enderezarse despus rumbo al sur, el eje del primer trazado urbano. A dicha calle se bautiz con el n?mbre de Mara Isabel, en recuerdo de la fragata espaola capturada en la accin naval de Talcahuano por el almirante Manuel Blanco Encalada en 1818 y que despus se cubrira de gloria con el nombre de 1Iiggins bajo el mando superior de lord Thomas A. Cochrane. Una vereda techada, con columnas y baranda, destinada a proteger a los peatones, segua el frente de todos los edificios. En el trmino final de la calle y hacia el oeste se dej un eriazo, que despus se llamara pomposamente Plaza de la Esmeralda, nombre tambin con reminiscencias marineras, espacio que se enmarc con el galpn en que alojaban los confinados, por el lado sur, con el ala correspondiente del edificio del hospital hacia el septentrin y con el almacn de vveres ya mencionado hacia el este. Adems de las casas ya individualizadas se levantaron veintitrs ranchos de paja ubicados en su mayoria al poniente del cuartel, hacia el cerro. Todas estas construcciones fueron parcialmente rodeadas por una empalizada de troncos, a manera de muralla defensiva. Tena la misma 170 varas de largo, correspondiendo 53 a la seccin del frente norte, donde se emplaz la batera de caones para la defensa del poblado, y el resto, haciendo ngulo con la anterior, por el costado oriente. El tipo de construccin empleado en la primera edificacin que conociera Punta Arenas era harto sencillo, como que la madera era el elemento fundamental, labrada a azuela o hacha para los envigados y la tirantera, y aserrada para la tablazn de las paredes y la techumbre. La tablazn en las paredes se colocaba horizontalmente haciendo traslapo; en los techos, en cambio, la colocacin era vertical, siguiendo las aguas, cubrindose las junturas o espacios abiertos con listones. Las dimensiones y superficies originales de las construcciones fueron variadas segn su destino, aunque ms bien reducidas. Como ejemplo se seala que la hermosa casa del mandatario -al decir de Mardones- era de tres cuerpos y 16 varas de largo por 11 y medio de ancho, esto es, de unos 140 metros cuadrados. Delante y detrs del recinto edificado como en los espacios libres entre las casas, se labraron terrenos para las siembras y se establecieron corrales para los animales. Esta es la somera descripcin de lo que era el establecimiento de Punta de Arena al finalizar el ao 1849, punto donde entonces habitaban ya 139 habitantes entre funcionarios, soldados, destinados y sus respectivos familiares. Mientras del modo visto haba ido cobrando forma y aspecto la nueva sede colonial Mardones nada haba informado sobre ello, tal vez para evitarse una censura 'a su proceder, y, lo que habra sido peor, una orden de.s';1Spensin de los trabajos. Por esa razn fue extremadamente cauto para participar sobre lo realizado, reservndose informacin y dando el carcter de obra futura a lo que ya era cosa hecha y muy adelantada. As ha de entenderse lo que en parte le haba expresado el ministro .de Guerra y Marina, Pedro Nolasco Vial, por oficio de 8 de febrero de 1849, al 1Ddicarle que los trabajos emprendidos <01 los que piensa a emprender en Punta

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Arena son de la aprobacin del gobierno, lo mismo que sera cualquier otro que tuviera por objeto la mejora de la suerte de los colonos, i dar actividad i desarrollo a un establecimiento tan interesante (16). Para ello se le haba instruido que informase puntualmente sobre la situacin en que se encontraba la colonia (Fuerte Bulnes); si podra bastarse a s misma, con prescindencia de los recursos del Estado, y la poca en que tal circunstancia podra darse, y, <<por fin, si hai otro lugar que por su mayor feracidad se prestase mas a los trabajos agrcolas i de pastoreo, i al cual fuese conveniente trasladar la colonia; que inconveniente habra para ello, i que suma sera necesario anticipar para hacer esta traslacin (17). A modo de digresin viene al caso explicar el porqu de la intervencin del ministro de Guerra y Marina en los asuntos coloniales. Pues, porque al organizarse por ley de 30 de agosto de 1848 el territorio martimo de la Repblica, haba parecido conveniente transferir la dependencia de la colonia austral al departamento ministerial de Guerra y Marina. De esa manera y por tal razn lleg a trmino la relacin de dependencia con la intendencia de Chilo, que, no obstante todas las dificultades y carencias, haba servido como nodriza administrativa para afirmar los primeros e inseguros pasos del esfuerzo colonizador meridional. Respondiendo al requerimiento informativo, el gobernador dirigi al ministro el oficio de 21 de marzo, precedentemente mencionado, proporcionando una relacin pormenorizada sobre la ubicacin y desventajas naturales del emplazamiento colonial en la punta de Santa Ana, haciendo notar lo favorable que para el traslado se presentaba la comarca del ro del Carbn. Desde la colonia [Fuerte Bulnes] hasta el Cabo Negro, Punta Arenas o Ro del Carbn es el punto llamado para establecer la colonia; esta opinin la he formado despus de prolijos i detenidos reconocimientos de otros puntos, haba reafirmado una vez ms el mandatario (18). Francamente, no se acaba de entender a Mardones, pues por una parte escribe dando a entender que har el traslado y, en otra, relata lo que ya ha hecho en tal materia. Por qu esa ambigedad? Era una forma deliberada o involuntaria de informar? Por eso, sorprende su proceder en este respecto, si el Supremo Gobierno habra de darle de cualquier modo el asentimiento, como ya se lo haba adelantado el ministro Vial. No obstante la ambigedad del extenso informe, el alto destinatario tena en su contenido diversas referencias como para entender que Mardones haba realizado el traslado colonial. Desde luego, el lugar desde donde se le haba expedido el oficio era Punta Arenas, detalle que no poda pasarse por alto. En seguida, la existencia de decidoras frases como si se quiere activar la traslacin de la colonia, para justificar la necesidad de carpinteros y aserradores; o bien la de encontrarse imposibilitado para continuar los importantes trabajos que
(16) Oficio 38. En Memoria del Ministerio de Marina, citada. (17) Id. (18) Oficio citado.

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he emprendido, de no emplear parte de la guarnicin para la ejecucin de los mismos. Todo daba a entender que el traslado era una realidad. As las circunstancias, el gobierno hubo de rendirse a la evidencia y sancionar favorablemente, de hecho, lo que en igual carcter se haba ejecutado. Puede afirmarse, por consecuencia, que definitivamente Punta Arenas tuvo un nacimiento factual, lo que explicarla como deliberada la falta de ceremonia fundacional. Meses despus, en noviembre, una nueva comunicacin ministerial requeda el envo de un plano que comprenda la nueva poblacin, fuerte i puerto de ella (19); una descripcin puntual del establecimiento, de sus habitantes y recursos de todo orden. Al propio tiempo se le instrua a Mardones acerca de como proceder en cuanto a la ocupacin y trabajos de la gente, y sobre diversos otros menesteres administrativos y de buen gobierno. Con tales disposiciones y prevenciones, el departamento de Guerra y Marina pona de manifiesto el gran inters que el gobierno tena en el afianzamiento de la colonia de Magallanes, en su nueva ubicacin, como en su seguridad y adelanto.

La vida comn en los primeros tiempos de Punta Arenas


Una vez concluido en sus aspectos ms importantes el grande, laborioso y excepcional esfuerzo que fue la fundacin del nuevo poblado, con sus diversas faenas de desmonte y habilitacin del sitio, de construccin y dems, y todava desde antes, la actividad cotidiana en la surgiente Punta Arenas comenz a adquirir un ritmo ms tranquilo y rutinario. El cambio de lugar, al revs de lo que pudiera creerse, no trajo alteracin en la norma de vida ya establecida en el fuerte Bulnes. Ha de tenerse presente que Punta Arenas era, por lamentable destino, ms que colonia un establecimiento penal sujeto a un rgimen militar, sujecin que no daba lugar a exclusiones, pues, desde el gobernador al ltimo relegado, todos tenan una razn de dependencia del Estado, bien como funcionarios o empleados, bien como soldados o confinados. El traslado, en cambio, hubo de brindar mayor holgura espacial y una mejor disposicin ambiental, con lo que se dieron circunstancias para hacer ms grata la vida. Ello tanto porque el lugar, al contrario de lo que suceda en la punta Santa Ana, careca de lmites que constrieran sicolgicamente a los habitantes, cuanto porque muy luego stos pudieron apreciar la diferencia notoria del temperamento. Adems, porque las edificaciones se hicieron ms espaciosas, guardando prudente distancia unas de otras, para mayor comodidad de quienes alojasen en ellas. Los confinados solteros habitaban en un galpn grande y los casados en otro de igual tamao, aunque compartimentado, por razn de la necesaria privacidad conyugal o familiar y, tambin, en casas separadas -simples ranchos en su mayora-, privilegio reservado sin duda para aquellos de mejor conducta.
(19) Oficio de 12 de noviembre de 1849. En Memoria citada.

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La tropa militar ocupaba el cuartel, en lo que se refera al personal soltero, pues el casado viva en forma separada, aunque siendo probable que durante los primeros tiempos dos o ms matrimonios ocupasen una misma vivienda. Condiciones semejantes de comodidad deban tener los contados artesanos del establecimiento. Los funcionarios que conformaban la plana mayor de la colonia disponan, naturalmente, de las mejores comodidades que podan darse en el remoto lugar, de acuerdo con la correspondiente autoridad, responsabilidad o rango. Todos, unos y otros, eran racionados por el Estado, lo que significaba que recibieran sin cargo determinados artculos para su abrigo, calefaccin y alimentacin, pudiendo sta mejorarse con productos de crianza y chacra. Los habitantes libres desarrollaban diariamente sus labores propias, cada cual dedicado a lo suyo, lo que en el caso de los soldados comprenda el servicio normal de vigilancia para la seguridad del establecimiento y el particular de la custodia de los confinados. Excepcionalmente deban realizar misiones hacia las pampas del norte del cabo Negro, en bsqueda de los penados que solan fugarse o de algn soldado que desertaba, circunstancia que pas a ser de ordinaria frecuencia. En cuanto al rgimen de vida de los confinados, quienes constituan el grueso de la poblacin, cedamos la palabra al propio gobernador, a fin de que l mismo nos ilustre sobre el particular: Por la maana a la hora de costumbre, que es a la una o una i media despues de la diana, salen al trabajo, por un toque de cometa; por otro almuerzan, toman su aguardiente i vuelven al trabajo; igual modo para comer. Despues de concluido el trabajo que es siempre una hora ntes de ponerse el sol, en verano tienen holganza hasta la retreta, hora en que se les pasa lista por su mayordomo o capataz; pone la llave al galpon, la entrega al cuartelero i d parte al subdelegado de lo que ocurre. En invierno es hasta el sol dentro la retirada del trabajo; este no tiene lugar hasta en los das de lluvias o nieves. Ni casados ni solteros tienen otra custodia que la de sus capataces o mayordomos, en cualquier parte que se encuentren empleados, a escepcin del malvado que se maneja mal, que por sus repetidas fugas ha obligado a este gobierno a tenerlo en captura; que por ningn otro delito se tiene a nadie preso, porque el que delinque en algo, pronto se castiga i pone en libertad. Todo soltero come en comunidad de rancho, donde quiera que est, el casado con su familia, unos i otros en plena libertad (20). Est visto que la principal fuerza de trabajo la proporcionaba el contingente de relegados. A stos se los destinaba a los ms variados menesteres. Desde luego, estaban los que se ocupaban del cuidado del ganado: vaqueros, chancheros y cabreros (21); tambin los hacheros y aserradores, pesados oficios que eran tan indispensables para la marcha del establecimiento; adems los carboneros, que valle fluvial adentro extraan penosamente el mineral para las necesidades
(20) Oficio de 21 de marzo de 1849, citado. (21) En diciembre de 1849 pastaban en los campos de Punta Arenas 103 vacunos, 31 caballos, 19 animales cabrios y 14 cerdos.

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domsticas o de trueque, y los carreteros, que se encargaban de transportar los productos que aqullos preparaban y stos acopiaban. Haba asimismo otras ocupaciones especiales: cocineros, sirvientes, cuarteleros? aguador~, leateros (repartidores de lea combustible); enfermeros y carpmteros: ~U1en no ~ena habilidad particular o no era capaz de especializarse en un OfiClO determmado, estaba destinado a trabajar como pen para todo servicio. No se crea que l?s soldados, la tropa, quedaban liberados de estos trabajos. Fue y sera cosa habitual que adems de sus tareas propias, debieran ocuparse en faenas tales como la tala de rboles y el aserrado de vigas, obligacin que mucho los molestaba y contribua a hacer ms pesado el servicio. Pero, para unos y otros, haba de cuando en cuando jornadas de holganza general, lo que sola darse con ocasin de los festivos. Entonces, la vida de relacin se intensificaba en el interior del recinto poblado, e incluso poda trasladarse a los alrededores de la colonia, lo que contribua al conocimiento de su entorno natural. Haba quienes se internaban hacia el interior por el valle del ro, quienes lo hadan por la pampa o los bosques y quienes recorriendo la orilla del mar. Unos cazando, otros pescando, unos terceros quiz por simple agrado, de cualquier modo disfrutaban a la manera de una vacacin, adems de familiarizarse con aquella naturaleza que apareca menos hosca segn se la iba conociendo. La rutina habitual en el cotidiano vivir de aquel distante tiempo colonial de Punta Arenas era alterada por dos circunstancias que siempre constituan novedad: la llegada de los indios patagones y la recalada de un barco en la rada. Varias veces durante el ao los indgenas solan lle~ar a la colonia. Levantaban su toldera frente al fuerte, allende el ro del Carbn, en los terrenos abiertos que all haba. Su presencia, generalmente numerosa, pacfica, colorida y bulliciosa, por la enorme cantidad de perros que posean los tehuelches, era causa ms que suficiente como para provocar conmocin en la poblacin colonial. En un primer tiempo, debi llamar la atencin su aspecto caracterizado por las capas o quillangos con que se envolvan los indios, sus rostros pintarrajeados y su gutural lenguaje. Despus, cuando pas a vrseles con mayor frecuencia, la impresin cedi un tanto, pero siempre la presencia de un indio de las pampas hubo de despertar la atencin yel inters de los habitantes de Punta Arenas, de los adultos se entiende, porque los pequeos, temerosos de aquellos seres extraos venidos desde el interior, atisbaran por entre las hendijas de las puertas o paredes, o tras las ventanas. La llegada de los tehuelches daba ocasin para practicar el cambalache de sus productos, como mantas, pieles y plumas -que comenzaron a ser cada vez ms apreciados-, y tambin carne de guanaco y caballos, por tabaco, yerba mate, chucheras y baratijas, y, a escondidas de la vista del gobernador o alguna otra autoridad, por licor o armas y municiones, cuando se tena a mano esos artculos. Este intercambio adems de ser animador de la vida colonial, tuvo temprano sentido econmico, y como tal hubo de servir para realizar a su tiempo el comercio de venta o de trueque con las tripulaciones de las naves que muy de

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tarde en tarde solan tocar en el puerto de Punta Arenas. Para ello, fue preocupacin de Mardones que la bandera nacional estuviese enarbolada en un alto mstil, de modo que, al ser visible desde la distancia, permitiera, como en efecto lo permita, llamar la atencin de los navegantes hacia el pequeo poblado de la punta Arenosa. El gobernador esperaba con ansias el arribo de embarcaciones, pues, fuera de la posibilidad inmediata de trato y relacin con su capitn y oficiales, se ofreca la oportunidad de adquirir muchos artculos, de los que por lo comn careca la colonia. Pero, cuntas veces pudo quedar contrariado, al advertir que las naves pasaban de largo, como fue prctica de normal ocurrencia por aquella primera poca. En efecto, de acuerdo con la cuenta llevada por el mandatario, entre abril de 1849 y diciembre de 1850 fondearon en Punta Arenas slo 16 barcos, entre vapores y veleros, de los 149 que fueron avistados (22). Durante muchos aos lo usual fue que, en promedio, solamente recalara en Punta Arenas uno de cada tres barcos que navegaran sus aguas aledaas. Fondeada la nave y una vez en tierra el oficial que bajaba para establecer la relacin, el propio gobernador, acompaado casi siempre por el jefe de la tropa y el capelln, y tambin por el secretario, Santiago Dunne, que sola oficiar de intrprete cuando era menester, daba la bienvenida a los arribados y poDa a disposicin de los mismos los servicios de la colonia. Estos, siguiendo la tradicin establecida desde la fundacin del fuerte Bulnes, podian consistir en el suministro de lea combustible yagua, elementos siempre necesarios para las naves de entonces; tambin carne fresca, leche y hortalizas, cuando las haba, y, raramente, carbn. Se estableca de tal manera el comercio oficial, que habitualmente era de trueque, pues se pagaba por parte de los arribados con clavos, artculo de permanente necesidad, herramientas y otros objetos. Lo de oficial va porque, y con la debida autorizacin gubernativa, se desarrollaba casi en simultaneidad el comercio popular, en que se ofreca en venta a los navegantes las pieles y pluma~ de procedencia indgena, o tambin en trueque por las ms variadas mercaderas que podan llevarse a bordo, lo que inclua el cotizado ron marinero. Debi ser cosa frecuente que el gobernador Mardones dispensara algunas atenciones a sus visitantes. Y lo haca con dignidad y seoro, no obstante la exigidad de sus recursos, carencia que se supla con gentil cordialidad, segn lo recordaran algunos viajeros. El piloto norteamericano Benjamn Franklin Bourne, quien arrib a Punta Arenas en el schooner Washington, en agosto de 1849, describe al fundador de Punta Arenas como un hombrecito muy bien vestido con una hermosa capa y una gorra que tena una ancha banda dorada. Pareca de unos cincuenta aos
(22) La cifra consignada de naves que pasaron por el Estrecho, harto elevada para la poca, halla su explicacin en el crecido trfico interocenico de embarcaciones de bandera norteamericana, motiv~do po~ la fiebre aurfera de California. Ms tarde el flujo descendi, mantenindose por anos CasI en la dcima parte de aquel total.

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(en realidad frisab~ los s~enta), a~egando que era un hombre amable y caballeroso (23). El piloto tIene tambIn conceptos amables para el oficial que secundaba a Mard~n~, c~n seguridad el capitn Jos Gabriel Salas, y para el b~en pad~e ~assohm, qmen tanto sirvi como baqueano a una partida del Washington, InVItada por Mardones para conocer la mina de carbn como brind a ~us miembros el grato consuelo de su palabra de sacerdote. Otr~ viajero, el esCrItor francs V. de Rochas, tambin recordara los gratos momentos pasados en compaa de la autoridad colonial -lo que revela que la gentileza de Mardones, ms que circunstancial, debi ser un atributo de su personalidad-o Mencionara tambin la culta y entretenida conversacin del capelln. Durante ambas recaladas los tripulantes recorrieron el poblado y sus alrededores, y disfrutaron del paisaje y la vida silvestre, en tanto que algunos habitantes, en especial, mujeres, fueron autorizadas para visitar los barcos, ocasin que aprovecharon para hacer adquisiciones de su conveniencia. Lo descrito, con ligeras variantes, hubo de conformar el estereotipo de lo que aconteca entonces y proseguira ocurriendo por aos, en oportunidad de cada arribo de una nave a Punta Arenas, suceso ciertamente apreciado en forma unnime por su poblacin. Es que, ms all de la novedad que de suyo significaba la llegada de una embarcacin, siempre tal circunstancia ofreca la oportunidad de proveerse de aquellos artculos o mercaderas de los que la colonia sola estar necesitada. Por tanto, algunas de esas recaladas fueron tenidas por providenciales, mereciendo especial consignacin en los informes gubernativos, tal como aconteciera con los casos de los vapores norteamericanos West Point e Istmus, arribados durante enero y febrero de 1850, respectivamente. El abastecimiento oficial de la colonia, vale reiterarlo, era irregular y habitualmente tardo, amn de escaso. Por esa razn se padecan privaciones que mortificaban a los habitantes y provocaban el desaliento de muchos, cuanto ms el de quienes deban permanecer por fuerza en tan remoto y aislado paraje, como eran los relegados. Preocupado y conmovido por algunas necesidades y consiguientes sufrimientos, Mardones consignara en julio de 1850 que ... muchos de ellos [estaban] con los pies quemados por el hielo por falta de calzado (24). Las carencias eran mltiples por entonces y tanto pudieron ser de herramientas como de vicios, sin dejar de lado las provisiones y otros abastos varios. Desde enero que no se conoce en esta un pedazo de papel de pitar y dos colecciones de peridicos que tuvo la bondad de mandar el Sor. Comanda~t~ Jeneral de Marina y algunos libros que ha destrudo el Seor Capelln Passohm ha estado supliendo esa falta (25), informara el gobernador en a~osto ?el mismo ao. Y tiempo despus aadira quejoso, Ha ms de dos anos, SI no me
(23) The captive in Patagonia, Gould and Lincoln, Boston 1853, pg. 198. (24) Ol. 110, de 27 de julio de 1850. En Correspondencia Gobernacin Colonia de Magallanes Aos 1845-1869 Ministerior del Interior. Archivo aciona!. (25) Ol. 130, de 17 d~ agosto. Id. Id.

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equivoco a que estos hombres no tienen un sigarro ni un pedazo de jabn (26),


al reclamar en marzo de 1851 el envo de distintos artculos, en especial hachas

y sierras, pues el trabajo incesante de dos aos haba gastado e inutilizado esas herramientas. o quedaban entonces molejones y las limas se cuidaban como un tesoro. Puede advertirse de todo esto que la abundancia no acun la infancia de Punta Arenas y que ms bien la pobreza impuso sobre ella un temprano sello. Fueron aquellos, tiempos de dura prueba anmica para sus forzados habitantes, quienes no siempre soportaban de buen agrado la situacin. As tiene suficiente explicacin la ocurrencia de peridicas fugas hacia las pampas del norte por parte de algunos relegados, que eran los que por su propia condicin deban soportar con ms intensidad el rigor del rgimen de vida vigente en el establecimiento. Quiz por ello y por lo aislado y distante del lugar, fue que ninguno, fuera soldado saliente de la milicia o confinado con su pena cumplida, quisiera quedarse como colono en Punta Arenas. o envo la lista de los individuos casados de la guarnicin, que auxiliados por el Gobierno, quieran quedarse poblando la Colonia, porque nadie ha admitido la propuesta, ni aun los destinados despus de concluir sus condenas (27), hubo de escribir Mardones, quiz con desaliento, respondiendo as al ministro de Guerra y Marina, quien lo haba instruido en el sentido de animar a quien quisiera poblar voluntariamente, ofrecindole tierras y facilidades para radicarse. Pero los tiempos no estaban maduros como para que prosperase una colonizacin libre en aquel aislado confn de la Repblica y del continente, ni lo estaran todava por un par de dcadas. Dentro del plan de consolidacin de la fundacin y como punto importante en el adelanto colonial, la enseanza elemental conform una de las preocupaciones tempranas de Mardones. La materia, naturalmente, haba sido prevista por el gobierno, y en la comunicacin del departamento de Guerra y Marina, ya mencionada antes, se le haba comunicado que no bien estuviera concluido el edificio destinado a la escuela, procediera el gobernador a su habilitacin, a fin de que la enseanza pudiera inciarse a cargo del capelln. Pero, en realidad, la respuesta de la pequea comunidad puntarenense result decepcionante para el esfuerzo que haba significado la construccin del edificio escolar, que fue uno de los primeros en ser terminado. Con relacin a la escuela, informara el diligente Mardones a su superior, (<se servira decirme si me he de valer de la fuerza para hacer que los padres hagan concurrir a sus hijos a este establecimiento; el ao pasado se hizo una casa con este destino, se nombraron preseptores, i hasta ahora no se ha logrado conseguir una mediana asistencia (28).
(26) aL 4, de 1 de marzo de 1851. Ibld. (27) aL 283 de 24 de diciembre de 1849. (28) Id.

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No consta, pero conocindose el carcter enrgico del veterano militar es posib~e que haya pues~o en vereda a los progenitores remolones, poniendo' en prctica con ellos, en cIerto sentido, aquella norma de plena vigencia en la poca, de que la letra con reprimenda severa entraba... La salud fue asimismo causa de especial preocupacin gubernativa. Las condiciones climticas cambiantes, para las cuales los habitantes no estuvieron inicialmente preparados, unidas a una salubridad ambiental e higiene domstica deplorables, a una alimentacin inadecuada y a un insuficiente abrigo, conformaron circunstancias que por quel tiempo debieron favorecer las enfermedades de carcter pulmonar y reumtico, as como la disentera, entre las de ordinaria frecuencia. La atencin de las patologas, as como el tratamiento de las heridas y contusiones propias de un trabajo rudo como era el corriente en aquellos das, y la atencin de malestares ms comunes bastaron para tener atareado por dems al doctor Roberto Bleakley, primer galeno que ejerci en Punta Arenas. Buscando dar la mejor atencin posible a los enfermos, de manera de procurar su restablecimiento, en el caso de algunos, o de ayudarlos a soportar sus dolencias a otros, el gobernador no economiz empeo para dotar el hospital y mantenerlo en el mejor estado. Con ms recursos se ha puesto el establecimiento en un buen pie de asistencia: al enfermo no falta nada; tiene buenos colchones, sbanas, almohadas, frasadas, capotes, gorros y mejor habitacin que las que se puede proporcionar en otra parte, informara Mardones al cabo de un ao de funcionamiento del hospital (29). No obstante aquellos esfuerzos y preocupacin, durante ese primer ao en Punta Arenas hubo de registrarse una alta mortalidad, 13 personas, 10 que representaba al 10 % de la poblacin all establecida. De ellos, diez fallecieron en los meses de invierno, entre junio y setiembre, de donde podra derivarse como causa coadyuvante el rigor propio de la estacin, asociado a una insuficiente aislacin que respecto de la intemperie pudieron tener las precarias viviendas, como en la realidad lo eran la mayor parte de las habitaciones de la colonia. La demografa de aquel primer ao seal un total de quince nacimientos, siendo el primero, para la historia local, el de Mara Magdalena Morales, ocurrido el1 de junio de 1849. El total de habitantes que tena Punta Arenas a fines de 1849 era de 139 personas, segn se ha indicado antes. Pero este nmero fue variando en la medida que adelantaba y se consolidaba la fundacin, lo que permita el traslado de ms gente desde el fuerte Bulnes y la venida de nuevos pobladores desde el norte del pas. As, para febrero de 1850 se contaban ya 250 habitantes de los 378 que por entonces haba en la colonia de Magallanes. El resto radicaba en su mayor parte en el fuerte Bulnes, a excepcin de unos pocos que estaban establecidos en Agua Fresca. De tal manera y tras sostenido y ciertamente laborioso esfuerzo, fue adelantando con pausa el poblado de Punta Arenas, bajo la cautela permanente del
(29) Oficio 162 de 16 de diciembre de 1849, al ministro de Guerra y Marina.

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veterano guerrero, que estuvo preocupado como ninguno de la consolidacin del establecimiento, en cuyo progreso estaban puestas las esperanzas del Presidente Manuel Bulnes y de sus colaboradores inmediatos. Corridos poco ms de dos aos de la fundacin y cuando el progreso de la misma era visible por doquier, un siniestro estuvo a punto de arruinar todo lo realizado. El 8 de febrero de 1851, cuando caa la tarde, fue advertido un incendio monte adentro, hacia el oeste de Punta Arenas, y, com.o el viento soplaba recio de ese cuadrante, se adoptaron al punto las medidas para combatir el fuego y prevenir as algn dao a las casas e instalaciones del poblado. Se trabaj arduamente en esa faena y en plena noche pudo darse por conjurado el peligro, pero al da siguiente el viento torn a cobrar fuerza, avivndose el fuego en algunos focos no bien apagados. Nuevamente cundi la alarma, y esta vez toda la gente disponible se empe en el combate contra tan seria amenaza, empleando para ellos todos los recursos a mano. As, en faena de varios das, se tuvo por controlado el incendio forestal y por alejado el inminente riesgo en que haba estado la poblacin. Mas el da 27 nuevamente el viento patagnico volvi a hacer de las suyas, al avivar algunos puntos de fuego que todava se mantenan. Fue tal su fuerza y la rapidez con que se extendi, que virtualmente imposibilit todo esfuerzo para controlarlo, alcanzando a la poblacin por varias partes, ocasionndose as un siniestro cuyo desarrollo quedara vivamente relatado por el gobernador: A las 12 i media o que la corneta tocaba a reunin; salgo a ver que era, i me encuentro con una densa nube de humo i un torbellino de fuego que se levantaba del suelo, corra i saltaba por todas partes a grandes distancias, porque el suelo era todo combustible de palos podridos, secos y fragmentos de lo desmontado, que incendiados presentaban el aspecto de una ascua en toda la estensi6n de los edificios de sotavento entre los que se hallaban el galpn de destinados solteros, su cocina, unas casitas de aserradores, galpn de las sierras, el puente que serva de comunicacin entre la plaza i batera por la acera del oriente [... ]. A la 1 en punto se incendi una casita de un aserrador, inmediato al galpn de las sierras, i casi acto continuo se incendi ste, la estacada del corral del ganado i el puente que todo ello presentaba un horroroso volcn (30). El dao fue, por cierto, considerable. Se quemaron quince edificios de todo porte, siendo especialmente sensible la prdida del aserradero y del galp6n de los confinados, con lo que estos infelices vinieron a sufrir doble rigor. Afortunadamente fue posible salvar construcciones importantes como el almacn, la casa de las herramientas y la propia casa del gobernador, que se encontraban en los sitios ms amagados, y ello porque hubo gente arriba de los techos ocupada nada ms que de mantenerlos hmedos para evitar que se prendieran. Con redoblado esfuerzo y sin demora hubo de procederse a la reconstruccin de lo destruido o a restaurar lo que haba sufrido daos, de manera que el
(30) Oficio de 10 de marzo de 1851, al Ministro de Guerra y Marina.

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invierno no afectara con su natural rigor la situacin agravando el estado general del establecimiento. ' Se trabaj entonces con dedicado ardor y con tal presteza y eficacia que, al cabo de un par de meses, pudo darse por reconstruda la mayor parte de la edificacin perdida por causa del fuego. De ese modo, para fines de abril Punta Arenas posea los siguientes edificios: casa del gobe~nador, con seis piezas y un cuarto aislado para cocina; casa del capelln; hospItal, con una sala grande y ocho piezas; casa del capataz de ganado; casa de un confinado; cuartel, cuadra y cocina de la tropa; almacn de vveres; galpn para los confinados solteros, con su correspondiente cuarto para cocinar; galpn del aserradero, y 24 casitas o chozas que servan de habitaciones unifamiliares. Se totalizaba as un conjunto de treinta y cinco construcciones de distintos carcter y calidad, en el que se albergaban sobre trescientas personas. Se encontraba Jos de los Santos Mardones en ese afanoso plan restaurador, cuando recibi la comunicacin superior que le daba cuenta del trmino de su funcin y su reemplazo por Benjamn Muoz Gamero, capitn de fragata de la Armada Nacional. Desconocemos las razones que pudo tener en vista el Supremo Gobierno para el cambio en la titularidad de la gubernatura magallnica. Es posible, incluso, que el mismo Mardones lo hubiera solicitado. Su salud no era la mejor, pues nunca haba superado las secuelas de aquel remojn y enfriamiento consiguiente que haba tenido durante el transcurso de su primera expedicin de reconocimiento hasta Cabo Negro, lo que le acarre una enfermedad que lo tuvo gravemente postrado. Como hubiera sido, lleg para el viejo soldado el tiempo de resignar el mando, al cabo de cuatro aos de ejercicio eficaz y creador. Tanto, que gracias a su visin y a su decisin -slo a ellas- deba atribuirse la permanencia del establecimiento colonial de Chile en tierras del meridin americano. La nacin deba, pues, estar reconocida para con este meritorio veterano, improvisado en gobernante. La supervivencia de su acariciada fundacin, Punta Arenas, con su asombroso desarrollo ulterior, habra de constituir para la posteridad el mejor y ms permanente homenaje en su ilustre memoria. Adems de visionario y ejecutor, haba sido un gobernante enrgico y probo, liberal y comprensivo, que haba conducido con celo paternal su reducida nsula, dejando de s un grato recuerdo. Temporalmente retirado del campo administrativo, un ao despus el Presidente Manuel Montt lo llamara a gobernar el nortino departamento de OvaHe, cargo que, sin embargo de su voluntad de servicio, debi resignar al poco tiempo. Falleci en 1865, habiendo alcanzado en su vejez el grado de coronel de ejrcito, merecido ascenso que de algn modo signific una retribucin justiciera para una vida consagrada al servicio de su patria y de la libertad americana. Su sucesor era un hombre de ilustre ascendencia y notable merecimiento personal. Benjamn Muoz Gamero haba nacido el 31 de marzo de 1817, ~~ la ciudad de Mendoza hasta donde haban emigrado sus padres por su condICIn de patriotas fervoro~os cuando se produjo el derrumbe de la Patria Vieja. Estos

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eran el coronel de milicias Manuel Muoz Urza, de figuracin pblica durante aquel perodo y doa Tomasa Alonso Gamero y Toro, distinguida dama santiaguina, nieta de don Mateo de Toro y Zambrano, conde de la Conquista y Presidente de la Primera Junta Nacional de Gobierno. A esa prosapia, Muoz Gamero aada sus propios mritos. Oficial distinguido de marina, haba hecho una carrera rpida y encomiable en las filas de la marina de guerra, y cumplido adems, por razn de sus cualidades, relevantes comisiones de responsabilidad que le fueran encomendadas por el gobierno nacional. Fuera de toda duda, pareca tratarse de una eleccin acertada para la sucesin del fundador de Punta Arenas. Aunque no se advirtiera, haba cierta coherencia en el reemplazo de un soldado viejo y experimentado, por un marino joven, inteligente y profesionalmente capacitado. La energa ejecutora del primero haba de ceder paso, en una fundacin ya consolidada, a las miras elevadas con las que el segundo imaginaba impulsar el fomento y adelanto de la colonia, sobre bases seriamente estudiadas, como eran las de endilgar su progresista evolucin del porvenir a travs del ancho camino del mar vinculante. Por esto, su nombramiento, reiteramos, pareca un hecho auspicioso, slo que quienes haban dispuesto el cambio no contaban con la jugada que habra de hacer el destino a la vuelta de unos meses, en cuyas lamentables circunstancias habra de echarse de menos la veterana probada del antiguo mandatario. Antes que Mardones, en agosto del ao 1850, se haba marchado quieta y calladamente de Punta Arenas fray Domingo Passolini, hombre meritsimo por dems. A su colaboracin eficacsima se haba debido, en medida difcil de ponderar, el xito que haba alcanzado la empresa traslaticia de Mardones y la inmediata consolidacin de la fundacin. Y todo ello sin el menor desmedro de su actividad apostlica, que ejercici con abnegada dedicacin, que extendi. a los indgenas tehuelches, a quienes con toda razn consider parte escogida de su grey. En su terreno privativo el buen fraile haba desarrollado una admirable tarea dulcificadora de las rudas costumbres de esa comunidad tan singular como era la de los inicios de Punta Arenas. Su sucesor en la capellana colonial fue un santo varn, el padre Gregorio Acua, cuyo sino quedara triste y trgicamente ligado al del nuevo gobernador. Muoz Gamero vena animado del mejor propsito. Como oficial de penetrante inteligencia, haba comprendido -aun antes de asumir el cargo- que el desarrollo futuro de la colonia de Magallanes estaba asociado ntimamente con el mar, ms all de la obligada relacin que con este elementos imponan la lejana y aislamiento en que se encontraba. Consider as que era de impostergable conveniencia el que se la dotara de un buque que la librara de la dependencia de Valparaso, entregndole una posibilidad cierta de movimiento en provecho del adelanto colonizador. Tal es as que planeaba emplear la nave en faenas de auxilio martimo, de remolque de veleros y de intercambio comercial con las islas Malvinas, amn de asegurar una oportuna vinculacin con Chilo y el litoral central del pas, para los efectos de un adecuado abastecimiento. Estas consideraciones y proyectos haban sido puestos en conocimiento del

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propio Presidente Bulnes, al tiempo de ofrecrsele el cargo, y reiterados al Supremo Gobierno al cabo de mes y medio de permanencia en Punta Arenas. En la oportunidad el novel mandatario record, de paso, la promesa que se le haba hecho por Bulnes de enviarle el vapor Maule a objeto de que pudiera llevar adelante sus planes. Entretanto aguardaba la pertinente resolucin superior, Muoz Gamero se ocup en la prosecucin de la tarea constructiva que le legara su antecesor, a fin de dejar al establecimiento en las mejores condiciones posibles de habilitabilidad y comodidad. Frutos de su inters fueron entonces la ampliacin de su residencia, las labores de desmonte y limpieza de terreno para la habilitacin de nuevos corrales y la extensin del sembrado, y, por fin, la ampliacin del cementerio con el propsito de permitir la sepultacin de los no bautizados y de los gentiles. Toda esta actividad se desarroll a pesar de la estacin poco propicia, como era la invernal, pues se requera ganar tiempo para concentrar el esfuerzo colectivo en otros planes de fomento que se iniciaran durante la prxima primavera. As, con tan auspicioso comienzo del nuevo mandato gubernativo, la poblacin de la joven Punta Arenas pas a celebrar con sencilla alegra las festividades patrias de 1851. Si mucho se haba trabajado, era justo por dems dar lugar a una legtima holganza, para conmemorar en debida forma la efemride nacional. Por cierto, se hizo como corresponda a una celebracin que la tradicin de dcadas haba consagrado como una fiesta de autntica expansin popular. La programacin de rigor se inici con los nmeros oficiales, Te Deum y desfile militar, pero luego fue proseguida con carreras ecuestres y pedestres (de ensacados), con juegos de destreza y picarda, y culminada con representacin de tteres y baile, todo ello por dos das seguidos, con algazara y general contentamiento. Qu lejos se estaba de pensar, en aquellos momentos de jolgorio, que slo dos meses despus esa festiva convivencia se tornara en orga de sangre y violencia por obra de una vesnica inspiracin. La poblacin de la colonia superaba entonces los cuatro centenares de almas. Para fines de octubre de 1851, contndose inclusive los 29 confinados que traera la barca Tres Amigos, alcanzara exactamente a 436 personas. Se&n la divisin hecha para fines admiIStrativos y comprendiendo en su caso a los correspondientes grupos familiares, la Plana Mayor estaba formada por 38 individuos; la guarnicin militar (Artillera e Infantera Cvica), por 144 individuos; los confinados casados sumaban 123 y los confinados solteros, 125; los voluntarios eran 6 individuos. De este contingente, 254 eran varones adultos, 93 mujeres y 89 nios de uno y otro sexo (31).

(31) Con este total poblacional, detallado por el propio Muiioz Gamero en oficio de 27 de octubre de 1851, se desvirta una vez ms la cantidad de 700 habitantes, repetida por algunos autores y que carece de toda base.

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El motn de Cambiazo
Incomprensiblemente, haciendo tabla rasa de su decl.arado props.ito de impulsar la colonizacin del territorio de Magallanes, el gobierno del Presidente Bulnes haba iniciado, ya antes de 1847, el envo de destinados, esto es de reos castigados con la pena de relegacin, para purgar delitos comunes o militares, penalidad que ms tarde se hizo extensiva a los delitos de carcter poltico. Nada haba ms contrario y ms atentatorio al mejor xito del superior objetivo propuesto, que poblar tan remoto destino como era la colonia magallnica con la resaca social formada por la delincuencia. o se requera de gran perspicacia para advertir que la concentracin de tantos malos elementos: delincuentes de toda laya, militares dados de baja por su participacin en la asonada revolucionaria encabezada por el general Jos Mara de la Cruz -candidato derrotado en las recientes elecciones presidenciales-, y los elementos indeseables y rprobos que formaban en la guarnicin colonial, conformaba un verdadero polvorn, al cual bastaba con acercar una mecha para que explotara con consecuencias imprevisibles. As por cierto lo haba advertido Muoz Gamero, haciendo ver al gobierno el riesgo extremadamente serio que se corra, si no se enmendaba la desatinada poltica seguida hasta entonces. No cumplira con mi deber Seor -escribi el gobernador con angustiada preocupacin- si dejase de hacer presente a V.S. lo sumamente perjudicial que es la remisin a este punto de hombres manchados con los crmenes ms atroces, como son, no slo varios de los que han venido ahora, sino muchos de los que de antemano existan. Los asesinos y ladrones, no son a mi juicio la clase de personas que deben componer la poblacin de un lugar en donde, ms que en ningn otro debera consultarse la moralidad de sus habitantes, y sin duda que la existencia de semejantes individuos en Magallanes, no es el resorte ms favorable que poda haberse tocado para traer a los buques estranjeros a preferir el paso del Estrecho al Cabo de Hornos. Por otra parte, la libertad de que por necesidad gozan aqu los confinados, pone en contacto inmediato a los perversos con los de buenas costumbres, y es muy fcil de suponer la influencia que por esta causa ejercern aquellos sobre stos. Ni tampoco desearan permanecer en un punto habitado por bandidos, las personas que pudieran separarse de l, y desde que esto sucediese, fcilmente comprender V.S. que las intenciones del Supremo Gobierno no podran llevarse adelante. Por las razones expuestas, no se le ocultar a V. S., cun necesario es que en lo sucesivo no se enven aqu hombres de esa clase, y que sera de la mayor conveniencia el retirar los que ya se han mandado (32) Pero tan justificada prevencin sera tarda, pues para entonces ya se fraguaba en la mente crirninalla venganza que servira de origen al suceso que habra de producirse en un par de semanas, ocasionando la ruina del estableci(32) Of. 58 de 27 de octubre de 1851. En correspondencia Gobierno de la Colonia de Magallanes 1845-1867, Archivo Nacional.

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miento colonial de ~~ile. en el estrecho de Magallanes. Integraba la ofIcIalIdad de la brigada de artillera que cub 1 . ' M' 1 r a a guarmcI n . 1 . oma e temente 19ue Jos Cambiazo sUJ'eto torvo c t de 1a co1 . ' , uyos an ecedentes person al.es y m il ltar~ aconsejaban tenerlo bajo permanente vigilancia. En un acto de mtemperancla, haba faltado, de manera grave el respeto deb'd su jefe, capitn Jos Gabriel Salas,. razn por la que haba sido puesto lb~j~ arresto -no obstante lo cual pudo dISponer de una increble libertad de ._ . al . 1 . . . b 1 movl mle~to-, tiempo que se e Imcla_ a e correspondiente sumario. Fue se quiz el pnmer error que c?meter.a t;Aun~z ~a~ero en el manejo de la situacin que tendra por protagomsta al mdlgno mdivlduo, al no proceder de inmediato con la severidad debida par~ e~ caso y e~ ambiente en tan distante guarnicin. En vez, opt por un procedimIento bemgno y contemporizador, creyendo con ello ingenuamente poder ganarse la voluntad de quien era un canalla redomado que con diablica habilidad y ms sicologa hara su propio juego, envolviend~ finalmente al inexperimentado mandatario, hacindole creer en una enmienda de conducta que nunca fue tal. Cambiazo, de cualquier modo, se sinti humillado por aquel ligero castigo y, cegado por el rencor que senta por su superior, sediento de venganza como lleg a estar, comenz a fraguar el plan del que habra de derivar la sublevacin. Particip asimismo su siniestra intencin a otros prisioneros, entre ellos los siete ex-sargentos del batalln Valdivia, elementos de la peor calaa, concertndose con ellos para la realizacin del levantamiento. El motn se inici a la medianoche del 21 de noviembre, con el disparo de un can que sirvi para convocar a los conjurados, que eran muchos entre la tropa y los destinados. Cambiazo, que hizo gala de habilidad y una severa energa, y de gran dominio de la gente, se adue del establecimiento virtualmente sin disparar un tiro. Para ello hizo apresar a los que estimaba como ms peligrosos para sus planes, el odiado capitn Salas desde luego, dejando libre al gobernador, quien no reaccion con la entereza y prontitud que caba esperar en esas circunstancias, contentndose apenas con reunirse con algunas personas que le permanecieron adictas. Inclusive intent parlamentar con Cambiazo, sin xito naturalmente, para poder salir de Punta Arenas y marchar hacia la desembocadura del ro Gallegos. Entretanto el jefe de la sublevacin, dominado por una actividad febril, asumi por s y ante sus obsecuentes secuaces el mando colonial, instituyendo para el efecto el Gobierno Provisorio de Magallanes. Simultneamente, y para que el rango fuese condigno con la jerarqua que se atribua, se auto~cen?i a general de brigada, y distribuy con generosidad otros ascensos y destm~clOnes entre sus fieles. Reorganiz adems la fuerza armada, creando cua~o umdades, dos de infantera, una de artillera y otra de caballera, y, por fm, en lo que evidenciaba ya su insania, dispuso la creacin de una nueva bandera en reemplazo del pabelln tricolor nacional, de color rojo y ornada con una calaver~ y dos tibias cruzadas, en color blanco, bajo la cual campeaba la leyenda fatdl~a Conmigo no hay cuartel. Ms tarde la tropa amotinada jurara la nueva ensena y, asimismo, obediencia a su caudillo.

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Todo ello no habra pasado de estpida teatralidad, de no haber sido agravado al da siguiente por un hecho de sangre: el fusilami~nto de ~n? d~ los amotinados, por una nimiedad. Este acto hubo de dar la tmca de cnmmahdad que asumira el movimiento desde aquel momento. y as, en efecto, en demencial seguidilla fueron fusiladas o asesinadas en forma brbara numerosas vctimas inocentes, entre las cuales las ms connotadas fueron el desdichado gobernador Muoz Gamero y el capelln fray Gregorio Acua. Aun cayeron bajo las balas homicidas de los revoltosos algunos extranjeros que venfan en dos naves, una inglesa y otra norteamericana, que casualmente fondearon en la rada de Punta Arenas, y hasta unos infelices indgenas patagones que tuvieron la mala ocurrencia de acercarse al poblado. La conmiseracin que despierta la triste suerte del gobernador no puede eximirlo ante la historia de la responsabilidad de haberse dejado arrebatar el mando sin lucha, dejando librados a la poblacin y al establecimiento entero a los instintos bestiales de Cambiazo. En tiempos de normalidad y bajo distintas circunstancias, Benjamn Muoz Gamero habra pasado a la posteridad como un mandatario eficiente y progresista como el que ms, conocidos como eran sus propsitos y su capacidad. En los tiempos anormales en que hubo de desempearse, en cambio, result ser un funcionario irresoluto y timorato, que defeecion tristemente, contribuyendo de esa manera a la ruina de la colonia confiada a su gobierno, rematando su infortunio al entregarse voluntariamente al jefe de la pandilla de brbaros. A tanto asesinato sigui el latrocinio sobre el tesoro pblico y otros bienes del Estado y de particulares, y sobre una verdadera fortuna en barras de plata y oro que portaba la goleta inglesa Elisa Comish, una de las embarcaciones capturadas. Como si algo faltara para culminar esa orga de barbarie criminal que azot a Punta Arenas por cinco semanas, el establecimiento fue saqueado, asolado y destruido en buena parte durante su salvaje desarrollo, teniendo todo ello como razn aparente la adhesin a la causa revolucionaria del general Jos Mara de la Cruz, derrotado en los comicios electorales de 1851 para la eleccin de un nuevo presidente de la Repblica. Temeroso Cambiazo del prximo arribo de alguna nave de guerra chilena o extranjera, que mediante el uso de la fuerza viniese a desbaratar sus prppsitos, determin el despoblamiento de Punta Arenas, con la excusa, igualmente aparente, de formar una fuerza expedicionaria que se dirigira hacia el norte del pas, para unirse a las tropas de Cruz. Sin embargo, lo que en verdad planeaba era deshacerse de la mayor parte de la gente y huir hacia otro pas con sus hombres adictos y con el fruto de su latrocinio. De esa manera, el 2 de enero de 1852, cuatrocientas y tantas almas se hallaban a bordo de las goletas Florida y Elisa Comish, embarcaciones que levaron anclas de maana, aprovechando el viento propicio, poniendo rumbo hacia el sur, a la baha de San Juan de la Posesin. El establecimiento colonial de Punta Arenas qued as abandonado. Dos das ms tarde daba fondo en la baha el vapor Lima de la Compaa Inglesa de Navegacin al Pacfico, que proceda de Southampton y tena por

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Plano del establecimiento de Punta Arenas, levantado por el gobernador Benjarnin Muoz Garnero en agosto de 1851

Aspecto del interior del cuartel de Punta Arenas despus de u destruccin por lo amotinado. Grabado de 1 2 publicado por The Illustrated London ews

Bernardo Eunom Philippi, en uniforme de teniente coronel de ingenieros (Retrato al leo en poder de la Sra. Ruth ReddJich de Philippi)

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destino Valparaso. Queriendo su capitn dar la oportunidad a la autoridad colonial para el despacho de alguna correspondencia, haba determinado para tal ~fect? una breve recalada. Al notarse ausencia de habitantes y verse la apanenCla de abandono que mostraba el poblado, se envi un bote a tierra temindose al~na desgracia. Por tal razn se embarc en el mismo el capit~ de fragata Santiago Jorge Bynon, de la Armada Nacional quien retornaba al pas al cabo de una misin en Inglaterra. ' Ya en la playa, fueron a~vertidos tres hombres, quienes una vez interrogados, _resultaron ~er l?s companeros del gobernador Muoz Gamero y del padre Acuna en su fallido mtento de huda, y que, cuando aqul resolviera entregarse, haban preferido ocultarse en los bosques para no caer en manos de Cambiazo imaginando el fin que les aguardaba. Por estos individuos Bynon pudo enterar~ se acerca del suceso y, por su intermedio, das despus, las autoridades nacionales tendran las primeras noticias de la sublevacin y sus consecuencias (33). Corri luego una decena de das, hasta el 15 de enero, fecha en que retorn a la rada del deshabitado paraje la goleta Florida, con Cambiazo a bordo. Fue entonces cuando ste propuso a los destinados y soldados que iban en la nave, entregarles algunas armas y barras de plata, siempre que quisieran bajar a tierra y reocupar el establecimiento. El ardid, con el que el siniestro oficial buscaba deshacerse de gente que le resultaba una carga intil y molesta, hubo de fallarle al correrse la voz de que los botes en que se embarcaran aquellos que aceptaran la proposicin seran caoneados y echados a pique, con lo que stos habran de correr peor suerte que los que haban sido llevados a tierra con engao en Puerto Solano (baha Wood), y abandonados all a su suerte. Fracasado el maligno intento, la Florida torn a zarpar, esta vez hacia el Atlntico. Das despus, arribaba a Punta Arenas tras larga y penosa marcha por el litoral de Brunswick, el grupo que integraban esos infelices, que entre hombres y mujeres sumaban 47 personas (34). Estos encontraron su salvacin en el establecimiento abandonado, donde todava quedaban alimentos y recursos con los cuales podan subsistir por algn tiempo, hasta recibir auxilio. Punta Arenas fue as reocupada, pero slo por 34 individuos, pues el resto decidi proseguir la marcha hacia las pampas del norte, apropindose para ello
(33) El motln de Cambiazo es uno de los acontecimientos ms coDocid~ ~ divulga~~ de la historia regional magallnica. Por esta razn el suceso ha sido trat~do refJnDd~lo. urucamente a sus aspectos ms generales. Para el lector interesado en profun~ar su conOCimIento, recomendamos, entre varias, dos obras claves, como son Insurreccl6n en Magal1arIes de ~harle.;~' Brown, y especialmente el magistral trabajo de Armando Braun Menndez, CambIazo, e . . timo pirata del Estrecho. (34) Segn Braun (op. cit.), los abandonados en bahla Wood fueron 58 personas; en cambiO, ell~ forme del ministro de Marina mencion6 47. Teniendo por veraces ambos asertos, pues el pn mero hubo de basarse en documentos que el historiador tuvo a la mano y el segundo en el total que efectivamente arrib a Punta Arenas, la diferencia debi corresponder a cuantos no pudieron soportar las penurias del durlsimo trayecto de ms de 150 kilmetros, y fueron quedando muertos, heridos o exhaustos a lo largo del mismo.

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de la caballada y de algunos vacunos que pastaban en los terrenos cercanos. All se encontraba el 30 de enero ese reducido contingente, reponindose de tantas penurias fsicas y morales, cuando se present a su vista una nave de buen porte que pas a anclar en aguas de la colonia. Era el Virago, vapor de la armada de Su Majestad Britnica, a cuyo capitn el gobierno chileno haba pedido inmediata cooperacin para capturar a los amotinados y restaurar el orden subvertido en el establecimiento del Estrecho. Para este cometido expreso venan a bordo el mencionado comandante Bynon y otros oficiales chilenos. No sin sorpresa, los recin arribados pudieron observar a la distancia que la bandera nacional flameaba en el mstil del fuerte como seal del espritu pacfico de sus moradores. Ya en tierra, Bynon y acompaantes pudieron imponerse del estado en que haba quedado el poblado al cabo de los azares sufridos, el motn, en primer trmino, y luego el paso no menos asolador de los tehulches, airados como debieron estar por las tropelas cometidas por Cambiazo en contra de algunos indgenas. Como en aquellos momentos no era posible averiguar con certidUmbre cul de los treinta y tantos habitantes era inocente y quin haba sido partcipe en los luctuosos hechos, Bynon dio la orden de embarcarlos a todos, colocndolos bajo arresto preventivo. As Punta Arenas torn a quedar deshabitada, amn de desolada y cubierta de ignominia por cuanto all haba sucedido en noviembre y diciembre de 1851. La Virago continu luego su viaje, dirigindose a la baha de San Gregorio, pues en ese lugar se pensaba encontrar e interceptar al grupo de individuos que haban marchado hacia las pampas. No fue afortunado Bynon en ese cometido, como tampoco lo sera una partida armada desembarcada all con ese fin, la que tras algunas batidas por el interior de la comarca acab retornando por tierra hasta punta Santa Ana, en donde aguardaba el vapor ingls. Esos buscados viajeros no consiguieron adelantar gran cosa en su marcha y, habiendo quiz equivocado la ruta hacia el Gallegos, o temiendo tal vez un ataque por parte de los patagones, resolvieron finalmente retornar a Punta Arenas, en donde de cualquier manera esperaban encontrar una mayor seguridad. Ah los encontr, en efecto, a mediados de marzo el bergantn de guerra francs Entreprenant, enviado a las aguas de Magallanes por el jefe de la fuerza naval gala en el Pacfico, con el objeto de colaborar al apresamiento de los revoltosos que an podan merodear por la colonia. Por noticias aportadas por el comandante de otra nave francesa, el vapor Phoque, el gobierno pudo enterarse de la progresiva ruina de su establecimiento austral. Una nueva acometida indgena haba significado la muerte de uno de los trece habitantes y el robo de los vacunos que restaban de la antigua dotacin colonial, de poco ms de un centenar de caballos y de gran cantidad de provisiones que haban quedado en el lugar. As, el estado de Punta Arenas deba ser harto deplorable al trmino de aquel fatdico verano 1851-52. Sin embargo de tal situacin, el jefe francs, requerido por los moradores para su embarque en el Entreprenant, <<no consinti traerlos para que no queda-

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ra abandonada la posesin de aquel punto i la custodia del p b li . 1 . 11' f a e n I os estimul que elIJleran ~ntre e os un Je .e, lo. que efectuaron (35). Por esta relacin h~ta ahora mchta, es posible conocer que Punta Arenas tuvo un nuevo repoblarmento, al cabo de su abandono en los inicios de ese ao 1852. Nada se sabe sobre cunto pudo durar esta reocupacin pero no t f L ,cues a . d b' im~~nar que e I ser e mera. o acontecido hasta entonces, en especial el pillaJe mdgena y la amenaza q~e poda representar su presencia no siempre paci~ic~ para un grupo tan reducido, .hubo de ser causa suficiente para que los diez ltimos pobladores acabaran alejndose del lugar en la primera embarcacin que tuvieran a mano (36). Por lo dems, la mentada custodia del pabelln chil~no en ese punto hub? de s~r tan poco eficaz que ni siquiera consigui impeduse que gente de la tnpulacln del bergantn norteamericano Siroc que recal el 22 de abril en Punta Arenas, se llevara una de las anclas que haba sobre la playa. De esa manera, a partir de un indeterminado da del otoo de 1852, Punta Arenas qued por entonces definitivamente deshabitada y en completo abandono. El mprobo esfuerzo de cuatro aos realizado por Mardones, Passolini y tantos otros haba concludo, as pareca, en un irremediable fracaso. El naciente gobierno del Presidente Manuel Montt hubo de recibir con gran sentimiento la noticia de todo lo acontecido, lo que en la realidad significaba un duro revs para el plan colonizador del territorio austral, en el que se haban cifrado tantas esperanzas. El sentir gubernativo hubo de quedar expresado en el editorial del diario oficial El Araucano, publicado no bien se conocieron los acontecimientos del sur, a los que necesariamente se vincul con otros sucesos polticos y revolucionarios de reciente data y que haban concluido con la derrota de las fuerzas del general Cruz en la batalla de Loncomilla. Un nuevo atentado ha venido todava a manchar con sangre esta poca de doloroso recuerdo; atentado inaudito hasta hoi i ejemplo elocuente para lo venidero de las consecuencias de la inmoralidad elevada a sistema por el que se llam partido poltico, el cual pretendiendo un triunfo imposible, dio de mano al patriotismo i a la razn para arrojarse en la carrera del crimen i del mas vergonzoso oprobio. La sublevacin de Magallanes, los asesinatos, incendios i demas hechos de barbarie, que se dice haber tenido lugar, son los ltimos lmites a que puede conducir la degradacin humana. . . . . No es posible casi dar crdito absoluto a lo publicado por los dianos I obtenido de testigos presenciales, porque no podemos concebir la ejecucin de tantos crmenes sin objeto ni necesidad alguna. . Sin embargo, la estensa nota que publicamos del Intendente de Chilo, revela bastante el carcter del atentado cometido i lo que deba temerse de la
(35) Memoria presentada al Congreso Nacional por el ministro de Guerra y Marina, Jos Francisco Gana, con fecha 10 de julio de 1852. . (36) El Phoque haba conducido a Valparaiso a dos de los doce obrevivientes, como compensacIn por servicios prestados al Entreprenant.

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chusma deportada all por criminal i a quien se ha armado bajo un pretesto poltico. La inmoralidad sistemada ha tocado en Magallanes su ltima consecuencia: principi por corromper los poderes pblicos, i atravesando toda la escala social, desmoraliz al obrero, introdujo la desobediencia en los colejios, corrompi una parte del ejrcito, i ha anegado en sangre varios puntos de la Repblica. No alcanzamos a qu mas pudiera aspirarse en el sentido de esterminio i destruccin (37). No slo las autoridades hubieron de sentirse conmovidas por la sublevacin de Cambiazo y sus consecuencias. Tambin lo estuvo la opinin pblica, a juzgar por lo que escribiera por aquel tiempo El Mercurio de Valparaso. Pero este diario fue ms all del puro lamento y propugn derechamente el abandono del ensayo colonial en tierras de Magallanes. El16 de enero de 1852, editorializ sobre los hechos criminales de los que recin se tena informacin en el centro de la Repblica, condenndolos con severidad, poniendo de relieve las duras condiciones en que haban vivido todos en el remoto paraje, fueran ellos presidiarios, confinados polticos, soldados o funcionarios. Y deplorando que se hubiere enviado para servir de carcelero con el ttulo de gobernador al joven mas brillante de nuestra marina cuando habra bastado enviar a uno de inteligencia comn, fuerte para sablear i bastante desencantado de la vida para resignarse a vivir en esas rejiones olvidadas. Y, conclua el editorial sentenciando, la ocasin es a nuestro juicio favorable; abandnese por ahora el proyecto de colonizacin i esprese que el comercio i la marina de Chile, sean bastante poderosos para llevarlo a cabo... En la siguiente edicin, ya con ms calma, se volva sobre el punto y se reiteraba que, mientras la Repblica careciera de poder martimo, sera en vano el intentar colonizar un territorio tan extremo. La primera dificultad que Chile tiene que vencer para colonizar Magallanes -se argurnentaba- es la rijidez de su clima adaptable tan solo a los habitantes de la Noruega, la Laponia, Groenlandia i otros pueblos condenados a vivir en el fro de la zona glacial [... ] A la rijidez del clima viene asociada la esterilidad del suelo, se agregaba, y al parecer no encontrndose nada recomendable en aquella meridional regin geogrfica, se aada: La costa de Patagonia que es en la que se fundaron las colonias, primero de Puerto Bulnes, i despus de Punta Arenas, abunda de tal manera de bosques i matorrales que para levantar una choza es necesario trabajar un mes entero en nivelar el suelo i aniquilar las raices, que retoando vendran a echar abajo el edificio [... ] Estas dificultades del suelo, que es imposible vencer sin muchos brazos O sin el auxilio de las maquinas, se opondran siempre a los progresos de la agricultura i por consiguiente a la prosperidad de una colonia en el Estrecho de Magallanes, sino es que se desee levantar una nueva Siberia en el seno de la Amrica del Sur. Luego el editorial entraba a considerar las exigencias que se planteaban para que el esfuerzo resultara exitoso y provechoso, y preguntaba si Chile contaba con los elementos para ello. Respondindose, insista en que de partida se ne(37) El Araucano, edicin del 15 de enero de 1852.

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cesitaban <<pobladores a propsito para aquellos climas, groenlandios, lapones o alemanes, cuando menos; en seguida, una marina de guerra en debida forma para dotar incluso con dos vapores al servicio del Estrecho; adems exiga una campaa para someter a lo patagones, que podan perturbar el desarrollo de la colonia; tambin el establecimiento de una lnea de navegacin regular por el Estrecho, asegurada por la existencia de un servicio de remolque para eventualidades de vientos o corrientes contrarios, y, por fin, tiempo para que todo aquello se realizara y se crearan las condiciones favorables para el desenvolvimiento colonial, el que, por cierto, el agudo editorialista no divisaba en lontananza. Por eso remataba afirmando: Desengamonos; por mucho que el patriotismo o el amor propio nos impela a hablar en el sentido de la conservacin de ese presidio con nombre de colonia, la prudencia i la buena razn nos dice que por ahora no debe afanarse Chile en alargar su territorio, teniendo como tiene todava inmensos campos que poblar, i careciendo de una marina fuerte que haga eficaz y provechosa la fundacin de la colonia (38). Con agoreros semejantes, no debi ser cosa sencilla para el gobierno de Montt adoptar una decisin. Con la mayor seriedad han debido considerarse las ventajas y los inconvenientes que podran derivarse de una resolucin acerca del destino de la Colonia de Magallanes, ya que ha de tenerse por seguro que debieron producirse presiones de quienes juzgaron necesaria y urgente su restauracin, como de los timoratos que estimaron que el asunto deba darse por olvidado, al cabo de lo ocurrido. De tal modo, la suerte de Punta Arenas haba de pender finalmente de una decisin de trascendencia, producida en el mximo nivel gubernativo. Mientras tanto, el invierno patagnico cubrira con sus nieves el asolado establecimiento de la punta Arenosa, en lo que muchos agoreros -de haberlo podido contemplar- habran de ver y tomar como una anticipada m0:taja fu~~ra ria para aquella poblacin meridional que no haba alcanzado el VIgor sulclente para sobrevivir.

(38) Edicin del 17 de enero de 1852.

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11. LOS AOS DEL LETARGO (1852-1867)

Repoblacin de Punta Arenas


Desechando prevenciones en contrario, el gobierno de Manuel Montt determin lo que con sensatez corresponda hacer, esto es, repoblar Punta Arenas, pero otorgndosele de entonces en adelante el carcter de establecimiento de colonizacin y no el de presidio. Dentro de esta concepcin, que nunca haba debido abandonarse, se pensaba hacer del mismo un centro de radicacin para la inmigracin europea, en especial alemana, tal y como estaba ocurriendo en Valdivia y se planeaba realizar en Melipulli. Con esta medida se buscaba mejorar la reputacin del territorio meridional en el Viejo Mundo, para interesar de esa manera la marcha de nuevos inmigrantes. No obstante que, al informar de la decisin adoptada por el gobierno, El Mercurio anunciaba el 30 de abril que en Valparaso se aprestaba una flotilla para zarpar prximamente para el estrecho de Magallanes, debi pasar un tiempo antes de que tal empresa se hiciera efectiva. La razn pudo estar, conjeturamos, en la demora que hubo de tomar la eleccin de la persona a quien deba confirsele la responsabilidad de la restauracin de la colonia y su conduccin ulterior, de acuerdo con los propsitos de buen gobierno ya enunciados. El hombre preciso para asumir tan importante encargo hubo de ser Ber-

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nardo Eunom Philippi, antiguo conocedor de aquella distante regin meridional y copartcipe de la accin posesoria de 1843, en cuyo trans~urso h~ba desempeado con eficiencia diversos cometidos que haban contnb.udo mdudablemente a su mejor realizacin. Cabe agregar sus notables trabaJos exploratorios en la zona lacustre y fluvial del sur de Valdivia yen Llanquihue, y, todava, los servicios prestados al pas como agente de colonizacin ante los estados alemanes fruto de los cuales era la inmigracin germana ya en pleno desarrollo en los ter'ritorios mencionados, cuyos admirables resultados la posteridad habra de destacar en forma reiterada. En verdad, a Philippi le sobraban mritos para el cargo de gobernador de Magallanes. Haba sido en consideracin a esos servicios que el Presidente Bulnes determinara, en las postrimeras de su mandato, premiar la ilustre teutn, asimilndolo al ejrcito con el grado de teniente coronel de ingenieros. Adems se le haba pedido que regresara de Alemania, tenindose en mente la posibilidad de encomendarle la direccin del futuro establecimiento de colonizacin germana en Llanquihue. Philippi retorn a Chile en abril de 1852, y una vez llegado a Santiago se present ante el ministro del interior de Montt, Antonio Varas, para recibir las instrucciones que habran de presidir su nuevo cometido pblico. Fue esa la oportunidad en que Varas le reproch el hecho de darse una cantidad de luteranos entre los inmigrantes seleccionados, circunstancia que en algunos crculos nacionales se estimaba como atentatoria contra la fe religiosa que predominaba en el pas. Como consecuencia de ello, la eventual designacin en Llanquihue fue dejada de lado y, en vez, se le ofreci la gobernacin de la colonia de Magallanes, oferta que el meritorio servidor consider desdorosa. Por tal razn, persuadido de ser vctima de intrigas, dud en aceptar el puesto en un destino tan distante, tomndolo como una suerte de confinamiento. Pero, meditndolo mejor, concluy por aceptar la oferta del ministro Varas. El nombramiento se hizo efectivo por decreto supremo de 15 de mayo de 1852. Esta disposicin superior design asimismo al capitn Jos Gabriel Salas, tambin antiguo morador de Magallanes, como comandante de la fuerza militar de la colonia, que qued conformada por dos sargentos y veintin soldados. De igual modo se design a Pedro Godoy Cruz en calidad de ayudante del gobernador. Concluidos los aprestos propios de una misin repobladora y provisto de las instrucciones a las que deba sujetar su accin gubernativa, Bernardo Philippi se embarc en la barca nacional Infatigable, que zarp de Valparaso el 8 de junio, llevando como primer destino el puerto de Corral. Aqu se tena previsto contratar algunos colonos entre los inmigrantes alemanes que por aquel tiempo haban llegado a la provincia de Valdivia. Esto, tanto porque luego de lo acontecido en Magallanes no haba sido cosa fcil encontrar a quienes quisieran embarcarse para poblar voluntariamente un paraje mal afamado como era Punta Arenas, cuanto porque Philippi, concordando con el pensamiento del Supremo Gobierno, pensaba formar un ncleo de colonizacin germana en Magallanes, convencido de que sus paisanos constituan el elemento apropiado para participar de modo activo en la restauracin del esta-

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blecimiento Ysu posterior adelanto. N~ anduvo tan m~ ~n ese afn, pues consigui reunir un grupo de 18 personas, mtegrado por Wihbaldo LecWer, hombre con conocimientos de farmacia, a qui.e~ se le ofreci contrato como cirujano de la colonia, su esposa y cinco hij~s; C~lshn Neumann.' carpintero, tambin con esposa y una hija: Juan Fedenco Lmcke, Carlos Wmckel y Gustavo Hauser, contratados respectivamente como carpintero, aserrador y herrero. Asimismo Carlos Giessen y Enrique Kruse, marineros; Teodoro von Fuchs; agrimensor; Julio von Lotten, contratado como maestro de vveres, y Carlos Thimaeus, que habra de desempearse como cocinero. Tambin fue de la partida el pintor alemn Alejandro Simon, invitado por el gobernador, de quien era amigo, para hacer trabajos sobre la naturaleza y los habitantes de la Patagonia meridional. Acrecido de esta manera el contingente repoblador (39), la Infatigable lev anclas para dirigirse a Ancud. En este puerto chilote se encontraba ya el capitn Salas, que se haba adelantado para elegir los soldados que habran de integrar el piquete militar que formara la guarnicin colonial. All tambin el pundonoroso oficial se prendara de la dama doa Candelaria Riveros, con quien contrajo matrimonio, agregndola de esa manera al futuro rol de pasajeros de la barca. De igual modo se incorporaron a la expedicin fray Manuel de Jess Crdenas, en calidad de capelln provisorio de la colonia, y algunos hombres de vala, como el sargento Timoteo Pinto, el capataz Enrique Villa, el carpintero Hilarlo Bustamante y el herrero Ramn Jimnez, quienes haban permanecido leales durante los sucesos del motn y cuya experiencia habra de ser provechosa, por el conocimiento que tenan del territorio. Hallndose todo a punto, el 13 de agosto de 1852, teniendo marea favorable, la Infatigable zarpaba del puerto ancuditano, conduciendo a bordo un total de 79 pasajeros con destino al estrecho de Magallanes. Amn de ese contingente que abarrotaba la barca, que por lo dems era una embarcacin estrecha e incmoda, se sumaba la propia tripulacin, y todava hubo que hacer espacio para acomodar bastimentos, algunos animales domsticos y una buena provisin de madera para las necesidades de construccin y reparacin. Aquel, pues, no debi ser un viaje confortable ni placentero. La barca llevaba al mando a un oficial joven, el teniente primero de la Armada de Chile, Juan Williams Rebolledo, hijo del distinguido marino ingls que nueve aos antes haba tenido el honroso encargo de dirigir la expedicin que tomara posesin de las tierras yaguas del meridin americano a nombre de la Repblica. De ese modo le caba en suerte al hijo compartir en cierta medida el merecimiento del progenitor, al conducir la expedicin que tena por objeto el restablecimiento de la presencia nacional en Magallanes. Tras una navegacin normal de cuatro das, la Infatigable fonde el 18 de agosto en puerto del Hambre, denominacin con la que por la poca se conoca a la baha de San Juan de la Posesin, y, luego de una breve recalada que per(39) La familia de Lechler marcharfa con posterioridad.

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miti a Philippi apreciar el estado en que se encontraba la colonia primitiva, arrib al anochecer a la rada de Punta Arenas. Durante el trayecto entre puerto del Hambre y la colonia se registr la nica novedad del viaje, esto es, el hallazgo de un bote que enarbolaba la bandera nacional y en el que se encontraban seis hombres, es decir, todo lo que restaba de la poblacin del antiguo establecimiento (40). En este punto, corresponde ceder la palabra al gobernador Philippi, para darnos una descripcin fidedigna sobre el estado en que encontr a Punta Arenas. [ ... ] al amanecer del dfa siguiente -inform al ministro de Guerra- salt a tierra, encontrando la Colonia en mejor estado de lo que pensbamos, pues la mayor parte de las casas tenfan sus techos y gran parte de las paredes esteriores; pero ninguna puerta, ni ventana en su lugar; en el piso las seales de haber sido habitadas por los indios con sus cabalgaduras, y por los fuegos hechos sobre ellos, quemados; sin embargo de lo dho. la destruccin hecha por los amotinados ha sido horrenda y sobre todo el aspecto del cuartel no era ms que un conjunto de todo lo destruido, donde particularmente se dejaba ver que con intencin han hecho pedazos hasta las estufas y otros muebles. De los almacenes se haba sacado sacos de harina y arrojados por todas partes, hasta en la playa misma que dista como dos cuadras, se encontraba toda especie de vveres, puertas y ventanas quebradas, etc. (41). Era, en una apreciacin inicial, un cuadro deplorable. Pero, segn fueron corriendo los das se advirti que el dao era considerablemente mayor, tanto que seis carpinteros tenan trabajo para un ao a fin de reparar lo destrudo
(42).

Superada la primera desconsoladora impresin, se acometi sin demora la habilitacin de algunos edificios para alojar con alguna comodidad a los pasajeros, ahora convertidos en habitantes; descargar la madera y bastimentos, poner stos en lugar seguro y a cubierto de cualquier deterioro; recorrer el recinto y sus alrededores buscando cuanto elemento pudiera ser de utilidad, como rastrear algn animal domstico que pudiese haber quedado. Si en lo primero se anduvo bien y con presteza, en lo tocante al hallazgo de especies o animales el resultado fue misrrimo. De lo sembrado el ao anterior, nada; en cuanto a provisiones, con suerte algo pudo rescatarse; pertrechos militares, ninguno, yen cuanto a animales, a parte de un caballo y una gallina, slo restos de bestias que los amotinados o los indios haban matado sin necesidad.
(40) Se trataba de confinados que, segn le informaron a Philippi, se hablan escondido en el monte para escapar de las tropellas de Cambiazo. Sin embargo de tal declaracin, la noticia aportada por ellos acerca de la presencia del bergantn norteamericano Siroc en Punta Arenas revela que moraron all por algn tiempo. De esto puede concluirse que los mismo debieron ser los restantes del grupo de diez ltimos habitantes de la colonia. Estos infelices, temerosos de los tehuelches, hablan pasado la mayor parte del tiempo merodeando por las cercanlas de Punta Arenas, sin atreverse a ocuparla en forma permanente. (41) Oficio nmero 4 de 9 de setiembre de 1852, al ministro de Guerra. En vol. Gobierno de la Colonia de Magallanes Aos 1845-1869, Archivo Nacional. (42) Id.

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Unicamente se encontraron hierros diversos en alguna cantidad. As la necesidad inicial hubo de ser mucha, mxime si se tiene en cuenta que parte de los vveres embarcados en Valparaso haba llegado en mal estado y que varios otros elementos ni siquiera haban sido puestos a bordo. Por eso en la primera oportunidad Philippi pedira mercaderas y auxilios de toda clase' en especial alimentos secos; ~>ueyes p.ara trabajos de labranza y acarreo; tabl~ y tablones en la mayor cantidad posIble (pues era necesario reconstruir totalmente el hospital y la capilla); tiles e instrumentos para el hospital, y medicinas, ropa de cama y otros artculos para la atencin de los enfermos; cajones de vidrios, pintura y clavos; libros, carpas, baratijas para los indios y muchos otros efectos. No obstante tanta carencia, la voluntad de todos ayud a suplir de cualquier modo las necesidades y se adelant en los trabajos ms apremiantes. A las dos semanas, la renacida Punta Arenas mostraba otro aspecto, muy distinto al de aquel observado al da siguiente del arribo del gobernador. Los habitantes, en multiplicado afn haban reparado edificios y construido albergues precarios; haban puesto orden en muchos sentidos y colocado al establecimiento con algn grado de seguridad, para el caso de un ataque indgena. As retomaba la vida civilizada y pacfica al lugar, circunstancia que bien mereca una celebracin. Por ello, el da 2 de setiembre, Philippi dispuso enarbolar el pabelln nacional por vez primera desde la llegada, cuyo flamear fue saludado con una salva mayor de la tropa, reafirmada con dos caonazos disparados por la Infatigable. El acto se solemniz con una misa para agradecer el favor dispensado por Dios a la expedicin, como para impetrar el amparo divino para el porvenir. Philippi, aunque no era catlico, asisti respetuoso al oficio religioso, habiendo facilitado incluso para su celebracin el comedor de la casa de gobierno, nico recinto que se estim decoroso para el acto. De la manera vista, Punta Arenas comenzaba a renacer de sus cenizas y ruinas, afirmndose con ello para siempre la chilenidad de las tierras yaguas del estrecho de Magallanes. El establecimiento tena entonces 85 habitantes. Finalizada de tal manera aquella primera etapa restauradora y sin perjuicio de avanzarse en su consolidacin y extensin, segn se acercaba la primavera, Philippi pudo darse tiempo para pensar en medidas y proyectos de trascendencia para la evolucin en progreso de la colonia. En su mente estaban la explotacin carbonfera, la navegacin por el Estrecho y el comercio martimo, como factores iniciales y seguros de desarrollo. En efecto, ya en 1843, luego de sus primeras exploraciones, Philippi haba qu~ dado convencido acerca de la posibilidad y conveniencia de aprovechar el yaCImiento de carbn de piedra situado en el interior del valle fluvial~ y por ento~ ces su preocupacin se centraba en ubicar el lugar ms a propSito para abnr un pique y dar comienzo a la explotacin del mineral. Tocante a la navegacin, el distinguido prusiano la consider~ba fundamental, en especial desde el punto de vista del servicio que a la m1S~a poda proporcionar la colonia. Prcticos, desde luego, para atender las necesidades de conduccin de embarcaciones a refugios o puertos seguros; suministros de agua,

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combustibles y otros abastecimientos; auxilios en casos de siniestros y servicios de remolque para las naves. Para esto ltimo Phippi se adelant a proponer la adquisicin de una goleta de 60 a 70 toneladas, destinada a permanecer de estacin en Punta Arenas, nave que en rasgo de generosidad ofreci costear de su peculio. Con ella y una tripulacin experta y avezada a la geografa meridional, compuesta de marinos chotes (con los cuales ya haba conversado antes de salir de Ancud), podra adquirirse un acabado conocimiento de la hidrografa del Estrecho, explotarse la caza de lobos y, va por supuesto, ganarse una experiencia que habra de ser til para el servicio de practicaje. Adems, con una embarcacin semejante era factible mantener una comunicacin regular con Chilo y establecer una relacin comercial con las islas Malvinas, llevndose hasta ese archipilago la madera de la que careca y trayndose de retorno animales vacunos. Era sin duda un plan bien meditado, que, unido en su aplicacin a otras medidas, como la inmigracin europea, habra de hacer posible un slido inicio y sostenido adelanto para la colonia. Pero, sin embargo de ello, haba otro asunto que mereca una atencin preferente o inmediata: el restablecimiento de la relacin de amistad con los patagones. En un aspecto tan relevante iba de por medio la seguridad de Punta Arenas. Los indgenas se haban dejado ver desde el da mismo de la llegada de la Infatigable, pero andaban recelosos y corridos. Los primeros que lo hicieron, unos pocos, pertenecan al parecer al grupo mestizo guaicur, que moraba por las cercanas del istmo de Brunswick. Fueron bien recibidos, no obstante comprobarse que montaban caballos que eran de la colonia, y se les prometi recompensa por cada animal vacuno o caballar que fuera devuelto. Con ellos, asimismo, se despach una invitacin a los jefes Casimiro y Guaichi para que visitaran Punta Arenas y comprobaran que all habitaba nuevamente gente de paz, deseosa de restablecer las antiguas buenas relaciones con los indios. En vista de la disposicin encontrada y el buen trato recibido por los primeros que se haban aportado por la colonia, fueron apareciendo ms indios en el transcurso de setiembre. Primero un grupo de guaicures, todava con algn recelo, pues de los mismos eran los infelices asesinados por Cambiazo. Despus lo hicieron los tehuelches propiamente tales, en gran nmero, con el jefe Guaichi a la cabeza. Estos fueron todava mejor acogidos, dispensndoles Philippi una atencin que aquellos brbaros no merecan, pues ms de una tropela tenan a cuestas, como qued a la vista al comprobarse que seis animales de su caballada tenan la marca de la colonia. Pero el agasajo, hecho con la aparatosa solemnidad que tanto impresionaba a los indgenas, y el buen trato bien valan la pena si estaba de por medio la necesidad de ganarse la confianza de los naturales. En la oportunidad qued convenido entre Guaichi y Philippi que ste visitara los toldos tehuelches, a la sazn establecidos en San Gregario en cuanto le fuera posible. ' Qued as el gobernador ms de un mes ocupado en los diversos asuntos

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que requera la paulatina restauracin de la colonia. Se adelant de esa manera en la preparacin de madera para construccin y de lea para el uso de los habitantes, como para el suministro ocasional a las naves de recalada. Tambin en la ereccin de una veintena de habitaciones, necesidad esta de las ms apremiantes, pues era indispensable que todos se acomodaran en forma abrigada Ydecente, tan pronto como fuera posible. Estas casitas se levantaron en sitios que da?an a la calle Mara Isabel, eje fundacional del poblado. Al conclUIr octubre, .Bernardo Philippi consider que poda dejar en manos del competente cali>Itn. Sal~ la conduccin temporal de la colonia y se aprest para marchar haCia el mtenor del territorio, en demanda de los tehuelches, rumbo en el que se le haba adelantado ya el pintor Simon, animado con el propsito de hacer bocetos de los indgenas de la Patagonia. El 26 de octubre, el gobernador, acompaado por el fiel Villa, que haca de asistente, y algunos guaicures, abandon Punta Arenas con rumbo al norte camino de las pampas. ' Tres das despus, en la madrugada del 29 y mientras descansaban en un campamento situado en las inmediaciones de Cabeza del Mar, Philippi YVilla fueron atacados y asesinados por los indios que los acompaaban. De modo tan cruel como inesperado desapareca este ilustre servidor pblico, dejando acfala la colonia de Punta Arenas, todava en plan de restauracin, reconstruccin y repoblamiento. Prdida sensible por dems fue sta, para Magallanes y para el pas, pues de su inteligencia, capacidad y visin mucho poda haberse esperado para su estabilidad y adelanto. Con l, qu duda caba, se habra incrementado la poblacin con gente laboriosa, como eran sus connacionales, quienes, con la iniciativa y el trabajo que les eran proverbiales, habran hecho surgir diversas actividades econmicas, que habran servido de sustento suficiente para la colonia y adelantado su progreso en varias dcadas a lo que histricamente se dara. El asesinato de Philippi y su asistente Villa, como los no comprobados pero casi seguros de Alejandro Simon y su acompaante, el confinado Luna, de quienes jams volvi a saberse, fueron las secuelas postreras del motn de Cambiazo, pues en ellos cobraron venganza los indgenas ofendidos por ese canalla. Cuando transcurrieron los das, sobrepasndose en exceso el plazo de retorno previsto, la alarma cundi en Punta Arenas. Para muchos de sus habitantes, aquello debi parecer un augurio que poda presagiar males mayores, quiz un ataque indgena, que dara por tierra con cuanto y de modo tan esforzado y laborioso se reparaba y reconstrua. El capitn Salas, como gobernador interino, dispuso de inmediato las medidas necesarias para la bsqueda del desaparecido mandatario. Para el caso se prepar una partida compuesta por el propio Salas, catorce soldados y algunos colonos alemanes, que con la mayor premura se dirigi hacia el norte, en primer lugar a Cabo Negro, objetivo conocido del viaje de Philippi. Marcha~~n ~ pie, pues los nicos dos caballos que tena la colonia los haban llevado Phillppl y Villa. Previsor, Salas haba dispuesto adems que la lancha de que dispona, navegara hacia el norte siguiendo la costa para aprovisionar a la partida, quedando convenidos con su patrn los puntos de recalada, que eran los de Cabo

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Negro baha Peckett, puerto Oazy y San Gregario. No obstante la falta de cabalgaduras, la partida alcanz hasta la ltima localidad mencionada, sin dar con rastro alguno de los indios, a los que pareca habrselos tragado la estepa. Vuelto a Punta Arenas, al cabo de un viaje tan infructuoso como sacrificado, y sospechando el triste fin de Philippi y compaeros, Salas procedi a asumir el mando formal de la colonia y dar cuenta del lamentable suceso al gobierno, aprovechando para ello la recalada del vapor norteamericano Sierra Nevada. Enteradas las autoridades superiores de la infausta nueva, se dispuso el inmediato zarpe de la Infatigable, con un nuevo contingente poblador y abastecimientos variados, entregndose a su comandante pliegos con instrucciones para Salas, designado oficialmente como gobernador provisorio. La barca lleg a Punta Arenas el 26 de enero de 1853, y una semana despus se hallaba de nuevo en navegacin, llevando a bordo a Salas, en lo que hubo de ser una segunda expedicin emprendida en busca de Philippi y compaeros o de noticias sobre los mismos. Una vez ms se arrib hasta la baha de San Gregario, comarca en la que se supona poda encontrarse con seguridad a los tehuelches, pero en esta ocasin tampoco se les vio, ni aun cuando una partida armada incursion tierra adentro explorando las inmediaciones. Esta elocuente ausencia de toda la indiada afirm a Salas sobre su primera sospecha, en cuanto a ser los indgenas los responsables de la desaparicin de Philippi, Simon, Villa y Luna. Y con la sombra certidumbre de un crimen alevoso de que haban sido vctimas esos cuatro hombres, se retom a Punta Arenas. Aqu, Salas se preocup de la seguridad del establecimiento, en prevencin de un eventual ataque indgena, as como de adelantar en las diversas faenas iniciadas y encaminadas por Philippi. El estado deplorable en que se encontraba el cuartel oblig a darle alguna preferencia a su restauracin, en vista de la situacin por la que se pasaba. As se atendi a la construccin de parapetos y a la preparacin de madera para erigir en su recinto la edificacin principal, esto es, un pabelln de 22 varas de largo por 11 de ancho, al que luego se agregara una casa de cuatro habitaciones, de 14 varas de largo por 11 de ancho, destinada a ser compartida como vivienda por el jefe de la guarnicin y por el capelln. Durante todo este tiempo y en los meses siguientes, los artesanos estuvieron muy atareados: el herrero, componiendo estufas y herramientas, y haciendo trabajos de armera; y los carpinteros, fabricando puertas y ventanas para tanta construccin en desarrollo. De los soldados, la mitad hubo de ocuparse en la dura faena de extraccin de troncos y vigas del bosque aledao y en la posterior labranza de madera, y el resto debi dedicarse a cubrir las guardias de seguridad, en prevencin de los indios. Las siembras realizadas durante la primavera anterior prometan buena y variada cosecha, suficiente para aliviar las necesidades alimentarias de una poblacin que al promediar febrero enteraba 150 personas. Para entonces la nica novedad en el establecimiento, amn del incremen-

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to de habitantes, estaba en la llegad~ de fray Pedro Antonio Daz para reemplazar al padre Crdenas, ahora en calidad de capelln titular (43). Sin mayores incidencias que las comunes a una vida rutinaria que se hara tradicin, Punta Arenas, se aprestaba a pasar el invierno de 1853 cuando al promediar abril, se dejaron ver por su flanco norte algunos indios tehuelches. Ve~an en son ~e p~, al.revs de lo q~e se haba temido, dirigidos por Casimiro Blgu, aquel mdio ladino tan conOCido otrora en la colonia. Establecido el contacto y disipada su desconfianza, Salas procur de partida indagar acerca de la suerte de Philippi y dems desaparecidos, consiguiendo nicamente confirmar su muerte. Das despus retorn Casimiro, junto con Guaichi, acompaados de poco ms de un centenar de indios, mujeres y nios. A fuerza de insistir ante ellos, adems de agasajarlos convenientemente, Salas solamente pudo averiguar que los responsables de la desaparicin del gobernador, del pintor y compaeros, y de otros tres soldados extraviados durante la segunda campaa de bsqueda, eran los guaicures, al decir de Casimiro y Guaichi. Estos se comprometieron a capturar a los miembros de ese grupo mestizo y a remitirlos a Punta Arenas, para que aqu diesen cuenta a la autoridad acerca de lo acontecido. Con todo, Salas qued persuadido de la complicidad de los patagones en el desgraciado asunto, y tallo particip al gobierno al dar cuenta de la llegada de los indios a la colonia. Este suceso hubo de ser quiz lo nico notable en aquellos meses que precedieron a la llegada del nuevo gobernador, designado con carcter de titular por el Supremo Gobierno.

Un nuevo y tranquilo tiempo colonial


Viene al caso ver cmo marchaba aquel declarado propsito que haba inspirado la accin repobladora de Punta Arenas y que haba de orientar la conducta gubernativa en el porvenir. La intencin del Presidente Montt y de su ministro en la cartera del Interior Antonio Varas en cuanto a mutar la faz de la remota colonia, cambiando par~ ello la poltica ~eguida con la misma hasta 1851, pareca cosa definida por lo reiterada. Tal haba quedado de manifiesto nuevamente cuando el ministro de Marina se dirigi al Congreso, a mediados de 1853, para dar cuenta de lo acaecido en Magallanes a partir del nombramiento de Philippi. Entonces, junto con anunciar que los asuntos coloniales en lo sucesivo pasaran a depender .d~l ministerio del Interior, adelant que el establecimiento de Magallanes recibira mui pronto todo el desarrollo de que sea suceptible, segn el plan formal de colonizacin. (44)
(43) Dieciocho hombres componan la plana mayor (gobcrnad~r,. ayu~a.nte, cirujano, capelln, maestre de vveres, artesanos y empleados); treinta la guarrncln militar, y el resto, hasta enterar el centenar y medio, eran mujeres y nios. (44) Robustiano Vera La Colonia de Magallanes y la Tierra del Fuego, Santiago, 1897, pg. 102.

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As era, en efecto. El 8 de julio de 1853 el Presidente Montt y el ~i~stro Varas s.usc~ibieron el decreto por el que se eriga a Magal1anes en Terntono de Colomzacln, fundndose en la circunstancia de haber dejado de servir de presidio, razn por la que <<slo puede fomentarse i adelantar destinndol? a la coloniz~cin (4~). En esta nueva condicin administrativa, la dependencia de la coloma sera directa del Presidente de la Repblica, a travs de la secretara del Interior. En relacin con este pensamiento, dos semanas despus, el 22 de julio, Varas le confirmara al nuevo gobernador el propsito de promover la inmigracin europea hacia Magal1anes, para cuya recepcin la colonia deba estar debidamente preparada. Era ese un buen comienzo, pero, lamentablemente, no pasara de all. Otras urgencias y prioridades que en distintos frentes hubo de atender aquella progresista administracin Montt-Varas, pospondran sine die tan auspiciosa intencin. En la realidad habran de transcurrir tres lustros hasta el principio de la colonizacin en debida forma. Parte del plan de fomento estaba, as debe entenderse necesariamente, en la designacin de una persona adecuada para desarrollarlo en el terreno. Se juzg convenientemente que el funcionario fuera civil, caracterstica que tipificara a la tarea pblica durante el decenio presidencial de Manuel Montt, condicin ms apropiada para el nuevo tiempo colonial que haba de iniciarse. El elegido result ser un extranjero, Jorge Cristin Schythe, lo que tampoco ha de extraar, pues era comn tal circunstancia en la funcin administrativa o de gobierno en todas las repblicas sudamericanas de la poca, en que por distintas razones escaseaban los hombres ilustrados en cantidad suficiente como para llenar la trama de la administracin, en plena fase de formacin y crecimiento. Era un profesor de ciencias naturales originario del Reino de Dinamarca. Este tena a la sazn 39 aos, habiendo nacido en 1814 en Copenhague, ciudad donde realiz estudios regulares que, por aficin, orient hacia el conocimiento de la naturaleza. Hubo de alcanzar una apropiada ilustracin, tanto como para que llegara a designrsele preceptor del prncipe heredero. Razones desconocidas hubieron de conducirlo a Sudamrica, arribando a Chile en 1850. Aqu residi sucesivamente en Valparaso, Concepcin (donde ejerci como profesor en el Instituto Literario) y Santiago, consiguiendo hacerse de amigos influyentes. Adems de ilustrado, debi ser un hombre con otras disposiciones, cualidades que en su momento lo hicieron recomendable y finalmente le franquearon su nombramiento. Jorge Schythe se hizo cargo de la gobernacin magallnica el 15 de agosto de 1853. Su apreciacin inicial no fue favorable respecto del estado en que encontr a Punta Arenas. Del contenido del informe que elevara a comienzos de setiembr~~ de la extensa memoria que preparara un ao despus, es posible tener una VISin de lo que era el poblado por aquel tiempo.
(45) Ignacio Zenteno, El Boletn de las Leyes, Santiago, 1861, pg. 224.

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La meseta arbolada donde se haba producido el asentamiento de 1848 haba sido desmontada y allana.da en un espacio apreciable, por unos 400 me~ tras o ms, desde el borde del nbazo hasta el pie del cerrito, en el eje este-oeste, y poco ms de 200 metros en el sentido norte-sur (46). La forma en que se haba ejecutado el desmonte por Mardones, mereci la apreciacin crtica del naturalista Schythe, que mostr poseer un definido sentido acerca del uso racio~al del ambiente, hoy calificado como ecolgico. Al desmontar el terreno -afumara- no se ha procedido con la circunspeccin que sera de desear. Eximiendo de la destruccin jeneral algunas pequeas arboledas i dejando alguno que otro roble bonito en su lugar, se hubiera provedo tanto a la hermosura del establecimiento como a su mejor abrigo contra los vientos reinantes (47). Sensata prevencin que tampoco sera considerada por sus sucesores, quienes dispusieron o toleraron el virtual arrasamiento del bosque que otrora cubra el rea de la actual Punta Arenas, alejndolo a kilmetros de distancia de la misma, con no pocas consecuencias negativas desde distintos aspectos. Sobre la superficie as descrita se contaban en agosto de 1853 unas cuarenta construcciones de variada clase, alineadas de preferencia sobre el eje nortesur (calle Mara Isabel). Respecto de su calidad, su juicio fue severo: Las casas se hallan casi todas en mal estado, dejando libre entrada al viento y a las aguas, efecto de una construccin defectuosa desde el principio. Se las ha plantado al nivel de la tierra, de modo que la humedad y el barro concluyen pronto con el piso; los techados tambin necesitan refacciones importantes, las que por falta de madera no se han hecho todava sino en una extensin muy limitada, a causa de haberse destinado la ltima remesa de tablas exclusivamente para la reedificacin de la capilla y el hospital. No habindose principiado estos dos edificios hasta la fecha, y con la posibilidad de acomodar dos casas antiguas a estos objetos, me ver precisado a echar mano de la cantidad de tablas que quedan, para evitar que se echen a perder completamente las habitaciones que todava se pueden salvar de la ruina (48). Aqu aparece lo que desde aquel tiempo y para el futuro sera la primera preocupacin del dans, esto es, la actividad constructora, en la que destacara ntidamente, no faltndole dotes para ello, pues a una natural disposicin se aadi su capacidad como proyectista y diseador de planos, circunstancia que hara de Schythe, con toda propiedad, el primer arquitecto en la historia de la construccin puntarenense. Advertida esa necesidad y diseadas otras medidas de ordenamiento general, el nuevo gobernador se aplic con premura a su realizacin, con una energa que no dej de asombrar a funcionarios y habitantes en general. Ello
(46) En trminos actuales significa correr desde la calle Magallanes hasta la Avenida Espaa y desde la Avenida Coln hasta el costado sur de la plaza Muoz Camero, poco ms o menos. (47) El Territorio de Magallanes i su colonizacin, Anales de la Universidad de Chile ulio de 1855), pg. 443. . (48) Oficio 28 de 2 de setiembre de 1853. En correspondencia Min. Interior, volumen Colofila de Magallanes aos de 1853, 1854, 1855, Archivo Nacional.

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significara un perodo de roce entre uno y otros, hasta que todos acabaran aceptando, de buen o mal grado, la severa ~irrr~ez.a ~n el estilo de gobierno ~ues to en prctica por Schythe. Para la necesana dIsclplma, ste no ahorr castIgos, siendo varios lo que pronto conocieron, en cuerpo propio, la dureza del procedimiento. As, paulatinamente, en Punta Arenas pas a registrarse una actividad que, con tantos contratiempos como los ocurridos, haca tiempo no se con~c.a .. Advertida la magnitud de la tarea que haba de emprenderse, se la dIVIdI por reas o sectores y cada cual se aplic a su faena. El trabajo se organiz por tarea diaria, con lo que se estimula al flojo, y se recompensa al laborioso con ms horas de descanso o de libertad para trabajar en su propio provecho. Aplicando el lema de ms vale trabajar bien una hora, que llevarse dormido sobre el trabajo un da entero, se ejerci una vigilancia estricta sobre la gente (49). No bastando la persona del gobernador para tal objeto y para dirigir tanta actividad como la que se impuls, Schythe design al colono alemn Carlos Giessen para que lo secundara, en calidad de mayordomo provisorio. De esa manera, una parte de la gente disponible (incluso la tropa militar) fue puesta a roturar y preparar el terreno para futuras siembras; en las que Schythe confiaba tener ms xito que su predecesor, ya que casi todo lo sembrado en la primavera de 1852 se haba perdido. Se plantaron adems 600 sauces mimbres, con el propsito de obtener en el futuro algn reparo para las casas. Otra parte de los hombres se hizo cargo de la faena forestal, que result tan intensa que a la vuelta de siete meses se haban cortado 20.000 trozas para la preparacin de madera de construccin, y cantidad semejante de rajas de lea para las necesidades de la poblacin y el suministro a las naves. La actividad constructora, con todo, ocup el mayor tiempo e inters del gobernador, y no pocos brazos, adems del trabajo especializado de carpinteros y artesanos. En un principio se acometieron simultneamente labores tales como la reparacin de cercos y de la explanada del cuartel, y la renovacin de parte de la empalizada defensiva, fuera de la construccin de un gran cobertizo en la playa, destinado al resguardo de las embarcaciones de la colonia y para el estacionamiento de los bastimentas una vez que eran descargados de los barcos. Adems se ampli y arregl la casa de gobierno; se prepar una gran cantidad de tablas y tablones; se fabric mobiliario, puertas y ventanas, y cantidad de piezas de cerrajera, herramientas y artculos de hierro. Ms adelante se levant un edificio sobre la calle principal, para acomodar mejor y con seguridad los talleres de carpintera y herrera, artesanas esenciales para el apoyo y desarrollo de tanta faena constructora. Por fin, en febrero de 1854, se inici la ereccin de la capilla de la colonia, segn diseo y planos de Schythe. Como se trata del primer templo en forma levantado en el poblado y, adems, del primer edificio de cierta prestancia que, aunque modesto, rompi con la monotona de la edificacin temprana de Punta Arenas, vale ocuparse con algn detalle de su descripcin.
(49) Of. 38 de;31 de marzo de 1854. Id.

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Tena. la capilla 14 varas de largo, 8 de ancho y 4 V2 de alto, con vestbulo y una torreclta de 10 varas de altura. El sencillo diseo inclua once ventanas semicirculares para la iluminacin natural del recinto, una de las cuales coronaba la gran puerta de acceso. En esta obra se ocuparon los tres carpinteros de que se dispona y tres soldados expertos en labrar madera y limpiar tablas. Hubo de ser tanta la actividad de construccin que, sin embargo de la madera obtenida del bosque cercano, fue necesario hacer una expedicin de rescate hasta punta Santa Ana para extraer la que hubiera todava en estado de servir en el arruinado fuerte. De all en efecto se sacaron 3.500 tablas, que se emplearon en el forro exterior y en la techumbre de la capilla. Colaboradores eficaces en la intensa actividad fueron los contados artesanos de que Schythe pudo disponer. Durante un tiempo trabajaron los tres carpinteros (Cristin Neumann, Federico Lincke y Mario Bustamante) yel par de herreros (Ramn Jimnez y Gustavo Hauser) que revistaban como empleados al momento de su arribo. Con el paulatino alejamiento de los alemanes, el gobernador se vio obligado a contratar personal de reemplazo, para mantener una dotacin de artesanos suficiente como para no disminuir el ritmo de su programa permanente de obras. As, en setiembre de 1854 se incorporaron Jorge Hill, norteamericano al parecer, luego Guillermo Holmes, que s tena tal origen, y despus Julin Foz, francs, los tres carpinteros. A comienzos de 1857 fue contratado como herrero Guillermo Bloom, de sangre germana pero natural de la provincia rusa de Lituania, quien se avecindara en Punta Arenas y fundara aos ms tarde una familia que alcanzara relevancia social. Segn corri el tiempo, adems de proseguirse con faenas ya rutinarias (extraccin de lea, preparacin de madera, fabricaciones y composturas diversas) se fueron ejecutando otros trabajos. La sola enumeracin basta para entender la preocupacin incesante del gobernador y la laboriosidad de la gente que le estaba sujeta: mejoras varias en el cuartel y en el almacn; nuevas ampliaciones en la casa de gobierno; construccin de un establo para el ganado mayor; conclusin de la estacada defensiva en los flancos norte y oriente del poblado; ereccin de una gran asta de bandera, a modo de mastelero de buque, con cruceta de cordaje, de casi 32 metros de altura, lo que la haca visible a doce millas de distancia; fabricacin e instalacin de una baliza en el banco arenoso situado en la parte norte de la desembocadura del ro del Carbn, para prevenir siniestros martimos; obras viales varias, como la construccin de una senda consolidada y un puente para cruzar la vega que exista entonces entre la meseta y la playa; destronque y relleno con cascajo del ro de la calle Mara Isabel y apertura de callejones entre las casas, hacia el poniente; excavacin de pozos para fines sanitarios y, por fin, habilitacin de un nuevo cementerio hacia la parte sur del poblado y con acceso expedito (50), en reemplazo del camposanto primitivo situado en la parte derecha del arroyo del Panten (51), abierto al tiempo de la fun-

(SO) La ubicacin corresponde a la actual plaza Lautaro. (51) Arroyo de la Mayo.

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dacin (52). Fuera de lo detallado, Schythe, activo como demostr ser, se ocup de otras tareas de variada ndole. Entre ellas estuvieron, en grado de importancia, las labores agrcolas y de crianza. Respecto de lo primero, ha de atribuirse al diligente gobernador el mrito del establecimiento en forma de la horticultura puntarenense. No slo se ocup de la extensin y cuidado ~egular de los'sembrados sino asimismo fue el introductor de numerosas especIes de legumbres, hortafuas, cereales, forrajeras y plantas industriales para intentar ensayos de aclimatacin, lo que por cierto, merced a su cuidado, se consigui. Ello importaba mucho para incrementar y variar con productos frescos la reserva alimentaria de la poblacin, basada inicialmente en artculos secos y con frecuencia aejos, as como para el mantenimiento del ganado y, eventualmente, para el ejercicio de alguna actividad econmica de intercambio o venta ocasional. De igual manera importaba atender la crianza de animales domsticos para consumo humano y para el trabajo. Mucho cuidado hubo de ponerse en ello, procurando inicialmente la multiplicacin de la exigua dotacin, usndose con avaricia y en caso de necesidad estricta tan escaso como preciado recurso vivo (53). Fue as afirmndose con vigor la estabilidad de Punta Arenas, y adelantndose quieta y lentamente en su evolucin. Mientras tal haba ocurrido y ocurra, Schythe haba ido adquiriendo de modo coetneo un mejor conocimiento del territorio circunvecino hasta una distancia de algunas decenas de kilmetros hacia el norte, adems de una experiencia inicial sobre la forma en que podia adaptarse la vida humana en aquel spero suelo, lo que le permiti, transcurrido poco ms de un ao de su llegada, hacer algunas consideraciones acerca de las posibilidades de desarrollo que tena la colonia de Magallanes, elevando para el efecto sugerencias al Gobierno, conducentes a la materializacin del reiterado propsito de marras sobre el fomento colonizador. En un extenso, completo y serio estudio, que de paso permita poner de relieve sus conocimientos cientficos y su competencia, Jorge Schythe aconsej al Poder Ejecutivo en el sentido de impulsar un adecuado proceso de colonizacin, fundndolo en actividades econmicas como la crianza de ganado, la agricultura, la pesca y el corte y labranza de maderas, en cada caso para el abastecimiento propio y para exportar al resto del pas y hacia el exterior. Deliberadamente excluy la explotacin del carbn comarcano, pues, al revs de Philippi, que la juzg una fuente apreciable de actividad y riqueza, aqul entendi que su aprovechamiento, dada la ubicacin interior que tena el yacimiento conocido, requera de un esfuerzo costoso, que no vea factible emprender con facilidad. Como elemento humano para animar la colonizacin, recomendaba de
(52) El primero en ser sepultado parece haber sido un tal Simonsen, capitn de la fragata hamburguesa Amta (1857). (53) Al hacerse ~argo Schythe, la colonia contaba con 6 caballos, 9 cabras, 36 cerdos y 61 aves de corral (gallinas, patos, gansos). La multiplicacin natural y la llegada de algunas cabezas de ganado mayor y menor, hablan permitido incrementar para junio de 1856 la dotacin a 24 vacunos, 17 caballos, 78 cabras y 54 aves de corral.

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preferencia a los germanos del norte, a daneses y escandinavos, considerndolos los ms aptos. por s.us co~ocidas condiciones de reciedumbre, frugalidad, laboriosidad y resIStenCia a chmas fros. Un proyecto de sem~jante envergadura como pareca tenerla el plan de Varas, requera de un conjunto de franquicias destinadas a despertar el inters de los emigrantes y, por ende, a hacer practicable su llegada a una regin tan remota, brava y desamparada como era la Patagonia austral. Asimismo aconsejaba disponer de recursos de asistencia inmediata a los inmigrantes, tales como maderas cortadas i labradas en suficiente cantidad [oo.]; vveres, para mantener a los colonos en los primeros seis meses [.oo]; animales, la cra de ganado ser por mucho tit:mpo, sino el nico, por lo menos el ms seguro medio de subsistencia; semillas de cereales, de hortalizas, para cultivar la tierra a tiempo y proporcionarse parte de los alimentos que hacen parte de su comida (54). Por cierto que no deja de llamar la atencin su particular recomendacin referida a la actividad pecuaria, como quedara en evidencia muchos aos despus al surgir la crianza como el basamento econmico fundamental del progreso territorial magallnico. y conclua Schythe ese ilustrado estudio sobre el fomento de la colonizacin, puntualizando: Grandes son las dificultades que se presentan para realizarlo, i grandes sern los sacrificios que para ello se necesiten; pero tanto mayor ser tambin la satisfaccin i tanto ms bello el triunfo, si se consigue vencer aquellas mediante el acertado i recto uso de estos . Muchas cuestiones relativas a este asunto quedan, sin duda, por resolverse todava, i las que se me han ocurrido, dejarn mucho que desear en el modo con que han sido tratadas. Pero, habiendo guiado mi pluma solo la conviccin y el inters que me inspira el proyecto, celebrar agradecido toda idea o proposicin que tienda a promover ste, corrijiendo o completando las mas. Cualquiera que sea la decisin del Supremo Gobierno acerca de la ejecucin del plan ventilado, vengan o no inmigrantes estranjeros, salga bien o mal la colonizacin, del primer paso dado con la ocupacin del territorio de Magallanes ya no se puede retroceder sin menoscabo del honor de la patria i el riesgo de desaveniencias importunas con el estranjero (55). Los antecedentes suministrados en el notable documento, como las observaciones, reflexiones y recomendaciones por dems atinadas de Schythe, brindaban elementos de juicio que, de haber sido oportunamente considerados y recogidos por la administracin Montt, habran permitido adelantar considerablemente en tiempo y de manera slida el progreso territorial magallnico. Pero, lo que es inexplicable, las buenas intenciones de otrora parecan cosa olvidada, a lo menos en cuanto el proyecto de marras habra de estar basado en la inmigracin europea, lo que resulta doblemente extrao, pues esa progresista administracin presidencial hubo de mostrarse proclive a la inmigracin ex-

(54) El Territorio... cito pg. 463. (55) Id. pg. 465.

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tranjera, como ninguna otra anterior o posterior. .., . . Tiempo despus, cuando este informe ya era de dOmInIO pubhco, el Presidente Montt, al dirigirse al Congreso a mediados de 1856, reconoca que se avanzaba en forma muy lenta en la colonia de Magallanes y, en lo que pareca ser un cambio de ptica para fundar su desenvolvimiento, agregaba: El adelanto de aquel punto est ligado ntimamente a la lnea de vapores por el Estrecho (56), recogiendo de alguna manera el pensamiento que en su hora expusieran Muoz Gamero y Philippi. Pero esta actividad, el trfico martimo, pasada la fiebre dorada de California, haba bajado al punto de que entre 1853 y 1855 solamente haban sido avistados 53 barcos, siguiendo en uno y otro sentido el estrecho de Magallanes. De ellos, apenas 21 se haban detenido en Punta Arenas. Por eso estaba visto que, a tal ritmo, poda pasar una buena dcada o ms antes que el incremento del trfico interocenico influyera en algn sentido favorable sobre la evolucin del establecimiento. En materia de fomento de la colonizacin, en consecuencia, haba entonces para largo tiempo.

La vida comn durante los primeros aos de Schythe


En lo tocante a la disciplina, moralidad y costumbres de sus gobernados, cupo a Jorge Schythe desempear un definido papel regulador. Con respecto a lo primero, cuando el dans se hizo cargo de sus funciones la situacin dejaba harto que desear. El estado de relajacin que encontr entre los habitantes fue atribuido por l a las circunstancias anormales que haban tenido suceso desde el motn de Cambiazo hasta la muerte de Philippi, y a los consiguientes cambios en el mando colonial. Por tal razn, no debi sorprenderle el espritu voluntarioso e indolente que se manifiesta principalmente en las ideas siguientes: muchos creen que pueden hacer o dejar de hacer lo que se antoje, y cada uno est persuadido de que todo lo perteneciente al Supremo Gobierno, nada importa si se desperdicia, arruina o pierde. Ha sido mi constante empeo en los pocos meses que llevo de Jefe de esta, arreglar el trabajo, disciplinar la jente, infundirles respeto no solo a la autoridad, sino tambien a todos los objetos del servicio pblico, para que nada se gaste por descuido y nada se pierda por indolencia o falta de probidad, y tengo la satisfaccin de conocer ya los buenos efectos del mtodo empleado, aunque no faltarn jams casos que requieran un escarmiento inmediato y severo (57). Para entender la referencia a la falta de probidad, es menester saber que los atrasos en los sueldos eran prctica corriente, debido a la tardanza que sola darse en la recepcin de las remesas de fondos fiscales. Este retardo no siempre
(56) Vera, op. cit. pg. 129. (57) Of. 43 del 31 de marzo de 1854. En vol. cit.

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debi imputarse a la demora, a veces excesiva, del transporte que cubra el servicio de la colonia, sino tambin a la inexcusable lentitud burocrtica. En una oportunidad la trop.a milit~r lleg a estar atrasada en su paga hasta quince meses o ms. Esta realIdad, SI no excusaba, explicaba al menos algunas conductas mprobas. As las cosas, el mandatario se propuso enmendar esa situacin comenzando desde luego por averiguar sobre el dinero faltante en la caja fisdal al tiempo de la muerte de Philippi, circunstancia que echaba uha sombra de sospecha sobre la memoria del malogrado gobernador. Al cabo de un investigacin acuciosa, pudo determinarse que el prusiano era un hombre honrado en la ms amplia acepcin de la palabra, pero Schythe le reproch su falta de orden administrativo y contable (58). El culpable de la sustraccin fue Pedro Godoy, oficial ayudante del gobernador, individuo de reputacin dudosa, quien realiz su accin delictual durante la ausencia de Philippi, teniendo, como tena, acceso a las habitaciones y llaves de ste. De ah que Schythe, adems, ech en cara al capitn Salas no haber obrado con el tino debido, firmeza y autoridad, disponiendo el sellado de la habitacin de Philippi antes de salir en su bsqueda (59). A partir de entonces sus relaciones con el jefe de la guarnicin fueron enfrindose progresivamente, ms todava cuando el gobernador denunci al ministerio del Interior los que estim ser abusos de Salas, por razn de su rango, como el de tener tres ordenanzas, uno de los cuales estaba destinado a acopiarle carbn para su uso personal. Tiempo despus, en enero de 1856, le reprochara su permisividad para con la tropa en materias de moralidad y disciplina. As, al fin, acab representando los hechos a su superior, solicitando el alejamiento del capitn Salas de la colonia, lo que se hizo efectivo meses ms tarde. No fue mejor su trato con el capelln, fray Pedro Antonio Daz, no tanto por su estilo de mando, lo que por cierto no pudo dejar de influir, cuanto porque el religioso no prest la colaboracin que el gobernador esperaba de l en lo tocante a la enseanza escolar, alegando insuficiente preparacin, argumento que Schythe consider como una simple excusa. Este mandatario tampoco hizo buenas migas con el grupo de colonos alemanes que haban venido con Philippi, a los que calific de indigentes y desgracia-. dos, reprochando a aqul su bondad y generosidad excesivas para con sus connacionales. El primero con quien tuvo problemas fue el doctor Lechler, a quien no le reconoci capacidad para actuar como cirujano o mdico, atribuyndole adems un comportamiento indigno para su categora funcionaria. Tanto hubo de fastidiar al buen teutn, que finalmente consigui su alejamiento de la colonia. Tras LecWer, por distintas razones se fueron marchando uno a uno los dems germanos, con lo que a la vuelta de tres aos no quedara ninguno de cuantos de no haber mediado la fatalidad de la muerte del promotor, habran confor~ado el ncleo colonizador alemn de Magallanes.
(58) Of. 61 de 4 de abril de 1854. Id. (59) Id.

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Pero lo que ms a la corta que a la larga le concitara la desafeccin de sus gobernados, sera la dureza de los castigos que pas a imponer a los que desobedecan sus rdenes e instrucciones, como a quienes trasgredan las normas reguladoras de conducta pblica en la colonia. Con la mejor intencin y teniendo como objetivo la buena convivencia y la armona colectiva, Schythe desde un comienzo atribuy especial eficacia social y la moral y al orden. Para ello instituy una normativa regulatoria encaminada a ceir el comportamiento de una comunidad un tanto dscola, no muy dada a la disciplina y a las buenas costumbres. Algunas disposiciones eran de carcter general y estaban referidas al bien comn o a la seguridad colectiva. De ese modo se prohibi la compra y venta de licores, para controlar el vicio de la embriaguez, que ya tempranamente haca estragos en la reducida poblacin colonial, y cuyas consecuencias perniciosas se buscaba prevenir. Asimismo qued vedado prender fuego al monte, o entrar con lumbre, fuego o cigarro encendido al almacn de vveres o a los recintos en donde se almacenaban efectos diversos de necesidad y uso generales. De igual modo se instituy como una obligacin el acudir oportunamente al llamado de la autoridad para colaborar a la extincin de un incendio, yel enviar a los nios a la escuela. Otras normas estuvieron referidas al control de las relaciones con los tehuelches, en especial mientras stos estuvieron en interdiccin por su nunca satisfactoriamente aclarada intervencin en el asesinato de Philippi y los otros desaparecidos. As se prohibi a los habitantes todo trato con los indgenas y, por ende, visitar su campamento cuando arribaban a Punta Arenas; comerciar, venderles armas y municiones; apostar con ellos y comprarles animales vacunos, muchos de los cuales haban sido robados antao a la colonia. Haba un tercer tipo de reglas de tipo ecolgico, pues estaban referidas de cualquier modo a la higiene pblica, calidad de vida y tranquilidad generales. Entre ellas es del caso mencionar la prohibicin de lavar ropa y tiles de cocina, o arrojar desperdicios en el ro, aguas arriba del puente que lo cruzaba, por ser sus aguas la fuente principal de abastecimiento para la poblacin. Estaba vedado asimismo arrojar basura en los frentes de las casas, los que deban conservarse aseados, y mantener marranos sueltos en la va pblica. Todas estas situaciones, censurables en distinto grado, permiten entender diversas prcticas, originadas en la incultura popular y en la tolerancia anterior, que afectaban la salubridad o la tranquilidad del ambiente. Adems y ms all de lo que prevean el Cdigo Penal o las leyes militares en su caso para distintas conductas rprobas, la normativa que se comenta penalizaba faltas de variado grado, tales como abuso de autoridad (en la que ejercan los subordinados del gobernador, se entiende), conducta irrespetuosa, negativa a cooperar con un superior cuando as era solicitado, desrdenes, juegos de azar, en fin. Los c.astigos variaban desde multas simples, hasta arrestos por uno o ms das; rebajas de grado, cuando proceda, y palos. Esta clase de pena amn de dolorosa, era humillante y fue la que por su empleo reiterado sera ms temida y, por lo mismo, causa de animadversin hacia el gobernador que la impona.

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P~ro ~c.hythe, con todo. lo severo que. pudo ser, no dej de mostrar algunos rasgos JusticIeros. Tal, por ejemplo, la peticin de indulto para algunos confinados, como fue el caso en 1855 de Domingo Jimnez, Guillermo Rondn, Domingo Gonzlez y Laureano Daz, cuya buena conducta as lo hizo recomendable. Es necesario entender' que una comunidad, como hubo de ser la que le toc regir a Sc~ythe, no estaba constituida por los mejores elementos y, por tanto sus hbitos dejaban mucho que desear. Sin estar necesariamente conformada por gente de mala clase, aunque ciertamente nunca faltaba, ni falt, algn rprobo, abundaba en ella, como ocurra en el bajo pueblo chileno de antao, el tipo rudo e inculto, cuya influencia poda y sola ser negativa en muchos aspectos. Fue caracterstica corriente por esos aos 50, como lo sera durante buena parte de los 60, la indolencia que se adverta en la poblacin, casi sin distincin, como consecuencia del rgimen aplicado durante prolongado lapso en cuanto a la satisfaccin de las necesidades alimentarias o de abrigo. Al proveer el Estado regularmente los distintos artculos bsicos que aseguraban la satisfaccin de tales requerimientos vitales, la poblacin colonial se habitu al ocio, referido a cualquier actividad ajena a la tarea obligada dentro de un rgimen de tipo militar, como era el que imperaba en el establecimiento. De ese modo, en vez de surgir iniciativas industriosas, tendientes a mejorar mediante esfuerzo, habilidad o ingenio la condicin personal o familiar, la ndole atvica de raigambre indgena de la mayora del pueblo empujaba a la pereza y a vicios como el juego (naipes, dados) y la embriaguez, cuya frecuencia pas a conformar una de la primeras lacras que afectaron el temprano desenvolvimiento social puntarenense. Con toda razn, Schythe, a fuer de europeo culto que era, vio en ello -en el sistema y en los hbitos que prosperaban a su amparo- un obstculo serio para el adelanto colonial. De all que en las proposiciones de fomento colonizador que ms tarde tornarla a elevar, insistira reiteradamente en la necesidad y conveniencia de poblar la colonia con inmigrantes extranjeros que aportaran virtudes, costumbres y destrezas que fueran renovadoras para el cuerpo social y la vida entera de la colonia. Por eso, desde su ptica cultural modelada segn el riguroso canon moral luterano, se empe en una suerte de campaa permanente de mejoramiento de hbitos populares, sin conseguir al fin ms que desilusin para s y descontento en los dems. Por otra parte, su experiencia pedaggica le haba hecho conocer la benfica influencia social de la instruccin escolar, de modo que busc tambin hacer de ella uno de los instrumentos eficaces de su gobierno, pero igualmente sin mayor fruto. La escuelita colonial se reabri en octubre de 1854, teniendo como preceptor nico al propio Schythe, pues el capelln llamado a cooperar en la noble tarea docente hubo de excusarse sin razn valedera, lo que a ms de disgustar al gobernador le llev ulteriormente a informar en forma favorable la solicitud de relevo que elev el franciscano.

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A fuerza de persuasin y amenazas de castigo, consigui que 22 nios, de 8 a 16 aos concurrieran con alguna regularidad a tomar clases, impartidas 9urante tres' horas diarias por espacio de cinco meses. Los ramos de instruccin eran lectura (60) escritura, aritmtica y ortografa. Los resultados obtenidos fueron variados, pues al cabo del perodo cuatro nios lean bien y otros cinco lo hacan de manera apenas regular o recin deletreaban. Con la escritura, la tarea no hubo de ser menos ardua, ya que, de siete q-ue recibieron lecciones, dos alumnos demostraron hacerlo en forma aceptable, uno de ellos con buena ortografa y el otro slo regular. En cuanto a la aritmtica, de seis nios a los que se ense el ramo, cuatro acabaron por aprender las operaciones bsicas. Al concluir febrero de 1855, el gobernador determin cerrar temporalmente la escuela, no tanto por los resultados obtenidos, que caba esperar, cuanto porque sus ocupaciones administrativas y de gobierno exigan una dedicacin completa y no le dejaban tiempo para atender las clases. Sin embargo, consciente como estaba de su responsabilidad, dispuso reabrir la escuela, lo que hizo en poca indeterminada de ese mismo ao 1855. En este segundo intento slo consigui que frecuentaran regularmente el curso siete nios, no obstante lo cual las clases se hicieron a satisfaccin. Para enero de 1856, tres alumnos saban leer de corrido, hacindose acreedores a premios consistentes en sendos ejemplares del libro Antonio y Mauricio, obsequio que el mandatario hizo con agrado con el fin de inspirarles gusto por la lectura en sus casas (61). o existe constancia de cunto pudo durar este segundo perodo escolar, pero s hay indicios que sugieren su interrupcin por un prolongado lapso. Con respecto a la salud pblica, comprobada como estaba la benignidad del clima, las enfermedades o afecciones ms comunes fueron las pulmonares (resfriados o catarros, bronquitis, pulmonas, tisis) y reumticas, generalmente por causa de insuficiente abrigo en las personas y habitaciones, acompaadas en ocasiones, en el primer caso, por una alimentacin deficiente. Esta, por lo dems, se procuraba que fuese variada. De all que a los vveres secos o en conserva que la poblacin reciba como racin del Estado se aada la carne fresca cuando era posible, en sustitucin del charqui; como tambin pescados y mariscos, y verdura. El cultivo de hortalizas y la crianza de cerdos y vacunos era de carcter comunitario, y su beneficio o produccin aprovechaba a todos, segn distribucin equitativa. En la atencin sanitaria de la poblacin colonial se sucedieron entre 1852 y 1857 varios facultativos verdaderos o presuntos. El primero, Wilibaldo Lechler, contratado por Philippi como cirujano en atencin a sus conocimientos de farmac.ia., no debi ser muy competente, a juzgar por el comentaio que sobre l escnblera Schythe: ... no es cirujano ni mdico; puede ser que entienda algo de
(60) ~ U?ros utilizad?s para el efecto fueron Mtodo de lectura gradual, La conciencia de un nino, VIda de Jesucnsto y El por qu o la Fsica puesta al alcance de todos. (61) Of. 166 de 2 enero de 1856, en vol. Correspondencia Colonia de Magallanes 1856-57-58-59. Archivo Nacional.

farmacia Yde la botnica, pero excusado es demostrar, que semejantes conocimientos no le facultan para tomar a su cargo la responsabilidad de la salud y vida de tantas personas como aqu se encuentran (62). De tal manera el servicio asistencial del mdico ad hoc slo se extendi hasta febrero de 1854, poca en que el Supremo Gobierno le dila baja, acogiendo la solicitud de Schythe. La farmacop.ea de aque~ tiempo colonial estaba basada ms en productos, preparados y poclOnes de OrIgen natural que qumico, a juzgar por el detalle obtenido en una nota de pedido del gobernador Schythe en 1854. La solicitud inclua flores de manzanilla y sauco, races de valeriana, genciana, rosas y ruibarbo; jengibre en polvo, bicarbonato de soda, espritu de trementina, ter, cloroformo, alcohol, alcanfor, etc. Las infusiones de origen vegetal fueron comunes, siguiendo la arraigada tradicin chilena en el uso de yerbas medicinales. Entre las circunstancias cotidianas concurrentes al deterioro de la salud estaban los vicios del tabaco y la ebriedad. Se fumaba mucho y ms se beba en aquellos tiempos tempranos de Punta Arenas. La aficin conocida del pueblo por la bebida alcohlica pronto encontr cmo satisfacerse. Para ello no fue menester mucha maa, pues la misma fue oportuna y adecuadamente provista con el trfico clandestino de licores practicado por las tripulaciones de las naves que llegaban a Punta Arenas. Incipiente en un principio, poco a poco el comercio prohibido fue cobrando importancia hasta el punto de preocupar con seriedad a la autoridad colonial, que no hall forma efectiva para impedirlo, pues no bastaron el decomiso, las multas y los castigos. Contribuy por cierto a tal situacin el ligero incremento en la recalada de naves que pas a registrarse a partir de 1855 (63). Desde sus primeros arribos las naves nacionales afectadas al servicio de Magallanes fueron las ms activas en el trfico de licor. Las consecuencias se fueron dando de inmediato en forma de faltas de disciplina, peleas y borracheras [que] se iban haciendo al orden del da; por todas partes se vean caras estropeadas y ojos tornasolados, segn informara apesadumbrado el gobernador al ministro del Interior (64). De nada sirvi que en la ocasin, al descubrirse los toneles de aguardiente introducidos por el maestre de vveres, Manuel Barril, en combinacin con el capitn del goleta Penquista, su contenido fuera vertido en la calle y menudearan adems las sanciones de todo tipo. El trfico cundira en el futuro y acabara por involucrar al mismo mandatario, pero esto se ver mas adelante. La prohibicin era una medida que el gobernador se la tomaba muy en serio, pues saba demasiado bien lo que ocurra cuando cunda la embriaguez
(62) Oficio 24 de 10 de Diciembre de 1853. Id. (63) Las naves chilenas que cumplieron el servicio de abastecimie~to por estos aos eran la ln!atigable, los bergantines Meteoro y Pedro V, y la goleta Penqwsta. Entre las naves. ext~anJeras que recalaron se contaron los vapores Surprise y Brisk, los bergantines Usk y Bambndge, la corbeta Decatur y las goletas Hydra y Equity, en su mayorla de bandera norteamericana. (64) Oficio 177 de 10 de enero de 1856. En Vol. 378, citado.

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entre la gente. Para graficarlo basta un elocuente testimonio entregado por l mismo a raz de un suceso acontecido aos despus: ... se notaban diariamente algunos casos de embriaguez entre los artesanos y los militares de esta guarnicin; excesos de esta naturaleza me obligaban a poner en la barra a varios individuos; los trabajos se paralizaban y el cirujano andaba haciendo escndalos pblicamente en la calle. [ ... ] Lleg el da 12 da de descan o en que siempre acostumbro dar a toda la jente un baile en el cuartel, pero en vista de lo que estaba pasando no crea prudente efectuarlo en la presente ocasin, y por el mismo motivo se suspendi la salva de ordenanza con que se celebra la jura de la Independencia y la batalla de Chacabuco. En este da exceda la borrachera todos los lmites; capitn Corail me dio parte que hombres y mujeres se hallaban ebrios en su mayor parte, que no encontraba militares en estado sobrio para relevar la guardia, que varias peleas sangrientas haba tenido lugar, y que todo esto provena de que por la maana haba venido a tierra un bote con algunos marineros y dos individuos que se titulaban mayordomos del jeneral Pinzan, trayendo un barril de aguardiente y otro de vino, los que no se les haba permitido desembarcar, pero que haban conseguido llevar para arriba una damajuana y muchas botellas y vidriados con licor el que iban de casa en casa vendiendo al precio de dos pesos la botella o cambindolo por pieles (65). La censurable situacin as descrita hubo de ser la consecuencia de la infraccin a la prohibicin de marras por parte de algunos tripulantes de la fragata espaola Resolucin que se hallaban al tanto de la medida dispuesta por Schythe. Esta circunstancia, amn de la natural contrariedad que hubo de producirle al gobernador, fue causa de un sonado incidente entre la autoridad colonial yel almirante Luis Hernndez Pinzn, jefe de la escuadrilla que conduca a la expedicin cientfica espaola al Pacfico, y que afortunadamente no pas a mayores como pudo darse, conocido -como se hara de ver ms tarde- el destemplado carcter del jefe naval hispano.

Relevo temporal en el mando colonial


Del modo visto haba transcurrido el tiempo y se haba llegado a 1857, ao en que se cumpla un cuatrienio de gobierno de Jorge C. Schythe. En una apreciacin retrospectiva que l mismo hubo de hacer ms de una vez, el balance no debi satisfacerlo del todo. La colonia, Punta Arenas, se haba afianzado con firmeza, era cierto, pero en su pequeez. No haba crecido, ni siquiera hasta alcanzar demogrficamente las cifras anteriores a 1852. Respecto de su sustentacin econmica, se dependa del Estado tanto o ms que antes, y en cuanto a la colonizacin, su posibilidad no pasaba de ser un bello sueo. Ciertamente el dinamarqus no poda satisfacerse plenamente con su ges(65) Oficio reservado nmero 9, de fecha 18 de febrero de 1863 dirigido al ministro del Interior .(Archivo del autor). '

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tin. Y com? b~e~ comprenda que la falla principal estaba en el sistema seguido y en los mdiVIduos con los cuales deba actuar, hacia tales factores apunt sUS reflexiones, fruto de una experiencia de casi cuatro aos, y las consiguientes sugerencias conducentes a una obra de efectivo buen gobierno para el porvenir. La ocupacin militar de este Territorio -expuso al ministro del Interioraunque resultado de una poltica sabia y previsora, no poda satisfacer a los hombres de estado que anhelaban por el progreso y el desarrollo de la riqueza nacional, y menos todava poda satisfacer al pueblo en jeneral que, limitado en sUS clculos y prctico en sus ideas, gusta ver frutos inmediatos de los gastos que haga. Por estas razones el plan de colonizar aquellas rejiones fue recibido con aprobacin unnime, persuadidos todos los que dedicasen un pensamiento a este particular, de que solo por medio de la inmigracin estranjera sera posible incorporar en la Repblica esta tierra inculta y despoblada, para que como parte integrante contribuyera a su prosperidad y as mismo participara de ella (66). Prosegua luego el mandatario ponderando su propia gestin, que apreci como eficaz y provechosa, pues mediante ella se haba preparado el terreno para llevar adelante el mentado proyecto colonizador. As, destacaba las obras de construccin y mejoramiento emprendidas y concluidas, el aumento del ganado y animales de corral, el aseo de la poblacin, el orden y la economa introducidas en la administracin colonial, la disciplina en el servicio militar, en fin. Adems valorizaba las observaciones meteorolgicas puntualmente llevadas, que han servido para desvanecer las ideas exageradas que antes se tenan acerca del rigor del clima (67). Tambin los estudios sobre la calidad y la extensin de terrenos colonizables, los recursos de la tierra y la mar, las facilidades de navegacin, la ndole de los indjenas, etc. datos que a juicio de todo hombre reflexivo merecen la calificacin de otros tantos pasos preliminares y que en gran parte han corroborado las esperanzas que se tenan formadas acerca de la practibilidad de la colonizacin (68). Era cierto: y aunque la recomendacin viniera de tan cerca, aquella exposicin corresponda a una labor efectiva de gobierno, que si ms no haba logrado era por falta de recursos y de apoyo del gobierno. Esperanzado, Schythe aada que era deseable, prudente y justo que, de entoncec; en adelante, y despus de tres aos de una marcha lenta (69), la colonia entrara por un nuevo camino de progreso. Reiteraba luego sus anteriores recomendaciones prcticas, puntualizando esta vez, casi con sentido premonitor, la conveniencia de criar ovejas, pues esta especie poda propagarse en Magallanes <<tan bien como en los pases de Europa (70).
(66) (67) (68) (69) (70) Oficio 219 de 9 de Diciembre de 1856, Id. Id. Ibld. Ibld. Ibld.

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La experiencia conseguida en el perodo de gobierno le permita hacer otras reflexiones que bien vala no pasar por alto, si de verdad se quera llevar adelante el propsito colonizador. En el sistema de abastecimiento que se ha seguido hasta ahora, y que por fuerza se ha de seguir por algn tiempo ms, encuentro el mayor obstculo que se opone a la industria y laboriosidad de una poblacin que por su ndole se inclina a la ociosidad. Para el hombre que tiene la seguridad de poder sacar del almacen pblico todas las provisiones que necesita para sostenerse a s mismo y su familia, no hai estmulo alguno que le anime a trabajar por su subsistencia. Confiado en la providencia del Gobierno no hace ms de lo que se le manda hacer, y si de las ocupaciones forzosas le sobra tiempo que pudiera dedicar al mejoramiento de su posicin social, ms bien se entrega a los vicios habituales: la indolencia, el juego y la embriaguez. Tal es la experiencia que con mui pocas escepciones he hecho durante tres aos de residencia en Punta Arenas. Creo que se lograra alguna mejora si se adoptara el sistema siguiente. Valorizando las raciones de vveres en precios fijos. se les permitira a los habitantes optar entre tomar las provisiones in natura o cobrar su valor en dinero efectivo. Esta medida me parece inducir a muchos a empearse en proveer a sus necesidades mediante el cultivo de la tierra y la cra de ganados, y si ella se hace jeneral, resultar tambin en provecho del Estado, limitndose las remesas de vveres poco a poco hasta que llegue quizs el da en que la colonia pueda bastar a s misma (71). El Supremo Gobierno, al parecer, se limit al mero conocimiento de tan atinadas reflexiones y sugerencias, pero nada hizo por entonces para acogerlas. En lo relativo a Magallanes preocupaba ms la situacin que all se estaba produciendo como consecuencia del proceder del mandatario colonial, sobre cuyo estilo de mando riguroso haban llegado sucesivas quejas y denuncias. Las circunstancias que se haban venido dando a lo largo de su gubernatura y la desafeccin que comenz a advertir en torno a su persona, llevaron a Schythe a solicitar su relevo a comienzos de 1857, pretextando que el clima no le sentaba bien. Es posible que tal determinacin fuese el resultado de su insatisfaccin o, quiz, busc adelantarse a una medida que pudo ver venir, informado como de alguna manera debi estar sobre los reclamos relativos a su actuacin funcionaria. As las cosas, durante el transcurso del mes de mayo, el gobernador recibi l~ transcripcin del decreto del da 6, por el que se le separaba del cargo y se deSignaba en su reemplazo, en calidad de interino, al capitn Pedro Avalas, de la Brigada de Infantera de Marina. Este oficial se recibi del mando colonial a comienzos de junio y, al dar cuenta del suceso al gobierno, prosigui con la modalidad que habra de hacer~ tradicin en casos similares, esto es, la de hacer un juicio o apreciacin negativos acerca del estado general de la colonia. En el caso, Avalas encontr en mal
(71) Ibid.

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estado las edificaciones y, salvo a dos o tres, les dio un ao de vida til si no se refaccionaban a. tiempo. Adems, en lo tocante a la capilla, de cuya construcci~ y presentacIn S~hythe se ?ab.a ufanado, pidi madera de pino para construIr un altar pues sm esto la IglesIa no parece aora otra cosa sino una capilla de protestantes por su aspecto interior (72), en lo que ha de verse una clara referencia a la religin que aqul profesaba, cuya influencia era evidente en el gusto esttico del gobernador-arquitecto. Por lo dems, el interinato de Avalos no pas de ser meramente rutinario en cuanto a actividad, lo que no obst para que en su breve transcurso concitara tambin el desagrado popular. En efecto, en febrero de 1858, fray Domingo Gama11eri, a la sazn capelln de la colonia de Magallanes, se dirigi al ministro del Interior exponiendo que el gobernador agobiaba con trabajo a la tropa, provocando su descontento, y que oprima al pueblo, conducta que estimaba peligrosa para la tranquilidad social. Se le reprochaba al capitn, adems, el hecho de monopolizar en su personal beneficio el comercio con los buques (lase trfico de licor) y, por fin, el de favorecer a sus adictos con prebendas diversas (73). Que el capelln no exageraba, qued probado con una nueva presentacin elevada al gobierno, esta vez por tres habitantes, quienes a su turno acusaban al gobernador interino de vender aguardiente por su cuenta, de vender la racin que gratuitamente proporcionaba el Estado y de quedarse con los sueldos de algunos funcionarios. El tal Avalos no era hombre de antecedentes irreprochables, por el contrario. Una conducta censurable semejante le haba significado la remocin de su puesto en el presidio de Juan Fernndez tiempo atrs. De all que, con esta reincidencia, poco haba de durar en su interinato. Jorge Schythe, entre tanto, haba tenido oportunidad y tiempo suficiente para vindicarse. Fuera porque los cargos que se le imputaran carecieran de consistencia o porque no pudieran ser debidamente probados; bien porque, en cualquier caso, pudo usar de sus amistades influyentes, el hecho es que no tard en recuperar el favor de las autoridades del gobierno de Santiago. Fue as como, an antes de que se le restituyera en el cargo de gobernador, recibi del propio ministro del Interior Jernimo Urmeneta, el encargo de informar sobre la colonizacin de Maga11anes. Tal cumpli, en efecto, al remitir con fecha 21 de diciembre de 1857 un largo oficio en el que pudo reiterar sus planteamientos ya conocidos, explayndose sobre ellos estimulado por la peticin gubernativa. Comenzaba el interesante documento por resumir certeramente la realidad de la pretendida colonia magallnica: Hasta ahora la colonia de Magallanes no ha sido otra co a que un establecimiento militar, fundado en una tierra lejana que espontneamente brinda con todas las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida social, las

(72) Oficio 234 de 12 de junio de 1857. Id. (73) Presentacin de fecha 23 de febrero de 1858. Id.

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cuales sin embargo no han sido aprovechadas sino en una escala mui limitada. Este establecimiento, en compensacin del gasto anual de cosa de veinte mil pesos que exije del erario, no tiene otro objeto que el poltico de vindicar la soberana del Estado sobre el Territorio en que se halla situado, y el humanitario de servir de refugio a los desgraciados que los peligros de los mares vecinos reducen a la dura necesidad de ampararse bajo sus alas protectoras. Unos cincuenta hombres que con sus familias ascienden al total de ciento sesenta almas pasan all una vida montona, alojados, pagados y alimentados por el Estado, y cuyos trabajos forzosos no redundan para este en otro provecho que el corto incremento que dan a las propiedades fiscales (74). En seguida, y mirando con optimismo el futuro, haca una descripcin lisonjera, pero veraz, del territorio de Punta Arenas, imaginando sus posibilidades de desarrollo: Halageo por cierto se nos presenta este, cuando vemos una comarca situada en la orilla del mar como un punto de descanso en una de las grandes vas que unen las principales partes del mundo. Su aspecto es variado y pintoresco, el temperamento benigno considerando la latitud, el clima saludable y vivificante; frondosos bosques visten los cerros; el suelo se ve alfombrado de riqusimos pastos; por todas partes brota el agua potable; el terreno es frtil y de fcil labranza; innumerables enjambres de pescado visitan peridicamente la costa; la tierra abriga en sus entraas mantos de carbn de piedra. A la verdad, exclama el que todo esto contempla, este pas no es un desierto; puede ponerse en parangn con los mejores que posee el mundo; lo que hace falta son brazos, industria, actividad, comunicacin con los centros de civilizacin (75). Luego pasaba a hacer diversas sugerencias prcticas para incentivar la emigracin colonizadora, tanto de chilenos como de extranjeros, a quienes deba drseles tierra en propiedad; asimismo, proporcionrseles en prstamo materiales para levantar una casa, semillas, animales de trabajo y de crianza. Adems, el traslado a Magallanes (y al pas, en su caso), por cuenta del Estado, para cada familia de colonos; exencin de impuestos; educacin primaria para los hijos menores; atencin mdica y religiosa gratuitas. Persuadido de que por esa va la colonia vera asegurado su adelanto, conclua afirmando auspicioso: Hganse algunos sacrificios en favor del establecimiento actual; plntense en ellas industrias a que se presta la localidad; substituyndose por el defectuoso sistema de abastecimiento que ha regido hasta hoy, otro ms conveniente y ms econmico, y llegar al fin el da, tenemos fundados motivos para creeerlo, en que la poblacin pueda subsistir con sus propios esfuerzos. Desde el momento en que la colonia pueda bastar a s misma o por lo menos con el valor de sus productos compensar los auxilios que necesitare de afuera, desde ese momento podremos proceder a llevar a efecto la colonizacin, y en el entretanto es de esperar que hayan contribuido poderosamente a su rea(74) Oficio de fecha 21 de diciembre de 1857. Id. (75) Id.

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lizacin las dos importantes empresas tanto tiempo ventiladas: la lnea de comunicaciones por vapor entre Europa y Chile, yel remolque a vapor de los buques de v.ela por el Estre~ho.en lugar de doblar por el Cabo de Hornos (76). El tlempo y el consIgUiente suceder colonizador le darlan la razn al ilustrado y visionario dans, slo que todava tendrla que transcurrir una dcada hasta que su previsin comenzara a convertirse en realidad. Pero l ya no estara en Magallanes para verlo. El contenido del iuforme debi impresionar al ministro Urmeneta y al Presidente Montt, tanto que apenas un mes despus, el 24 de enero de 1858, se le designaba nuevamente gobernador de Magallanes y semanas despus, el 11 de febrero, se le nombraba Comandante de Armas de Magallanes, con lo que poda disponer de la plenitud de la autoridad colonial. Han de estimarse ambos nombramientos como un claro reconocimiento de capacidad y mrito. Schythe, sin embargo, no se dio prisa por retornar a Punta Arenas. Todava hubo de permanecer por largos siete meses realizando gestiones diversas y procurndose auxilios variados para iniciar su segundo mandato, bien provisto de recursos. Anduvo as ocupado en encontrar en Valparaso una embarcacin apropiada para el servicio de la colonia, como en elegir un capitn para comandarla. Sensiblemente, y aunque puso gran empeo en ello, llegando hasta seleccionar cuatro buques, no pudo hacerse efectiva la adquisicin de un elemento que, fuera de toda duda, habra sido de grandsimo provecho. Mejor suerte tuvo en la bsqueda y seleccin de algunos colaboradores para los futuros trabajos por emprender en Magallanes. En efecto, consigui contratar a Carlos Eugenio Berg, un antiguo militar prusiano, para asumir la responsabilidad de direccin de los cultivos y crianzas. De igual manera contrat a Guillermo Wallace y Enrique W. Briggs como carpinteros de obra, ya Cristian P. Schmitt en calidad de herrero. Est visto que necesitaba de artesanos competentes para las obras que tena en mente realizar no bien arribara a Punta Arenas. Obtuvo tambin fondos para adquirir algunos rboles frutales, destinados a futuros ensayos, y para viajar a las islas Malvinas con el objeto de adquirir hasta un centenar de vacunos para incrementar el ganado colonial. Al fin y provisto de recursos, vveres y abastecimientos variados, de herramientas y cantidad de tiles, el gobernador se embarc en el bergantn nacional Pizarro con destino a Punta Arenas, poblado al que arrib el primer da de setiembre de 1858.

Tiempos de actividad y esperanza


Schythe, olvidada su insatisfaccin de otrora, retornaba animado d~ renovada energa, dispuesto a impulsar el desarrollo de la colonia, convencIdo de

(76) Ibld.

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que el gobierno, ahora s, se preocupara de su fomento. Haba tenido tiempo de sobra para meditar y elaborar planes. Era ya hora de poner manos a la obra. A las construcciones, desde luego, lo que en verdad constitua su especialidad. Pero como lleg a la colonia en vsperas de las festividades patrias, su celebracin brind una buena oportunidad para reconciliar al gobernador con su comunidad. De all que determin que las mismas alcanzaran el mayor lucimiento posible. Por eso la conmemoracin cvica se festej con gran animacin, siguiendo un programa que mostraba pocas variantes cada ao. Aquel 18 de setiembre entonces, como era ya tradicin, fue saludado con una salva mayor no bien despunt el alba. Entrada la maana, la poblacin se concentr en la capilla para la celebracin de una misa y el canto del Te Deum, como accin de gracias al Seor por los favores dispensados a la Patria. Tras estos actos, se sucedieron las regatas, las carreras de caballos y los juegos populares, y, al atardecer, luego de otra salva mayor, todo el mundo concurri con las debidas galas al cuartel para tomar parte en el baile popular. Al da siguiente, se repiti el programa segn era costumbre, salvo los actos religiosos, y al anochecer, de nuevo el baile, en el que toda la poblacin tom parte, ahogando en la alegra y el entusiasmo todo recuerdo de los sufrimientos pasados (77). Antes de iniciar la actividad constructora, Schythe se ocup del aumento del ganado, para asegurar el abastecimiento de los habitantes que entonces haba y el de aquellos que habran de venir en el prximo futuro. En este aspecto y aunque contaba con la autorizacin para viajar hasta las islas Malvinas, decidi no hacerlo, luego que se inform de que los vacunos tenan all un precio muy elevado, pues deban capturarse a gran distancia hacia el interior de Puerto Stanley. As, desisti del viaje y opt por pedir una remesa de ganado a Chilo, ya que le sala ms conveniente. Consigui de tal manera formar un hato no desdeable (28 vacunos, 30 caballos, 30 animales cabros y 12 ovejunos), que con su natural incremento bastaba para proveer en forma suficiente las necesidades de alimentacin y trabajo de los habitantes. Tambin se empe en que las siembras de hortalizas, legumbres y cereales se hicieran con oportunidad, de manera tal que pronto pudo verse que las huertas prometan buena cosecha, como ciertamente se dio desde principios hasta fines del verano. Hasta los rboles frutales que se haban trado para experimentar se vieron lozanos durante la buena estacin. Bien provisto el establecimiento, excelente por entonces -adems- el estado sanitario de la poblacin, el nimo colectivo debi ser condigno de aquel tiempo de bonanza. De ese modo, haba general disposicin favorable para los diversos trabajos pblicos por emprender. Entre stos, estuvo la construccin de una nueva casa para el gobernador,
(77) Oficio 37 del 27 de setiembre de 1858. Id.

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que por cierto mereca una acorde con su rango, como para recibir en ella con la dignidad que corresponda, por ser aquel punto el primero de la Repblica para quien procediera del Atlntico. ' En la obra hubo de emplear b~ena parte, si no la totalidad de la gran cantidad de tablas de alerce (16.000 pIezas) que recibi de Chilo. Para su ejecucin cont con el concurso de los artesanos que estaban en la colonia desde haca tiempo (Hill y Juelsen) y, en especial, con Guillermo Wallace, excelente maestro de obra, que se delll!lstrara hbil, inteligente, prolijo y laborioso. En su diseo, Schythe puso todo su ingenio creativo. De los cuatro edificios principales que hubo de planear -los cuales por otra parte, habran de ser los nicos que destacaran con singularidad en medio de la chatura de la construccin colonial anterior a 1875: la capilla, la casa de gobierno, el pabelln de los convictos y el cuerpo de guardia del cuartel-, el segundo fue no slo el ms elaborado sino tambin el ms notable. En su apariencia era un edificio de definido aire europeo. Constaba de un cuerpo principal, al que se antepona una especie de corredor con ocho columnas y balaustrada, coronado por un segundo piso y flanqueado por dos cuerpos menores que avanzaban hasta el borde mismo de la acera. Meda 19 varas de largo por 12 de fondo. Por una escalera ancha de cuatro gradas se sube al corredor en frente de la entrada, y por una escalera de caracol de 24 gradas se sube del pasadizo al sobrador y de all al mirador, y por una idem de 9 gradas se baja de este al techo del corredor, la describa en su interior el mandatario, cuando la casa estaba virtualmente concluida (78). El edificio tena nueve aposentos grandes, incluso el mirador y el cuarto para baos -un lujo excepcional para la poca-, agregado al cuerpo principal. Posea veinte puertas y veintisiete ventanas. Todo l era, naturalmente, de madera extrada del bosque aledao al establecimiento, principalmente de lenga, tanto en la obra gruesa como en la terminacin exterior, realizada en forma de tinglado horizontal. El forro interior era de alerce machihembrado, y la techumbre de tejuelas de alerce. Una vez terminado, el edificio fue pintado en colores blanco y azul: aqul para las paredes y columnas y ste para puertas, ventanas, marcos y balaustrada. Una edificacin como la descrita, fuera de su prestancia y evidente dignidad, nada tena de suntuoso, salvo la columnata y balaustrada del frontis. Su decoracin interior hubo de ser modesta, condigna con la sobriedad republicana de aquel tiempo chileno y de acuerdo con los limitados recursos de que se pudo disponer para el objeto. La casa estaba guarnecida con tres estufas, otras tantas alfombras nuevas de jergn, nueve encerados de lona pintada, seis palletes de lona y jarcia, dos campanillas, diez barras de bronce para cortinas y cerrajera de bronce y fierro, segn el acucioso detalle suministrado por Schythe en informe al ministro del Interior.
(78) Oficio 135 de 1 de agosto de 1860. En volumen Correspondencia, informes y cuentas de las autoridades de Magallanes 1859-1866. Ministerio del 1nterior, Archivo aciona!.

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Acerca del aspecto que pudo tener esta casa, slo se conoce un testimonio grfico que la muestra con alguna claridad, aunque en forma ~arcial: el dibujo que hiciera el comandante Bedwell, de la corbeta Nassau, hacIa 1867. En ella, Jorge Schythe y sus sucesores haran los honores de estado a los ocasionales personajes de alguna distincin que visitaran Punta Arenas entre 1860 y 1877. Ha de entenderse la extensa referencia a este edificio por su carcter de construccin ms notable de la Punta Arenas colonial anterior a 1875. Pero, ciertamente., el esfuerzo constructivo no se agot con la casa de gobierno. As, durante el lapso que medi entre 1858 y 1864, hubo de desarrollarse una actividad constante, tendiente a mejorar, renovar y ampliar las condiciones materiales del establecimiento, darle al mismo un buen aspecto edilicio y, por supuesto, entregar una apropiada comodidad y agrado a sus habitantes. Recorramos en forma somera una a una las dems obras realizadas por el activo gobernador durante el lapso de su segundo perodo de gobierno. Previamente, cabe sealar que el plan de construcciones que hubo de proponerse Schythe exiga un abastecimiento de madera elaborada que el esfuerzo agotador y penoso de los aserradores no alcanzaba a satisfacer, demanda para la que tampoco poda aguardarse el oportuno suministro externo, esto es desde Chilo. Concibi entonces la idea de establecer un aserradero movido con fuerza hidrulica, cuya produccin satisfara todas las necesidades de la colonia en aquel tiempo de intenso trabajo y, eventualmente, permitira acumular una cantidad para proveer a los inmigrantes que el gobernador prosegua aguardando. Aprobada la iniciativa por decreto de octubre de 1859, contrat con Guillermo Wallace el diseo y fabricacin de la mquina de aserrar, amn del galpn en que habra de instalarse la misma, hasta su puesta en servicio. Con ello consigui retener al hbil artesano norteamericano, justamente cuando ste pensaba alejarse de Punta Arenas. Para ubicar el aserradero se eligi un punto conveniente, junto al ro de las Minas (79), en su margen izquierda, aproximadamente a unos dos y medio kilmetros al noroeste del poblado (80). La obra misma consisti en un gran galpn para el aserradero propiamente tal, la mquina de aserrar, la gran rueda destinada a su movimiento, una casa para los carpinteros destinados a su servicio, y las instalaciones complementarias. Para la generacin de fuerza hidrulica se construy aguas arriba un pequeo dique, del que se deriv una zanja de 74 metros de longitud, para canalizar la corriente necesaria. Fue esta una obra maestra de Wallace, con quien colabor el herrero Guillermo Bloom que fabric toda la ferretera indispensable. Qued satisfactoriamente terminada en abril de 1861, dando comienzo de inmediato a la produc(79) Desde haca algn tiempo esta denominacin habla pasado a sustituir al antiguo nombre del Carbn. (BO) La situacin corresponda, aproximadamente, a la de la actual poblacin Jos de los Santos Mardones en el Barrio Oeste de Punta Arenas.

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cin. Su utilidad haba quedado demostrada anticipadamente al aserrar toda la tablazn Ytirantera necesarias para el gran cobertizo y dems anexos del propio aserradero. Mientras se hallab.a en faenas esta fbrica, se construy un nuevo galpn en la playa para depsito de los botes y seis casitas de dos habitaciones (de 25 metros cuadrados cada una) para otros tantos alojamientos familiares. Adems se pi~t exterior~ente la iglesia, cuya techumbre fue recubierta de alquitrn para Imperm.eablhz~rla, tal como se haba hecho en la casa de gobierno, y se hicieron refaccIOnes dIversas en establos, lanchas, carros y cercos. Preocup especialmente a Schythe el saneamiento del recinto poblado, pues las aguas que escurran del cerro que lo espaldaba, ya conocido como de las Siembras (por aquellas establecidas en su faldeo), se infiltraban en el plan de la meseta, hacindolo excesivamente hmedo y anegadizo en poca de grandes lluvias. Para el objeto se inici la construccin de una gran zanja de desage, paralela al eje norte-sur de la poblacin, obra que fue avanzando trabajosamente y que para mayo de 1863 se extenda por unos 800 metros, incluyendo zanjas secundarias de derivacin. La calle principal asimismo fue siendo progresivamente allanada, y se consolid y ampli la vereda que comunicaba al recinto poblado con la playa del puerto. A su tiempo, una vez que se determin la construccin de las seis casitas unifamiliares, se abri una callejuela paralela a la principal Mara Isabel, distando poco ms o menos medio centenar de metros de la misma, sobre la que se aline aquella edificacin. Fue por ese mismo tiempo (febrero de 1862) cuando un siniestro, al parecer de carcter intencional, destruy la apreciada mquina de aserrar, privando a la colonia de una fuente de abastecimiento tan provechosa. Esta lamentable circunstancia oblig a recurrir al antiguo sistema del aserreo a mano, penoso y menos rendidor. No obstante la prdida, los trabajos no aflojaron en ritmo segn fue avanzando el tiempo. Empeado el gobernador en tener a todas las familias alojadas con abrigo y decencia, pues todava haba varias que habitaban ranchos deplorables, dispuso la construccin de otras diez casitas sobre la calle que bautiz Nueva, y posteriormente otras dieciocho sobre una tercera calleja, igualmente paralela a las anteriores. Estas vas, como la principal, disponan de canales de desage y veredas de madera para mayor comodidad de los habitantes. Durante 1863 se levant un edificio de gran tamao, cuyo aspecto y forma recordaba cercanamente los graneros comunes en el norte de Europa. Estaba destinado al alojamiento de los convictos que haban comenzado a arribar nuevamente a Magallanes, desmintiendo los firmes propsitos en contrario, tan reiterados otrora. Amn de otras obras nuevas, en marzo de 1864 Jorge Schythe dispuso la ereccin de la que habra de ser su ltima edificacin de importancia: el cuerpo de guardia del cuartel de los artilleros de marina. Este asumi la forma de un gran torren en dos plantas, coronado por una garita que serva de atalaya. Por su posicin, a la orilla de la meseta y sobre el acceso norte del recinto habitado, estaba destinado a servir de bastin defensivo. Con su porte y altura pas a ser

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el edificio ms notorio del establecimiento, cuyo diseo, que enorgulleci al gobernador-arquitecto, tanto dara que hablar y que incluso sera ridiculizado por algunos oficiales ingleses que arribaran ms tarde a Punta Arenas, denominndolo el gugnol (casa de marionetas). Concluido en febrero de 1865, desde la garita que lo coronaba pas a otear el horizonte un centinela a modo de viga, mientras que en la noche una luz que puntualmente se encenda al caer la tarde permita a la gran estructura servir de faro para los navegantes. Con todo lo importante y sostenida que fue la tarea as reseada, y que se desarroll durante cinco y medio aos, la misma no impidi la realizacin coetnea de otros varios trabajos y ocupaciones conducentes al bienestar general y a la consolidacin de la pequea colonia. As crecieron y se multiplicaron sembrados y cosechas, como lo hizo tambin en grado notable el ganado mayor y menor, cuya dotacin al concluir 1864 registraba entre animales de propiedad fiscal y particular, 200 vacunos, 128 caballos, igual nmero de cabras y 87 ovejas. Schythe mismo, ms all de tantsima actividad gubernativa y directiva, pudo darse tiempo para ocuparse en tareas propias de su especialidad naturalista. As llev con regularidad los registros meteorolgicos, que iniciara desde su arribo en 1853; desarroll algunas observaciones antropolgicas en los patagones que, junto con diversos especfmenes de animales y plantas y otras muestras naturales colectados en distintas excursiones que pudo hacer hacia el norte de Punta Arenas, despach al Museo Nacional de Historia Natural y a colegios de Valparaso y Concepcin en los que haba servido como docente. A propsito, una preocupacin especial mantuvo el gobernador por la reapertura de la escuela, lo que consigui slo en abril de 1859 al forzar la voluntad reacia de algunos padres remolones con amenaza de multa. Pudo reunir de tal manera no ms de media docena de nios y un nmero indeterminado de soldados, a los que una vez ms debi atender personalmente, en clases vespertinas, pues en esta oportunidad tampoco pudo tener la colaboracin del capelln, padre Gamalleri, quien no obstante haber sido designado director de la escuela por resolucin del ministerio del Interior, se neg a ejercer la docencia, pretextando exceso de ocupaciones, aunque lo que en verdad ocurra era que ste no aceptaba a aqul por ser de religin luterana, circunstancia que los mantena distanciados. En reemplazo del franciscano, lo asisti como maestro un teniente de la guarnicin. Con todo, las clases debiron interrumpirse a fines de agosto, por enfermedad del oficial mencionado. A partir de entonces y por largos aos no funcion la escuela en la colonia. Idntica suerte corri otra plausible iniciativa cultural de Schythe, como fuera la Biblioteca Popular que abri no bien regres de Valparaso. El nmero de lectores fue muy escaso, al punto de que en un lapso de tres meses, nicamente siete personas se interesaron en la lectura de una veintena de libros, segn dara cuenta con desaliento a su superior en enero de 1859. Estaba visto que aquella reducida comunidad no se hallaba por entonces en situacin de apreciar tales esfuerzos encaminados a su promocin y persistira en desechar toda oportunidad que se le brindara para aprovechar el benfico influjo de la enseanza y sacudir as su rudeza e ignorancia.

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Gobernador Jorge Cristin Schythe. Fotografa tomada probablemente a mediados de la dcada de 1860

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Aspecto que ofreca en 1867 el establecimiento de Punta Arenas visto desde la rada. Dibujo de un oficial del buque de S.M.B. assau. tese el bosque frondoso que respalda al poblado.

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Plano de Punta Arenas levantado en Hltil por Richard Bradshaw, teniente de la Heal Armada Britnica (En Carta de la parte oriental del Estrecho de Magallanes segn los trabajos del Capitn Fitz Roy de la Marina Inglesa en 1834 y adiciones hasta 1863, Direccin de Hidrograf[a, Madrid. 1865)

Mejor acogida popular tuvo, en cambio, la introduccin del comercio interno en Punta Arenas, suceso ocurrido a fines del gobierno de Schythe. La iniciativa correspondi a Luis Piedra Buena, un argentino aventurero dedicado por entonces a la caza de lobos sobre los litorales australes y al intercambio con los tehuelches. En octubre de 1863 arrib con su goleta Espora a la colonia y solicit al gobernador autorizacin para vender a los habitantes una cantidad de artculos de utilidad que traa, la que por cierto obtuvo. Viendo al cabo de algn tiempo que la actividad demorara ms que lo previsto, ampli su peticin en el sentido de que se le permitiera desembarcar la mercadera y dejarla para su venta a cargo de un dependiente. Una vez ms Schythe convino en ello e incluso le entreg en arriendo un local para establecerse, todo sobre la base de mantener precios fijos y equitativos. Es de inters conocer las razones que este funcionario tuvo en vista para acoger la solicitud del legendario personaje, permitiendo de tal manera el comienzo embrionario del negocio mercantil en Punta Arenas. Considerando que Chile acuerda una acogida benvola a todo estranjero que viene a mantenerse honradamente con su trabajo, -explic a su superior-, que un despacho como el proyectado es una necesidad que se ha hecho sentir durante toda existencia de esta Colonia, con cuyo motivo me he empeado hace aos ya con varios comerciantes de Valparaso para que lo establecieran de su cuenta, pero sin lograr mi objetivo, y tambin que tal depsito de provisiones librara a esta autoridad de la obligacin en que algunas veces se ha visto de auxiliar con los vveres del almacn fiscal a los buques que han tocado en este punto por causa de la escacez, y finalmente que la misma empresa podra ofrecer un recurso favorable para evitar a esta poblacin los sufrimientos que pudiere padecer por la prdida o prolongada demora del buque transporte, no he trepitado en conceder al capitn Piedrabuena el permiso que solicitaba, franquendole tambin dos piezas que estaban desocupadas, cuyo arrendamiento deber pagar con seis pesos mensuales (81).

El trmino de la gubematura de Schythe


Haban corrido los aos y segn as suceda se haba ido generando una situacin de disconformidad y acumulndose, por tanto, el malestar colectivo para con el mandatario colonial. Ese descontento poda atribuirse a circunstancias de su comportamiento personal y privado, como a la manera arbitraria y desptica en que ejerca su autoridad. Ello hizo que Schythe perdiera paulatinamente la consideracin de sus gobernados y el favor de la superioridad ministerial, y, al fin, en concurrencia con otras circunstancias, provocara sus propios malestar y cansancio, llevndole a la dejacin voluntaria del cargo al cabo de un prolongado ejercicio, extendido en total por ms de once aos. La primera imputacin que se le hizo fue la de ocasionar escndalo pbli(81) Oficio 5 de fecha 28 de enero de 1 64. Id.

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co al vivir en concubinato. Ello provino, como caba esperarlo, del capelln Domingo Gamalleri, quien represent tal situacin al gobierno en diciembre de 1859. Es cierto que Schythe por entonces haca vida marital con una joven alemana, Augusta Bartels, con la que contraera ms tarde matrimonio en Valparaso. Pero no poda evitarse que, aunque estaba referida a un asunto de carcter privado, esta situacin fuera comentada y criticada en una comunidad minscula como la de Punta Arenas, en atencin a la calidad pblica del imputado y teniendo en consideracin, adems, el estricto canon moral de la poca. Se insisti incluso que su reprochable ejemplo fue imitado por el capitn Nicomedes Gacita, jefe de la compaa militar que serva la guarnicin, y por otros soldados que revistaban en la misma. La conducta de Schythe pudo ser juzgada con mayor severidad dado el natural resentimiento de Gamalleri y otros capellanes anteriores, debido a la fe luterana que el gobernador profesaba. Esta particular circunstancia se hizo ocasionalmente ms sensible, como efectivamente ocurri por aquel tiempo, cuando Schythe recibi con especiales muestras de deferencia a algunos misioneros protestantes que arribaron a Punta Arenas, buscando adentrarse en territorio indgena para intentar la conversin de los patagones. De all que el gobernador se molestara cada vez que llegaba a sus odos la noticia de las condenas que Gamalleri haca en sus sermones en contra del protestantismo, circunstancia esta que inclusive llev al primero a amenazar al religioso con ponerle en la crcel si persista en tal actitud, que estimaba injustamente condenatoria. Como, no obstante sus cargos el franciscano no obtuviera satisfaccin en su queja, la situacin se le volvi insufrible, obligndolo a pedir su traslado, lo que por supuesto consigui. De este pequeo incidente, con todo, hubo de quedar una sensacin popular de malestar para con el mandatario. Ms serio, sin embargo, fue el reclamo que de modo reiterado se hizo en contra de su proceder arbitrario en la gestin gubernativa, situacin que alcanz su clmax durante los primeros meses de 1862. Uno de los primeros en elevar una acusacin semejante fue el cirujano de la colonia, Juan Burns, al tiempo de presentar su renuncia al cargo. A ella se agregaron otras varias denuncias, circunstancia que movi al Supremo Gobierno a disponer el envo a Punta Arenas del capitn de ejrcito Jos Manuel Elgueta, para que en calidad de fiscal ad hoc levantara un sumario, destinado al esclarecimiento de los hechos enunciados (abril de 1862). De la investigacin realizada surgieron cargos especficos que sealaban a Jorge Schythe como actor de abusos diversos y maltratos de palabra y de obra en contra de algunos empleados y soldados, as como de haber dispuesto castigos excesivos y crueles por diversas faltas. Las imputaciones, pues, eran serias, razn por la que, adems de formular los descargos que corresponda, el gobernador se sinti obligado a trasladarse hasta Santiago para justificar personalmente sus actos y conducta. Una vez all y no obstante haberse comprobado el excesivo como innecesario rigor que usaba

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en el ejercicio de su autoridad, de algn modo consigui evitar una censura abierta, retornando sin sancin a Magallanes. Pero, as y todo, de ello hubo de quedar un incordio que, al retornar, hizo que la relacin con sus subordinados se fuera haciendo cada vez ms difcil. Haba asimismo otro reclamo que pona en tela de juicio su honestidad administrativa: el trfico de licores con los indgenas, que, segn se afirm reiteradamente, ejerci o pretendi ejercer como un virtual monopolio para lucro personal. La materia, de suyo delicada, merece una consideracin especial. Desde que se inici el comercio clandestino de licor, muchos vieron en l una fuente segura aunque poco lcita de ganancia y aun de enriquecimiento. Schythe, preocupado principalmente por las consecuencias nefastas del vicio de la embriaguez en la reducida comunidad puntarenense, se empe sincera y honestamente desde un principio en poner coto al trfico. As, a fuerza de confiscaciones, multas y castigos corporales, pareci que poda controlarlo, pero no tard en advertir que personas de categora, como los oficiales y el capelln, tambin ejercan en ocasiones el comercio alcohlico. Sucedi que, no pudiendo impedir el ingreso de licor a la colonia, decidi permitirlo, pero en forma controlada mediante autorizaciones expresas. Estas, desde luego, se dieron sin problema a quienes por su posicin jerrquica se esperaba no hiciesen mal uso de ellas. Con eso slo consigui hacer ms difcil el problema, pues los beneficiarios en muchos casos vendan el licor (generalmente aguardiente) o bien pasaron a emplearlo con provecho en las transacciones con los tehuelches, con lo que en el hecho pudieron disfrutar de un privilegio que estaba vedado a la mayora. Con ello cundi el clandestinaje alcohlico pues, ms all de la aficin por el consumo, lo que pas a interesar a todos era la adquisicin de los cotizados productos indgenas, en especial las confecciones de pieles (capas o quillangos y mantas). Pero, al fin, ni siquiera el propio Schythe pudo sustraerse a participar en un negocio como el descrito, aunque afirmara que ello le causaba repugnancia (82). Es ms: adelantando el tiempo, intent inclusive monopolizar el trfico en su exclusivo beneficio, lo que hubo de provocar el malestar colectivo, tal vez ms que otros actos de arbitrariedad que se le achacaron. Para ello, cada vez que una nave entraba al puerto, Schythe era el primero en subir a bordo para dar la autorizacin de fondeo, pero tambin para notificar al capitn que el comercio de licor estaba prohibido... a quien no fuera l mismo. Esta conducta rproba sirvi de ejemplo para que otros funcionarios, en particular el capitn Avalas -al que el misionero Tefilo Schmid calificara de sinvergenza y traficante sin escrpulos (83)-, adoptaran una actitud semejante cuando dispusieron de la autoridad. Sobran testimonios histricos sobre tal prctica de Schythe. El pastor
(82) Oficio 139 de 30 de abril de 1855, al ministro del Interior. (83) Misionando por Patagonia Austral, Buenos Aires, 1963, pg. 40.

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Schmid lo consign en sucesivas comunicaciones a la superintendencia de la sociedad misionera a la que perteneca, al dar cuenta, dolido, del pernicioso influjo que sobre la salud y costumbres de los aborgenes ejerca el alcohol: Otros, como el naturalista espaol Marcos Jimnez de la Espada, fueron clarsImos en su constancia: El Gobernador tiene prohibido el uso del aguardiente en su colonia, pero l lo cambia por objetos y gana un dineral (84), pues pagaba a los tehuelches cuatro botellas de aguardiente por una capa, artculo que luego revend1a a las naves de recalada a un excelente precio. As, por fin, lo comprobara el capitn Elgueta, al consignar en el sumario de marras que el gobernador haca negocio con los indgenas cambindoles aguardiente de la dotacin de la colonia [esto es, destinado al uso comn] por pieles, plumas i otros artculos para su uso personal (85). Es lamentable que Schythe empaara su largo perodo de gobierno, que bajo muchos aspectos fue notable por su afn progresista, con una prctica indigna y censurable, mediante la cu.al hubo de contribuir a difundir entre los tehuelches el vicio del alcohol, que acabara siendo la causa prxima de la decadencia y, al fin, de la impresionante disminucin numrica de la etnia aonikenk en suelo magallnico. Pero, fuera de estas razones que por s solas bastaban para justificar el alejamiento de Schythe del cargo que desempeaba, haba otras, de carcter personal, que debieron influir en la decisin que adoptara al comenzar 1865'El dans haba quedado convencido aos atrs, cuando fuera repuesto en el cargo, de que la administracin Montt llevara adelante el tan mentado proyecto de fomento colonizador en Magallanes. La acogida que se le haba dado a su tercer informe por parte del ministro Urmeneta, le haba hecho mirar con optimismo el futuro de la colonia y alentar por aos las esperanzas de su realizacin. Mas pas el tiempo y se lleg a 1861, ao del trmino del segundo quinquenio del Presidente Montt, sin que nada ocurriera, como tampoco una vez que comenz a desarrollarse la administracin del Presidente Jos Joaqun Prez. As, paulatinamente, se fue decepcionando y perdi el entusiasmo por su tarea de gobierno, y, ya de modo definitivo, una vez que a comienzos de 1863 se enter del propsito de restablecer el presidio en Magallanes. Eso, simplemente era olvidar la tristsima experiencia del pasado y querer retornar en forma empecinada a una situacin que no tena destino. De tal manera, resistido y criticado por sus gobernados, y perdida la fe en sus esperanzas de progreso para la colonia que por tanto tiempo haba dirigido, elev su renuncia al cargo con fecha 7 de enero de 1865, fundndola en la imposibilidad moral y fsica de ejercerlo. La misma le fue aceptada el 21 de febrero siguiente. Todava hubo de permanecer otros cuatro meses, aguardando la llegada de su reemplazante. Pero, para quien como l que haba vivido en Punta
(84) Diario de viaje del naturalista... Expedicin Cientfica Espaola al Pacfico. Real Jardn Botnico, Madrid, Hl65, pg. 83. (85) Volumen de correspondencia colonia, citado.

no

Arenas ms de once aos, aquellos meses finales fueron insoportables. De all que a mediados de mayo pudo informar que ya haba arreglado sus asuntos y liquidado sus cosas, quedando entonces listo para regresar al mundo civilizado en busca de salud y de los medios indispensables para vivir con decencia (86). Semanas despus se alejaba para siempre de Punta Arenas, aldehuela que sin duda haba llegado a querer como obra suya. Una gestin gubernativa tan prolongada como la de Jorge Cristin Schythe merece una apreciacin particular. A su haber ha de acreditarse la afirmacin definitiva del establecimiento en cuanto a sus condiciones fsicas, con la ejecucin de un conjunto de obras y adelantos materiales, y en lo referido a los fundamentos de su autosustentacin econmica, con el fomento inicial de la agricultura y la crianza pecuaria, todo lo cual de mucho sirviera para la consolidacin de la Punta Arenas preurbana. Puso en esos trabajos y empresas todo su inters, ingenio creativo, entusiasmo y responsabilidad, convencido como lleg a estar de que el mejoramiento material del pequeo poblado era indispensable para hacer del mismo la base apropiada de una ulterior gran colonia nacional del territorio meridional. Sinceramente compenetrado de la necesidad y bondad de la colonizacin, como nica va prctica para el desarrollo del establecimiento de Chile en el Es trecho y la prosperidad segura que de ese modo el mismo habra de conseguir, sus ideas y proposiciones, fruto de certera apreciacin, conformaron un aporte notable en su momento. De haberse acogido con oportunidad por los gobernan. tes de la Repblica, se habra ganado mucho con adelanto en el progreso colonial. El estagnamiento de Punta Arenas durante el prolongado lapso de su gobernacin, de lo que daba fe la demografa lugarea llevada acuciosamente por Schythe (87), no corresponde ser imputado a ste, sino al gobierno de Santiago, que nunca se decidi a llevar adelante una poltica coherente de fomento colonial. Al debe ha de cargrsele el sistema desptico que emple para regir a sus gobernados, aunque los mismos no fuesen ni con mucho gente de lo mejor, yel abuso manifiesto con que ejerci sus actuaciones mercantiles. Pero, como hubiera sido, hay algo que induce a juzgar con indulgencia su gestin gubernativa, considerndola en el marco de tiempo y circunstancias en que hubo de ejercerse, y que al fin hace mirar con un dejo de simpata a este profesor de ciencias naturales nacido en Dinamarca, a quien el azar le permiti dirigir el ms meridional de los asentamiento humanos existentes en la poca, responsabilidad que asumi a su manera, pero con sincera dedicacin y gran competencia. Por lo mismo su paso no fue irrelevante. En Jorge Cristin Schythe la posteridad habra de ver la nica figura res catable en el grseo suceder de aquel tiempo de prolongado letargo que vivira Punta Arenas entre 1853 y 1868.

(86) Oficio 15 de 16 de mayo de 1865. Id. (87) Ver Apndice, lIJ.

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Los tehuelches
En la exposicin y anlisis de lo acontecido durante el temprano tiempo colonial puntarenense, es de mayor justicia mencionar el papel determinante que cumplieron los indgenas patagones en su incipiente evolucin. Los tehuelches fueron sin duda alguna personajes caractersticos de la antigua Punta Arenas. Se ha visto precedentemente cmo, casi desde el momento mismo del inicio del poblamiento junto a la margen del ro del Carbn, los indgenas de las pampas patagnicas comenzaron a merodear por el nuevo asentamiento, acabando por establecerse entre stos y los recin radicados una progresiva y amistosa relacin de intercambio comercial. Los infaustos sucesos derivados del alzamiento de Cambiazo, hasta el asesinato de Philippi y compaeros, concluyeron por alejar a los tehuelches de Punta Arenas, situacin que se prolong por un buen tiempo, mientras el gobernador Schythe les impeda todo trato con la colonia, hasta que no se consiguiera aclarar lo acontecido con su antecesor y determinar la responsabilidad que haba cabido a los indios mencionados, en los luctuosos hechos. La interdiccin fue levantada recin en febrero de 1855, con gran contentamiento de los indgenas, que vean en el establecimiento una fuente siempre atractiva de abastecimiento para muchos productos de la civilizacin, a cuyo uso o consumo ya se haban acostumbrado. No menos satisfactoria fue la acogida brindada a tal medida por parte de los habitantes de Punta Arenas, quienes mucho haban insistido en ello, por cuanto haca tiempo que haban comenzado a valorizar debidamente los artculos de procedencia indgena, confecciones, pieles y plumas en especial, para su posterior venta a las naves que solan recalar en la rada de la colonia. Una neta razn econmica, pues, permitira atar un slido lazo de relacin entre los patagones y la poblacin puntarenense, que no obstante algunos avatares se mantendra inalterable pCJr el siguiente medio siglo. Para la colonia adquirira tal importancia esta vinculacin, que durante tres lustros, entre 1855 y 1870, a lo menos, le procurara la nica fuente de ingreso digna de consideracin. As es posible entender la acogida siempre amistosa que se brindaba a los nmadas de la estepa y la aficin que stos cobraron por el establecimiento de Punta Arenas, al punto de llegar a constituirse en unos de los personajes protagnicos del sencillo acontecer de aquellos lejanos primeros aos coloniales. De all que su presencia fuera tan frecuente y otorgara al poblado ese aire caracterstico de un puesto de frontera entre la civilizacin y la barbarie. Concurran en crecido nmero, por lo comn sobre dos centenares de almas, por dos, tres o ms veces cada ao. Su aparicin, cuando previamente no eran avistados por los vgas, o adelantada por el arribo de un mensajero, era anunciada por los ladridos de los innumerables perros que los acompaaban, lo que serva para alertar a la poblacin sobre su llegada. La recepcin que se les daba por la autoridad, pas a sujetarse a una suerte

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de ceremonial de bienvenida, cuya solemnidad agradaba a los patagones, y que se hizo tradicional. Advertido el gobernador de la proximidad indgena, sala fuera de la empalizada, acompaado de otros funcionarios y oficiales, y all aguardaba a los naturales. Estos se adelantaban encabezados por los jefes o indios principales, enarbolando una o varias banderas chilenas, seguidos de una multiforme agrupacin integrada por el resto de los hombres, las chinas y nios, caballos y los infaltabies canes. En tanto los tehuelches se acercaban, se haca en su homenaje un disparo de can y luego se tocaba la trompeta, instrumento cuyo sonido les encantaba. Ms tarde, en 1867, se organizara una pequea banda, reemplazndose as el toque solitario por la sonoridad polifnica del conjunto instrumental con lo que el disfrute admirado de los indios hubo de alcanzar la mxima satisfaccin. Luego, los principales de ellos desmontaban y se dirigan a cumplimentar a la autoridad chilena. Esta devolva el saludo, estrechando ceremoniosamente la mano uno a uno a los jefes, yen seguida se aprestaba para or una breve arenga salutatoria, que le diriga alguno de ellos, si saba hablar en castellano, o bien a travs de un lenguaraz. El gobernador Riob recordara despus una de tales arengas, que es oportuno reproducir por cuanto la misma hubo de corresponder, en estilo y conceptos, con el uso corriente para tales circunstancias: Cacique Krim, corazn grande, querer mucho a la colonia; cacique Krim, hermano del gobernador, corazn de pajarito, el gobernador querer mucho a los indios; pero el otro comandante, corazn malo, corazn de tigre, poner manea (88) a los indios (89) (90) . El gobernador responda el saludo, con la mayor seriedad, afirmando a su turno que el jefe y dems indios eran sus hermanos, que todos eran bienvenidos a la colonia y que ninguno sufrira molestias durante su estada, en tanto supieran comportarse con moderacin. He aqu, palabras ms, palabras menos, los conceptos habituales que se intercambiaban en esos ceremoniosos encuentros. Luego se serva a los indios una copa de aguardiante y stos entregaban al mandatario los donativos que le traan, valiosos bultos de pieles y confecciones que aqul aceptaba complacido. Esta tradicin slo sera interrumpida a partir de 1875 por el gobernador Diego Dubl Alemida, quien liber a los indios de aquella suerte de involuntario tributo. Adems de Krim (Krime, Criman), los oficios gubernativos mencionan en(88) Manea es la traba que se pone a los caballos en sus patas delanteras para impedir su movimiento. (89) Esposicin sobre los acontecimientos que han tenido lugar en la Colonia de Maga1lanes, presentada al Gobierno en 1868. (90) La referencia al otro comandante debe entenderse hecha al teniente Maximiliano Benavid . quien tal vez pudo mostrarse estricto con los tehuelches, quiz por razones que ms adelante l.' vern.

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tre otros indios notables de los aos 50 al 70 a Casimiro Bigu, Guaichi, Huisel, Olki (Orkeke), Smel, Gemoki (Demoqui), Carmen y Caile (Gail~). Si algunos varones impresionaban por su porte y apostura, hacien?o h.onor a la leyenda de su gigantismo, no menos espectacular solfa ser la apanenCia de algunas indias, encaramadas sobre el cmulo de carga que agobiaba a los caballos que montaban. Schythe dej de una de ellas, hija del cacique Carmen, una elocuente descripcin de su aspecto: ... una nia de 16 a 17 aos que hizo su entrada a la colonia al son de la corneta, por ser la 1a vez que me ha visitado. Tanto ella como el caballo en que iba montada, se hallaban tan cargados de ornamentos de plata y bronce, dedales y cascabeles, que esperiment un vehemente prurito de comprarla con caballo y todo en beneficio del Museo acional (91). Conclua de la manera indicada la parte propiamente ceremonial y en seguida la indiada desmontaba. Mientras las chinas comenzaban a levantar los toldos en algn sitio apropiado de la Pampa Chica, lo ms prximo al poblado, los indios se entreveraban con los habitantes de la colonia para dar comienzo al cambalache. No debe creerse que la negociacin era sencilla y breve; por el contrario era larga y fastidiosa. Por una parte, los habitantes procuraban obtener los cotizados artculos indgenas al menor precio posible, y por la otra, los tehuelches deseaban el mejor pago y pedigeos incansables como eran, pretendan obtener esto y aquello por sus productos. A los indios interesaba todo: comestibles como arroz, yerba mate, porotos, harina o bizcochos; chucheras y baratijas, metales, monedas y trozos de plata para sus adornos y artesanas; herramientas, cuchillos, en fin, amn de lo que ms apreciaban, tabaco y sobre todo, licor. Al cabo de algunas horas conclua el trato mercantil y tanto la colonia como el campamento tehuelche ofrecan el espectculo ms deplorable. Por doquier indios e indias, de toda edad, ebrios a ms no poder, algunos en estado que daba lstima pues cuando beban lo hacan sin tasa ni medida, hasta quedar literalmente exnimes. De vez en cuando la borrachera solfa degenerar en rias entre los indfgenas, con heridos y muertos, por lo que la autoridad se vea muy apurada para poner orden en medio de tal desenfreno. Va por supuesto que la mayora de la poblacin puntarenense, mujeres, nios y los vecinos ms pacficos, se encerraban en sus habitaciones para ponerse a buen recaudo de la expansividad patagona. Sin embargo, es justo consignar que nunca hubo abusos contra los habitantes. Todo conclua con algn castigo ejemplarizador (una buena tunda de palos), si el desorden alcanzaba proporciones, y con la suspensin de suministro de bebida. Paulatinamente la indiada se tranquilizaba y luego, recuperada la cordura, se levantaba el campamento, ponindose fin a la visita. Volveran dentro de tres o cuatro meses, segn como les fuera en sus caceras o como anduvieran sus
(91) Oficio 182 de '12 de enero de 1856. Id.

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necesidades de vicios, para una nueva arribada cuyas circunstancias e incidencias seran en general semejantes a la descrita. Para los habitantes de Punta Arenas la presencia indgena, adems del provecho econmico manifiesto que de cualquier modo todos o la gran mayora obtenan de cada visita, representaba una bienvenida alteracin en la montona rutina del pasar cotidiano. As tenan en la variopinta multitud y en la algaraba que la rodeaba una distraccin que aunque repetida y dando por seguro el desorden comentado, nunca cansaba, llenando de animacin el recinto poblado y su inmediata vecindad hacia el norte. No ha de omitirse que influa en el general regocijo con que se los reciba y atenda, la buena disposicin que casi sin excepcin mostraban los ingenuos hijos de la estepa. As invariablemente se acogera a los pacficos tehuelches, originndose una tradicin que perdurara por largo tiempo en el seno del pueblo, caracterizando toda una poca y un estilo de vida que, al cabo de algunas dcadas, el transcurso del tiempo y la evolucin social iran sepultando en el recuerdo.

El acontecer colonial durante un nuevo interinato gubernativo


Al retirarse, Schythe propuso para reemplazarlo, en calidad de interino, al teniente Maximiliano Benavides. Este, conocedor de la transitoriedad de su funcin, se limit a una labor administrativa de rutina, profitando, de paso, de las prebendas y ventajas del mando. No obstante, le cupo coprotagonizar un par de sucesos que dieron cierto aire internacional a la vida puntarenense. Respecto del primero de ellos cabe una explicacin previa. Ocupadas las tierras patagnicas y fueguinas por la Repblica de Chile en setiembre de 1843, a partir de entonces slo un reclamo se haba hecho sentir ante el gobierno de Santiago. El provino del encargado de los negocios exteriores de la gobernacin de Buenos Aires, en 1847, y, aunque no tuvo mayor trascendencia en su momento, vino a interrumpir momentneamente la pacfica posesin del territorio meridional, la que continuara en tal carcter hasta promediar los aos 60. Sin embargo de tal tranquilidad, el gobierno chileno hubo de comprender que su dominio segua siendo contestado y que -por consecuencia- vendra el tiempo en que el asunto derivara en litigioso, una vez que la Confederacin Argentina determinara exponer sus propias aspiraciones de seoro en el mbito austral americano. Entretanto, sus gobernadores y sus agentes se mantuvieron atentos a cualquier indicio que en tal sentido pudiese ser significativo de la accin esperada. Por eso, existi preocupacin cuando se conocieron rumores acerca de una misteriosa Comisin Exploradora de la Patagonia, sobre cuyo objeto interesaba tener una informacin fidedigna y concreta. Requerido en tal sentido el gobernador Schythe a comienzos de 1865, ste se vio sorprendido por la noticia y manifest durante marzo, luego de somera averiguacin, no tener antecedente alguno sobre el particular, aunque s dio

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cuenta del viaje que el ao anterior haba realizado Casimiro a Buenos Aires, hasta donde haba concurrido invitado por el Presidente Bartolom Mitre. En la oportunidad el ladino tehuelche fue agasajado, recibi un grado militar honorfico -teniente coronel-, designacin que incluy uniforme y sable, y adems algunos obsequios para s y sus indios. Estaba visto as, que, ms all de lo que a poco andar habra de fanfarronear ese indio pcaro, era evidente que el gobierno del Plata deseaba atrarselo, conocido como era su ascendiente sobre los tehuelches australes, aunque todava se desconoca el propsito preciso de tal proceder, si bien poda adivinarse. Casimiro, desde entonces, pas a ser para la autoridad de Punta Arenas un individuo a quien no haba que perder de vista. Atento aguardaba su aparicin Benavides, la que recin vino a producirse a principios de agosto de aquel ao. Tuvo ocurrencia entonces un encuentro indito, pues la autoridad chilena habituada a tratar con indios sumisos y respetuosos que slo alegaban fraternidad, se encontr frente a un tehuelche arrogante, que alarde de su condicin de argentino. Sorprendido Benavides, por ms que pudiera estar enterado de las nfulas que se daba el indio, no pudo menos de recordar que Casirniro era afamado por la adhesin que hasta hada poco haba manifestado hacia Chile (92), y as, ante aquella inesperada mutacin de nacionalidad, inquiri mayor informacin que el tehuelche parlanchn no le escatim. Se enter entonces el mandatario interino, de que Bigu haba sido designado Jefe Principal de las Costas Patagnicas hasta la punta de la Cordillera de los Andes y tambin Cacique de San Gregorio, y de que en tales calidades deba hacer respetar su autoridad y la de su gobierno. Para Benavides si lo primero pudo aparecer un tanto vago e inocuo, la segunda calidad s que era ms especfica, tanto que se refera a un paraje o comarca que caa en su propia jurisdiccin, como que estaba situada algo ms de un centenar de kilmetros hacia el nororiente de Punta Arenas, sobre la costa del estrecho de Magallanes. De tal manera, pasando por alto el fanfarroneo, aquella novedosa situacin devino un tanto inquietante, barruntando el oficial que ella algo tendra que ver con la famosa Comisin Exploradora. Preciso sera mantener vigilancia especial sobre cuanto pudiese ocurrir entre la indiada patagona, lo que tal vez no pudo excluir alguna medida restrictiva para stos durante sus ocasionales visitas a Punta Arenas (de all la manea a la que aludira Krim en su arenga). Mientras as comenzaba a preocuparse Benavides, otro suceso, no menos singular y premioso, pas a concentrar su atencin. Se trataba del estado de guerra en que se encontraba la Repblica con el Reino de Espaa, consecuencia directa de una quimrica cruzada de inflamado americanismo contra el antiguo poder colonial. As las cosas, el gobernador interino recibi la informacin de rigor, con la instruccin adicional de enterar a
(92) Este indgena ~a?a sido invitado aos atrs a Santiago, en tiempos del Presidente Bulnes; despus haba recibido el grado de capitn honorario y, todava, desde octubre de 1857, perciba una paga regular.

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la poblacin por medio de un bando. Benavides decidi hacer la proclamacin el 18 de enero de 1866 y, como a la sazn se encontraban de visita los tehuelches dirigidos por los jefes amigos Krim y Gemoki, crey oportuno hacerlos participar del acontecimiento, considerando que los patagones eran al fin y al cabo tan chilenos como los dems habitantes de la colonia. El acto tuvo la solemnidad que tan importante circunstancia exiga, y concluy con vivas a Chile y mueras a Espaa gritados por los asistentes, entre ellos los indios -as lo informara Benavides-, quienes con absoluta certeza ignoraban de qu se trataba. S que pudieron entenderlo cuando el conmovido gobernador les agradeci su lealtad a la patria y les hizo presente que lamentaba no tener aguardiente para darles, y eso nada ms que por culpa de los espaoles, por lo que ms se indignaron con ellos (93). Ms all de este suceso un tanto pintoresco, Benavides se preocup de la adopcin de medidas que permitieran brindar algn grado de defensa a Punta Arenas, pues se saba que por el Pacfico merodeaba una importante fuerza naval espaola, alguna de cuyas naves haban recalado precisamente en la colonia aos atrs (94). As aquel malhadado bando vino a romper la quietud puntarenense, obligando a la poblacin a colaborar con diversas disposiciones de carcter blico. Se comenz por acopiar vveres en un sitio oculto del monte vecino y por levantar all mismo un refugio para guarecer a las mujeres y a los nios. De igual modo se instalaron en sitios estratgicos algunos caones de montaa y se mantuvo en intenso ejercicio a la exigua guarnicin, para repeler algn eventual ataque. Este se tema en consideracin al conocimiento que tenan los marinos espaoles de la existencia de un yacimiento de carbn de piedra hacia el interior de Punta Arenas, circunstancia que poda provocar su inters si se daba el caso de no poder disponer de suficiente combustible para la flota y ser imposible tomarlo en las minas de Lota. Asimismo durante los meses de abril y mayo se aprovision con vveres a la corbeta Covadonga, ahora gloriosa presa de guerra chilena, ya las naves peruanas aliadas Amrica, Unin, Huscar e Independencia, buque ste al que adems se le suministr carbn. Trascurrieron los meses y paulatinamente se fue superando la sicosis blica, hasta que al fin retorn la tranquilidad al conocerse que la armada espaola haba abandonado las aguas nacionales y ya no constitua una amenaza. Esta guerra singular dejara dos bajas en Punta Arenas. Una fue el sbdito espaol Toms Alfrez, marinero de la dotacin de boteros de la colonia, a quien Benavides determin darlo de baja por su nacionali(93) Oficio 15 de 26 enero de 1866. Id. (94) En febrero de 1863 hablan estado en el puerto las fragatas Resolucin y Nuestra Seora del Triunfo y la caonera Virgen de Covadonga. Al ao siguiente lo hicieron las fragatas Vencedora, Blanca, Berenguela y Villa de Madrid.

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dad y alejarlo del lugar, dado que por su conocimiento del terreno podra servir de informante al enemigo. As, contando con la colaboracin del capitn Luis Piedra Buena, que se encontraba de paso en Punta Arenas, lo despach conjuntamente con su mujer a las islas Malvinas. La otra baja fue un segundo marinero, Jos Azevedo, portugus de nacionalidad, a quien el celoso y vigilante gobernador interino acus de divulgar informacin (nunca se supo qu ya quien), y, adems, de insultar a Chile ya la bandera nacional. Por ello lo hizo apresar y mantenerlo engrillado, hasta que contando nuevamente con la buena disposicin de Piedra Buena, lo embarc en su goleta y lo envi fuera de Magallanes. Estas fueron las curiosas incidencias, hasta ahora desconocidas, de la primera situacin blica de carcter internacional que vivira Punta Arenas. A lo largo de su historia tornara a vivir momentos semejantes, menos pintorescos y ms aciagos. Entre tanto ajetreo, Benavides pudo enterarse de que en la Comisin Exploradora de la Patagonia de marras andaban metidos Casimiro y nada menos que su ocasional aliado reciente, al animoso capitn Luis Piedra Buena, circunstancia que en lo futuro pas a hacer a ste menos grata su permanencia en la colonia magallnica. Por fin, a fines de abril arrib a Punta Arenas un grupo de tehuelches, que le dieron cuenta de que la indiada patagona andaba alborotada y dividida entre partidiarios de la colonia, esto es de Chile, y de Pavn (95), o sea de Argentina, y con ello, que la presunta amenaza que caba esperar de ese lado careca de mayor importancia (96). Del modo visto hubo de darse el interinato del teniente Maximiliano Benavides, durante cuyo decurso la colonia de Punta Arenas fue, o crey ser, objeto de ajena preocupacin.

La gobernacin de Damin Riob


Al promediar octubre de 18613 se hizo cargo de las funciones de gobernador titular de la colonia de Magallanes Damin Riob, hasta entonces, al parecer, un oscuro integrante de la administracin civil del Estado. A su arribo, la poblacin de Punta Arenas se le present como un agrupamiento de 53 casas en forma de campamento, dispuestas sobre tres calles y una plaza, en un conjunto muy irregular. Los nicos edificios que apreci como dignos de mencin fueron la casa de la Gobernacin que es de estilo alemn y se
(95) P~ueo estableci~iento de trfico mercantil con los indgenas establecido desde 1859 por Piedra Buena en el ISlote de ese nombre en el ro Santa Cruz, prximo a su desembocadura, y con el que el porfiado patriota intentaba significar el derecho territorjal argentino sobre la Patagonia austral. (96) Para quien.desee i~t~r.ioriz~rse sobre es~a circunstancia particular, como sobre la situacin general ref~nda al liti~o chileno-argentino sobre el dominio patagnico, recomendamos ver nuestro hbro PresenCla de Chile en la Patagonia Awtral, 1843-1879 (Editorial Andrs Bello, 1963 y 1971), Yel estudio La poltica indgena de los gobernadores de Magallanes 1843-1910 (Anales del Instituto de la Patagonia 10;5-58, Punta Arenas, 1979).

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asemeja a una casa de campo con jardn, huerta y una arboleda muy descuidada. La casa del comandante de la guarnicin [... ] La capilla de la colonia, bastante decente para el lugar y el cuartel que lo forma un edificio estrao en forma de torren pintado de varios colores resaltantes circundado de una fuerte palizada (97). La poblacin que all habitaba no alcanzaba entonces a dos centenares de almas y estaba compuesta por algunos funcionarios y empleados civiles, por la tropa militar y algunos confinados, con sus respectivos familiares, si los tenan. Este nmero se vio acrecido de golpe en ms de un tercio con la llegada en el vapor nacional Antonio Varas, que haba conducido a Riob, de un grupo de 16 colonos libres, hombres y mujeres, desde Chilo, hecho que constitua toda una auspiciosa novedad, y tres o cuatro decenas de convictos, algunos de ellos con sus familias. La poblacin super de ese modo los tres centenares de personas, alcanzando a 309 habitantes, cifra no registrada desde 1851. Esto, de partida, origin un serio problema de hacinamiento pues no haba espacio para ese contingente arribado sin aviso previo, al que hubo de alojarse y atenderse con medidas de emergencia, en tanto se construan con gran apresuramiento las habitaciones necesarias para acomodar al excedente poblacional. No fue eso lo nico que debi atender el nuevo gobernador, pues tambin hubo de disponer medidas varias de restauracin, recuperacin y ordenamiento en instalaciones y construcciones cuyo abandono era manifiesto, as como preocuparse de las tareas agrcolas y de crianza que haban decado visiblemente desde el alejamiento de Schythe. Al faltar una mano enrgica y sabiamente conductora como la suya, poco a poco haban aflojado el inters y la responsabilidad, de modo tal que a la vuelta de casi un ao y medio la decadencia era manifiesta en muchos aspectos. As, no tard el gobernador en entender por dnde iban las causas de aquella situacin que pudo apreciar. Y, como antes Schythe, Riob comprendi entonces que eran la gente y el sistema los inadecuados. Punta Arenas ha sido hasta ahora una rica hacienda cuyos moradores han vivido solamente para aprovecharse del usufructo, empleando su tiempo en vivir, comer i descansar, trabajando de vez en cuando en desembarcar i recibir sus propios vveres. Esto es en rigor la pura verdad (98). De ah que lo primero que hizo fue sacudir la modorra de tanto varn indolente como all haba, distribuyendo tareas y responsabilidades para que todos tuvieran de qu ocuparse con provecho general. As, tanto les toc a los confinados, que no podan eludir el trabajo por su situacin de condena, como a los soldados de franco, a quienes les asign labores diversas, retornando a la antigua tradicin. Ech de ver asimismo, en un poblacin que creca, la desproporcin inconveniente entre sexos, debido a la falta de mujeres, escasez que unida al se(97) Oficio 95 de 20 de octubre de 1866. Id. (98) Oficio 95 citado.

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pulcral silencio que reina en las noches hacen de este pueblo una mansin de tristeza (99), afirm al pedir al ministro del Interior que se las enviara a fin de promover matrimonios al por mayor. Haba en ello un saludable inters .de tranquilidad social, pues el colono casado pocas veces molesta no sucediendo lo mismo con el soltero (100). Como a la sazn Punta Arenas contaba con dos capellanes, Riob argumentaba que uno de ellos, fray Miguel Aros, tendra de esa manera abundante trabajo, adems de regularizar progresivamente la situacin de manceba en que se encontraban algunos, circunstancia conductual que invariablemente ocupaba la preocupacin de los religiosos. Entre sus medidas iniciales estuvo la reapertura de la escuela, medida plausible que esta vez se pudo dar al contarse con la colaboracin del padre Aros, a quien se design director, y de dos colonos. Como la misma comenz a marchar a satisfaccin, Riob dispuso la creacin de una segunda escuela, esta vez para nias -advirtase que en la colonia haba 78 menores en octubre de 1866, y entre ellos una buena cantidad en edad escolar-, para cuyo funcionamiento obtuvo esta vez el concurso de una colana venida de Chilo, a quien ms tarde calificara como persona bastante competente e instruda. La enseanza comprenda nociones de escritura, incluyendo caligrafa; lectura; gramtica, aritmtica, geografa y religin, agregndose la costura, para las nias. Interes especialmente al gobernador que los alumnos se familiarizaran y aprendieran a usar el sistema mtrico decimal, de acuerdo con las instrucciones recibidas del ministro del ramo. Adems de empearse en mejorar las condiciones sociales, lo que incluy el alejamiento de individuos con antecedentes y conducta no recomendables, Riob puso no menor inters en fomentar la actividad econmica, lo que consigui con xito, a lo menos en cuanto se refera a las labores agrcolas y de cra, a juzgar por los excelentes resultados de las cosechas y el notable incremento en la dotacin pecuaria y de animales menores. De otra parte y contrariamente a lo que pensara Schythe, Riob vio en el carbn una fuente de riqueza que convena fomentar de inmediato, pues entendi que el mismo era un atractivo cierto que habra de influir en la navegacin regular por el Estrecho, cuya inminencia adverta, yen el desarrollo de la colonia magallnica como natural secuela de ambas circunstancias econmicas. Preocupado como demostr ser, puso manos a la obra en cuanto se lo permitieron otras necesidades ms apremiantes, queriendo tener pronto a la vista de terceros aquella riqueza mineral. De ese modo se acometi la empresa en dos frentes, por una parte mejorando la precaria senda de acceso a la mina, a fin de hacer de ella un camino pasable para la circulacin de carros, anticipo del ferrocarril que segn calculaba ms temprano que tarde habra de instalarse; y, por la otra, con la construccin de un muelle, de 75 metros de largo y cuatro de ancho, para facilitar el carguo del carbn directamente a las naves que quisieran tomarlo.

(99) Id. (lOO) Ibid. De 231 adultos que integraban la poblacin, nicamente 40 eran casados.

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Vista de Punta Arenas a mediados de la dcada de 1860, segn una acuarela de autor annimo, posiblemente de origen britnico

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lpecto parcial del poblado de Punta Arenas en 1867, segn dibujo de F, Le B, Bedwell, La vista, de norte a SUr, muestra en primer plano el torren del Cuartel de Artillerfa; atrs, a la izquierda. la Gobernacin: a la derecha, el galpn de los confinados y al fondo la Capilla y algunas casas

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Plano que muestra el establecimiento de Punta Arenas en 1867 (En Puertos y Fondeaderos en el Estrecho de Magallanes, levanlJldos en 1867 por el capitn de la Marina Inglesa R.e. Mayne y los oficiales del buque assau, Direccin de Hidrografa, Madrid, 1872)

Hombre de iniciativas result ser Riob, pues tanto ensay la fabricacin de ladrillos, buscando mejorar la calidad y durabilidad de las construcciones en punta Arenas, como dispuso la organizacin de una banda de msica, para acompaar los servicios religiosos y actos patriticos, e incluso para amenizar las horas de holganza de la poblacin. o olvid hacer preparar y colocar letreroS con nombres de las calles y la plaza, para que el recinto poblado asumiera cada vez ms un aspecto de conveniente ordenamiento civil; y, al fin, hasta anduvo ocupado de despachar algunos productos del territorio magallnico para su exhibicin en la Exposicin Universal de Pars, para cuyo envo cont con la buena disposicin del comandante del vapor de guerra Lucifer, de la Armada Imperial de Francia (101). Quera con ello difundir la nocin de la existencia y recursos de la remota colonia chilena del estrecho de Magallanes, en cuyo porvenir confiaba firmemente. Bien intencionado como era y debidamente apoyado por el Supremo Gobierno con las medidas convenientes, quiz habra conseguido dar algn adelanto notable al establecimiento, de no haber mediado una circunstancia que pudo haber derivado en una tragedia semejante a la que protagonizara Cambiazo. Desde su llegada no anduvo en buen entendimiento con la guardia colonial, en especial con el teniente Benavides, que le manifest su desafecto de todas formas. El ascendiente de que gozaba este oficial entre la tropa, en buena parte por la permisividad que haba dado en determinados aspectos disciplinarios, otorgaban una peligrosa connotacin a la animadversin de que el mismo hada gala ostensible. Benavides estaba resentido porque no haba sido designado gobernador en propiedad, por lo que no hall mejor cosa que desquitarse con ese civil, que ninguna intervencin ni responsabilidad tena en la correspondiente decisin superior, al que adems de la obediencia que exiga su jerarqua y dignidad, estaba subordinado por su condicin de Comandante de Armas de la colonia, pero en quien pronto advirti un carcter dbil y conciliatorio. Sujeto rprobo era este individuo, dada su mala ndole y la circunstancia de estar mal influido por su esposa, fmina de catadura moral condigna a la de su cnyuge. La relacin entre Riob y Benavides fue de tal manera hacindose cada vez ms dificultosa por razn de trivialidades, reclamos sin justificacin y quejas por nimiedades, todo referido a distintos asuntos del orden administrativo, del comportamiento social o del servicio militar, con que el oficial pas a molestar deliberadamente al gobernador. Poco a poco aqul fue comprobando que Riob ceda continuamente, no obstante estar muchas veces en la razn, en aras de la armnica convivencia, y que si se resista en ocasiones, acababa al fin tolerando sus actitudes.

(101) El envio comprendi una manta de piel de guanaco y una alfombra de plumas de avestruz, confeccionadas por los patagones; un saco de carbn, un kilo de avena y otros de cebada, cosechadas en la colonia, y adems varios animales silvestres.

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Benavides pronto se dio cuenta de que tena al gobernador a su entera merAlentado por sus hechos, aleccionado por su mujer y animado por la adhesin franca que vio en algunos subordinados, el indigno oficial fue asumiendo una actitud de franca sedicin, que Riob, reiteradamente vejado, se vea impotente de controlar. Tuvieron ocurrencia as durante los primeros meses de 1867 algunos incidentes personales, uno de ellos muy serio, pues se produjo en pblico, en presencia de la tropa formada, que se neg a obedecer al gobernador y en cambio apoy de viva voz al teniente Benavides. Si no se lleg entonces a lo peor -y poco falt para ello-, fue nicamente porque este oficial o conservab un resto de cordura, o careca del demonaco espritu de su mulo de antao. Una situacin peligrosa pas a vivirse desde ese momento en Punta Arenas, pues cualquier nueva incidencia incontrolable hara estallar la rebelin abierta de los soldados, con las consecuencias que cabe imaginar. A tanto lleg la inseguridad y el temor del pobre gobernador, que incluso estim conveniente enterar de lo que ocurra al comandante Mayne, de la corbeta de S.M.B. Nassau, requirindole la eventual ayuda de su fuerza armada para reducir a la guarnicin, en caso de alzamiento. As las cosas, procur como pudo contemporizar con Benavides, sufriendo nuevos desprecios y vejaciones, mientras se desahogaba dando cuenta minuciosa de lo que aconteca al Supremo Gobierno. Aquello era una tragicomedia de peligrosos equvocos, que no poda continuar ms que a costa de perjuicios para el establecimiento y sus habitantes. Pareci que la situacin llegaba finalmente a trmino, al producirse en abril de 1867 el arribo del vapor Concepcin, en el que vena el teniente de artillera de marina Juan de Dios Gallegos, comisionado por la jefatura de la brigada para asumir el mando de la guarnicin colonial. En la oportunidad Benavides recibi de Riob la orden de hacer la entrega del mando que corresponda, a lo que aqul se neg mientras no viese personalmente los despachos que as lo acreditaban. Tal procedimiento, contrario a la disciplina, le hubiera merecido un arresto inmediato, pero el gobernador que no supo ponerse en su lugar, pas por alto el hecho y condescendi en exhibir el documento pertinente. Mas ni aun as consigui ser obedecido de momento, concluyendo el incidente con una nueva afrenta pblica para el desdichado funcionario. Fue entonces cuando, luego de dar cuenta de lo sucedido, el 27 de mayo hizo entrega del mando colonial al capitn Sebastin Sals, quien lo asumi en forma subrogatoria, y se embarc para el norte del pas, a fin de informar personalmente al Gobierno. Retorn tiempo despus, pero estaba visto que no haba de ser para mucho. Aunque la razn estuviera de su parte, la forma en que se haba conducido le haba hecho perder respetabilidad y as no poda seguir en el cargo, pues a todas luces su continuidad en el mismo no era conveniente. Un decreto supremo de fecha 28 de noviembre de 1867 puso trmino a su gubernatura. Benavides hubo de salir a su tiempo de la colonia, para enfrentar un conseced.

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jo de guerra, en donde hubo de responder de su conducta. Inexplicablemente pudo encontrar justificacin aparente para la sinrazn de sus actos y pares benevolentes en el seno del consejo, consiguiendo al fin salir libre de cargos. Damin Riob se retir muy dolido de la colonia, persuadido de ser vctima de una injusticia, y aunque solicit ser sometido a un juicio de residencia para que se revisara su gestin, el ministro del Interior le manifest que tal no proceda pues no haba imputacin alguna en su contra. As concluy, sin gloria y con harta pena, esta breve administracin gubernativa. A modo de colofn de este lamentable episodio, es menester abundar en que la calidad humana y profesional de los integrantes de la compaa de artillera de marina que serva la guarnicin en Magallanes, distaba de ser la mejor. A Punta Arenas iban contados a cumplir servicio, si lo fue alguno, por propia voluntad. Lo corriente, entre los oficiales, era que hasta aqu se llegara cumpliendo un destino obligado, lo que no exclua traslados por infracciones a la ordenanza naval. En cuanto a los suboficiales y soldados, la situacin era semejante, pero en muchos casos, cuando se daba la oportunidad de los relevos, sola destinarse a hombres dscolos y poco recomendables, a modo de castigo. Con tales elementos, que pronto se maleaban en medio de la licencia ambiente, como ocurriera durante el interinato de Benavides, era poco lo que poda hacerse si no se tena por parte de la autoridad superior un carcter firme y agallas de verdad. Es lo que le falt al infortunado Damin Riob.

El fin de un perodo
Con tan poco lucida gubernatura llegara a su fin todo un perodo histrico en la existencia de Punta Arenas. Es seguro que lo acontecido con Riob hubo de colmar la medida y, finalmente sirvi para abrir los ojos de una vez por todas al gobierno de Santiago. Si as no se conjetura, no hay forma de explicar entonces el cambio brusco que a poco andar habr de registrarse en cuanto a la poltica por seguir con la colonia de Magallanes. Hasta la designacin de Riob, las autoridades superiores de la Repblica parecan convenir en que ese establecimiento no tena ms destino que el de er una mezquina plaza militar de soberana en el meridin americano, con el poco atractivo agregado de presidio. Ya tiempo antes el ministro Antonio Varas haba expresado ante el Congreso Nacional que las esperanzas que se tenan de la colonia haban sido fTU tradas y que la ocupacin de aquel lejano territorio slo significaba mantener un ttulo de posesin (102). Haba sido poco afortunado el eminente hombre pblico al expresar e en

(102) Riob, exposicin citada.

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tales trminos. Si el establecimiento del Estrecho no haba adelantado en el casi cuarto de siglo corrido desde la ocupacin efectiva, de ese lapso poco menos de veinte aos sobre la punta Arenosa, no haba sido ms que por la voluble e indecisa politica seguida para con el mismo por la administracin presidencial de que haba participado en grado relevante. Tan poco afor~un~do proceder. fue proseguido por el gobierno siguiente, que haba dado culmmacln a tanto dIslate reponiendo el antiguo presidio (103). En ello y no en otra cosa estaba la causa de toda frustacin gubernativa. Por eso, conjeturamos, tal vez lo que sucedi en Punta Arenas en 1867 llam al Presidente Prez y a sus ministros a la buena razn, y a raz de ello se determin, en saludable reaccin, enmendar rumbos y procurar a la aletargada colonia los medios legales y administrativos que de verdad le permitiesen en el futuro desarrollarse como tal.

Estado y aspecto de Punta Arenas al concluir los aos 60


Es tiempo de ver cmo era en su materialidad y aspecto el establecimiento de Punta Arenas al llegar a trmino la gubernatura de Damin Riob. El poblado, no obstante su pequeez, se apreciaba consolidado y firmemente arraigado. Si bien es cierto que a lo largo de los catorce aos trascurridos desde 1853 no haba crecido sustancialmente en proporciones fsicas, s exhiba un grado de adelanto que amerita particularmente la preocupacin constructiva y saneadora de Jorge Schythe, y que bien vale la pena describir. Desde luego su edificacin, sin ser ni con mucho de calidad superior, haba mejorado sustancialmente, alcanzando en varios casos un nivel digno de nota, como suceda con la capilla, la casa de gobierno, el torren del cuartel y el galpn de los confinados. El espacio propiamente habitado no exceda de dos hectreas y en l se apiaban en relativo orden unos cincuenta edificios de todo porte; otros cinco se ubicaban hacia el sur, dando frente al gran eriazo que haba de conformar la futura plaza de armas; dos ms, los cobertizos de los botes, junto a la costa, y uno aislado, hacia el este, junto al ro. El conjunto principal se mantena todava parcialmente cercado por una empalizada, lo que le daba el aspecto caracterstico de un recinto fortificado. La visin que del establecimiento se tena desde el mar, que corresponde con la recin sealada, qued registrada para la posteridad en el excelente dibujo que hiciera un oficial de la corbeta Nassau durante 1867. All se aprecia con trazado fidedigno la modestsima expresin preurbana que conformaba Punta Arenas por aquel tiempo. La futura capital de la Pata~ gonia era en verdad un tpico fuerte de frontera en tierras salvajes. A los m~rinos britnicos se deben otras dos contribuciones iconogrficas; una, de anmma mano, que muestra al establecimiento en visin poco satisfac(103) En octubre de 1867 los confinados y sus familiares haclan un tercio de los 370 habitantes de Punta Arenas, con el arribo de un reciente contingente.

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toria, y, otra, ya mencionada y referida a aspectos de detalle captados en el curso del invierno, debida al comandante Bedwell. Pero asimismo se les debe los primeros planos de Punta Arenas. El primero, levantado en 1861 por el teniente Richard Bradshaw, y el segundo, mejor construido y ms completo, realizado por algn desconocido oficial de la Nassau. La comparacin entre ambos planos permite apreciar el crecimiento de las construcciones registrado durante el trienio final de Schythe, ms lo poco que pudo agregar Riob. El naturalista Robert O. Cunningham, que integraba como supernumerario la tripulacin de la aludida corbeta, dej una ajustada descripcin de lo que era el establecimiento chileno del Estrecho, al tiempo de su arribo: Sandy Point, cuyo aspecto general se puede apreciar en el sketch que e acompaa [se refiere al dibujo de Bedwell), visto en invierno con nieve, de uno de sus extremos, consiste en una cantidad de viviendas de madera, agrupadas formando una calle larga, casi paralela a la playa pero situada en una loma a ms o menos unos cinco minutos de camino de ella, con unas pocas calles ms cortas en ngulo recto a ella y cerca de uno de sus extremos, un espacio cuadrado lleno de pasto, la futura plaza, en uno de cuyos lados se construy una casa grande de madera, destinada a escuela, no mucho despus de nuestra primera visita. Los tres edificios principales son: la iglesia, la casa del Gobernador y casi al frente de sta el Fuerte, edificio muy similar a un castillo de naipes y el que por sus asociaciones derivadas con la permanencia all de dos funcionarios de antigua reputacin, recibi pronto de parte de algunos oficiales del assau el irreverente apodo de el Punch and Judy House. El sketch da una idea bien exacta del aspecto que presentaba la ciudadela en cuestin y la casa del Gobernador (104). Tiempo despus de la llegada de la nave britnica lo hizo Jos Vicente Bustillos, personalidad de algn renombre en el pas, como que era catedrtico de la Universidad. Vena comisionado por el ministro del Interior para informar sobre el estado del establecimiento de Punta Arenas, visita en la que ha de ver e el primer atisbo de los cambios favorables que habran de presidir su futura evolucin. No debi ser muy satisfactoria la impresin de Bustillo , a juzgar por la poco atractiva descripcin que hizo de ella en su informe, pues no fueron de u agrado ninguno de los edificios que tanto enorgullecieron a su proyecti ta, Schythe. En cuanto al plan urbano, su opinin no fue mejor: La plaza no tiene una forma regular en ningn sentido. Ella no es cuadrada i la falta de delineacin demuestra poco gusto ni idea. Del mismo modo las tres calles i la callejuela estn formadas una torcida i otras con curva. Falta o descuido imperdonable es esta pues al formar la 2 a , i 3 a bien pudo hacr elas derechas porque el terreno lo permite, i dejar la enmienda de la primera i principal para cuando fuera reedificada (105).
(104) Notes on the Natural History of the Strait of MageUan and West Coast of Patagonia, Edrnonston and Douglas, Edinburgo, 1871, pgs. 70 y 71. (105) Informe de fecha 14 de noviembre de 1867. En volumen Correspondencia, informes y cuentas relativas al Gobierno de Magallanes 1867-1868, Archivo aciona!.

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Ciertamente, la Punta Arenas de 1867 no ofreca gran atractivo al visitante: medio fortn-presidio, medio villorrio, nada haca presumir que al cabo de algunos aos su aspecto material, como la vida de sus habitantes, mutaran en forma sorprendente.

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LA COLONIA

I. EL PROGRESISTA SEPTENIO DE oseAR VIEL (1868-1874)

Las acertadas medidas administrativas del Presidente Prez


La administracin del Presidente Jos Joaqun Prez (1861-1871), que hubo de cerrar el perodo republicano de los decenios, no ha merecido mayor inters por parte de los historigrafos chilenos. Quiz su propia figura, opaca y desprovista de relieve, ha contribuido a ello, diferencindolo de sus antecesores como Bulnes o Montt y de quienes habran de sucederlo en el tiempo, entre ellos Federico Errzuriz, Domingo Santa Mara y Jos Manuel Balmaceda, cuyas fuertes personalidades marcaron con sesgo definido los perodos conocidos respectivamente como de la Repblica Conservadora y Repblica Liberal. Sin embargo, su perodo de gobierno, aunque sacudido por la crisis econmica, las tensiones polticas y el absurdo conflicto con Espaa, fue bajo otros aspectos un lapso de progreso sostenido, con adelantos manifiestos en los campos de la cultura y la educacin, el desarrollo social y el avance en la minera, la industria y el comercio. Pero, de cualquier modo, la gestin presidencial de Prez no lograra concitar para la posteridad el grado de atencin que por distintas circunstancias obtuvieron las precedentes y siguientes. En suma, fue un perodo gris, desprovisto de toda notoriedad.

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o obstante, para la historia de Magallanes, el tiempo final de aquel irrelevante mandato presidencial habra de quedar como un momento excepcional por su trascendencia para el futuro de la colonia establecida un cuarto de siglo antes. Fue aquello como un chispazo iluminador -por lo breve aunque eficaz de lo obrado- que bastara para reclamar de la posteridad un justiciero reconocimiento. Sera suficiente un conjunto de medidas administrativas dispuestas en noviembre y diciembre de 1867, yen julio y setiembre de 1868 que en apariencia carecan de mayor importancia, pero cuya influencia en el curso de lo acontecimientos alcanzara proyecciones entonces impensables. La primera de estas medidas fue la designacin de un nuevo mandatario colonial, cambio que en verdad se impona luego de los infortunado suceso de que haba sido protagonista Damin Riob. El mismo da en que a ste se le haba separado del cargo, el Presidente Prez y el ministro del Interior Francisco Vargas Fontecilla, signaban el siguiente decreto: mbrase por un perodo constitucional de tres aos gobernador del Territorio de Magallanes, al capitn de corbeta graduado don Oscar Vie! (1). En ello haba de partida una innovacin como era el retorno a la designacin de un hombre de armas, en este caso de un oficial naval, con lo que y sobre la base de la reciente aleccionadora experiencia se buscaba precaver situacion atentatorias a la jerarqua, la disciplina y el orden coloniales. El elegido era un marino distinguido, perteneciente a esa admirable generacin de oficiales de la todava joven Armada acional que tantas glorias habra de dar a la Repblica, en la que adems del mismo se contaban Juan M. Smpson, Francisco Vidal Gormaz, Juan Jos Latorre, Arturo Prat, Carlos Condell, Luis Uribe y Manuel Thomson, entre otros. Tena a la sazn treinta aos, pues haba nacido en 1837, siendo hijo del coronel Benjamn Viel y de doa Luisa Toro y Guzmn. El padre haba sido un oficial de los ejrcito napolenicos que haba emigrado a Amrica a la cada del Emperador de los franceses, pasando a enrolarse en el naciente ejrcito chileno, en cuyas filas hizo las campaas finales de la guerra de la Independencia, distinguindose por su bravura y competencia militar. La madre era de rancia prosapia criolla, pues era nieta de don Mateo de Toro y Zambrano, circunstancia que emparentaba a Oscar Viel con su infortunado antecesor Benjamn Muoz Gamero. El capitn Vie! estaba casado con doa Mara Luisa Cabero, distinguida dama natural de Lima, lo que lo haca concuado de otro joven marino, el peruano Miguel Grau, que llegara a convertirse aos despus en la mxima gloria naval de su patria. Este seria el gobernante que con ilustracin, amplitud de miras y la conveniente firme conduccin endilgara la evolucin de Punta Arenas, o, lo que entonces era lo mismo, de la colonia magallnica, por un rumbo definitivo de progreso sin pausa.

(1)

Min. de RR.EE. y Colonizacin, Correspondencia, infonnes y cuentas relativas al Gobierno de Magallanes 1867-1868, volumen 518, Archivo Nacional.

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La segunda de las medidas de buen gobierno dispuestas por el Presidente Jos Joaqun Prez, fue el otorgamiento de facilidades para la colonizacin, segn se contena en el decreto supremo de 2 de diciembre de 1867. Las mismas se asemejaban en mucho, en cuanto a contenido, a las que en su momento sugiriera Jorge C. Schythe, de donde podra derivarse que su recomendacin haba resultado finalmente de provecho, tanto como para servir de base a la normativa de fomento que del modo indicado se pona en vigencia. La importancia de esta disposicin gubernativa era manifiesta, al punto de poder afirmarse que constitua la herramienta ms efectiva para estimular el tan indispensable poblamiento colonizador del territorio de Magallanes. Su bondad y eficacia quedaran probadas en el corto plazo (2). Las otras dos acciones del gobierno central que completaran el conjunto de medidas de trascendencia para el porvenir puntarenense y magallnico, se producirn durante el curso de 1868. Las mismas dirn relacin con las declaraciones de puerto menor ulio) y puerto libre (setiembre) que favoreceran a Punta Arenas y sobre cuyo particular habr de retornarse ms adelante. El buen uso que se hara de las disposiciones de fomento colonizador y de libertad de comercio por parte del nuevo gobernador, con la concurrencia oportuna de algunas circunstancias de ajeno origen, posibilitarn y sealarn el anhelado cambio progresista en el suceder del establecimiento de Magallanes.

Primeras actividades de Viel


Las preocupaciones iniciales del mandatario estuvieron referidas a la obtencin de elementos, recursos y personal necesarios para un eficaz desempeo funcionario. As, solicit y consigui durante diciembre de 1867 la provisin de herramientas, diversos tiles y una lancha a vapor. Del mismo modo obtuvo fondos para adquirir diez mil tablas, dos chalupas y gran cantidad de medicamentos, instrumental y otros artculos indispensables para la atencin sanitaria de la poblacin colonial. En cuanto a sus colaboradores, eligi y logr el nombramiento de Esteban 2 Rojas, como secretario de la gobernacin; de Domingo Guerrero, como maestre de vveres; de Arturo Martin, irlands de nacionalidad y ex-cirujano mayor de la Armada, para servir como mdico de la colonia; de Joaqun G. Myers espaol, para el cargo de boticario y, por fin, de Luis Antonio Bravo, como preceptor para la escuela de Punta Arenas. Todava, haciendo uso del decreto del da 2, llam a inscripcin de colonos para Magal1anes, y consigui interesar a unos dos centenares de individuos, de los que finalmente se contrataron 22 jefes de familia, que con sus esposas e hijos totalizaron 64 perso-

nas.
Era, por cierto, un comienzo prometedor por el dinamismo demostrado por Viel, que proseguira durante el viaje a Punta Arenas. En efecto, habiendo zarpado de Valparaso el 11 de enero de 1868, a bordo del vapor Arauco, y lue-

(2)

Ver Apndice I.

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go de breve recalada en Talcahuano para recoger algunos presos que marchaban relegados al sur, fonde en Ancud. All reclut otros 38 colonos (170 indivi. duos, incluyendo a los familiares), adquiri nuevos abastecimientos y otros efectos necesarios, levando anclas a fines del mismo mes, para arribar a Punta Arenas el6 de febrero. Era esa una expedicin pobladora como las que se dieran antao, pero ahora de signo netamente colonizador. Y tanto lo era que con el arribo virtualmente se dobl la poblacin de Punta Arenas, la cual alcanz la cantidad de 626 habitantes, nunca conocida antes. De ese total, conformaban 49 los funcionarios y sus familias; 110 la tropa militar, con sus familiares; 145 los confinados con sus correspondientes parientes, haciendo los colonos la notable cantidad de 322 personas, de las que 234 haban llegado con el nuevo gobernador. Por vez primera, adems, en la breve historia local, los colonos ganaban en nmero a los presos, superando incluso el cincuenta por ciento de la poblacin total. Era esta una realidad que de suyo permita esperar mejores tiempos de vida y progreso. Es del caso mencionar a algunos de los colonos integrantes de ese primer contingente poblador: Eugenio Ballester, Santiago Daz, Jos Peralta, Pablo San Martn y Jos Leopoldo Ruedas, entre muchos ms que llevaban apellidos tales como Urbina, Pacheco, Mansilla, Saldivia, Oyarzn, Rogel, Mayorga, Avila, Vera, Crdenas, Trivio, Gonzlez, Rojas, Riquelme, Ziga, Barra, Pinto, Molina, Ruiz, Lpez, etc. Este grupo, mayoritariamente conformado por naturales de Chilo y de Aconcagua, conformara el recio basamento popular de la comunidad social que habra de surgir a la vera del Estrecho. De la mayora de los troncos nombrados derivan honorables familias magallnicas de ogao, que exhiben con orgullo tan digna raigambre colonizadora. El aspecto en que Viel encontr el establecimiento no fue del todo satisfactorio. De partida juzg al pueblo malsimamente trazado, as como deplorable el estado de sus edificaciones, buena parte de las cuales requera urgentes reparaciones. A la tropa la apreci en buen grado de moralidad, sumsa y trabajadora, considerando excesivo el estado de desnudez de los confinados. Bueno, en cambio, encontr el estado sanitario de la poblacin, segn lo informado por Martn y Myers. Consolador fue para el mandatario saber que la escuela acababa de reabrirse tras largo receso, dividida ahora en dos secciones, una de nios y otra de nias. En cuanto a los aspectos propiamente econmicos, Viel hubo de complacerse con el estado y cantidad del ganado fiscal (174 caballos y 332 vacunos), lo que le permitira dotar en tal respecto a los colonos. No ocurri igual con las siembras, las que encontr en lamentable atraso. Por fin le satisfizo ver que comenzaban a establecerse algunos comerciantes que obtienen buenos resultados y facilitan a la poblacin los artculos de necesidad a un precio mucho ms barato que antes, destruyendo el monopolio que exista (3). De lo primero que hubo de ocuparse Viel fue de acomodar al contingente
(3) Informe general, en oficio 26 de 15 de febrero de 1868. Id.

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de colonos y de proveerlo con los animales, materiales y vveres, segn lo sealado por el decreto de marras, como de distribuirles los terrenos en los que habran de establecerse, lo que se hizo mediante sorteo (4). Con tales d~posicio nes, demost~ativas de la seriedad del propsito gubernativo y de su diligencia funcionaria, Viel consigui que el nimo colectivo fuera propicio para las faenas del comienzo colonizador. No tard el gobernador en apreciar la diferencia entre los antiguos residentes y los recin llegados. A los primeros los juzg de indolentes y sin espritu, en tanto que a los nuevos colonos los apreci afanosos por el trabajo, y que teniendo que formarse sus habitaciones muestran la mayor actividad (5).

La regularizacin del trazado urbano


De stos y otros asuntos se ocup preferentemente el gobernador entre febrero y mayo, para luego dedicar toda su atencin al ordenamiento del pueblo, punto que estim ser de urgente solucin. Por causas tal vez especiales, al fundar esta Colonia, como asimismo en su rehabilitacin despus de la memorable destruccin de ella ejecutada por Cambiazo en 1851, sus gobernadores adoptaron un sistema para fundar el pueblo que en el da era imposible de continuarse. Calles estrechas y tortuosas, sitios demasiado pequeos en proporcin del terreno de que poda disponer, faltas de agua corriente y con una poblacin en aumento, habiendo llegado hacer inhabitable un pueblo por el poco aseo que era consiguiente a unr aglomeracin de habitantes en tan pequeo recinto. [ ... ] Mui mala la impresin me caus la vista del pueblo y refleccionando cuanto ms costara el reformarlo ms tarde, desde que abrigo la esperanza que el nmero de habitantes ha de ir en aumento, teniendo en este momento ms de 250 personas que venan avecindarse aqu, me decid por su reforma. Queriendo aprovechar la nica calle que exista, de dimensiones proporcionadas, me decid a tomar por base uno de sus lados, sta es la que figura en el plano bajo el nombre de Calle Magallanes. Deseoso de llevar a cabo este trabajo le dediqu toda atencin (6). En la tarea, Viel cont con el apoyo tcnico del colono Eugenio Ballester, hombre con conocimientos de agrimensura, en quien habra que ver al antecesor original de los modernos directores de obras municipales. As entonces, cindose a la norma del damero establecido por las antiguas leyes de Indias, se deline la plaza, que se concibi como centro principal de futuras actividades cvicas, y se procedi a mensurar manzanas cuadradas de cien metros por lado, separadas por calles de veinte metros de ancho. El primer ejido urbano regular de Punta Arenas qued conformado apro(4) Los colonos tuvieron la opcin de elegir sitios en el pueblo o en el rea propiamente rural (hasta 24 hectreas). (5) Oficio 65 de 20 de mayo de 1868. Ibid. (6) Oficio 66 de 21 de mayo de 1868. Ibid.

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ximadamente por 53 hectreas, delimitado hacia el norte, sur y el poniente por tres avenidas perimetrales de cincuenta metros de ancho que algn da podrn servir de paseo, plantadas y arregladas convenientemente (7), y hacia el oriente, por una va de igual amplitud que corra en el sentido de la costa y a unos cincuenta metros de la lnea de alta marea. En este espacio, que comprenda el terreno de la meseta donde radicara el establecimiento original, el ribazo y la vega, quedaron 37 manzanas y 12 calles de separacin. De ellas, 29 para ocupacin inmediata por situarse en el llano irregular de la meseta y sobre el ribazo. Las ocho restantes quedaron situadas sobre el terreno vegoso vecino a la costa del mar. Cada manzana fue subdividida en diez sitios de distintas dimensiones (8). Las manzanas laterales a la plaza y una sobre la parte vegosa, enfrentando la playa fueron reservadas para futuras necesidades fiscales. Las avenidas recibieron los nombres de la Independencia, la del sur; Libertad, la del poniente, y Cristbal Coln, la del norte; en tanto que la calle costanera recibi la denominacin de la Repblica. Las calles fueron nominadas segn las provincias chilenas de la poca, haciendo una excepcin con la de Magallanes, pues espero que algn da llegue este territorio a ser erigido en tal mediante la proteccin que el Supremo Gobierno le ha acordado, principalmente en esta poca (9). A la plaza, finalmente, Vielle dio por nombre Benjamn Muoz Gamero, considerndolo un tributo debido a la memoria del malogrado marino ... (10). El trazado regulatorio no se detuvo en los as definidos lindes urbanos, sino que se prolong dando forma a sectores suburbanos, con manzanas de una hectrea cada una. Hacia el sur, allende el panten, que qued ubicado en la zona que se menciona, se formaron hijuelas de 24 hectreas (300 por 800 metros), separadas entre s por caminos de cincuenta metros de ancho. Estas tenan su acceso por la prolongacin de la calle de la Repblica. Por fin, junto a las riberas del ro de las Minas, la antigua senda que conduca al yacimiento de carbn recibi el pomposo nombre de Avenida de la Patagonia. He ah en sntesis el contenido del primer plan de regulacin urbana de Punta Arenas, sobre el que habra de producirse su evolucin a partir de entonces y durante el siguiente medio siglo. o se qued slo en la norma el gobernador delineante, pues luego de

(7) Ibld. (8) Los habla de dos clases: de 25 por 25 metros (cuatro en total por manzana, ubicados en las correspondientes esquinas); y de 25 por 50 metros (seis, situados entre los sitios esquineros, con frentes de 25 o de 50 metros). (9) [bid. Las denominaciones originales, de norte a sur y de poniente a oriente. fueron las siguientes, indicndose entre parntesis la denominacin actual: de Valdivia Gos Menndez); de Santiago (Waldo Seguel) y de Valparalso (Pedro Montt); de Arauco (Monseor Fagnano) y de Concepcin (Roca); de Coquimbo (Errzuriz); de Colchagua (Balmaceda); de Talca (Armando Sanhueza); de Chilo; de Atac:ama (Bories) y de Aconcagua Gos Nogueira); de Magallanes y de Maule (21 de Mayo); de Nuble (Lautaro Navarro); de Lianquihue (O'Higgins); y de Curic6 Gorge Montt). (10) OE. cit.

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Capitn de fragata Osear

iel. Fotografa tomada hacia 1 75

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Plano rel!'ulador del orimpr ordpoamlpnto urbano de Pnnta


Aren8.~ 11868\

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hacer entrega gratuita de sitios, parcelas e hijuelas a los solicitantes, activo como demostr ser, dispuso el cierro de los terrenos fiscales, exigiendo a los colonos hacer otro tanto. Con ello se pudo, de paso, limpiar y destroncar los espacios reservados para las calles. Adems, los ocupantes de casas que quedaron fuera de lnea fueron notificados de su remocin para cuando las mismas debieran renovarse. La nica excepcin se hizo con la capilla de la colonia, que result situada en medio de la calle de Valdivia, en consideracin a su destino y, quiz, al hecho de que la misma habra de mudar de sitio al crecer la poblacin y con ello la feligresa catlica. Este planeamiento, no obstante las reservas que tcnicamente pudieran hacrsele por la posteridad, haba acabado con el barrunto de ordenamiento anterior y sealado las normas precisas que habran de acotar fsicamente el desenvolvimiento de aquella aldea mal formada que conociera Viel al arribar, y que pronto habra de mutar a pueblo con hechuras urbanas. Era as lo realizado un verdadero hito de progreso para la historia de la surgiente Punta Arenas. El animoso gobernador no hubo de conformarse con las tareas de cierro y despeje de vas, pues, buscado expresar materialmente el cambio progresista, alent incesantemente a los colonos para que sin demora construyeran sus habitaciones. Como pronto hubo de faltar madera para tanta demanda como la que lleg a registrarse, y no bastando todava la que pudiera llegar desde Chilo, discurri Viel adquirir una mquina de aserrar, la que se recibi en Punta Arenas a mediados de junio de 1868, a bordo del vapor Maip, de modo que una vez instalada se subsanase esa carencia. o obstante esas ocupaciones, el mandatario alent a los colonos a que fabricaran durmientes para ferrocarril, para su venta en el centro del pas, con lo que de partida aqullos podan obtener algn dinero y as, adems, mostrar a las autoridades de gobierno que la colonia comenzaba a generar ingresos que a la larga habran de significarle su autosustentacin econmica, dejando de er gravosa su existencia para el Estado.

Un intervalo de inquietud
Acuciado por la preocupacin que tena por otros asuntos referidos al fomento econmico de la colonia de Magallanes, entre ellos el muy importante relacionado con el provecho que deba obtenerse del trfico mercante regular que se iniciaba por el Estrecho, Oscar Viel consider necesario trasladarse a Santiago para tratar esas materias con el ministro del Interior y otras autoridades superiores. Ocurra que por aquel tiempo haban culminado con felicidad los esfuerzos que desde aos atrs se venan haciendo en Chile y en Inglaterra para establecer una lnea regular de navegacin mercante entre Europa y la costa sudamericana del Pacfico. De tal modo, la Pacific Steam Navigation Company, luego de obtener del gobierno chileno el contrato para realizar un servicio de vapores-correos entre Valparaso y el Viejo Mundo, haba dispuesto la construc-

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cin de nuevas naves para tal objeto. Pero entrado 1868 y sin aguardar su entrega el directorio de la compaa inglesa dispuso que el valor de ruedas Pacific in~ugurara la lnea regular, uno de cuyos puertos de esc,ala haba ~e ser la nueva colonia chilena en los Estrecho de Maga11anes, segun lo anunciara un diario de Liverpool. El viaje correspondiente se inici a mediados de julio, desde el mencionado puerto ingls, arribando el vapor-paquete a Punta Arenas al concluir el mes. Aquello deba ser considerado como un suceso auspicioso por dems, pues en el trfico regular como el que de tal manera se iniciaba habran de cifrarse esperanzas fundadas de prosperidad para la colonia, en el corto plazo. Pero para eso era indispensable adoptar algunas medidas que hicieran eficaces las recaladas de los vapores correos. Entre stas, preocupaba especialmente a Viel que se autorizara en Valparaso la recepcin de carga destinada a Punta Arenas, pues de no ser as la ventaja del trfico sera escasa en lo que se refera a la posibilidad y oportunidad de abastecimiento de productos nacionales. Este y otros aspectos relacionados con la materia le haba llevado a representar con anticipacin su opinin ante el Gobierno, sin embargo de lo cual consider conveniente trasladarse hasta la capital de la Repblica para exponer personalmente su pensamiento de marino y gobernante. De esa manera, a mediados de agosto, Viel se embarc para el norte, dejando como subrogante en el mando colonial a Esteban 2 Rojas, secretario de la gobernacin. La circunstancia de haberse dictado en julio el decreto que otorgaba a Punta Arenas la calidad de puerto menor, que franqueaba el uso de su rada para la navegacin regular, yen septiembre, una segunda resolucin de igual carcter que la declaraba puerto libre, con lo que se abra a la colonia al comercio mundial, mediando entre una y otra disposiciones su presencia en Santiago, mueve a conjeturar que la ilustrada opinin de Oscar Viel no hubo de ser ajena a tales actos de buen gobierno, que no podan ser ms oportunos y de segura pronta eficacia. Importaba asimismo hacer atractiva la recalada de los vapores, ofrecindoles para su servicio el carbn qu~ poda extraerse en las inmediaciones de Punta Arenas. Para el efecto, el gobernador solicit la autorizacin necesaria y los recursos que le permitieran dar inicio en debida forma a los trabajos preliminares indispensables para poner en explotacin el yacimiento conocido. Entre tanto, en Punta Arenas, el gobernador subrogante se encontraba enfrentando una situacin particularmente enojosa que, de no encontrar pronto remedio, poda hacerse ms seria y con consecuencias de momento imprevisibles. A los pocos das de la partida del titular, Rojas comenz a advertir un relajo en el comportamiento de funcionarios y personas que por su posicin en la colonia deban guardar la debida compostura, atendido el influjo que su conducta poda tener sobre el resto del todava reducido cuerpo social. La observacin apuntaba directamente al vicio del juego, del que participaban algunos empleados, razn por la que, dentro del mejor propsito, Rojas crey de su de ber representarles la inconveniencia de su proceder. Entre quienes recibieron aquel llamado de atencin, ms que reprimenda,

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estaba el capitn Sebastin Sals, jefe de la guarnicin, quien -molesto por la circunstanc:.ia-le replic al mandatario en clara actitud de desacato. Es ms, retirndose de la presencia de Rojas se dirigi al cuartel en donde procedi a ordenar que no se obedeciera al gobernador subrogante, ni se realizan algunos cometidos administrativos a los que estaba obligada la milicia. Rojas, advertido de inmediato por vecinos que creyeron ver en la conducta de Sals una repeticin de lo que un ao atrs haba acontecido entre Benavides y Riob, y animado por ellos, se dirigi al cuartel con el propsito de conjurar el peligro de un amotinamiento. Para el caso, discurri distraer a la mayor parte de los soldados, alejndolos del cuerpo de guardia con cualquier pretexto, dando tiempo para que sus acompaantes se apoderasen del armamento. El objetivo se consigui no sin que mediara un incidente, de resultas del cual muri un soldado por un tiro que le dispar un paisano. Controlada la situacin en el cuartel, Rojas hizo convocar al vecindario, al que particip lo ocurrido, fundando su proceder en la necesidad de mantener a toda costa el orden en Punta Arenas, cortando desde un principio cualquier brote de indisciplina militar. La aprobacin general que obtuvo le anim a disponer algunas medidas severas. As, se orden el arresto de Sals y la realizacin de un sumario en su contra, y se suspendi temporalmente del servicio a la tropa veterana, envindosela a cumplir algunos trabajos a la zona de Agua Fresca. En su reemplazo, para atender a la seguridad pblica, dispuso Rojas la creacin de una Guardia Cvica, integrada por colonos, empleados civiles e inclusive algunos confinados de buena conducta. No cabe duda de que el procedimiento enrgico y oportuno puesto en prctica por el gobernador subrogante le permiti conjurar una situacin que de no haberse controlado a tiempo habra podido originar un conflicto lamentable. Si de tal modo pudo obrar Rojas, tanto lo fue porque supo manejarse con prudencia y firmeza cuanto porque obtuvo el respaldo total de la poblacin. Era esa una ventaja neta de la presencia mayoritaria de gente de paz y orden, como la que compona el contingente colonizador. Informado el Supremo Gobierno acerca de lo acontecido en Maga1lanes, se dispuso el retorno de Viel para que reasumiera al punto sus funciones. Una vez en Punta Arenas, el gobernador recibi la renuncia que de su cargo le hizo Esteban Rojas, lo que aqul hizo saber al ministro del Interior para los efectos del nombramiento de un reemplazante. Adems particip el alejamiento del capitn Sals, dispuesto por la jefatura de la Brigada de Artillera de Marina, como consecuencia de un nuevo sumario practicado esta vez por disposicin superior. Normalizada la tranquilidad general, Oscar Viel pudo entregarse de lleno al fomento de la colonia, como era su vehemente anhelo. Sin dejar de lado otros asuntos en el orden propiamente urbano, acometi desde luego la puesta en explotacin del yacimiento carbonfero, obra que asumi personalmente. El gobernador tena prisa en demostrar la capacidad de autosustentamiento econmico de la colonia, para disipar de una vez para siempre la mala imagen que en este sentido particular todava persista en altos crculos del gobierno de Santiago.

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Tiempos de actividad y adelanto


Las circunstancias auspiciosas que se vivan y otras que se vean venir deban constituir suficiente acicate para mover el nimo colectivo. As lo entenda cabalmente Viel y se propuso, en consecuencia, impulsar con vigor el adelanto colonial, dando el ejemplo indispensable para estimular la accin de la comunidad. Se le vio por entonces incansable en la direccin o inspeccin de las distintas faenas en realizacin. Pero donde ms pudo observrsele era valle fluvial adentro por el que se construa la va que habra de permitir la salida de carbn en un breve plazo. En cuatro meses de forzado trabajo, los confinados dejaron expedita la trocha hasta la mina, con lo que pudo procederse a la extraccin del carbn y su traslado a lomo de caballo hasta la playa de Punta Arenas. Para marzo de 1869 se haban acumulado all quince toneladas de mineral, que Viel ofreci sin costo al capitn del vapor nacional Ancud, para que lo utilizara como combustible de la caldera, de modo de tener una opinin acerca de su rendimiento. El gobernador consignara complacido en oficio dirigido al ministro del Interior que aquella partida era el primer carbn explotado en el territorio, hecho promisor significativo del nuevo tiempo colonial. El ensayo del Ancud result favorable, pero, antes todava de que trascendiera al pblico, algunos empresarios del centro del pas que se hallaban al tanto de los empeos de Viel manifestaron ante el Gobierno su inters por la explotacin carbonfera, lo que movi a ste a disponer la licitacin de la concesin del yacimiento del lignito de Punta Arenas. Fue as como finalmente, por decreto de enero de 1869, Ramn H. Rojas obtuvo la concesin del mismo por un plazo de veinticinco aos. Encaminada de la manera vista esta iniciativa econmica, Viel pudo dedicarse a programar y disponer otras varias medidas referidas con propiedad al adelanto urbano. Delineado el pueblo y realizados durante 1868 los convenientes trabajos de destronque de las calles, se prosigui despus con el desmonte y nivelacin del terreno, para dejarlas expeditas para el trnsito. La de Magallanes recibi un tratamiento preferencial, atendida su condicin de va principal, pues se determin empedrarla, para que luciera y sirviera como una va urbana en forma. En cuanto a veredas, las mismas fueron mejoradas y extendidas, pavimentndoselas en parte con madera y en parte con piedras. Estas obras en particular demandaran un trabajo sostenido, tanto en lo que restaba de 1868, como durante los dos aos siguientes. Las mismas resultarn finalmente tan del agrado del mandatario que, en su primera memoria administrativa, consignar con satisfaccin la ejecucin de 4.000 metros cuadrados de empedrado en calzadas y 2.180 metros cuadrados de igual clase en veredas, amn de 440 metros cuadrados de pavimento de madera. El referido hubo de ser de esa manera un esfuerzo ciertamente importante que contribuy a la urbanizacin y mejor presentacin del surgiente poblado.

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Asimismo se inici el trabajo de extensin de acequias y de desecamiento de lugares pantanosos, abordndose como obra nueva la construccin de un terrapln y malecn de defensa, largo de 250 metros, para impedir daos por el desborde ocasional del rio de las Minas, curso sobre el que, adems, se construy un puente de 35 metros de longitud. En cuanto a las obras de edificacin, Viel decidi emprender la renovacin de muchas casas, pues para entonces el deterioro las hacia poco menos que inservibles, y, tambin, la construccin de algunos edificios pblicos que el crecimiento colonial exigia de modo imperioso. Antes, sin embargo, el mandatario se ocup de apurar la instalacin de la nueva mquina de aserrar que el gobierno le enviara a mediados de 1868. Bajo la direccin competente de mister Wells, un antiguo maderero norteamericano, se reconstruy el aserradero movido por fuerza hidrulica, obra que qued concluida al promediar abril de 1869, comenzando de inmediato la produccin que Viel aguardaba para tanta construccin como la proyectada. De tal manera fueron surgiendo las nuevas edificaciones: dos galpones de 240 metros cuadrados cada uno, destinados inicialmente al alojamiento temporal de colonos, mientras stos erigian sus propias viviendas; despus se les dej para servir como bodegas para el depsito de madera elaborada. En seguida, un edificio de buen porte, levantado en la esquina nororiente de la plaza, haciendo ngulo con la calle de Magallanes. Dada su superficie, en parte del mismo se instal despus el hospital o dispensario, adems de la casa del cirujano de la colonia. En otro sector del inmueble se ubic la escuela. Slido y no exento de cierta elegancia en su aspecto, este edificio seria considerado ms tarde como uno de los principales ornatos de la poblacin (11). No es aventurado suponer que en la ejecucin de esta obra interviniera el carpintero francs Miguel Gillet, calificado maestro, quien se estableci como colono durante ese ao, iniciando una actividad artesanal que le haria acreedor a posteriores elogios de Viel. No qued alli el esfuerzo constructor, pues se levant adems un nuevo bodegn en la playa, para las embarcaciones y abastecimientos; tambin una oficina para la Capitana de Puerto y Correo, y otra tantas habitaciones para el capelln, los empleados civiles y los oficiales de la guarnicin. Estas y las anteriores serian por muchos aos las ltimas construcciones fiscales de envergadura que se erigirian en Punta Arenas. Todava fue menester hacer reparaciones en la iglesia, cercados en los cementerios, faenas varias de carpintera de ribera, compostura de carretas y otros. Estos trabajos llevados a cabo bajo la inmediata disposicin de la autoridad -expondra despus al Gobierno el diligente funcionario- no es lo nico que ha contribuido al adelanto del pueblo, la industria privada tambin ha contribuido a l, pero ella misma es deudora a la autoridad en parte, de los adelantos que ha verificado... (12).
(11) Id. (12) Memoria Administrativa 1868-1871, Gobierno de la Colonia de Magallanes. Correspondencia

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Entre tantas preocupaciones como las que por entonces tena Viel, una de las mayores era la descrita, esto es, la de que pronto Punta Arenas asumiera he. churas urbanas, pues todava al promediar 1869 el aspecto que la colonia ofre. ca en conjunto era el de una agrupacin irregular y caprichosa de casas de ma dera, segn lo apreciara el comandante George Ch. Musters, de la Marina Britnica, quien no obstante pudo constatar como se hallaba en ejecucin un plan de ordenamiento que a poco andar habra de cambiar su aspecto (13). Entretanto el trfico mercante creca mes a mes, como lo revelaba el regis. tro que llevaba la autoridad martima. As el nmero de naves que haban fono deado en Punta Arenas subi de 4 en 1867 a 27 en 1868, alcanzando a 35 en 1869, y prometa ser todava mayor a contar de 1870, pues la frecuencia de los vapores-correos britnicos pas a ser quincenal desde 1869 y para el ltimo ao mencionado se aguardaba la incorporacin al trfico regular de las naves de la Compaa Alemana de Vapores Kosmos. Tanto movimiento martimo requera necesariamente ser incentivado con la provisin de combustible mineral, de all que una vez ms Viel estuviera inte resado en la pronta explotacin del yacimiento. Placentero me es poder anunciar a Ud. -escribi por entonces Viel a don Miguel Luis Amuntegui, ilustre hombre pblico de la poca- que el Camino de fierro, que aunque de sangre por ahora, que se construye para la explotacin de las minas de carbn, se halla bastante adelantado i creo que para fines de Diciembre podr darse carbn a los buques que lo necesitan. Si se realiza la contrata con los vapores de la carrera que segn el Seor Rojas es segura, la Colonia de Magallanes mediante el peso que el Contratista paga por tonelada al Estado, podr costear sus gastos i dejar de ser una carga para el Estado, como lo ha sido hasta aqu, i lo que es ms sus habitantes tendrn un trabajo que les proporcione el medio de ganar su subsistencia. Empeado como el que mas en la realizacin de esta empresa -le agregaba ufano- no solo por el bien que resultar a la Colonia; sino tambin por haber sido yo su iniciador, he ayudado al Seor Rojas en cuanto me ha sido posible, hallanndole todas las dificultades que se han presentado (14). Estas, por cierto, no eran pocas: unas provenan de la tacaera del conce sionario, y otras de las exigencias de los colonos que deban hacer los suministros o participar en los trabajos. Por eso, Viel dispuso que un grupo de confinados participara en las obras del ferrocarril y en las de la habilitacin de la mina, en tanto que tuvo que empear su influencia y poder de conviccin para poner de acuerdo a los primeros. Los trabajos concluyeron satisfactoriamente a fines de 1869, bajo la direccin del ingeniero James Armett, contratado por Rojas para el efecto, y pronto comenz la extraccin de carbn del manto superficial. No obstante el hallazgo aurfero ocurrido por aquel tiempo y que tanto

aos 1868 a 1872, Archivo Nacional. (13) Vida entre los Patagones, Solar Hachette, Buenos Aires, 1964 pg. 53. (14) Carta de 15 de octubre de 1869, Copiador de Cartas de Osear Vie1, Archivo del autor.

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mantena conmocionada a la poblacin, Viel sabedor de lo efmera que poda ser aquella riqueza, tena su inters puesto en la explotacin del mineral carbonfero, persuadido de que all radicaba una fuente segura de prosperidad para la colonia. Por consecuencia, pas a seguir con inters las faenas, pudiendo comprobar cmo, a medida que se profundizaba en la mina, el carbn extrado pareca ser de mejor calidad. La oportunidad para constatar la acogida que tendra el mineral entre los navegantes vino a darse en enero de 1870, con el arribo de una flotilla peruana, compuesta por los blindados Huscar e Independencia, por la corbeta Unin y el vapor Chalaco. Como este ltimo buque vena al mando de su concuado y amigo, capitn Miguel Grau, no fue difcil obtener el asentimiento de Manuel Ferreyros, comandante de la divisin naval, para comprar un cargamento de carbn para las necesidades de los buques. El mineral adquirido alcanz a 1.093 toneladas, cantidad muy importante tratndose de la primera venta que se haca, lo que represent para el Fisco un ingreso de otros tantos pesos, a razn de uno por tonelada de carbn. La satisfaccin entonces hubo de ser mayor para Viel que para el propio concesionario Rojas, pues la adquisicin, amn de importante, haba sido hecha para alimentar las calderas de los monitores peruanos, tenidos como los buques ms modernos que haba a flote en esta parte del Pacfico. Pero a aqul le importaba especialmente que el rendimiento del combustible fuese tambin satisfactorio; de all que encareci a Ferreyros que, al arribar a Valparaso, hiciera publicar el correspondiente informe de los ingenieros, el que por descontado consideraba favorable, con lo que finalmente se tendra una apropiada difusin de la nueva ventaja que ofreca la colonia de Magallans a la navegacin. No obstante que sus esperanzas quedaron en parte defraudadas, pues el ensayo hecho con el lignito de Punta Arenas no fue tan satisfactorio como lo esperaba el gobernador (debido a que la partida embarcada corresponda a mineral del manto superficial), los sucesivos vapores que en creciente cantidad tocaron en la colonia fueron adquiriendo a modo de prueba pequeas partidas, con lo que, a fines de 1870, se haban vendido otras quinientas toneladas. Optimista, Viel estaba convencido de que la calidad del carbn deba mejorar: ... cada da, a medida que se adelanta al corazn del cerro i si su progresin sigue como hasta aqu, no dudo que podr adquirir una buena reputacin con la cual espero no solo que esta Colonia tenga vida propia; sino que tambin deje de ser una carga para el Estado, como lo ha sido hasta aqu, le aseguraba al ministro del Interior (15). La reiteracin que haca en la parte final del prrafo transcrito, pareca corresponder con la arraigada idea que sobre la colonia magallnica se tena hasta entonces entre la gente de los niveles elevados del gobierno de la Repblica, de all que es comprensible su obsesiva preocupacin por conseguir que cuanto antes aqulla con su desarrollo progresista pudiera desmentir tan sostenido concepto.
(15) Oficio 109, de 27 de diciembre de 1870. Id.

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Al fomento colonial estaba contribuyendo desde haca poco la navegacin mercante y ya de modo notable. Cuantas esperanzas se haban puesto y se ponan en ella resultaban satisfechas. Los resultados estaban a la Vista en la mayor actividad que la creciente presencia naval generaba, y ciertamente no era de los menores el abaratamiento de la vida, lo que de modo directo favoreca a la poblacin. La Colonia sigue prosperando -escribi por entonces Viel a su hermano Benjamn- i te aseguro da gusto ver que todos aquellos artculos que antes valan un dineral, en el da se consiguen por lo menos lo mismo que en Valpso. pues con los vapores todo viene de Europa i esta ganar cada da mas pues desde Agosto, los vapores tanto de Europa como de Valpso. sern quinzenales (16). De noticias tan halageas hizo tambin partcipe a su madre, doa Luisa Toro viuda de Viel, al afirmarle en parte: Da gusto, querida mam, lo que ha "Surgido este pueblo, no solo en sus adelantos materiales que han sido muy grandes; sino tambin las ventajas para el pobre (17). Entretanto as ocurra, durante octubre de 1869, segn se ha visto, e haba encontrado oro en las arenas del ro de las Minas, suceso que produjo revuelo entre los habitantes de Punta Arenas, en especial entre los colonos, quienes de cualquier modo procuraban incrementar sus ingresos. Este hecho casual contribuira pronto a dar nueva fama a la colonia de Punta Arenas y, como en tantas circunstancias semejantes, estimulara a la corta o a la larga la emigracin hacia el distante paraje meridional. Tanto inters despert el hallazgo aurfero que, al cabo de algunos meses dos centenares de hombres, esto es, un tercio de la poblacin colonial de la poca, se hallaban trabajando afanosos en lavar arenas y ripios del ro. A medida que avanz el ao 70, los placeres aurferos parecan ms y ms rendidores ... no solo en cantidad, sino en tamao. Quien sabe si esto llegar a ser una riqueza, afirm Viel, esperanzado a la vista de aquella fuente de actividad, por lo comn tan efmera (18). Pero a la voz de oro no haba sacrificio que importara; fue as como, en lo ms crudo del invierno de ese ao, pudo verse a decenas de hombres rompiendo el grueso hielo que cubra la superficie fluvial, en afanoso empeo tras el dorado fulgor del metal. y el esfuerzo daba fruto, a veces notable, como el hallazgo de una pepa de 3~ gramos, que Oscar Viel decidi enviar de regalo al Presidente Prez, converuentemente grabada. Aparte que esta pepa pueda ser un motivo de curiosidad -le escribi al ilustre donatario- tiene adems el objeto de mostrar a V. E. que los habitantes de este territorio se dedican con empeo al trabajo i mediante l, no dudo hagan producir esta Colonia, que tanto debe a la proteccin que V.E. le ha dispensado (19).
(16) (17) (18) (19) Carta de 10 de julio de 1870. Copiador de cartas citado. Carta de 12 de julio de 1870. Id. Carta citada. Carta de 11 de agosto de 1870. En copiador de cartas citado.

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Aspecto de Punta Arenas desde el oeste. Grabado publicado en Chile Ilustrado (1872)

Fotografla de Peter H. Adams que muestra la esquina de las calles Magallanes y Valdivia en 1874. Obsrvese el empedrado de la calle principal

Muelle de la Sociedad Carbonifera. Al fondo la corbeta Abtao (Fotografia de P.H. Adams, 1874)

En la primavera era impresionante el nmero de trabajadores dedicados a lavar arenas, y ~l producido de los placeres, de suyo difcil de cuantificar, era estimado por Vel en no menos de $ 8.000 hasta el momento, monto por cierto muy apreciable. El depsito aluvial pareca considerable, tanto que, donde un hombre decidiera lavar material, all encontraba oro. Por esa razn en diciembre no haba operarios disponibles para otras faenas que las necesidades de la colonia exigan, debiendo recargarse el trabajo de los confinados.

Surgimiento de la economa colonial


Est visto como la minera del carbn y del oro en su evolucin haba ido estableciendo algunos de los fundamentos todava precarios de la incipiente economa de Punta Arenas. Pero estaba tambin el comercio, que en su progresivo desenvolvimiento conformaba una consecuencia directa de la navegacin ultramarina, pues tanto pas a brindar la posibilidad de exportar productos del territorio, como la de adquirir tantsimo artculo indispensable para la vida y actividad coloniales. El carbn y el oro fueron de los primeros rubros de .alguna significacin para el comercio de exportacin, este metal en especial, pues, segn lo acreditara Viel en su primera memoria administrativa, hasta el primer trimestre de 1871 se haba despachado oro por valor de $ 25.000. Un rubro antiguo como era el comercio de pieles y plumas, otrora mantenido a travs de las peridicas visitas que los patagones hacan a Punta Arenas, tuvo un cambio radical en sus proporciones con el aumento de la poblacin. Los colonos, en su afn por asegurarse un sustento conveniente y viendo lo redituable que era aquella clase de trfico, comenzaron a aventurarse por las pampas del norte de la colonia, bien en busca de los indgenas, bien para practicar la caza, aunque en menor proporcin en este caso. As, segn la cuenta del gobernador, slo en 1870 salieron de Punta Arenas 182 expediciones con tal objeto (20), excediendo de 300 el ao siguiente. Queda explicado de esa manera el fuerte incremento registrado en la internacin de aguardiente que en 1870 alcanzara a 172.000 litros I (21) cantidad que, aun conocindose la gran aficin alcohlica del pueblo, exceda en demasa sus necesidades. El aguardiente, se saba de antao, era la mejor moneda para negociar con los tehuelches. Haban de contarse asimismo otros rubros de menor significacin mercantil, que de cualquier modo importaban en una economa en formacin. Tales la produccin maderera (durmientes, lea combustible, madera para construccin) y la chacarera, expresivas de una conveniente diversificacin. Novedosa en cambio era la caza de animales marino de piel fina que se practicaba en los desolados archipilagos del occidente de la Patagonia y ur(20) Memoria del periodo 1868-1871, citada. (21) Memoria 1871-72, oficio de 25 de abril de 1872. En Colonizacin Gobematura de Magallanes 1871-1873, Arch. Min. RR.EE.

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oeste de la Tierra del Fuego, por parte de algunos arriesgados foqueros, entre los que ya comenzaba a destacar el portugus Jos Nogueira. La venta de pieles de lobo fino o de dos pelos (Arctocephalus australis) a poco andar representara el rubro ms significativo en la economa de Punta Arenas, en atencin a su cuanta. Restaba todava la actividad de comercio interno, destinada al suministro de la poblacin colonial. Al despacho original de Piedra Buena se fueron agregando entre 1868 y 1870 otros pequeos establecimientos, de los que Musters cont media docena en abril de 1869, y cuyo funcionamiento atribuy a la necesidad de comerciar con los indios, que haba en Punta Arenas. Entre esos almacenes cabe mencionar el tenducho que posea Guillermo Bloom, antiguo herrero de la colonia, y en particular el ms importante haca poco instalado por la firma Schroder Hermanos, de Valparaso, primer establecimiento que merecera con propiedad el nombre de almacn. Los valores indicativos del surgimiento de la economa colonial estaban dados por los montos de las exportaciones e importaciones. As, si hasta 1868 de hecho no haba podido registrarse suma alguna, pues stas no existan y aqullas eran insignificantes, para 1869, en cambio, el monto de lo exportado fue de $10.923,7S, duplicndose al ao siguiente, al alcanzar a $9.298,SO. Las cifras correspondientes a las importaciones fueron de $ 2S.606,74 y $ 32.S37,83, respectivamente, para 1869 y 1870. La colonia de Punta Arenas comerciaba inicialmente con Valparaso, Inglaterra y Buenos Aires. En 1870 se agreg el archipilago de las Malvinas, colonia britnica que, de acuerdo con la opinin de Viel, haba comenzado a ver con recelo la preponderancia de la chilena, al darse inicio a un trfico ocasional entre ambos establecimientos, que el tiempo hara ms sostenido y firme. El ordenamiento urbano y su progresivo mejoramiento material, y el surgimiento y afirmacin gradual de distintas actividades econmicas, expresaban al concluir los aos 60 el cambio favorable ya irreversible que iba mostrando Punta Arenas. La mutacin que comenzaba a exhibir el otrora despreciado establecimiento, conformaba ya un suceso notable que paulatinamente pasara a ser advertido por quienes se ausentaran por algn tiempo de la colonia y aun por los extraos que por vez primera arribasen a la misma.

La poblacin y la vida coloniales entre 1868 y 1870


Se ha visto que al tiempo de la llegada de Viella cantidad de habitantes de Punta Arenas sobrepas los seis centenares, contingente en el que los colonos conformaban una mayora manifiesta. El nmero de stos prosigui en aumento durante 1868, hasta sumar 40S en octubre y volvi a incrementarse todava en los dos aos que siguieron, llegando a superar el medio millar de almas a fines de 1870, antecedente que a simple vista expresaba la eficacia de las medidas de fomento colonizador. Esta circunstancia hizo que la poblacin libre alcanzara una predominan-

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cia antes desconocida, pues, adems de su aumento por inmigracin, lo hizo por crecimiento vegetativo (22), mientras se estancaba o aun declinaba la participacin de funcionarios, soldados y confinados en el total de habitantes. La poblacin colonial era de 805 individuos al concluir 1870, segn el antecedente consignado por el gobernador en su primera memoria administrativa. En cuanto a la calidad de los colonos, que hacan el grueso del contingente poblador, la misma dej harto que desear en lo que deca relacin con su voluntad y su habilidad para iniciar actividades productivas. Sobre tal particular, el juicio de Viel, al cabo del primer trienio de gobierno, fue severo, pues aqullos en su conjunto haban estado muy lejos de colmar las esperanzas del mandatario. Refirindose a los mismos, lleg a afirmar que por desgracia han sido de la peor jente i como durante dos aos fueron mantenidos por el Estado i como es por desgracia costumbre en nuestra jente pobre no preocuparse del da de maana, no hicieron casi nada en este tiempo. Mas ahora que no tienen vveres (23) comienzan en razn de la necesidad a trabajar i afortunadamente, no son estriles sus trabajos, aunque no productivos para la Colonia pues su industria consiste en lavar oro (24). De primera aparece como contradictoria esta opinin, si se recuerda que a los pocos meses de su llegada a Punta Arenas apreci a los colonos como afanosos para el trabajo, en comparacin con los antiguos habitantes, pero, bien considerado el asunto, cabe sealar que si en verdad fueron diligentes para construir sus habitaciones y desarrollar algunos pequeos trabajos, paulatinamente pasaron a mostrarse indolentes y perezosos, en tanto tuvieron la seguridad del racionamiento acordado por el Estado, y ni por excepcin siquiera se mostraron industriosos durante aquel tiempo. S debieron hacer fuerza de ingenio una vez que trascurri el perodo contractual de suministro obligado, para hacerse de recursos con qu adquirir las provisiones y otros artculos para su subsistencia. Entonces se les vio ms activos y emprendedores: unos trabajando sus huertas, otros pescando, unos terceros lavando oro por cuenta propia o trabajando como asalariados, y otros, por fin, cazando o negociando con los indios. Era una reaccin saludable y necesaria, pero insuficiente para dinamizar la vida econmica de la colonia. Conveniente era, pues, procurar la inmigracin de gente en verdad industriosa, en la que fuera posible fiar respecto del porvenir. Que tal era el pensamiento de Viel para entonces, queda a la vista de lo que escribiera a su madre: Muchas molestias me causan la flojera de la jente para el trabajo i lamento cada da que no cuente esta poblacin algunos colonos alemanes para que su ejemplo alentase a estos individuos (25).
(22) Entre enero de 1868 y diciembre de 1870 nacieron en Punta Arenas 133 nios (63 varones y 70 mujeres), en tanto que fallecieron durante se lapso 48 personas, lo que arroja un saldo favorable de 85 individuos (Memoria 1868-1871, citada). (23) La carencia deben entenderse referida a la gratuidad. (24) Carta a Domingo Jos de Toro, de 28 de noviembre de 1870, en copiador de cartas citado. (25) Carta de 10 de diciembre de 1870. Id.

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Todava abundara sobre el tema meses despus, al concluir su varias veces mencionada memoria de gobierno, haciendo un balance del resultado del esfuerzo colonizador al cabo de tres ao de experiencia: El Supremo Gobierno reconociendo la importancia de estas regiones, asegur desde largos aos ha, los DOs que so_bre ell~ tiene la Repblica con una ocupacin militar; pero desde hace tres anos enVIando los actuales colonos ha manifestado que desde ese da, estas comarcas han sido abiertas al comercio i a la industria i por lo tanto sus derechos se han hecho ms irrefutables. El primer paso est pues dado i no queda duda alguna que la colonizacin de estas regiones es muy posible, no costosa para el erario e intil para el adelanto del pas, como ha sucedido durante los prmeros veinte aos, en que el Estado, ha tenido que soportar todos los gastos de mantencin i la industria nada ha producido en beneficio de la localidad. Muy de desear sera que los sacrificios que ya la nacin ha hecho para poblar estas regiones, no se limitasen al reducido nmero de habitantes actuales; convendra grandemente promover la emigracin estranjera, cuyos hbitos industriosos introducirn mejoras notables en las costumbres del pueblo, i se podra conocer de un modo cierto si estas rejiones encierran realmente las riquezas que tal vez el buen deseo les presta i que le prometen un brillante porvenir. Los conceptos as consignados expresan a cabalidad la comprensin precisa que tena el joven y talentoso gobernante acerca de la importancia que la colonia del Estrecho tena para Chile y sobre la adecuada orientacin que haba de darse al esfuerzo colonizador. Desde otro aspecto, el crecimiento poblacional haba acarreado problemas de convivencia, dadas dos caractersticas negativas propias de los hbitos populares de la poca: el vicio del alcoholismo y alguna liviandad por parte de las mujeres casadas, en cuanto a la debida observancia de la fidelidad conyugal. ...se dice que las mujeres [de los chilotes] no tienen muy arraigadas sus nociones de fidelidad, consignara Musters (26). Uno y otra dejaban secuelas desagradables para la vida de la comunidad, que con variado empeo procuraban prevenir los buenos frailes que servan la capellana colonial, cuidndose ellos mismos de no contaminarse con la licencia de algunos de sus feligreses. La autoridad a su turno procurara poner coto a los excesos de la bebida, castigando con severidad las consecuencias delictuales que de los mismos como de otras situaciones sociales censurables solan derivarse. Comprendiendo de otra parte el beneficioso influjo que en toda sociedad cumple la instruccin escolar, el gobernador se mantuvo empeado de manera constante en el buen funcionamiento de las dos escuelitas elementales, cuidando en primer lugar que las mismas funcionasen en local decente y cmodo, y luego que no les faltasen alumnos. Para ello y conociendo bien a sus gobernados, determin privar de su racin a las familias que no enviaran a sus hijos a recibir enseanza, medida que por cierto result eficaz. Asimismo le preocup que la funcin docente y educadora fuese servida de manera competente; por
(26) Op. cit., pg. 54

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ello, no encontrndose conforme con la forma en que la ejerca el preceptor BraVO, hubo d.e disponer su separacin del cargo en octubre de 1868, proponiendo a Dommgo Vega, persona recomendable por sus antecedentes, en calidad de sustituto. Del mismo modo como se procuraba cautelar la salud moral y espiritual de la comunidad, la autoridad velaba por que la fsica estuviera bien resguardada por aquellos aos. La atencin regular del buen doctor Martin y la asistencia eficiente del boticario Myers contribuan a ello, as como la adecuada provisin de medicamentos y la aceptable dotacin del hospital. La cantidad de atenciones prestadas durante el trienio 1868-70 expresa por s sola la importancia de este aspecto de la vida social: 4.151, de las que 2.341 correspondieron al ltimo de estos aos. Las enfermedades y dolencias tratadas eran las habituales, no registrndose por entonces caso alguno de la temida viruela, ni menos de la fiebre amarilla, como pudo esperarse al declararse una epidemia de este mal en Buenos Aires. Esta circunstancia oblig a poner en cuarentena a los buques que procedan de aquel puerto o de Montevideo. Suceso digno de nota para ese tiempo fue la creacin de una sociedad de beneficencia, inspirada por el espritu humanitario del gobernador y de su esposa, con el propsito de prestar socorro a los menesterosos que por entonces ya comenzaba a haber en una poblacin que creca (agosto de 1870). La misma se mantena con las erogaciones voluntarias de sus asociados, mereciendo destacarse que incluso los convictos colaboraron con ella. Los pobres presos, no teniendo nada que dar, ofrecieron dejar cada mes una libra de galleta de su raoin. Poca es la ofrenda, pero como son muchos reunida es algo i creo que nadie podr saber esto sin enternecerse, pues fue una splica espontnea que me dirijieron (27). Gestos dignificadores como el sealado contribuan a redimir a la ruda sociedad en ciernes. De beneficio comn indudable fue el establecimiento del correo en Punta Arenas, servicio antes librado a la buena voluntad de intermediarios ocasionales. La estafeta postal de la colonia fue creada a comienzos de 1870, siendo su primer encargado Jos C. Garrao, secretario de la gobernacin. Su movimiento fue tan satisfactorio que justific de partida la necesidad de existencia del servicio, lo que movi a Viel a peticionar la creacin de un sistema de giros postales que lo complementara y que no obstante su preocupacin slo lograra ponerse en vigencia a partir de noviembre de 1871 (28). Enriquecida por el aporte inmigratorio y alentada por el espritu renovado que pas a hacerse sentir a contar de 1868, la comunidad puntarenense -de la
(27) Carta a doa Luisa Toro viuda de Viel, de fecha 10 de ago to de 1870. En copiador citado. (28) En un ao de funcionamiento (mayo 1870-mayo 1871) se registr el ingreso de 1.022 piezas postales de varios portes, 3 certificados, 133 cajas 8 muestras, 166 notas oficiales y 2.259 impresos (detalle ste que revela que la lectura de diarios o peridicos era una prctic~ ~ual). La salida anot 1.593 piezas postales varias, 8 certificados, 1 muestra y 162 notas ofiCIales (Memoria 1868-1870).

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que haban sido alejados los dscolos y estando bajo debido control los rprobos_ fue desenvolviendo su existencia por carriles de relacin cada vez ms satisfac_ torios y estimulantes. As, de uno u otro modo se haba ido facilitando la integracin de la abigarrada poblacin, armonizndose la convivencia. Tal vez una exteriorizacin de aquel renovado tiempo social pudieron darla el espectculo de carreras de caballos en la pampa de la punta Arenosa, animado por jinetes vestidos con ponchos de vivos colores, y otras manifestaciones populares que observara el viajero Musters en abril de 1869. Mucho hubo de influir en ello la personalidad del gobernador, hombre de espritu superior y gran calidad humana, y la de su culta y sensible esposa, doa Mara Luisa Cabero, quienes de modo constante procuraban elevar y dulcificar el ambiente local. La fineza y gentileza de la seora Viel, por otra parte, contrigua a jerarquizar las atenciones de Estado que en aquel remoto sitio deba hacer su marido, con hasta frecuencia, dada la creciente recalada de vapores
(29).

Esta actividad, vale reiterarlo, haba pasado a ser un factor particular de animacin en la rutinaria y generalmente aburrida vida colonial; de all que el arribo de los vapores de la carrera regular del Estrecho, como de otros ocasionales, no dejara de ser un suceso popular, aun a fuerza de repetido. As haba corrido y vena corriendo el tiempo, mientras Punta Arenas mutaba sensiblemente en su contenido vital y en su materialidad, en un suceder que haca pensar con razn sobrada en el advenimiento de mejores das coloniales.

Preocupaciones internacionales
Al concluir aquel primer trienio de gestin gubernativa eficiente por dems, no hubo de causar sorpresa que el mandato de Osear Viei fuese renovado por un nuevo perodo. Todo entonces haca aconsejable continuar con la conduccin firme, prudente y progresista de ese marino inteligente e ilustrado, que por tan buen rumbo llevaba a la colonia chilena del Estrecho. Con el respaldo que le otorgaba semejante prueba de confianza, el gobernador se ocup entonces de impulsar nuevas acciones de fomento en beneficio de Punta Arenas y del territorio de su natural dependencia. Ello no obstante que circunstancias imprevistas de carcter internacional debieron tornarle pa~e de su tiempo administrativo, materia que requiere de consideracin, siqwera somera. Al principio de los aos 70, la cuestin del dominio territorial patagnico en que se encontraban envueltos Chile y Argentina desde haca poco ms de dos
(29) Del encanto. y seiiorlo personales de doa Mara Luisa Cabero de Viel dej ara constancia Mus. terso El manno uruguayo Bartolom Bossi, a su turno, escribira de ella... hace los honores de su. cll;Sa con la disti?cin i gracia ~ropias de las hijas de la ciudad de los Reyes ... (Viaje descnptivo de MonteVIdeo a ValparaJSO por el Estrecho de Magallanes. etc. Santiago, 1874, pg. 21.

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dcadas comenzaba a tomar un cariz ms preocupante, luego que el gobierno del Plata, libre ya de otras circunstancias internas y externas, haba determinado algunas acciones encaminadas a la progresiva extensin de la jurisdiccin que reclamaba sobre el vasto suelo meridional y, de paso, a procurar equilibrar y aun poner coto a la presencia chilena, que para entonces pareca cobrar un vigor renovado, como consecuencia directa del crecimiento que mostraba la colonia de Punta Arenas. Tal vez, por parte de la Confederacin Argentina hubo de tenerse especialmente en cuenta que la intervencin de la autoridad de ese establecimiento haba significado precisamente el fracaso definitivo de su reiterado propsito de ocupar parte de la costa nororiental del estrecho de Magallanes. De all que sus agentes pasaran a observar con inters indisimulado toda accin que pudiese emanar de la gobernacin magallnica y que, de cualquier modo, estuviese referida con la extensin de la influencia jurisdiccional de Punta Arenas. Es posible, entonces, que de alguna manera trascendiera la preocupacin que en ese mismo sentido manifestara el gobernador Viel, quien al finalizar su cuenta administrativa del trienio 1868-70, haba puntualizado sin ambages: El dotar a esta Colonia de un buque pequeo, que dependiendo del Min. del Interior, prestase sus servicios en este territorio, sera mui ventajoso bajo muchos respectos, i el no menos importante de ellos, sera atender con l, a la ocupacin del ro Santa Cruz, en el Atlntico, posesin que asegurara a la Repblica una vez mas la posesin de la Patagonia. Al opinar como lo haba hecho, el gobernador de Magallanes pasaba a sumarse al grupo de contados hombres visionarios para quienes mucho importaba la afirmacin y ampliacin de la jurisdiccin de Chile sobre los territorios australes, corolario lgico del esfuerzo de 1843. En tal calidad hubo de ser particularmente estimado por Adolfo Ibez, destacado hombre pblico al que el Presidente Federico Errzuriz haba encomendado, al iniciarse 1871, la direccin del nuevo ministerio de Relaciones Exteriores, despacho creado precisamente como consecuencia de la importancia creciente que tomaban los negocios externos para el gobierno de la Repblica. Las relaciones entre ambos funcionarios pasaron a hacerse ms estrechas luego que por ley de 2 de diciembre del ao indicado le fueran encomendados a la misma secretara de estado todos los asuntos de colonizacin, lo que signific a la gobernacin de Magallanes pasar a esta nueva dependencia. Aunque las preocupaciones y acciones consiguientes propias de la situacin que se seala fueron ajenas a la evolucin de Punta Arenas viene al caso mencionarlas, pues correspondan a la actividad y miras de la autoridad que a la sazn la rega, haciendo de aquel poblado un foco de atencin que exceda su importancia intrnseca. As ha de mencionarse el incidente derivado de la presencia de la barca inglesa Elgiva en aguas del Estrecho, cuya tripulacin fuera sorprendida en octubre de 1871 mientras se encontraba en faenas de extraccin ilegal de guano de aves marinas en el islote Contramaestre, situado en la boca de la baha de Gente Grande, c~sta de Tierra del Fuego. Practicado eLsumario de rigor, luego de incautados la nave y su cargamento por orden del gobernador de Magallanes

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pudo comprobarse que el capitn de la Elgiva 'portaba una a.utori~acin~xten_ dida por autoridad argentina, y que a su gestin no haba sIdo ajena la Inter_ vencin del tenaz Piedra Buena. Las noticias que por entonces daban cuenta de la posibilidad de ocurrencia de nuevas acciones de semejante carcter, inspiradas por el gobierno de Buenos Aires y aun por aventureros extranjeros que queran aprovecharse de la situacin confusa de dominio que se daba en el sur de Amrica, como fuera el caso de un tal Stephens, autodesignado Gobernador de las Islas de los Estados, movieron a Viel a extremar la vigilancia, en la medida que lo permitan los escasos medios con que contaba y a sugerir la instalacin de guardias militares en las costas fueguinas, en Gente Grande y en la baha de San Sebastin. Aunque esos establecimientos no llegaron a hacerse efectivos, quiz por innecesarios en aquel tiempo s se estim conveniente por el gobierno de Santiago la ocupacin del estuario del ro Gallegos. Esto hubo de originar una nueva razn de roce entre los dos pases, pues el celoso representante diplomtico de la Confederacin, Flix Fras, plante el correspondiente reclamo, de resultas de lo cual debi paralizarse temporalmente el proyecto (febrero-marzo 1873). De otra parte, durante ese mismo ao el Supremo Gobierno enviara a Magallanes a la corbeta Covadonga, para cubrir las tareas de vigilancia jurisdiccional en aguas del Estrecho y de la costa atlntica. En tal plan le cupo a esta nave alcanzar hasta el estuario del Santa Cruz, para hacer presencia de sobera na en el lugar, pues all, sobre la costa sur del ro y desde el ao anterior, se hallaba en instalacin un establecimiento de pesquera industrial autorizado por el gobierno argentino. La accin as emprendida no se limitar a la mera cautela jurisdiccional, puesto que al ao siguiente, 1874, se dar un nuevo e importante paso con la fundacin de una capitana en el paraje conocido como Los Misioneros actividad en la que cupo un papel destacado al gobernador Viel (30). De tal manera, Punta Arenas, afirmada ya su existencia y en vas de asegurarse su porvenir, comenzaba a servir como base de penetracin expansiva de Chile sobre el vasto erial circundante que conformaba su natural dependencia, en especial hacia el lado del Atlntico. Esta circunstancia pasara a otorgar desde entonces y para el prximo futuro una connotacin particular a la presencia de aquella todava modesta colonia en el territorio meridional.

uevos tiempos de progreso y desarrollo


Volviendo a la vida interna del poblado del Estrecho y mientras as fue sucediendo en su entorno, el ritmo conocido para el lapso 1868-70 no se haba detenido durante el siguiente perodo gubernativo de Oscar Viel. Lejos de eso, prosegua de modo lento, pero seguro, en laboriosa tarea comn, que tanto comprometa al inters del Estado como al cada vez ms importante de los par(30) Cfr. Presencia de Chile en la Patagonia Austral... citada.

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Oscar Viel y familia. Al centro doa Maria Luisa Cabero de Viel (Fotografla de P.H. Adams, 1874)

Gobemador Viel (centro). con un grupo de vecinos y confinados. Atrs se aprecia el cuerpo de guardia del cuartel de los Artilleros de Marina (Fotografa de P.H. Adams. 1874)

ticulares. La actividad fiscal hubo de estar referida de forma preferente a cuanto deca relacin con el adelanto urbano, en aspectos tales como la construccin de ms veredas, habilitacin de nuevas calzadas y el saneamiento ambiental. As ya entrado 1872, Viei informaba de la ejecucin, durante el bienio precedente: de 600 metros cuadrados de veredas, 6.000 metros cuadrados de empedrado en calzadas y otros 9.000 metros cuadrados de terreno nivelado y terraplenado, que de ese modo qued preparado para recibir pavimento ptreo. Es tanta la ventaja que resulta al pueblo de este trabajo que a pesar de la dificultad que tengo para proporcionarme de piedra por la distancia a que se halla es mi mayor afn adelantarlo todo lo posible, haba escrito satisfecho el gobernador (31). En cuanto al saneamiento, el mismo importaba tanto para mejorar las condiciones de desenvolvimiento del poblado, pues las caractersticas naturales del terreno en donde se hallaba asentado favorecan el estancamiento de las aguas lluvias, sirviendo algunas depresiones como receptculo para aquellas que escurran por las laderas del cerro que le daba respaldo, cuanto para mejorar las condiciones de salubridad del recinto habilitado, pues el mandatario, siguiendo las convicciones de la poca, atribua a la humedad la causa de muchas enfermedades comunes en la poblacin, que no siempre tenan tal origen. De all que se trabaj en alargar en varios centenares de metros las acequias de desage y se mantuvieron en estado de servicio las construidas con anterioridad. Tambin hubo tiempo para continuar edificando, bien dando trmino a obras o iniciando otras nuevas, y para atender muchas reparaciones y ampliaciones en casas e instalaciones que requeran de esos menesteres (32). Aunque los trabajos indicados demandaron un buen lapso para su ejecucin, igualmente sobr tiempo para faenas de carcter secundario, que no por ello dejaban de importar a la autoridad: Con el nimo de proporcionar decentes i morales diversiones a estos habitantes i al mismo tiempo inducirlos al cuidado i mejoramiento de los animales, he construido debidamente arreglada una cancha de carreras i puedo asegurar a V. S. que los fines que al hacerla me propuse, han correspondido perfectamente a mi intencin (33). Importaba, y mucho, que ese esfuerzo fuese correspondido por quienes eran sus directos beneficiarios, y as sucedi en efecto. Si tales han sido los trabajos ejecutados por cuenta fiscal, los particulares tambin han propendido al ornato de la poblacin. Poco a poco las miserables casitas construidas en los primeros tiempos de la llegada de los Colonos van siendo reemplazadas por casas mas o menos cmodas, que revelan al viajero que la situacin de estos Colonos con ciertas desgraciadas excepciones i cuya causa es el mismo individuo, no es tan precaria, como maliciosamente se ha
(31) Memoria perlado abril 1871-abril 1872, despachada por oficio 75 de 25 de abril de 1872. En Colonizacin Gobematura de Magallanes 1871-1873. Archivo Min. RR.EE. (32) Para abril de 1872 se contaban 268 c.asas en Punta Arenas; de ellas 30 solamente eran anteriores a 1868. (33) Id.

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tratado de hacer creer en varios puntos de la Repblica (34). Haba, es claro, otros asuntos que no marchaban a la debida satisfaccin del exigente gobernador. Entre ellos estaba la falta de higiene -que es natural a nuestra clase prole. taria-, mal hbito que no con mucho xito se procuraba..enmendar. Tambin la irregularidad que se daba en el funcionamiento de la escuela de nios, particu_ larmente por la carencia de un preceptor competente, que las suplencias de buena voluntad no reemplazaban a gusto. Tal circunstancia quedaba compen_ sada en parte con la marcha normal de la escuela de nias, gracias a la diligente conduccin de la maestra Elena Barra de Tllez, primera mujer docente en la historia local. Tampoco le satisfaca a Viella forma en que el concesionario Rojas llevaba la explotacin del carbn, lo que pona dudas acerca de su futuro y amenaza_ ba frustrar tantas esperanzas puestas en ella. Pero en cambio marchaban avante, superando espectativas, el comercio, la caza de lobos marinos, algunas artesanas primarias y varias otras actividades econmicas en las que algunos colonos hacendosos se hallaban ocupados. As, al fin, el balance deba una vez ms ser satisfactorio para la autoridad. Si los adelantos de este territorio no son tantos en el lapso de tiempo a que me refiero como es de desear, no por eso deja de ser consolador el ver que su marcha no ha sido estacionaria; adelantando gradualmente intertanto llega el da que aumentada su poblacin i desarrollndose la industria que solo un nmero considerable de habitantes puede hacer florecer, toma esta Colonia el desarrollo i prosperidad que por su situacin jeogrfica parece llamada a tener (35). No era sa slo la opinin exclusiva de quien poda satisfacerse de su diligencia y empeo gubernativos, sino que -y por lo mismo vale ms como testimonio- tambin la de otras personas que con mayor objetividad pudieron juzgar a a vista de tanto sostenido esfuerzo. ... he sido sorprendido agradablemente del aspecto de prosperidad i de bienestar que reina en su Colonia. He admirado el plan de todo vuestro establecimiento, sus anchas calles, sus ngulos regulares, su escuela, sus aseadas y hermosas casitas. Todo promete un porvenir prspero por poco que puedan desarrollarse los recursos de la localidad ... As escribi el naturalista suizo Louis Agassiz, quien haba permanecido por algn tiempo en Punta Arenas con el propsito de realizar algunos estudios cientficos (36). La opinin del sabio helvtico hubo de verse corroborada por la de un annimo testigo, quien, habiendo conocido el establecimiento colonial antes de 1868, pudo juzgar el cambio del mismo al cabo de cinco aos de ausencia: Las casas en la actualidad ofrecen a la vista el aspecto mas pintoresco, no

(34) Ibid. (35) Ibid. (36) Citado por Viel en su memoria indicada.

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solo por los alegres i vistosos colores que ostentan, sino tambin por su sencillez y grac~osas. formas, i el vi~j~ro. en vez de tropezar a cada paso como antes con tristes I CasI desnudos presldlanos o soldados, en la actualidad recrea su vista en la contemplacin de numerosos habitantes independientes dedicados con ardor a sUS tareas, lo .que da un aspecto de animacin hermossimo a este pequeo pueblo, pronostIcando a la vez el porvenir halageo de grandeza en todo sentido (37). Otro ilustrado viajero de aquellos tiempos, el barn Osterreicher, que pas por el Estrecho a bordo de la corbeta austraca Federico, pudo asimismo contemplar a la aldea que surga y que, inclusive, ya luca cierto atractivo ... con sUS casitas de madera pintadas de blanco y verde, y con sus techumbres de cenicientas tablas y sus calles lisas y empedradas, produciendo grata impresin a quien la contemplaba por vez primera (38). En verdad, Punta Arenas adelantaba, redimindose de la mala fama de otrora, e importaba que esa nueva realidad fuese divulgada para concitar sobre ella el inters de algunos de los emigrantes que procedentes del Viejo Continente arribaban entonces por centenares de miles a las playas americanas.

La inmigracin europea
Est visto que una de las materias que de preferencia preocupaba al gobernador Viel era la referida a la calidad de los colonos nacionales, pues habindolos querido industriosos para promover con su actividad econmica el adelanto colonial, haban resultado lo contrario, decepcionando a la autoridad por su flojera y falta de iniciativa. Entre tantos, slo por excepcin haban destacado o destacaban algunos, entre ellos Silvestre Alquinta, Santiago Daz, Eugenio Bal1ester y en particular el animoso Cruz Daniel Ramrez, quien ya para 1870 posea una balandra con la que realizaba distintas faenas de provecho. A tal circunstancia nicamente poda ponrsele remedio cavilaba el mandatario, promoviendo sin demora la llegada de colonos extranjeros, especialmente inmigrantes europeos. A la vista tena las muestras de su mayor industria, lo que afirmaba su conviccin. El portugus Nogueira, llegado hacia 1866, haba sido el iniciador de la caza de animales marinos de piel fina, y para entonces destacaba como el principal animador de la aventurada pero lucrativa actividad. Mateo Paravic, un gigantn dlmata, se haca notar como cazador de tierra adentro y como traficante con los patagones. El carpintero Gillet mantena en actividad un negocio de fabricacin de tablas, mientras que el antiguo herrero Guillermo Bloom, al renunciar a su empleo fiscal, se haba instalado por cuenta propia y adems operaba un pequeo comercio de abasto. Este mismo rubro era compartido por el espaol Juan Hurtado y por los hermanos
(37) Correspondencia de F. V. Diario La Patria de Valparalso, edicin del 12 de julio de 1873. (38) Citado por Federico de Hel1wald, en La Tierra y el Hombre. Descripcin pintoresca de nuestro globo y de las diferentes razas que lo pueblan hecha con arreglo a los datos geogrficos, etnogrficos y estadsticos ms recientes, Montaner y Simn Editores, Barcelona, 1886.

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Schr&ler. Haba, pues, suficientes razones para confiar en el xito de una presencia inmigratoria masiva. Por eso, en su memoria administrativa del perodo 1871-72, Viel volvi a insistir en sus conceptos sobre el particular anteriormente expuestos: Mui de desear sera que se tratase de enviar mas colonos a este territorio i tanto mas acertado sera este aumento si fuesen familias alemanas o escocesas, cuyos hbitos industriosos i por lo jeneral morales produciran mui buenos resultados en este lugar, aun inesplotado i que sin duda reserva las riquezas que encierra su suelo al trabajador constante e industrioso. Viene al caso sealar que para entonces (abril, 1872) la poblacin de Punta Arenas se mantena estable, pues se contaron 790 habitantes, cantidad que, sin embargo del aumento vegetativo registrado, expresaba un ligero decrecimiento como consecuencia del alejamiento de 17 colonos, entendiendo por tales a otros tantos jefes de familias. De ese total solamente 36 individuos eran extranjeros (39). El progreso de Punta Arenas a esas alturas del siglo haca imperativos el aumento poblacional y su mejoramiento cualitativo. Viel, por consecuencia, puso desde aquel tiempo todo su empeo en la promocin de la inmigracin europea, acogiendo liberalmente desde luego a los contados individuos que en forma voluntaria iban llegando para radicarse en el meridional establecimiento chileno. Entre esos estaba el campesino suizo Alberto Conus, quien, luego de un somero recorrido de conocimiento por los alrededores de la colonia, en busca de terrenos para poblar, se decidi por los campos de la baha de Agua Fresca, procediendo a solicitar una concesin sobre parte de ellos, la que por supuesto le fue acordada. Las condiciones favorables de progreso que el lugar y el territorio magallnico podan ofrecer a colonos laboriosos, le llevaron a meditar la posibilidad de intentar la venida de algunos compatriotas. Este pensamiento y la circunstancia de haberse desempeado Conus como agente de emigracin con anterioridad a su salida de Europa, hubo de moverle a tomar contacto con el gobernador Viel, enterado como pudo de estar acerca del inters que el mismo tena en el fomento de la inmigracin europea. Puestos de acuerdo acerca de las garantas y beneficios que Chile poda ofrecer a los futuros inmigrantes, como sobre las sanciones en que stos incurriran para el caso eventual de incumplimiento de sus obligaciones, suscribieron el documento correspondiente con fecha 5 de abril de 1873. Las clusulas contractuales disponan, en lo fundamental, el suministro de pasaje por cuenta del Estado, en tercera clase, desde el lugar de origen en Suiza hasta Burdeos, y de all a Punta Arenas; la entrega de una finca de 48 hectreas de superficie por cada jefe de familia y 12 adicionales por cada hijo ma yor de 14 aos. La tierra se vendera a razn de $ 0,50 la hectrea, que el colono

(39) ~ntre febrero de 1868 y marzo de 1872 hablan ingresado como colonos 128 jefes de familia, SIendo de ellos solamente 7 extranjeros.

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pagara por dc.imos durante diez aos, .c~n un plazo de gracia de tres aos a contar de su arrIbo a Magallanes; el SUmlllIStro de 400 tablas, 100 libras de clavos y una cantidad de semillas; asimismo, la entrega de cuatro vacas lecheras, cinca ovejas Yuna yegua; racin de vveres, segn la reciban los empleados del Gobierno, siendo completa para el jefe de familia y la mitad para la madre y para cada uno de los hijos; tambin el aporte de $ 5 mensuales por familia durante un ao, reembolsables en idnticas condiciones a las acordadas para el pago de la tierra, animales y vveres. De igual modo quedaron establecidos con carcter de gratuitos los derechos a la educacin elemental y a la asistencia mdica, incluyendo medicamentos, y los de poder internar libremente las maquinarias, tiles y enseres propios de los colonos, y, por fin, la exencin del servicio de la Guardia Naciana!. Las obligaciones de los inmigrantes eran las de ocupar sus terrenos en un plazo de seis meses y de ponerlos en produccin dentro de tres aos, incurriendo en la caducidad de la concesin y del correspondiente ttulo de dominio en caso de incumplimiento. El Estado quedaba garantizado por una hipoteca establecida en su favor, para responderse por parte de los colonos de sus obligaciones de ejecucin y pago. Los nicos requisitos que se exigiran a los colonos seran los de ser prcticos en trabajos agrcolas y en la crianza de animales de lechera. El convenio suscrito entre Viel y Conus estaba destinado a amparar la venida de veinte familias de agricultores por total cuenta del Estado chileno, como asimismo a los cien primeros colonos que libremente viniesen a establecerse en Magallanes. Este acuerdo fue aprobado a su debido tiempo por el ministerio de Relaciones Exteriores y Colonizacin, informndose e instruyndose para los efectos del caso a la Legacin de Chile en ParS. Cumplidos los trmites de rigor y aprobado el gasto para su pasaje hasta Burdeos, Alberto Conus se dirigi a Suiza en calidad de agente de colonizacin ad hoc para iniciar la propaganda y contratacin de inmigrantes. El proyecto as iniciado, comenzara a hacerse realidad slo tres aos ms tarde. Para abril de 1873, poca en que como ya se haba hecho habitual Viel preparaba y despachaba su memoria sobre lo acontecido en la colonia durante el ao anterior, la poblacin de Punta Arenas haba subido a 869 habitantes. Como el crecimiento vegetativo haba sido de 16 personas, la diferencia con relacin al recuento de 1872 arrojaba la cantidad de 73 individuos, lo que debe atribuirse a la inmigracin voluntaria producida durante ese mismo lapso, parte de ella procedente de Europa. En efecto, consta el ingreso de algunos franceses y portugueses, y, en menor nmero, de britnicos, espaoles y alemanes. Entre los primeros estaban Francisco Poivre, Eduardo Lamir, Francisco Roux y su esposa Luisa Girel; Justino Roca y su esposa Josefina Berjoan; Augusto Guillaume y Jorge Meric. De los britnicos ha sido posible individualizar a Guillermo Wood, Guillermo Greenwood, Juan Harvey y Roberto Johnson. Tambin Ignacio Diz y Jos Manzano, espaoles, y Jos Alves Brazil, Joaqun Almeida y Antonio Soar~z entre los lusitanos. Varios de los mencionados daran origen a otras tantas familias magallnicas de vigencia ms que centenaria.

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Por ese tiempo representaba los intereses de la Repblica ante el Gobierno de la Confederacin Argentina el ministro Guillermo Blest, agente de singular penetracin que calculaba bien la importancia de poblar y de generar riqueza en el lejano sur de la Patagonia, para asegurar as a Chile la posesin y dominio de ese extenso territorio. Consecuente con su pensamiento, se propuso conseguir que algunos de los millares de inmigrantes que arribaban a Buenos Aires se tras ladasen hasta las remotas regiones del entonces poco conocido Magallanes, para instalarse en la modesta aldea que creca a la vera del estrecho homnimo. As fue como simultneamente busc interesar a Osear Viel en tal proyecto, encontrando en ste la apropiada correspondencia, pues eso mismo era lo que el preocupado funcionario buscaba con afn. Puestos de acuerdo respecto de la manera de hacer prctico aquel trascen dente propsito, la Legacin Chilena en Buenos Aires difundi llamados en los ambientes que solan frecuentar los emigrantes, consiguiendo contratar un par de centenares de ellos, a los que se ofreci ventajas semejantes a las convenidas entre Viel y Conus, si bien menos generosas que las acordadas para los suizos. En lo sustancial se ofreci a aqullos una finca de 24 hectreas de terreno por jefe de familia, ms otras 12 por cada hijo mayor de 14 aos; adems, una cantidad de tablas y clavos suficiente como para edificar una vivienda; dos vacas -una parida i una mostrenca- y una yegua; racin de subsistencia para seis meses y otras facilidades y garantas. De esa manera, en sucesivas partidas fueron arribando a Punta Arenas los nuevos colonos. Los primeros 50 lo hicieron a bordo del vapor Luxor de la compaa alemana Kosmos, que fonde en la rada el 29 de diciembre de 1873. A partir de enero siguiente y hasta marzo, los vapores Sakkarah, Ibis y Memphis trajeron otras 123 personas en total. En este contingente, integrado por un apreciable nmero de franceses, tambin por ingleses, alemanes, espaoles y algunos rusos, figuraban Francisco Roig, Juan Lemaitre, Estanislao Marechal, Hilaro Bouquet y Celestino Bousquet, entre los galos; Enrique Reynard, el futuro pionero de la ganadera ovina, entre los hijos de Albin; los germanos Juan y Augusto Wahlen, el dans Francisco H. Meidell; los espaoles Victoriano Ri vera y Jos Montes, y la familia de Elas H. Braun, que proceda del Imperio Ruso. Todos ellos, cual ms cual menos, alcanzaran pronta figuracin en el seno de la surgiente sociedad colonial, y algunos, como los Braun, dejaran fama histrica por las asombrosas acciones econmicas que emprenderan o en las que participaran en el porvenir. Entretanto llegaban los inmigrantes, el gobernador Viel discurra otras iniciativas para estimular la emigracin espontnea a Magallanes. Una de esas fue la preparacin de un folleto de propaganda que contena una breve descripcin de la colonia y sus recursos, como de las facilidades que habran de darse a los interesados, prospecto destinado a imprimirse en idiomas espaol, ingls, francs y alemn, para su distribucin entre las distintas agencias diplomticas y consulares chilenas en Europa, con el objetivo de facilitar ... la emigracin espontnea de jente laboriosa i de algunos recursos, que en breve sin duda harn prosperar la localidad (40), (ver Apndice 11). Poco despus y en idntico plan, Viel escribi al directorio de la compaa

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naviera Kosmos, pidiendo la co.laboracin de la importante empresa y de la prensa ~emana en general ~ara I~teresar la marcha hacia Magallanes, por parte de emigrantes de Alem~ma, Dmamarca y Suecia- oruega. Le importaba especialmente ~l mandat.ano que .lo.s diar~o colaborasen con su propsito, para ... hacer olVIdar las tnstes remmlscencIas de anteriores ensayos de Colonizacin, que hizo el Gobierno de Chile en la vecindad de Punta Arenas, afn de que la nueva empresa no sea considerada de la misma categora, sino llamar una opinin favorable entre el pblico (41). por otra parte, y ante la oferta que oportunamente le hiciera Blest, en cuanto a enviarle un gran nmero de emigrantes, Viel haba dado su aceptacin slo para un centenar, considerando las disponibilidades con que contaba para abastecerlos; luego acept una mayor cantidad siempre que los contratados fuesen agricultores. Al proceder as, tena en cuenta que para esta clase de emigrantes era ms fcil la radicacin, no as, de momento, para quienes tuviesen otras aptitudes o competencias. De ese modo, durante las primeras semanas de 1874, pudo verse pulular por las calles de Punta Arenas a numerosos artesanos, agricultores y imples jornaleros, cuyas necesidades no tardaron en agotar la provisin de herramientas con que se contaba en el almacn de la colonia, obligando a Viel a pedir al Gobierno, durante enero, el envo de una cantidad suficiente como para atender la inusual demanda de tanta gente laboriosa que vena a afincarse en el poblado o sus inmediaciones. Entre abril de 1873 y el correspondiente mes de 1874, el aumento poblacional fue importante, si ha de tenerse por valedera la estimacin de 1.300 habitantes consignada por Viel en su memoria de 1873, pues lleg a 431 almas, de las que nicamente 14 correspondieron a crecimiento demogrfico neto. Lo grupos despachados por Blest totalizaron 173 personas, con lo que vena a restar una cantidad de 244 individuos que habran arribado a Magallanes en calidad de inmigrantes libres o espontneos. o constando de lo antecedente administrativos compulsados ms ingresos que los consignados, slo podra aceptar e que un contingente tan importante hubiese venido arribando en pequeas partidas (42). La duda surge desde que, por una parte, Viel da el nmero indicado de habitantes, cuyo incremento slo puede explicarse por la inmigracin, y, por otra, el mismo funcionario en sus memorias y oficios slo hace referencias al total enviado por Blest. Sin embargo, alguna luz brinda el propio gobernador al dar cuenta, en su memoria de 1873-74, de la extensin de 243 actas de entrega de terreno. Ahora bien, como esta operacin proceda nicamente con los jefes de familia, restando de esta cantidad la correspondiente a los 173 inmigrados procedentes de Buenos Aires, quedan 70 entregas. ecesariamente, habra que atribuirlas a aquel
(40) Oficio 23 de 16 de enero de 1874. En correspondencia Colonizacin Gobernacin de Magallanes 1874-1875, Archivo Min. RR.EE. (41) Memoria 1873-74. en id. (42) Dubl Almeida sealarla aos despus (oL 7 de 26-1I-1875) que desde Bueno Aires y Montevideo hablan llegado ms de 400 personas. sin indicar el perlodo de arribo.

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contingente, que, contando a casados y familiares, ms los solteros, bien pudo ser de dos y medio centenares de individuos, con lo que quedara explicada a satisfaccin su presencia. Esta circunstancia lleva a considerar otra de semejante carcter, que a nuestro juicio conforma un enigma no aclarado: el pretendido arribo de alrede. dar de trescientos communards franceses, producido durante la misma poca. Robustiano Vera, a quien se debe el primer trabajo historiogrfico sobre la colonia de Magallanes (43), afirm, al ocuparse de la administracin gubernati. va de Diego Dubl Almeida, sucesor de Viel, que aqul debi deshacerse de unos 300 franceses, la mayor parte de ellos comunistas (44), por constituir un factor de perturbacin para la pequea sociedad colonial. Como la aseveracin fuera recogida sin crtica por otros autores posteriores, no obstante que de tan masiva presencia gala no haba rastro alguno, la misma nos ha merecido dudas. Por cierto, un contingente como el pretendido -compuesto por individuos en su mayora rprobos-, por breve que hubiese sido su permanencia en la colonia, habra sido causa de una serie de situaciones molestas y perturbadoras de variado orden y grado, de las que necesariamente habra debido quedar ms de alguna constancia en informes oficiales. Pero, al no encontrarse ni un indicio siquiera sobre ello, cabe concluir que no hubo una inmigracin masiva de gente de tal clase en MagaIlanes durante 1873-74. Para explicar aquel aserto, queda el hecho efectivo de la mayor cantidad de franceses en el total de arribados en ese tiempo, probablemente hasta medio centenar (45), y que entre ellos haba igualmente algunos que en tiempo pasado haban sido partidarios de la Comuna. Aun aceptando que los mismos hubiesen sido sujetos indeseables, de lo que tampoco hay constancia particular, ni aun as se consigue restar calidad al grupo, compuesto en su mayor parte por gente de paz y trabajo. En conclusin, los communards no se pudieron contar por decenas ni menos por centenares en el contingente inmigratorio galo arribado a Punta Arenas en el inicio de los aos 70. De otra parte, y para entender el porqu de la migracin espontnea, cabe preguntarse cul o cules fueron los motivos que atrajeron a tantos hasta un territorio tan lejano y virtualmente desconocido como era Magallanes en aquel tiempo. Podra conjeturarse que fuera el hallazgo de oro en Punta Arenas, informacin que sin duda pudo trascender y cobrar proporciones exageradas a fuerza de repetida, razn suficiente como para mover multitudes, o la riqueza de pieles de la regin meridional americana, o la certeza de enormes espacios vrgenes y la existencia de no menos cuantiosos recursos naturales, nociones su-

(43) La Colonia de Magallanes i la Tierra del Fuego, citado. (44) As se denominaba en esos aos a los partidarios de la Comuna, rgimen revolucionario establecido por el Ayuntamiento de Pars a la cada del Segundo Imperio, una vez eoncluda la guerra franco-prusiana. (45) En nuestro estudio Origen y evolucin de la inmigracin extranjera en la colonia de Magallanes entre 1870 y 1890 (Anales del Instituto de la Patagonia, vol. 6;5-41, Punta Arenas, 1975), se individualiza a treinta emigrantes de tal procedencia durante el perlodo que interesa.

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ficientes como para interesar a muchos a marchar hacia el sur; pudo, en fin, afn de aventura, amn de algo de lo anterior, motivar el movimiento de tres o cuatro centenares de individuos hasta las playas del estrecho de Magallanes. No hay dudas de que, ms all de la propaganda oficial, que era de reciente data como para atribuirle suficiente eficacia, la colonia de Punta Arenas ya gozaba de alguna bu~na fama. As~ se explic~ el inters que a partir de 1870 se registr entre los habItantes de las ls1as Malvmas por trasladarse hacia Magallanes, al conocerse el progreso que esta colonia iba ganando ao tras ao. Del mismo modo, pueden entenderse la proposicin que en octubre de 1873 hiciera a Viel el sbdito britnico Guillermo Juan Cox, en el sentido de introducir un millar de colonos en el territorio de su gobernacin, y aquella que ms tarde (1875) recibiera el gobernador Dubl, para promover la inmigracin de cien familias anglo-normandas. Como fuera, aun teniendo por excesiva la apreciacin demogrfica de Viel, el hecho es que la poblacin de Punta Arenas aument en un ao hasta sobrepasar los mil habiantes. Qu calidad tenan los inmigrantes arribados, los contratados y los espontneos, yen qu se ocuparon luego de su llegada a la colonia? No todos eran -caba suponerlo- los hombres y mujeres laboriosos y honestos que pudo esperarse, ni tampoco todos se quedaron en el lugar. Ciertamente haba que tener entonces reciedumbre fsica y sobre todo un nimo fuerte para radicarse en un sitio geogrfico que en verdad era un confn del mundo civilizado (si es que este calificativo poda darse en propiedad a la realidad social de la colonia en esa poca). Las perspectivas de trabajo y de prosperidad que todo emigrante anhela para s y los suyos, ms que verlas, haba que adivinarlas, buscarlas o inventarlas. As, qu pudo extraar si una parte de aquellos dos o cuatro centenares de inmigrantes -los que tenan nimo flaco- determinara retornar a Buenos Aires o a los sitios de donde partieran. Haba entre ellos buenos y malos elementos. Unos, gentes dispuestas a trabajar duro para hacerse un porvenir; otros, aprovechadores que no hicieron ms que medrar a costa del Estado, mientras duraron los auxilios; unos terceros, en fin, haraganes sin remedio. Tal caracterstica era la que poda esperarse de una inmigracin no selectiva, como la registrada. Sin duda -informara Viel al ministro Ibez- que varios de los emigrantes llegados son poco apropsito [sic] para colonos, siendo muchos de ellos para solo trabajos a jornal diarios; pero en cambio tengo la satisfaccin de anunciar a V.S. que hai otros que a juzgar por el entusiasmo que hasta hoi han manifestado, no es aventurado decir que se pueda esperar muchos de ellos (46). Y poco despus agregaba, refirindose a los dos primeros grupo llegados a la colonia: Como era de esperar muchos de los emigrantes son pereza os; pero en cambio hai otros que se han dedicado con empeo a sus tareas i es de esperar que puedan mediante los trabajos que llevan a cabo rezarsir [sic] los sacrificios hechos por la Nacin (47).
(46) Oficio 6 de 4 de enero de 1874, en correspondencia citada. (47) Oficio 43 de 3 febrero de 1874 al mismo destinatario, en correspondencia citada.

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Los inmigrantes, no bien llegados, al menos aquellos enviados por Blest, fueron asistidos con raciones peridicas de sustento, entregndose adems he. rramientas, animales y terrenos a quienes lo solicitaron. Unos fueron enviados como colonos agricultores a Agua Fresca, hasta enterar 38 jefes de familia (48); otros, un buen nmero al parecer, fueron contratados para las faenas de la So. ciedad Carbonfera (sucesora de Ramn H. Rojas, en la concesin de marras), entonces en pleno desarrollo, bien como peones o artesanos, y unos pocos como mecnicos o ingenieros. Unos terceros pasaron a ocuparse en actividades de ca za, emplendose en las faenas loberas o dedicndose al trfico de pieles y plu. mas con los indgenas, y otros, finalmente, procuraron instalarse por cuenta propia para desarrollar sus habilidades manuales en artesanas o pequeos negocios, u ocupndose en el lavado de arenas aurferas. Hubo quienes permanecieron ociosos, bjen porque no consiguieron OCupacin o porque simplemente no quisieron trabajar, asegurado como estaba el sustento comprometido, y, en cuanto ste ces, optaron por marcharse. Es sabido que del grupo enviado por Blest la mitad aproximadamente retorn al Plata, y es de suponer que otro tanto pudo suceder con parte de los que haban emigrado espontneamente. Este contingente reemigrante se vio alimentado por los que pudieron desalentarse ante las condiciones rigurosas del clima o por el esfuerzo que demandaba la colonizacin agrcola, o aun por la exigidad de los recursos del lugar, considerando las expectativas que pudieron haberse forjado con anterioridad a su arribo. Pero, de cualquier modo, se afincaron en la colonia un par o ms de centenares de hombres y mujeres esforzados, que a poco andar comenzaron a hacer sentir su beneficioso influjo en el desenvolvimiento econmico de la misma yen su adelanto social. Era esa la buena simiente que tanto se necesitaba, suficiente adems, por entonces, para dinamizar el progreso de Punta Arenas y Magallanes. Ms que ingleses, espaoles, franceses o lo que fueran, esos hombres y mujeres que se quedaron, como los que vendran a radicarse dewus, pertenecan a la raza de pioneros, en cuyos genes destacaba la impronta singular del coraje anmico, la raza de creadores y constructores de pueblos y naciones. Con satisfaccin hubo de sealar Viel a Blest, meses despus, los resultados preliminares de la mutua preocupacin: Cualesquiera que haya sido la clase de emigracin que V.S. ha enviado, soi el primero en reconocer, que ha producido un gran bien al Territorio i perfecta razn encuentro a V.S. para manifestar que con los beneficios alcanzados, estn demasiado compensadas las incomodidades que han podido causar al que suscribe. y ms adelante le agregaba: Bien conozco que cada emigrante que llega a este Territorio es un bien inestimable; pero el estado de l por desgracia no permite recibir sino aquellos que son verdaderamente trabajadores i de profesin agrcola que pueden mediante su labor hacer prosperar la Colonia i garantir que los sacrificios que por ellos se hace no son estriles, no porque puedan devol(48) E? ese paraje rural se hallaba en formacin la Colonia Presidente Errzuriz que el diligente Vel habla determinado fundar para iniciar la ocupacin del entorno inmediato a Punta Arenas.

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ver el importe de los auxilios que reciben; sino por el adelanto que ejecutan con lo cual indirectamente pagarn con usura los gastos hechos con ellos (49). ' En efecto, el balance era satisfactorio, pues pese a que de los colonos enviados a Agua Fresca ninguno permaneci en el lugar, los mismos pasaron despus a establecerse en Punta Arenas o su inmediata vecindad como agricultores, y dieron muy pronto muestra de su laboriosidad incrementando crianzas y cultivos, construyendo buenas viviendas y galpones, etc. Adems, se iniciaron nuevas actividades, como la explotacin de guaneras, rubro emprendido por Julius Haase y Cruz Daniel Ramrez, o bien se ampliaron otras, como la produccin maderera mediante la instalacin del primer aserradero a vapor, que fue ubicado en Ro de los Ciervos, paraje situado poco al sur de la colonia, por cuenta del antiguo herrero Bloom, asociado con el mencionado Ramrez, y luego otro de igual tipo establecido por Enrique L. Reynard. Se instalaron tambin un horno de ladrillos y otro de cal, y se abrieron dos o tres nuevos comercios de mercaderas generales, uno de ellos establecido por Francisco H. Meidell. Todas estas actividades, como otras debidas al ingenio, espritu creador y voluntad de trabajo de los inmigrantes europeos, comenzaron a influir favorablemente en la evolucin y en la vida coloniales. Asimismo, la llegada de artesanos, especialmente de carpinteros de obra, signific la introduccin de un nuevo estilo de construccin, carcterizado por su solidez y grata presentacin esttica, que vino a sustituir al rstico que por entonces predominaba, con lo que, al cabo de un tiempo y con las nuevas casas que comenzaron a erigirse, el aspecto de Punta Arenas fue cambiado de manera visible, circunstancia que no omitieron consignar autoridades y viajeros. Era en suma un comienzo auspicioso para la inmigracin europea, que haca mirar con esperanzas renovadas el porvenir.

Trascendencia del gobierno de Viel


Al concluir 1873, Punta Arenas enteraba su primer cuarto de siglo, y notable era el cambio que entonces presentaba con relacin al conocido para fines de 1867. Cunto progreso en sus caractersticas fsicas, desde su ordenamiento urbano, pasando por las varias mejoras edilicias, hasta su edificacin aumentada en densidad y calidad. Cunto cambio en la vida colonial, al punto de que nada quedaba que hiciera recordar su misrrima y triste condicin de presidio militar, excepcin hecha del nmero decreciente de confinados. Toda esa mutacin, queda entendido, era la suma de felices decisiones y circunstancias favorables de variado tipo, que se haban conjugado en un lapso breve produciendo beneficiosas consecuencias para la evolucin colonial. Pero, por sobre todo, era el resultado de una gestin gubernativa ejemplar, por lo creativa y dinmica, cumplida por Oscar Viel, quien con clarividencia yoportunidad supo emplear las disposiciones, condiciones, circunstancias y recursos
(49) Oficio 181 de 26 de mayo de 1874, en correspondencia citada.

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que se dieron, para el provecho comn y adelanto general, con resultados halagadores. De all que, al renovrsele el mandato para un tercer perodo, a contar del 24 de octubre del indicado ao, se haba hecho un reconocimiento reiterado de su capacidad, enriquecida ya con una probada experiencia de gobierno colonial. Se lleg de tal modo a 1874, ao de mltiples realizaciones satisfactorias, y se adelant en su curso, en medio de una actividad intensa para la poca yellugar, resultante directa del arribo masivo de tantos nuevos habitantes, en su mayor proporcin gente hacendosa. As marchaba la colonia, cuando Viel hubo de hacer dejacin de su cargo, entregndolo al sargento mayor de ejrcito Diego Dubl Almeida, designado por el Supremo Gobierno para sucederlo, lo que ocurri el 8 de octubre. Desconocemos las razones que pudieron motivar este inesperado reemplazo, a casi un ao de corrido el tercer perodo administrativo de Viel. unca, que se sepa, se le haba hecho imputacin alguna por la forma en que haba conducido su gestin, y todo lleva a pensar que las sucesivas renovaciones haban conformado las apropiadas sanciones aprobatorias para una funcin desempeada con responsabilidad, buen tino y eficiencia probada. De dnde, entonces, la razn del cambio? Robustiano Vera y otros autores haran despus caudal de una pretendida frase admonitoria, atribuida al Presidente Errzuriz, que ste habra pronunciado al despedir a Dubl cuando marchaba a asumir el nuevo destino, significando con ella la conveniencia de restablecer la honradez administrativa en la Colonia de Magallanes. Si tal hubiese sido la causa y tanta su seriedad como para provocar una intempestiva remocin, sobre la marcha proceda una revisin sumaria de los actos del funcionario saliente. Pero eso no sucedi y, por el contrario, pronto se le vio ascendido en el grado naval y recibiendo el mando de una nave de la escuadra nacional, lo que conduce a suponer que Oscar Viel hubo de resignar el cargo por razones ajenas del todo a la ausencia de probidad y consiguiente prdida de confianza administrativa. As, el motivo del reemplazo de Viel habra que buscarlo, conjeturamos, en otras circunstancias de distinta ndole, aunque no del todo ajenas a la gobernacin magallnica, como que se relacionaban directamente con la cuestin del dominio de la Patagonia. Osear Viel haba sido particularmente activo y eficiente en las diversas acciones de defensa de los derechos nacionales en el territorio disputado. Basta slo recordar que su decisin haba permitido frustrar los intentos de ocupacin argentinos en la baha de San Gregario y los de explotacin de guaneras en el estrecho de Magallanes, acciones que de haber prosperado, habran comprometido la integridad del dominio del importante canal interocenico, cuando menos; y, adems, llevar adelante la ocupacin de la margen sur del ro Santa Cruz, con la fundacin de la capitana de Los Misioneros, que, de no mediar circunstancias adversas, habran cambiado radicalmente la faz de la disputa. De tal modo se haba convertido en un colaborador muy apreciado para el

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Aspecto del poblado mirando al oeste, desde la actual calle Lautaro Navarro. Se aprecia el almacn de SchrOder Hnos. eflla esquina de Maule y Coquimbo (Errzuriz y 21 de Mayo). (Fotografa de P. Carca, 1874)

Vista del poblado mirando hacia el puerto desde la calle Arauco (Mons. Farnano). (Fotografa de P. Car la, 1874)

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Punta Arena< a fine< de I 74 Primera \<la panormit'a tomada por !In fotgrafo de< onnc,do de<de el ('('rro de la< , iembra<. hO\' de la Cruz.

ministro Adolfo Ibez, cuya poltica en la materia se haba caracterizado por una conduccin serena y de clara afirmacin de los intereses nacionales. Pero tal gestin ministerial vena siendo discutida por quienes, con otras miras, sostenan una postura distinta, valorizando ms la conveniencia de un entendimiento armnico con Argentina, aun a costa de ceder en los derechos que se alegaban sobre un territorio del que muchos en Chile tenan una mala opinin en cuanto a sus posibilidades de riqueza y desarrollo. Para sos, hombres como Ibez, Viel y el ministro Blest representaban otros tantos obstculos que deban ser removidos en aras de la amistad chilenoargentina. Ah ha de verse, y no en otra causa, la razn principal de la salida de Viel, como la renuncia del ministro Ibez y el traslado de Guillermo Blest a otra misin, que habran de producirse en menos de un ao, expresando el nuevo tiempo conciliador en las relaciones internacionales de la Repblica. As, atribuyendo a una motivacin superior su alejamiento, y liberada por tanto de censura seria su conducta funcionaria, procede hacer una apreciacin justa de lo que signific el septenio gubernativo de Viel para Magallanes y en particular para Punta Arenas, pues es imposible disociar para la poca entre la sede y el territorio colonial, ya que aqulla era en el hecho -y proseguira sindolo en lo que restaba de la dcada-la colonia propiamente tal. La existencia de una y la vigencia del otro se afirmaron y consolidaron definitivamente durante ese trascendente perodo. La fragilidad e inestabilidad de antao haban quedado relegadas en el pasado, cediendo paso a nuevas formas vigorizadoras. Si Punta Arenas debe a Mardones la inspiracin feliz de su fundacin, debe a Viel su hechura propiamente urbana. Ni en la breve historia precedente a 1868, ni en la ms larga que seguira a 1874, la impronta de mandatario colonial alguno haba conseguido ni conseguira ser tan profunda como la que dejara el marino gobernador. Si ya se ha sealado lo significante de su mutacin material, cunto ms lo fue la correspondiente a su contenido vital. Con todas las reservas que razonablemente han de hacerse en la consideracin de una comunidad de frontera colonizadora, cun distinta por cierto era la sociedad que surga y comenzaba a bullir al promediar los aos 70, si se le comparaba con la mezquina de fines de la dcada precedente, tanto en nmero como en calidad. Cabal reflejo de ese cambio vital era la actividad econmica, hija del esfuerzo y del ingenio de los habitantes. Se ha visto que donde simplemente no haba guarismos que pudiesen reflejar su precaria condicin anterior a 1868, luego hubo cifras elocuentes, expresivas de un desarrollo que no cesaba de crecer en cuanta de dinero y en variedad de rubros. Sorprendentes, adems, pues si los antecedentes del comercio colonial haban mostrado una duplicacin en el monto entre 1868 y 1871, para 1874 indicaban un crecimiento que octuplicaba lo registrado cinco aos antes. En efecto, en 1869 las cifras haban dado $ 36.530,49 para las exportaciones e importaciones, en tanto que alcanzaban a $ 254.944 para 1874, y, lo que era ms estimulante, siendo equivalentes los montos de lo exportado ($ 130.664),

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con lo importado ($ 124.280), lo que de suyo revelaba la importancia del progreso reciente. Al alejarse Viel, la colonia -Punta Arenas- comerciaba en pieles finas, cueros silvestres y plumas; carbn, oro y guano; lea combustible y madera para construcciones; carne, hortalizas y otros productos agrcolas, colmando la expectativa de quien, al arribar, se haba propuesto conseguir que durante su mandato aqulla dejara de ser carga financiera para el Estado (50). Grande, sostenido y variado haba sido el adelanto constatado durante el perodo gubernativo de Viel. Tanto que, sin temor a exagerar, la colonia ya dispona de una economa en ciernes, que a poco andar le dara autarqua, asegurndole su porvenir por sobre cualquier avatar. Sin embargo de tanto mrito, como era el que emanaba de sus obras y realizaciones, la posteridad sera ingrata con tan progresista gobernador, inclusive menoscabndolo en beneficio de su sucesor. La maledicencia, hija de la inquina cruel de unos pocos, y la fragilidad de memoria de los ms, contribuiran al olvido de su figura, haciendo que se desdibujara en el tiempo el patritico y vigoroso sentido, ciertamente fundacional y creador, que alcanzara su histrico septenio de gobierno.

(SO) A manera de referencia se dan algunos datos de actividad econmica del ao 1874: carbn, 2.4~ tonel~das; guano, 721 toneladas; pieles de lobo, 5.057 unidades; ganado mayor (slo de propiedad fISCal): 859 vacunos y 382 caballos; embarcaciones de matricula local: 4 goletas y balandras; naves fondeadas en el puerto 177, con 323.465 toneladas de registro.

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11. TIEMPOS DE CONVULSION y TEMOR (1875-1879)

Acontecer y costumbres puntarenenses al promediar los aos 70


Diego Dubl Almeida, de lejano ancestro francs o cataln por el lado paterno y de ms cercano portugus por la madre, nacido en Valparaso en 1840, era un oficial distinguido del arma de artillera del ejrcito chileno. Muy culto y refinado, nunca acabara por adaptarse a la rusticidad y vulgaridad del ambiente social multiforme de Punta Arenas. Era adems exigente y puntilloso en cuanto deca con el orden y la disciplina, llegando a extremar la severidad si proceda para conseguirlos. Con seguridad, hubo de encontrar la colonia que pas a gobernar, en materia de costumbres, en un estado de relajamiento que no marchaba con us propias convicciones y hbitos de soldado. La situacin indicada era explicable por lo dems. La comunidad colonial de mediado de la dcada, a ms de abigarrada por su composicin tnica pues en ella podan contar e, fuera de lo chilenos, gentes de a lo menos trece nacionalidades distintas (51) -lo que slo en materia de lenguas haca de ella una pequea Babel-, mo traba otras diferen(51) Francesa, alemana, inglesa, espaola, portuguesa, rusa, croata, argentina, norteamericana, danesa, noruega, cubana y uruguaya.

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cias en cuanto a religin, instruccin, cultura, habilidades, recursos y costum_ bres. Por su carcter de sociedad en gestacin, lo que primero supona su acomodo y adaptacin en un medio fronterizo y asaz aislado como era el de Punta Arenas, en donde predominaban las formas de vida y relacin de la mayora de origen nacional, por lo comn no recomendables ni edificantes en determina_ dos aspectos, la misma deba presentar a los ojos de un observador exigente y severo una situacin de revoltura que era menester controlar y encauzar por carriles de apropiado ordenamiento moral. Si Oscar Viel, que la haba visto crecer, supo conducirse con comprensiva indulgencia en lo que poda permitirse durante aquel proceso de integracin y evolucin, Diego Dubl, definitivamente ms soldado que gobernante, debi encontrar mucho de chocante y reprochable en la comunidad que de pronto se confi a su gobierno y con la que habra de convivir por largo tiempo. De tal modo, se propuso moderar las costumbre populares, para adaptar la convivencia colonial a sus estrictas normas de vida. De partida quiso ejemplarizar con su persona, lo que le otorgaba el derecho de exigir de los dems un comportamiento consecuente. En efecto, habiendo sido prevenido por el ministro Ibez en cuanto, como autoridad, deba abstenerse en lo absoluto de tomar parte por s o por interpsita persona en negocios particulares de ninguna especie (52), no demor en hacer saber a su superior que jams se har comerciante, ni adquirir propiedades en Magallanes, ni construir edificios, ni tomar parte en ninguna negociacin, por s ni por interpsita persona. 1 an mas podr asegurar a S.S. a, i es que habiendo venido pobre a la colonia saldr tambin pobre de ella. En esta materia, Sor. Ministro -enfatiz- he querido llevar mi delicadeza hasta el extremo de no permitir que ninguno de los mos, ningn pariente se haga propietario. A los amigos que me han escrito pidindome datos para venir a establecer negocios he contestado suplicndoles se abstengan de hacerlo, pues quiero prevenir compromisos de toda especie (53). Pundonoroso como era, cumplira a cabalidad ese propsito y, aunque al final de su trienio gubernativo muchas manos se alzaran para imputarle cargos, ninguna hara referencia a aspectos de moralidad funcionaria, en cuanto aprovechamiento indebido del cargo. Cabe abundar en lo precedente, pues de los prrafos transcritos fluyen abierta ms que veladamente referencias a conductas que slo pueden entenderse como propias del ex-gobernador, a quien tiempo antes haba calificado como su honorable antecesor (54). Ello revela que los comentarios lugareos haban tenido acogida en Dubl. Era talla actuacin significativa de la falta de honradez administrativa a la que se haba hecho una probable mencin al tiempo de su partida?
(52) Oficio 87 de 26 de febrero de 1875, en correspondencia citada. (53) Id. (54) Oficio 345 de 12 octubre de 1874, dirigido al ministro de Colonizacin, por el que comunicaba haberse recibido a conformidad del mando colonial.

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Al parecer Viel habra efectuado negocios de orden particular por intermedio o en sociedad con terceros y, adems, efectivamente haba llegado a poseer una o dos propiedades races en la colonia, en donde haba edificado. Pero, no siendo lo primero recomendable como imagen, no era necesariamente ilcito a menos que para el caso se hubiesen empleado bienes del Estado o perjudicado intereses fiscales, circunstancia que por su seriedad mereca, ms que habl.duras, pruebas irredargibles. Lo segundo poda estimarse reprochable en sentido estricto, pero sobrando terreno, como entonces sobraba en Punta Arena~ bien pudo obrar Viel adjudicndose sitio e hijuela, construyendo luego en ellos: movido quiz por el propsito de dar ejemplo de adelanto, ms que por afn de lucro, harto difcil de entender en aquel tiempo en que la carencia de recurso era la caracterstica dominante. Como hubiera sido, esas actuaciones, si llegaron a darse, no fueron consideradas como causa suficiente para sumarios administrativos aclaratorios de moralidad funcionaria, aunque s razn de reproche de autoridad y de comentario popular. Cuando ms entonces, lo obrado por Viel pudo envolver una incorreccin, pues, apreciado con celo riguroso, signific la ejecucin de actos impropios de una autoridad, pero que necesariamente no implicaban falta de honestidad administrativa. Lo que se quera, queda claro a raz de lo acontecido, era que la autoridad colonial, como la mujer del Csar, no slo fuera honrada, sino que adems lo pareciera. Yen eso, debe reiterarse, Dubl cumplira cabalmente. En ese predicamento, en cuanto a la moralidad suya y de los dems, las medidas fueron drsticas e inmediatas. As, no bien llegaron por vez primera ante su presencia los tehuelches y depositaron a sus pies la ofrenda tradicional de apreciadas capas de piel de guanaco, la rechaz en el acto, aboliendo de esa manera tal suerte de tributo hacindoles saber con tal proceder a los indgenas que no deban tener para el futuro ms obligacin con la autoridad que la propia de respeto y sujecin que sta mereca. Prohibi adems, en favor de los indios, la salida indiscriminada a las pampas del norte y el trfico de aguardiente que con ellos realizaban cazadores y mercachifles, consciente del grave dao moral y fisiolgico que en aqullos causaba el consumo excesivo de bebidas alcohlicas. Aunque finalmente vano ese empeo, pues el clandestinaje cundira a espaldas de su autoridad, Dubl no cejara en mantenerlo durante su permanencia en el cargo. Llam tambin al orden al vecindario, procurando la armona de cuantos estaban en malas relaciones entre s, invitndolos a trabajar junto por el bien comn, llegando inclusive a hacerlos participar en tareas o responsabilidade mnimas de administracin. El funcionamiento de la escuela, bien entendido su papel eficaz en la vida en comunidad, mereci su pronta preocupacin, para poner trmino a la chacota que representaba su irregular funcionamiento del ltimo tiempo, caracterizado por suspensiones de clases y una eguidilla de preceptores incompetentes,

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el ltimo de los cuales, el emigrado cubano Gonzalo Garca Prelles, se haba marchado intempestivamente robndose tiles y libros. De esa manera, al termi_ nar febrero de 1875, consigui la reapertura del establecimiento, con la concu rrencia de medio centenar de alumnos, contndose para las tareas de docencia con la apreciada colaboracin del capelln fray Mateo Matulski y de una inmi. grante uruguaya, Petrona Mallch, esposa del espaol Manuel Lpez, sta en ca rcter de profesora auxiliar (55). Llevado por su afn disciplinario, Dubl puso en cintura a los inmigrantes que permanecan inactivos, exigindoles la realizacin de trabajos productivos y disponiendo sin mayor trmite el embarque de emigrantes franceses vagos i ociosos (56). Ejemplarizando de tal manera, buscaba mejorar la calidad de la poblacin, procurando que permanecieran y se radicaran nicamente inmigrantes honestos y laboriosos, para que no se repitiera lo que poda verse en algunos de los venidos de Chilo en 1868, que al cabo de varios aos de residencia vivan miserablemente. Pero su mayor estrictez y persistencia las puso en buscar el saneamiento moral de la poblacin, tratando de acabar con hbitos perniciosos, sensible mente muy arraigados. Esto lleva a describir en parte siquiera lo que eran las costumbres corrien tes en aquella comunidad puntarenense, que por tales causas sola alborotarse ms de la cuenta, con escndalo del vecindario tranquilo, mayoritariamente de origen europeo. Todo ello no era ms que el fruto de su rpido y abigarrado crecimiento y de la permisividad que involuntariamente se haba ido dando en me dio de las circunstancias de desarrollo conocidas. Lo que primero echaba de verse era el consumo de bebidas alcohlicas y sus siempre desagradables consecuencias. Sorprende la cifra que representa el valor de los licores que se han introducido en este ao i es de lamentar el incre mento que cada da toma el vicio de la embriaguez, haba sealado Viel en 1874 (57). El licor se expenda libremente en los mostradores de las tiendas y despachos, que para 1875 ya los haba en nmero apreciable, pues varios de los colonos e inmigrantes haban advertido que aquel negocio era atractivo y seguro. Los establecimientos permanecan abiertos hasta muy tarde en la noche, y de ellos era comn ver salir a personar excesivamente alegres, en mal estado o francamente ebrias, que molestaban a los transentes, ofendan a la moral pblica o provocaban desrdenes. Se jugaba mucho, adems, por diversin y por vicio. Para lo primero haba locales especiales, generalmente cafs, donde existan billares, canchas de
(55) Desde su llegada a Punta Arenas en 1873, el religioso habla mostrado preocupacin por el mejor funcionamiento de la escuela. Como era de origen polaco, escribi por entonces a su ilustrado compatriota Ignacio Domeyko, a la sazn Rector de la Universidad de Chile, solicitndole recomendara un buen maestro para la colonia. (56) Oficio 119 de 16 de marzo de 1875, en correspondencia citada. (57) Memoria 1873-74, citada. Aunque parte del alcohol que llegaba estaba destinado al trfico con los patagones, restaba ms que suficiente para la aficin de los habitantes.

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palitroqu.e y de bolas, cuyo fun~ionamiento era tambin libre, aun a deshora. Para los Juegos de azar, cualqUIer lugar y hora eran buenos, siendo cosa frecuente que los perdedores o los ansiosos de desquite empeasen prendas, bien para pagar deudas de juego o para proseguir con l. Costumbre censurable era la de mantener animales domsticos sueltos en la va pblica, lo que, adems de ser causa de molestias vecinales, sola acarrear prdidas Yhurtos, de los que con frecuencia derivaban peleas, alborotos y nuevos desrdenes. Haba quienes, como jinetes, sin cuidar de los dems, acostumbraban a correr o galopar por las calles, poniendo en riesgo a los vecinos, en especial a los nios que jugaban desprevenidos. Nada recomendable para la salubridad pblica era el hbito de beneficiar animales en plena calle, pues era causa de malos olores, suciedad y otros desagrados. Para poner coto a tanto abuso consuetudinario y a otras situaciones que estim necesario controlar, Dubl prepar un Reglamento de Polida, que se puso en vigencia a contar de enero de 1875. Sus disposiciones, por una' parte, prohiban la venta de bebidas alcohlicas en mostrador, traficar con aguardiente, cargar armas mayores y ms aun dispararlas; circular en estado de ebriedad, maltratar e injuriar; jugar al azar; galopar, soltar y beneficiar animales en la va pblica; dar y recibir en prenda o empeo. Por otra, se fijaron horarios para el funcionamiento de cafs, restoranes y sitios de entretenimiento, penndose la presencia de personas en su interior ms all de las horas lmites, y se condicion a la autorizacin de la gobernacin la apertura de nuevos establecimientos de esa clase. En cuanto a los animales, su beneficio se sujet al permiso previo de la autoridad, y, en lo referido al comercio de ganado, se cre un registro obligatorio destinado a amparar el dominio. Las infracciones a las prohibiciones o regulaciones quedaban penadas con multas o prisin, sanciones que se prometan dobladas para los reincidentes. El mandatario pronto hizo ver que su mano era tan pesada como firme su voluntad de control del orden y la moral. As, entre octubre y febrero, fueron castigados con multas casi un centenar de infracciones, y tanto fueron afectados colonos como Bloom y Reynard, y relegados (a los que a veces les llovieron palos sobre sus espaldas), como funcionarios de la administracin colonial, contndose entre los mencionados a Jos Domingo Guerrero, subdelegado; el teniente de Ministros (Tesorero colonial), Jernimo Arangua; el jefe de la guarnicin, capitn Maximiliano Benavides (el mismo alborotador de antao), y el propio ecretario del gobernador, Jos Mara Nez. Ms tarde incurriran en faltas vecinos de algn prestigio, como el comerciante Jos Menndez, y nada menos que el capelln Matulski. As, la vara de la justicia gubernativa meda y medira parejo y sin contemplaciones (58). El producido de las multas estuvo destinado a fines sociales calificado, como eran el mantenimiento de la escuela, el servicio de polida y la beneficencia

(58) Entre febrero y diciembre de 1875 se recaudaron $ 463, valor correspondiente a 141 faltas. Durante 1876 el monto llegarla a $ 536,50. Las infracciones ms comunes eran las de ebriedad, desrdenes, juego de azar, desobediencia a la autoridad y tener animales sueltos.

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pblica. El monto de lo que habra de recaudarse durante el perodo que intere_ sa no fue insignificante por cierto, lo que permite inferir que las infracciones fueron muchas y adems productivas. Con las disposiciones enumeradas y otras providencias, amn del ojo siem_ pre vigilante, Dubl intentara endilgar por adecuado rumbo el acontecer vecinal y, es de imaginar, con la aprobacin de la gente tranquila, que la haba en buena cantidad entre los habitantes de Punta Arenas. Estos, viene al caso sealarlo, haban disminuido un tanto, acercndose a ocho centenares de almas en abril de 1875, oportunidad del quinto recuento censal nacional. La cantidad exacta fue de 915 personas. Pero en este total hubo de incluirse una partida de indios tehuelches, 150 individuos, que visitaron la colonia entre el 18 y el 26 del mes mencionado, lo que deja corno poblacin efectiva para Punta Arenas, la de 765 habitantes. Su composicin indicaba entonces que a lo menos la mitad de los inmigrantes extranjeros (180) se haban afincado, al parecer definitivamente, pues si buena parte de los arribados entre 1873 y 1874 se haba marchado, otros muchos haban inmigrado en el ao corrido hasta abril de 1875. Como el total de la poblacin colonial fue de 994 habitantes (excluidos los indigenas), la diferencia corresponde a 129 colonos que poblaban el sector rural comprendido entre Agua Fresca y Chabunco.

La actividad econmica
Si la disciplina y moralidad contaban para el gobernador, no por eso dejaba de cautelar la marcha de la surgiente economa colonial, que vena muy bien encarrilada por la preocupacin de su predecesor. A propsito, una de las muestras de adelanto era precisamente el ferrocarril carbonero, cuyas obras estaban a cargo del ingeniero Jos Clemente Castro y que, iniciadas en tiempos de Viel, quedaron concluidas en enero de 1875. La va, con una longitud aproximada de 11 a 12 kilmetros, una la mina con el muellecito de la colonia (59). Por la misma pronto hubo de correr la locomotora que arrastraba los carros cargados de mineral, cuyos pitazos pasaran a hacerse familiares al vecindario, anunciando en su ir y venir la marcha incesante del progreso. Este y otros trabajos emprendidos por la compaa concesionaria, ahora dirigida por un minero experto, John G. Hamilton, han contribuido por mucho al adelanto de este pueblo i al desarrollo del comercio, siendo una poderosa palanca de progreso para territorio magallnico, inform complacido Dubl
(59) La va frrea cruzaba el poblado procediendo de la avenida de la Patagonia, entrando por la calle de Talca y siguiendo por ella hasta la de Santiago, continuando luego por sta hasta la calle poniente de la plaza; para proseguir por la misma y su continuacin, Aconcagua. ha<ta la de Coquimbo, descender por sta y alcanzar la playa del puerto. Despus se construy una variante, que orillaba el recinto poblado por avenida Coln hasta la calle de uble y de all, cruzando la vega, hasta la costa.

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al ministro de Colonizacin en abril de 1875, aadiendo optimista: asegurado el consumo del carbn de Magallanes esta colonia en gran parte tendr asegurada su vida propia (60). No obstante su optimistno, tanto esfuerzo resultara finalmente infructuoso. Los mantos en explotacin eran superficiales por razn de los precarios medios de trabajo de que se dispona y el lignito extrado result ser de mala calidad, caracterstica suficiente para motivar el rechazo por parte de los capitanes mercantes. No habiendo quien arriesgara ms capital en la empresa, con el objeto de mejorar las condiciones de la explotacin, sta acabara por ser paralizada del todo en 1877, al cabo de ocho aos de trabajo meritorio que permitira producir unas 8.000 toneladas de carbn, contribuyndose de variada manera a la evolucin progresista de la colonia. Concluira de tal suerte la primera etapa histrica en la minera de Punta Arenas y de la pennsula de Brunswick. Pero, adems de la minera, en 1875-76 la industria maderera era una realidad que satisfaca y prometa ms para el porvenir, gracias al funcionamiento de los dos nuevos aserraderos a vapor, tanto que Dubl consider conveniente reemplazar el antiguo aserradero hidrulico fiscal por otro del tipo de aqullos, que, reubicado junto a la desembocadura del arroyo Tres Puentes en la parte norte de la colonia, comenz a producir en julio de 1876. Notable era el incremento del ganado, no slo el de propiedad fiscal sino en especial el que posean los colonos. A este respecto, Dubl observ, clarividente, las posibilidades que poda brindar para la economa pecuaria la introduccin masiva del ovino: La crianza de ganado lanar, es la que mas deba llamar la atencin en Magallanes; suministra el abono mas activo i poderoso, las materias primas que necesita el fabricante i al colono le proporciona leche, vestidos i alimento. Tras indicar, para corroborar su aserto, que haba un colono que ya posea un rebao de 250 ovejas, con magnficos resultados, el perspicaz funcionario, que entrevea las ventajas que poda traer un cambio de razas, conclua aadiendo: Sera conveniente que el Supremo Gobierno mandase a la colonia para la propagacin algunas especies de ganado menor con el fin de ensayar su reproduccin, que no dudo ser satisfactoria en vista de los ejemplos que se palpan (61). El Gobierno no le enviara ganado, pero s lo autorizara al ao siguiente (1876) para viajar hasta las islas Malvinas, donde procedera a comprar por cuenta fiscal 300 ovejas, que despus vendera a Enrique Reynard, hato con el que este pionero colonizador realizara durante 1877 la experiencia exitosa de aclimatacin, que servira de punto de partida para la crianza lanar en gran escala en toda la Patagonia. Esa feliz y progresista inspiracin, adelantada as en 1875, bastara para destacar en la historia regional la administracin de Diego Dubl Almeida.
(60) Memoria de 1874-75, despachada por oficio de 26 de abril. En correspondencia citada. (61) Memoria de 1874-75, citada. Ha de tenerse presente que por la poca slo se criaba en la colonia la oveja rstica procedente de Chilo.

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Los cultivos hortoagrcolas tambin mostraban recuperacin al promediar los aos 70, prometiendo asegurar a lo menos el abastecimiento de las necesida_ des alimentarias de los habitantes y, todava, dejando un saldo para el suministro de las naves que peridicamente requeran aprovisionarse de vveres frescos (62). La importancia de la produccin econmica colonial se vea reflejada nuevamente en las cifras del comercio, que en 1875 enteraban $ 284.041, siendo otra vez mayor la exportacin que la importacin. Esta, entendindosela con propiedad como la entrada de productos de fuera del territorio, proceda mayoritariamente de Europa, pero tambin de Buenos Aires, Montevideo y Malvinas, y desde Valparaso, equivaliendo en este caso solamente a un cuarto del total importado, pues los fletes desde este puerto eran tan elevados que convena ms traer artculos desde el Viejo Mundo. A la vista de una economa que floreca, era justo concluir que no est lejana la poca en que tenga vida propia [la colonia] ... Este halagueo estado lo crear indudablemente la inmigracin al territorio, inmigracin cuya corriente ser espontnea tan pronto como se desarrollen por medio de colonos emprendedores i perseverantes en el trabajo las fuentes de riqueza que posee (63).

Nuevos inmigrantes y otros sucesos auspiciosos


Como su activo predecesor, Dubl apreciaba a los colonos extranjeros, de all que acogiera con agrado a cuantos voluntariamente arribaban a Punta Arenas. As, durante 1875 ingresaron algunos franceses de Alsacia y otros varios europeos. Entre stos lo hizo el mdico irlands Thomas Fenton, el primero con estudios universitarios de su especialidad que ejercera en la colonia, hombre ilustrado y progresista, y, asimismo, un asturiano joven y emprendedor, junto con su familia entonces compuesta de su esposa y dos hijitos. Era Jos Menndez, quien llegara a labrarse una de las posiciones sociales y econmicas ms espectaculares del sur de Amrica, dando origen a una estirpe laboriosa que proseguira por ms de un siglo sus empresas. Tambin llegaron colonos nacionales, procedentes de Aconcagua, individuos que resultaran mui trabajadores, perseverantes i de buenas costumbres, segn lo hizo saber el gobernador con posterioridad al ministro del ramo. Al ao siguiente, en abril, desembarcaron en Punta Arenas siete inmigrantes suizos, como adelantados del contingente colonizador contratado por Alberto Conus. El primer grupo importante, 36 personas, arrib en octubre, yel resto, sucesivamente en partidas de 23 (marzo de 1877) y 53 (mayo del mismo ao),
(62) El inters con que se manejaba el ramo queda a la vista del solo enunciado de las. especies que se sembraban, unas de rendimiento probado (avena, cebada, zanahoria, rbano. betarraga. arveja, haba, lechuga, coliflor, repollo, papa, cebollln, nabo y esprrago), y otra~ como experiencias (cebolla, linaza, camo). (63) Memoria citada.

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con lo que, agregado el promotor, se enteraba prcticamente el nmero de 120 inmigrantes convenido cuatro aos antes con Viel. Entre ellos se contaban troncos de futuras familias tradicionales como Baeriswyl, Davet, Dey, Levet, Roubaty, Pittet, Thurler y Zbinden, entre otras. Los arribados, excepto unos pocos, marcharan con destino a la colonia Presidente Errzuriz, en Agua Fresca, pero antes de transcurrido un lustro la mayora se radicara en Punta Arenas o en su inmediata vecindad. Contento con aquel aporte, Dubl se haba adelantado a informar al ministro Jos Alfonso, antes que llegara el segundo grupo: Cumplo con satisfaccin el deber de dar cuenta a V.S. del arribo de las familias suizas, asegurando a VS. que pondr todo los medios de mi parte a fin de establecer la corriente de inmigrantes de aquella nacionalidad, que son los que mas convienen a esta apartada colonia por su carcter pacfico; buenos hbitos i perseverancia en el trabajo (64). No era para menos, pues con este contingente helvtico haba llegado nueva y promisoria sangre, que haba de enriquecer con su contribucin de cultura y tcnica la sociedad y el quehacer que maduraban en el seno de la pequea Punta Arenas. Si tnica y demogrficamente adelantaba la comunidad, tambin lo haca en otros rdenes de su acontecer. En la instruccin elemental, por ejemplo, donde al fin, despus de tanto esfuerzo anterior y reciente, ya se constataba fruto gratificante, como que el alumnado pasaba del centenar en 1876, con una asistencia media a clases de 80 nios de ambos sexos. As surga la nueva simiente chilena en el sur patagnico, nutrida con los bienes del espritu, claro signo del favorable cambio que comenzaba a darse en la todava ruda sociedad puntarenense. Por estos aos la colonia de Magallanes pas a merecer la atencin de misiones cientficas europeas que navegaban las aguas australes americanas, constituyndose en un punto obligado de recalada durante sus prolongadas travesas. En su rada, slo en 1876, fondearon tres naves de semejante carcter. En enero lo hizo el buque britnico Challenger, que vena dando la vuelta al globo de occidente a oriente, en extenso viaje que duraba cuatro aos. Un mes despus y con escasos das de diferencia anclaban el Gazelle y el Vineta, buques de investigaciones de la Armada Imperial Alemana, aqul con destino al Atlntico y ste al Pacfico. De estas visitas singulares derivaran informes a los correspondientes almirantazgos, que aportaran noticias de variada calidad sobre la realidad de la colonia chilena del Estrecho, en cuanto a su estado, recursos, poblacin y perspectiva de desarrollo, contribuyendo a difundir su existencia y caractersticas en Europa cimentando de paso la incipiente fama que comenzaba a tener.

(64) Oficio 382 de 3 de octubre de 1876. En volumen Colonizacin, Gobernacin de Magallanes 1875-76. Archivo Min. RR.EE.

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Seales de ominosa inquietud social


La severidad y estrictez de que haba usado en lo que iba corrido de su perodo le haban concitado ms de una desafeccin a Dubl. Muchos ms de lo que poda creerse, eran los que no lo queran, algunos por causas balades y otros por motivos justificados. Su estilo de gobierno, tan distinto al empleado por Viel, pudo hacerle acreedor a un respeto temeroso, pero no al afecto popular. Tal circunstancia pareca importarle poco a quien por su jerarqua, cultura y refinacin se senta diferente y distante de esos habitantes, entre los cuales, salvo muy contadas excepciones, campeaba la rudeza, la vulgaridad y la incultura. Su severidad pudo ser estimada excesiva y aun innecesaria por la gente pacfica y ordenada, que razonablemente debi considerar que, en una comunidad fronteriza como aquella, bien podan tolerarse, por inevitables, algunas licencias de menor monta. Un sentido elemental de prudencia le habra aconsejado no ir ms all de lo obrado, pero no ocurri as, y se sucedieron abusos y agravios innecesarios. Su estrictez, mejor su dureza, haba hecho escuela adems en el proclive terreno castrense. All, en la guarnicin colonial, le surgira un mulo en el capitn Po Guilardes, quien no escatimaba malos tratos para con la tropa y castigos para los confinados confiados a su vigilancia, dejando resabios de rencor que a la larga se acumularan, en el todo colonial, al malestar que reinaba en el seno del pueblo. Pertinaz en su afn de control, comenz a inmiscuirse en asuntos que naturalmente deban serle ajenos, provocndose situaciones de desagrado, y pas a molestarse con el proceder del capelln, en lo que concerna a cosas de su ministerio. La capellana colonial, lo sealaba la experiencia, estuvo en ocasiones lejos de ser tranquila y grata para los frailes franciscanos que la servan, quienes en su mayora fueron hombres dignsimos y abnegados, pues debieron soportar las consecuencias de vivir en el seno de una comunidad conflictiva, por la suma de tensiones que en ella se generaban, plagada como estaba de licencias, inquinas, malquerencias y resquemores, en donde siempre se ocultaba ominosa la posibilidad de un levantamiento. Debieron sufrir asimismo la hostilidad ocasional o prolongada de oficiales, funcionarios y tambin del propio gobernador colonial, circunstancias amargas que perturbaron el ejercicio de la misin religiosa. Por consiguiente, en lo tocante a las cosas de su ministerio sagrado, el padre Mateo Matulski debi ser celoso en extremo. Ello, si no le haba llevado a tener roces con el gobernador Oscar Viel, hombre tolerante y comprensivo, s le llevara a contender con su sucesor. Este, en materia de conciencia, era definitivamente agnstico y' todava un anticlerical militante, caracterstica que le llevara a mirar con reprobacin el celo del capelln en el desempeo de su misin, que desde su particular ptica pudo estimar como rasgo de fanatismo, lo que por cierto contrariaba su condicin de librepensador.

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Aunque en U? comie~~ la relacin entre ambos fue normal, segn pas el tiempo se fue haciendo difcil, hasta llegarse hacia 1877 a una virtual ruptura en el trato. Si el religioso pudo ver en el gobernador a un hombre enemigo de la santa fe catlica, como lo demostraba con las dificultades que pona para el tranquilo ejercicio del culto, ste, a su vez, debi ver en el fraile a un ultramontano intolerable, cuya conducta rproba causaba escndalo entre los habitantes de Punta Arenas. Es de caso conocer las argumentaciones que permitan fundar las recprocas imputaciones ofensivas. Para Matulski estaban las trabas que aqul puso para el funcionamiento de algunas cofradas que haba organizado y la alharaca que arm a propsito de la supuesta veneracin de un mascarn de proa con una efigie de mujer en la que, se afirm, el capelln crea ver una representacin de la Virgen Pursima, y su posterior requisicin por orden de la autoridad (65); como su expulsin de la escuela, sin olvidar, por cierto, la sospechosa proclividad que la autoridad gubernativa mostraba para con los herejes protestantes (referencia sta al amistoso trato que el gobernador tena con el superintendente de la misin evanglica de Ushuaia, en Tierra del Fuego); y, al fin la hostilidad permanente de que era objeto su persona. Todo ello bastaba y sobraba para sealar una actitud francamente perturbadora para su misin. Dubl a su tiempo acus al franciscano polaco de discriminar a los disidentes en sus clases de religin, de haber hecho pblica muestra de fantica ignorancia en el suceso del mascarn; de ser inmoral y de ser un ebrio, lo que, asever, le habla significado ser despreciado por el pueblo y ser causa de indiferentismo religioso y de desmoralizacin en la poblacin. Que el capelln Matulski no fuera un dechado de virtud, es posible; pero tampoco era el depravado que pretenda su denostador principal. Y decimos esto ltimo porque hubo quienes colaboraron con el gobernador para afirmar sus asertos. Es efectivo que el pobre franciscano no las tena todas consigo. Campechano y sencillo como debi ser, fue acogido con afecto en el seno del pueblo, en este caso por los inmigrantes pobres, por la tropa, los relegados y sus familias, y bebindose como se beba entonces en grado que causa asombro en el sector popular de Punta Arenas, pudo Matulski adquirir alguna aficin al alcohol, por razn del frecuente trato con el vecindario. Como hubiera sido, tal circunstancia -nada edificante por cierto- no lo converta en el depravado que afirmaban el gobernador y sus conmilitones, y de cualquier modo Matulski ejerci su ministerio privilegiando a la gente humilde. A Dubl, refinado militar como era, debi haberle chocado la vulgaridad que vea en el sencillo fraile, as como su trato amistoso con el bajo pueblo, con el que al parecer fraternizaba ms de lo que deba.

(65) Esta pieza habla sido extralda por Jos Nogueira de una nave siniestrada y trada como curiosi dad a Punta Arenas.

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La tensin entre Dubl y Matulski debi trascender necesariamente, al. canzando su eco hasta la capital de la Repblica. All, en el seno de la Cmara de Diputados, la materia se conoci por denuncias de diversos vecinos y colono que daban su apoyo al religioso y cuestionaban la actuacin del gobernador. De ello se aprovecharon algunos diputados conservadores para interpelar al minis. tro de Relaciones Exteriores y Colonizacin, Jos Alfonso, superior directo de Dubl Almeida, para pedir su remocin del puesto, pues haba otros cargo que le imputaban arbitrariedades y actividades administrativas indebidas. Dubl vio en todo eso un oscuro manejo en el que involucr a su antecesor, Oscar Viei, al diputado Ventura Blanco Viel y al capitn de artillera Benjamn Blanco Viei, ambos sobrinos del antiguo gobernador, adems de otras personas de la colonia, y, desde luego, a Matulski y a sectores ultramontanos que lo apoyaban. De all su encono y la especial animosidad en contra del religioso. Dios quiera que la interpelacin Blanco Viei hiciera agachar los moos de ese pcaro, escribi por esos das turbulentos el antiguo capelln fray Francisco Crcamo al padre Matuiski, reflejando su sentimiento para con el gobernador, del que participaban muchos dentro y fuera de Magallanes (66). Requerido de justificacin por su superior, en vez de hacer lo descargo que procedan, el malestar profundo que pudo producirle la acusacin pblica que desluca su conducta hizo perder ecuanimidad a Diego Dubl, llevndolo a defenderse contraacusando de prevaricador a su predecesor y denostando a Matulski. Mostrara as una faz poco digna de su personalidad, que acentuara ms tarde al mostrarse injusto y vengativo, actitud deplorable que desmerece su fi gura ante la historia. Pronto los acontecimientos aciagos que e venan incubando en Punta Arenas sobrepasaran a los actores de la enojosa situacin. Las acusaciones de unos y otros permaneceran, para la posteridad, envueltas en la duda, al no haberse dado respecto de ellas probanzas firmes o descargos liberatorios. En ese ambiente, as cargado de suspicacia, recelo y ms que todo de odiosidad, se producira un acontecimiento doloroso, que sacudira con fuerza a la comunidad puntarenense.

El motn de los artilleros


La guarnicin colonial haba estado servida hasta 1876 por una compaia de la Brigada de Artillera de Marina. A partir de ese ao, por razones que no hemos podido establecer, pero a las que no debi ser ajeno Dubl en su condicin de oficial del arma, se la reemplaz por la primera compaa de la Segun(66) Carta de fecha 10 de setiembre de 1877, que fue interceptada y abierta como ocurrla con toda la correspondencia dirigida a Matulski, circunstancia que pone en evidencia la arbitrariedad en el proceder de Dubl. Su contenido fue transcrito en oficio 369 de 2 de noviembre. dirigido por el gobernador al ministro de RR.EE. y Colonizacin. En corr pondencia Colonizacin Gobernacin de Magallanes 1877 .

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da Batera del Regimiento de Artillera de Lnea, compuesta de un centenar de soldados, once suboficiales y cuatro oficiales. La tropa que la serva, que por cierto no constitua la flor del ejrcito chileno, pues en ella abundaban los dscolos y revoltosos segn habr de ver e, estaba sujeta a normas de disciplina particularmente estrictas, que su comandante el capitn Po Guilardes, aplicab.a con mano de hierro. Las tandas de palos; azotes, el empleo de barras de gnllos y otros maltrato no eran excepcin para corregir las faltas del servicio, siendo de imaginar el rencor que conservaran por tiempo los castigados en contra de quien los dispona, con el conocimiento y, va de seguro, la aprobacin del gobernador, pues nunca se supo de intervencin alguna de su parte para atenuar el rigor del sistema disciplinario. De otra parte, la milicia, en lo que deca con la forma y medios de subsistencia, tena asimismo motivos de descontento. Esto pudieron aumentar, con razn, cuando trascendi la intencin de suprimir la racin que reciban los soldados y sus familias, medida que, aunque no lleg a ponerse en prctica, conformaba una amenaza permanente. De la seriedad de esta circunstancia se hara cargo despus el fiscal del proceso incoado en contra de los respon ables del moHn, al consignar sus posibles causas: Basta conocer el territorio y sus condiciones de vida para comprender que sta es imposible para el soldado sin la racin. El escaso sueldo de que goza no bastara para su alimento y dems gastos estrictamente necesarios, y mucho menos para el mantenimiento de sus familias. En los centros en que el ejrcito hace de ordinario su servicio la vida es mucho ms fcil y barata, as por las condiciones del clima como por la abundancia de recursos; pero en Punta Arenas donde todo o casi todo se trae de fuera, es mucho ms cara que en el ms caro de los pueblos del norte (67). Esos agravios y amenaza de despojo conformaban de suyo suficiente razn para alimentar el descontento, pero haba ms todava. Fuera de los trabajos y ejercicio propios de la milicia, los soldados deban ejecutar tareas ajenas al servicio, que constituan una norma habitual, como era la de vigilar a los relegados en cuanto deca con su disciplina y control de las labores que se les encomendaba por la autoridad; y realizar otras faenas, al parecer no tan infrecuentes, en beneficio de terceros, esto es de los colonos. Todo ello por cierto haca ms pesado y menos soportable el servicio. Queda otro aspecto de particular importancia en la vida castren e. Para noviembre de 1877 la tropa que serva la guarnicin e hallaba pronta a cumplir dos aos de permanencia en Magallanes, tiempo estimado como obrepasado en exceso en circunstancias normales de paz y ms an en las condiciones rigurosas en las que aqulla lo haca, como acaba de verse, amn de lo ingrato del clima y el aislamiento, circunstancias que agobian ms a quien no permanece en un lugar por su propio gusto.
(67) Vista del fiscal recada en el proceso que se sigue a la Primera Compaa de la Segunda Batera del Regimiento de Artillera y dems que resultan complicados en el motn milita~ que tuvo lugar en la Colonia de Magallanes en la noche del 12 de noviembre de 1877. (En copla).

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As el relevo, a ms de una aspiracin natural, era un derecho que iba can el servicio militar. De modo que, si l se atrasaba, ya era causa de disgusto y cuanto ms si se postergaba sin razn valedera. Y tal circunstancia revisti este carcter cuando, como ocurriera entonces -segn aparece del sumario-, se suspendi el procedimiento por una decisin arbitraria del jefe de la compaa acantonada, quien escribi al mando del regimiento pidiendo que la misma no fuese relevada. Tal proceder injustificado hubo de llegar a conocimiento de la tropa y suboficialidad afectadas y aumentar el resentimiento que por otras causas se acumulaba. Y ms cuando los oficiales que la mandaban fueron relevados, ... porque si es fcil al soldado resignarse al servicio ms duro que de l se exige, }' aun hacerlo con buen humor cuando sus oficiales participaban de sus fatigas, se comprende que la distincin de clases en el relevo no ha podido sino impresionarlos desagradablemente, porque no es fcil para ellos comprender las razones de tal procedimiento, por justas que hayan sido (68). Lo expuesto resume los motivos principales del malestar que desde tiempo atrs vena fermentando en el nimo de los artilleros, pero no basta para explicar el porqu de la derivacin que finalmente aqul tendra: el amotinamiento. Para ello es menester recordar que la calidad de los soldados de entonces no era ni con mucho siquiera mediana. El ejrcito se nutra de la masa popular ruda e inculta, cuya ndole brava sola aflorar a la primera contrariedad, cuando se desataban las pasiones. De all que, en un contingente de semejante carcter como era el acantonado en Punta Arenas, donde las contrariedades eran varias y de peso, el malestar prolongado permitiera la concertacin de muchos agraviados por distintas causas, y de tal forma se incubara una sublevacin, para cuyo inicio slo haca falta una excusa real o presunta. Expuesta de modo somero la causalidad que implicara al primero y principal de los dos grupos protagonistas del motn que se preparaba, es del caso conocer al segundo: el de los relegados. Estos, va de suyo, eran inicialmente hombres rprobos que por diversas motivaciones se encontraban purgando culpas con el castigo del confinamiento. Pero este castigo se les haca oprobioso desde que, no teniendo los mi mas, en derecho estricto, la condicin de presidiarios reciban el trato duro de carcter correccional que a stos les imponan las leyes penales de la poca. Partiendo desde el trabajo forzado -y est visto cmo desde haca muchos aos haban aportado la mano de obra para tantsima faena, gratuitamente adems- hasta los castigos corporales, que por cierto no se les ahorraban en un sistema arbitrario y discrecional como era el que imperaba en la colonia de Magallanes. Qu de extrao poda tener que en gente como sta, agobiada por tanto castigo, tambin despertaran las pasiones del rencor hacia quienes ejercan el abuso y del desquite para con los mismos, y, todava, para con los que, sin tener incumbencia alguna, podan ser causa pasiva de malestar por el solo hecho de vivir en tranquilidad. As se explica que muchos vecinos pacficos sufrieran sin
(68) Vista del fiscal, citada.

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razn aparente las consecuencias del desenfreno de los revoltosos. Como si no ~astara, ambos grup~s, soldados y relegados, o, lo que es igual, carceleros y conVIctos, por su extraccIn popular, por solidaridad de los que se sentan en ~esgracia y porque las circunstancias los compelan, acabaron fraternizando qUIz ms de la cuenta, con lo que al fin hubo de llegar el tiempo de la maduracin para el malestar social que pugnaba por hacer eclosin. Es posible que, adems de las causas que activaran el movimiento de quienes seran sus protagonistas, concurriera involuntariamente el nimo de algunos otros en el seno de la comunidad, que de variado modo deban soportar la desptica severidad y el arbitrio del gobernador, contribuyendo a caldear el ambiente colectivo, tornando por semanas cada vez ms peligrosa la situacin. El significativo silencio que se produjo sobre este aspecto luego de ocurrido el motn, con sus deplorables secuelas de dolor y destruccin, que acabara con la sancin ejemplarizadora sobre los culpables y con el alejamiento de Dubl podra explicarse como una decisin comn de no revolver lo pasado, para no seguir avivando pasiones. As las circunstancias que concurran a poner tensin en el ambiente, un hecho administrativo normalmente intrascendente como fuera la supresin, por orden del gobernador, de una franquicia habitacional que favoreca al cabo Antonio Riquelme, hubo de ser el chispazo que incendi la hoguera de la revuelta. Este soldado, sujeto repudiable y de mal~ entraa que en las sombras preparaba el movimiento, tuvo entonces la justificacin que necesitaba su nimo vengativo y torvo. Sin embargo, en apariencias nada de esos sentimientos pareca perceptible, menos todava para el extrao que arribara a la colonia. Tal hubo de suceder con Julius Beerbohm, un viajero que proceda del interior de la Patagonia, y que lleg a Punta Arenas en la vspera del da del alzamiento. El aspecto que sta mostraba yen especial el ambiente de tranquilidad y armoniosa rutina que en su quehacer manifestaban los habitantes, quedaran conservados en vvida descripcin: Cabalgu lentamente por la calle principal, dejando vagar in prisa mis ojos sobre las desacostumbradas escenas que por todas partes atraan mi mirada, a las que internamente daba la bienvenida, una a una, como i estuviera renovando un viejo conocimiento. Las tiendas con sus variadas mercancas expuestas en sus vitrinas; los grupos de bebedores parados en los bares, que en Punta Arenas adornan cualquier establecimiento, sea ste una carnicera, panadera y sastrera; los nios, jugando en la calle; las dueas de casa recogiendo us pequeos lavados de los cordeles de secado y chismeando bastante al hacerlo, como es su costumbre; las vacas, bajando lentamente de los bo ques con u terneros y yendo a casa de sus respectivos dueos para ser ordeadas; lo elegantes ociosos de cuello y corbata (extraa vista) que me miraban pasar, todo y todo el mundo venan a compartir mi atencin (69). Por cierto, se trataba de una sensacin engaosa, ya que el poblado era

(69) Wanderings in Patagonia, Londres 1 79, pgs. 225-226.

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una caldera a punto de estallar. De la manera considerada, en la noche del 11 al 12 de noviembre de 1877 o, ms precisamente, en las primeras horas del 12, un disparo puso en accin a los conjurados, inicindose as el tristsimo episodio que habra de ser conocido en los anales de Punta Arenas como el motn de los artilleros. Fue se un suceso durante el que en un par de das, el desenfreno de soldados, relegados y la hez de la poblacin, rameras, truhanes y tipos de mal vivir, dio lugar a toda clase de excesos criminales en medio del espanto del vecindario pacfico, que vio perturbado su tranquilo existir por disparos de can y metra lla, tiros de carabina, toques de corneta, gritos y un tumulto informe pero aterrorizador. Esta pobre gente en cuanto y como pudo procur ocultarse o huir para evitar maltratos y vejaciones por parte de esa canalla y, en casos, para salvar la vida, cuando se trat de personas para las que haba razones de malquerencia. Ya en el comienzo mismo de la revuelta se produjeron las primeras vctimas de la venganza homicida: el destestado capitn Po Guilardes y sus fieles asistentes, que al parecer intentaron protegerlo. Despus, durante toda aquell~ noche fatdica y la jornada siguiente, doblada la insania asesina por el consumo sin medida de alcohol -que los sublevados tomaron a destajo en cuanto almacn, despacho, boliche o chinchel encontraron-, los muertos pasaron a contarse por decenas, entre ellos varios de los propios revoltosos, vctimas de sus propios compaeros de asonada. Adems de estos crmenes se produjo el saqueo de edificios fiscales y casas particulares, menudeando en casos la destruccin intil de muebles y enseres, y finalmente el incendio, como para reafirmar con fuego tanto salvajismo. Muchos habitantes, especialmente las mujeres y los nios, consiguieron escapar, al amparo de la confusin que sobrevino en los momentos iniciales del .motn, ocultndose en el monte vecino, hacia el oeste y el sur de Punta Arenas. Entre ellos estuvo la familia del gobernador Dubl, cuyos miembros salvaron milagrosamente al ser caoneada su residencia al comenzar el movimiento. Dubl tambin aprovech la confusin para poner en resguardo a su esposa e hijitos. Despus procur reunir gente adicta para sofocar el motn, aunque en vano, quedando malherido en aquel intento, librndose inexplicablemente de la furia homicida de los artilleros. La temprana amanecida propia de la estacin primaveral avanzada del meridin, lo sorprendi tendido en el suelo saliendo del aturdimiento. Viendo que a esa hora nada era posible hacer sin un auxilio importante, se incorpor y se alej a campo traviesa de la poblacin, dirigindose hacia el norte, camino de la distante comarca baada por el mar de Skyring, en donde pensaba encontrar a la corbeta Magallanes, all ocupada en tareas de hidrografa, y demandar de su comandante el apoyo indispensable para controlar el motn. Entretanto as haba ido ocurriendo y ocurra, los revoltosos daban remate a su festn de muerte, latrocinio y destruccin, haciendo una batida por el pueblo en busca de las autoridades principales para hacer justicia de ellas. En vanO fue ese vituperable empeo, pues quien no haba hudo, haba conseguido ocultarse sin llegar a ser sorprendido. Tan solo el capitn de Puerto, Domingo Ola-

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yarda, pudo ser capturado y, aunque se pens en fusilarlo, pues se hicieron los preparativos para. el ca;;o, su ente~eza frente a la inminencia fatal le salv la vida, que el cabecilla Rlquelme qwso conservar, ya que el funcionario poda ser de utilidad para conseguir un vapor. Es que, para ese entonces, aclaradas un tanto las mentes perturbadas, los principales responsables comenzaban a caer en cuenta de que ms temprano que tarde habra de conocerse la noticia del suceso y venirles encima, con todo su rigor, la represin justiciera. As, la huida pronta, inmediata, pas a ser la idea salvadora que contagi a la inmensa mayora de los amotinados. Fallido el intento de captura del vapor Memphis de la compaa Kosmos, no les qued ms que pensar en escapar por tierra, lejos hacia el norte, allende el ro Santa Cruz, frontera internacional de facto que separaba al territorio colonial de Magallanes de la Confederacin Argentina. De ese modo, en pocas horas se hicieron los preparativos y, avanzada la tarde del 13, una larga columna montada se pona en marcha hacia las pampas del nororiente de la colonia. En ella iban los principales jefes, el siniestro Riquelme y su digno secuaz, el soldado Estuardo, y varios de los ms feroces y, por lo mismo, ms comprometidos revoltosos, hasta enterar poco ms de un centenar de personas entre soldados, relegados, mujeres e incluso algunos nios. Punta Arenas qued as, por ms de veinte horas, semidesierta, abandonada por sus asoladores, o la mayor parte de ellos, y por muchos habitantes. Estos, refugiados en los bosques de la vecindad, interpretaron el silencio que se produjo al cabo de tanto tumulto como una seal ominosa, y no se atrevieron a retornar. El pueblo, por lo dems, se encontraba en un estado deplorable. Por doquier se vean huellas de la criminal accin ocurrida: cadveres en las calles y dentro de las casas, destrozos mltiples, desparramo de bienes daados o inservibles, restos de edificios que todava humeaban luego de ser afectados por incendios ... (70). En ese cuadro desolador, hubo ejemplos enaltecedores, no importando el momento preciso en que sucedieron. Tales, el comportamiento del humanitario doctor Fenton, que se multiplic para dar alivio y consuelo a tantos heridos, contusos y necesitados, y la ejemplar actitud de los relegados Pedro Merino, Fernando Ibez, Jos del Trnsito Pea y Juan Delgado, que se destacaron auxiliando de muchas maneras a los colonos durante ese trance aciago. Por esa conducta abnegada -calificada de heroica, lo que lleva a suponer que incluso fue con riesgo de vida-, Dubl pedira ms tarde para ellos la gracia de la condonacin de sus penas. La noche del 13 y la madrugada del 14 fueron quietas, pero aciagas para los temerosos habitantes, pues los justos y pacficos bien pudieron temer algn postrer y trasnochado desmn. y as lleg la tranquilizadora maana y al fin el medioda, ~n que. el retumbar de un can -ahora de distinto signo- haba de sealar la liberaCin
(70) En esta apreciacin global del suceso se han dejado de lado muchos d.etalles y circunstancias, para cuyo conocimiento aconsejamos al lector consultar el excelente hbro de Armando Braun Menndez, El Motn de los Artilleros.

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~nturbaba a ms de algn rprobo que no tuvo la decisin o la oportunidad de


escapar. 'd '1 El disparo provena de la corbeta MagaUanes, cuya cono~1 a SI ueta ~uchos advirtieron a medida que se acercaba a la rada de la coloma. Haba temdo xito Dubl en su esforzada marcha, al conseguir ubicar a la nave de guerra, ponerse al habla con su comandante, capitn d~ fragata Ju~n Jos~ Latorre, enterarlo de lo ocurrido y obtener, por consecuencIa, el zarpe mmedlato de la Corbeta hacia Punta Arenas para los efectos de restaurar el orden subvertido y reponer a la- autoridad en sus funciones. Echadas las anclas en la baha, al punto desembarc del buque una partida armada que se dirigi presta a posesionarse del pueblo y poner la situacin bajo control. aturalmente la primera medida dispuesta por el gobernador, en cuanto baj a tierra la tropa de desembarco, fue la de apresar a todos los que haban tomado parte en el alzamiento y, tambin, al capelln fray Mateo Matulski. Por qu fue detenido este religioso que, como constaba a muchos entre los habitantes, haba debido esconderse en el bosque contiguo a la colonia para salvar su vida amenazada por los amotinados? No cabe otra explicacin razonable para tan injustificada disposicin que sealar que la misma fue el producto de la viva animosidad que senta Dubl por Matulski. En los das posteriores a su apresamiento y durante el proceso militar a que daran lugar los hechos luctuosos, se conoceran varios antecedentes y declaraciones que indicaran la intencin manifiesta de Dubl de involucrar en el doloroso suceso a las personas que detestaba particularmente, El hecho de que la iglesia resultara indemne y de que al capelln se le hubiese visto conversar con el jefe de los revoltosos, circunstancia que de suyo no resultaba incriminatoria, sirvi para que alguien con evidente mala intencin hiciera correr la voz sobre la presunta concertacin entre Matulski y el cabo Riquelme, cabecilla de la sublevacin. Si el templo fue respetado y si el mismo Matulski no corri peligro aparente el primer dfa del motn, fue precisamente porque entre la tropa y los relegados el religioso gozaba de estimacin, no obstante que al temer de cualquier modo por su vida incurriera en las iras de Riquelme, quien incluso lo hizo buscar para fusilarlo. El solo hecho de que la capilla y casa del capelln fueran respetadas por los saqueadores, no conforma prueba ni siquiera presuncin alguna de complicidad por parte del sacerdote en el triste suceso. Adems fueron detenidos vecinos conocidos como Santiago Daz y Eugenio Ballester, colonos antiguos y oficiales de la Brigada Cvica, ambos igualmente d~~ectos a Dubl y acusados tambin por ste de ser instigadores del motn; aslmlSmo los alfreces de artillera Pedro Ramrez y Tristn Dinator y, va por supuesto, todos aquellos que pasaron a ser sealados como partcipes en grado relevante o como cmplices en el acontencimiento luctuoso. Entre stos estaba ~l sar~e~to Isaac Pozo, uno de los jefes de la revuelta, y varios de los forajidos mteTV1rnentes, e in~luso una mujer, la lavandera Dmasa Delgado. Antes de continuar con el acontecer durante los das que siguieron y que

d tantas tensiones de ansiedad y el retorno del orden justiciero, nocin que ya

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tanto influjo habra de tener para la evolucin subsiguiente de Punta Arenas, es del caso detenerse para hacer un balance demasiado triste sobre las consecuenias del motn de los artilleros. c En cuanto a vctimas, slo en muertos se contaron 52, entre militares, relegados y paisan?s (?1). A~ems 16 heridos, entr~ ellos el gobernador, el doctor Fenton, el botlcano Adnn Drappeau y la estimada vecina Mara Behety de Menndez, Ypor fin numerosos lesionados. En lo que se refera a prdidas materiales, el recuento no pudo ser ms desolador: Edificios y bienes muebles de propiedad fiscal: la gobernacin, el cuartel de la guarnicin; el hospital, incluidas la casa anexa del mdico y la botica (en conjunto la mejor edificacin del pueblo); la escuela, el cuartel de la Brigada Cvica; almacn de ferretera; el correo y la Tenencia de Ministros; galpn para el hospedaje de inmigrantes; seis casas (habitaciones del capitn Guilardes, de los oficiales, del preceptor, del administrador de la hacienda fiscal, del boticario y del carpintero); el aserradero de Tres Puentes, incluidos la mquina y el galpn. Adems y como si fuera poco toda la documentacin y los valores; el menaje, amoblado, enseres, herramientas y dems existentes en los edificios destruidos o saqueados y, todava, algunos animales muertos, amn de los robados. Edificios y bienes particulares: propiedades de Meidell y Ca., de Bloom, de SchrOder y Ca., de King y de Cruz Daniel Ramrez (casa y almacn en cada caso), y diez casas de colonos. Todo ello fuera de las mercaderas, valores, mobiliario, enseres y otros efectos quemados, destruidos o robados por los revoltosos. El monto total de las prdidas materiales borde los $ 340.000, suma impresionante para aquel tiempo, valor repartido casi por mitades entre el Estado ($177.966) y el vecindario particular ($162.000). Se haban destruido de esa manera todas las edificaciones pblicas ms conspicuas, antiguas e importantes, con la milagrosa excepcin de la capilla, que haban caracterizado a Punta Arenas desde haca dos dcadas, y que tanta y meritoria preocupacin haban demandado a Jorge C. Schythe ya Oscar Viel. De igual modo, cunta valiosa edificacin privada, que no era sino el fruto digno de admiracin de los primero esfuerzos econmicos de muchos colonos, inmigrantes extranjeros y chilenos, quienes as sufrieron un golpe muy duro, del que algunos tardaran largo tiempo en recuperarse. Si la ruina material era mucha, cuanto ms pas a ser en los primeros das el dolor por tanta vctima, con el consiguiente desnimo. Conocida como fue la noticia, que conmovi al gobierno del Presidente Anbal Pinto, se dispusieron de inmediato las medidas urgentes y eficaces que el caso aconsejaba para conseguir de partida la restauracin del orden yel castigo ejemplarizador de lo culpables de la asonada. Nueve das despus del inicio del suceso, el 21 de noviembre, se designaba
(71) Se excluyen del recuento lo caido durante la larga fuga a anta Cruz.

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al coronel de ejrcito Ramn Eckers, jefe de la Expedicin P~cficadora de Maallanes confindosele la comandancia de armas de la colonIa, lo que de modo fmplfcit~ significaba la interdiccin administrativa de Dubl. Tuvo de esa manera a su disposicin una fuerza militar de trescientos hombres del Batalln de Artillera de Marina, la mitad de los cuales se embarc ?on Eckers.e~ la corbeta de guerra O'Higgins cuyo arribo a la colonia d~ produjo ~12 de dIcIembre, yel resto lleg con posterioridad, a bordo del vapor mgls Ibena. .. Con esta presencia, definitivamente .restauradora del orden'y la tranq.Ulh_ dad pblicos, lo primero que hubo ~e reg..s~rarse, lueg? ~~ conocIda l~ realIdad de la situacin por parte del nuevo Jefe mIlItar, fue el InICIO del consejO de guerra en contra de los detenidos. El proceso fue conducido sucesivamente por Guillermo Zilleruelo y Juan Flix Urcullu, oficiales del Batalln de Artillera de Marina. Concluida que fue la fase del sumario, que tom hasta febrero de 1878, el 28 de este mes fue designada la Corte Marcial, presidida por el capitn de fragata Juan Jos Latorre, que se avoc al conocimiento de la vista del informe del fiscal y procedi a dictar sentencia. La misma dispuso la absolucin de todo cargo para el capelln Matulski, Ballester, Daz y otros ocho detenidos; determin la culpabilidad de otros 22, entre ellos la Delgado, a los que castig COl! penas de prisin en variado grado; y conden a muerte a nueve individuos, por su responsabilidad grave en los sucesos. Ratificada la sentencia del consejo de guerra, la ejecucin de estos ltimos tuvo lugar en el patio de armas del destruido cuartel de la guarnicin, en las primeras horas de la tarde del 18 de marzo de 1878. Con este acto dolorosamente justiciero se cumplimentaba la ordenanza militar y se daba satisfaccin a la vindicta pblica. Con el mismo caa finalmente el teln sobre un episodio desgraciado que haba sido la causa de mucho dolor y sangre, demasiado quiz, y que haba significado un intervalo forzado en la marcha progresista que mostraba Punta Arenas (72). El pobre Matulski, no obstante quedar acreditada a todos los vientos su inocencia, no se librara indemne del trfago de aquel amargo tiempo. Lo ocurrido haba sido una prueba muy dura para su nimo, que habra de tardar aos en superar. De la lectura del proceso seguido por el consejo de guerra a los amotinados, no slo no s~ desprende cargo alguno en su contra (como tampoco en contra de los otros Imputados por Dubl), ni siquiera el ms leve indicio. Por el contr~rio, de la defensa de uno de los acusados, sargento Isaac Pozo, hecha por el tenIente Elfas.Yez, aparece clara la intencin que tuvo el gobernador de inculpar a determmadas personas que eran inocentes, entre ellas el capelln. Otros antecedentes que obran en el proceso sealan al antiguo gobernador colonial como mandatario imprudente o como mandatario indolente y duro,

(72) La justicia argentina condenara a prisin tiempo despus a 46 de los fugados al norte del ro Santa Cruz, luego de su captura en las cercanfas de Puerto Deseado.

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por no decir c~el, que .tam?i~n de~i.era haber sido ~ncausado por su responsabilidad como Jefe superIor CIVIl y mIhtar de la coloma, en cuanto deca relacin con la situacin que condujo al alzamiento. Hizo falta entonces una justiciera reparacin moral para el agravio, por parte del Supremo Gobierno, pero ella nunca se dio. Tal vez salomnicamente pudo entenderse que con la sola no imputacin formal y la consiguiente libertad aqul quedara satisfecho, evitndose a Diego Dubl Almeida, ya bastante mortificado como consecuencia de lo acontecido, una nueva fuente de molestia. Al fin y para medio mundo campeara la verdadera calidad humana y espiritual del religioso polaco. Valga para el caso la elocuente y decidora opinin consignada en el diario El Mercurio de Valparaso, de 23 de marzo de 1878, a propsito de una informacin sobre las circunstancias que rodearon la ejecucin de los soldados condenados por el consejo de guerra, como responsables del motn. As escribi en parte el diario: Un verdadero acto de justicia hara el gobierno reponindolo en su empleo, del que fue inconsideradamente separado por motivos personales que ya no tienen razn de sen>. La vindicta pblica no se satisface solamente con llevar al patbulo nueve hombres. Tambin se desagravia, y con menos costo, haciendo justicia al que ha necesitado de ella. En este caso se encuentra el padre Matulski. El motivo aparente de su separacin fue estar comprometido con el motn. Est probado que esto no fue ms que un falso pretexto para satisfacer venganzas personales. Luego entonces el gobierno se encuentra en el imperioso deber de reponer a este religioso en su empleo, demostrando de este modo que el brazo de la justicia alcanza a todos, en todas partes y de todos modos. Hgalo as y al mismo tiempo que cumple con su deber recibir la gratitud de todo el desgraciado pueblo de Magallanes, digno de mejor suerte. Pero es abido que la reparacin as reclamada nunca e produjo. Si Matulski la aguardaba, esperara en vano, con lo que al fin slo aadi amargura a tanto dolor moral que haba debido soportar durante los ltimos aos. Finalmente, quebrado espiritual y fsicamente por la prolongada tensin, el buen fraile polaco pidi a su superior de Castro que lo relevara de su misin y lo llamara junto a sus hermanos de religin. Tal ocurri en efecto al acogerse su peticin, siendo enviado al convento de Barn para reponerse, ms en el espritu que en lo fsico de tantos quebrantos pasados. De all el padre Matulski pas enfermo al convento de Osorno, donde le sorprendi la muerte, ocurrida en 1894. Con la salida de Matulski de Punta Arenas lleg a trmino abrupto la presencia misionera franciscana en la colonia de Magallanes que se haba prolongado por espacio de cuatro y media dcadas. Lo ocurrido con el ltimo capelln fue para los superiores del convento de Castro razn suficiente por dems para determinar la suspensin definitiva de la tarea misional. Salvo un par de excepciones, entre ellas la del recordado fray Domingo Passolini, los dems franciscanos que haban desempeado su ministerio en la colonia haban debido soportar en variado grado distintas contra-

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riedades y molestias, cuando no obstrucciones abiertas para su tarea, lo que pOr cierto a su juicio la haba hecho ineficaz y estril. . De tal modo tuvo fin la actividad de la Orden de San FrancIsco en Maga_ llanes. El juicio de la historia ha de ser magnnimo para los reli~osos que la realizaron. Si entre ellos hubo ciertamente varones de elevada VIrtud, que fueron verdaderos apstoles de la fe, otros exhibieron caractersticas ms mezquinas. Su obra, por lo mismo, en los distintos contextos en que pudo realizarse, fue lucida u opaca, eficaz o pobre en resultados. Pero al fin, sensiblemente, pese al sincero esfuerzo desplegado, no pudieron superar las limitaciones y conquistar aquella tierra de misin que pareca reacia al afn evangelizador. Tocara a los hijos de San Juan Basca, los salesianos, retomar en 1887 la faena apenas iniciada y darle un cumplido y satisfactorio trmino, para provecho de la fe catlica y la civilizacin en el territorio austral de Amrica. Adems de lo reseado, el motn de los artilleros trajo otras consecuencias que procede considerar. En primer trmino, se produjo el alejamiento de la compaa de artillera de lnea, al cabo de tan breve como infausta permanencia en Punta Arenas, retornando desde diciembre de 1878 a la Brigada de Artillera de Marina la responsabilidad de la guarnicin colonial. En segundo, el trgico acontecimiento signific el fin del gobierno de Diego Dubl Almeida. Este, herido fsicamente hubo de sufrir un mayor dao espiritual, del que tard en recuperarse, sentimiento que hubo de profundizarse una vez que advirti que el Supremo Gobierno no le otorg un respaldo explcito, antes bien, pareci quitarle confianza al privarlo del mando militar de la colonia, dejndolo en situacin disminuida, evidentemente segundona para quien tal vez como nadie antes haba usado del mando con completa discrecionalidad. De tal modo, afectado anmicamente y de hecho intervenido en lo administrativo, finalmente opt por resignar el cargo a fines de diciembre, alejndose quietamente de la colonia que con tanta severidad haba regido. Eso sucedi en los comienzos de 1878. Por ese entonces los diarios de Santiago publicaron una carta fechada en Punta Arenas, el 10 de febrero, cuyo breve contenido, cargado de sentimiento, expresaba: El pueblo de Punta Arenas, Magallanes da al gobernador Diego Dubl Al meyda el Adios para siempre. Su eterna ausencia de estas regiones har perdurable la tranquila libertad y.progreso de .ella y muy especialmente de los que suscriben. Segua a continuacIn una cantidad de nombres de vecinos de la colonia (73). Con anterioridad gobernante alguno se haba hecho merecedor a tan vergonzosa despedida pblica, ni siquiera Schythe, sealado como atrabiliario, porque tampoco ninguno se haba retirado llevando sobre s tanta carga de
(73) Braun, op. cit., edicin de 1972, pg. 153.

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Sargento mayor Diego Dubl Almeida. Fotografa tomada hacia 1 75

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Aspecto de la c d e Magallanes en 1877, segin dibujo del explorador R h n Lista

Aspecto del torren construido en 1878 Dara aioiamiento de la tropa militar, y para servir de b a i h Y

P &

Aspecto de la plaza Mui\oz Camero durante una festividad patritica hacia 1880-81

odiosidad . Esas lneas conformaban una especie de epitafio moral para un hombre duro e inflexible que haba manejado la colonia como una satrapa. por ltimo, del desastre hubo de derivar una consecuencia favorable al bien comn y al progreso general: el trmino definitivo de la condicin de presidio que administrativamente conservaba la colonia de Magallanes. Para fines de la dcada del 70, aquella deplorable prctica de remitir individuos en cuenta con la justicia era una rmora que dificultaba la evolucin colonial, segn Y como la haban querido y queran los ms ilustrados gobernantes. Es de lamentar s que, para que tal determinacin definitivamente se adoptara, hubiera debido acontecer lo ya conocido. Pero, al fin de cuentas, para el progreso siempre hay tiempo, como no tardara en advertirse por los resultados de tan necesaria disposicin.

Recuperacin anmica y reconstruccin material


Punta Arenas, aunque seriamente asolada, no haba sido destruida. De all que era de esperar su restauracin en todo sentido, pero para eso era menester la recuperacin anmica de sus habitantes. Estos, la gente sana y buena que haca la enorme mayora que con antelacin haba dado pruebas de reciedumbre moral y fsica, no podan desmentir esa fibra en horas de prueba como las que se vivieron en aquellos meses de finales de 1877. Hubo, es cierto, y no poda ser de otro modo, gente de nimo flaco, que quiz no se hallaba completamente a gusto, todava antes del motn, y que con lo ocurrido despus tuvo motivos de sobra para alejarse del lugar. As algunos debieron marcharse. Pero los ms se quedaron. Ya fe de pioneros que eran, no slo no desmintieron ese vigor anmico sino que lo reafirmaron con coraje sorprendente. Sacando fuerzas de flaqueza, sin que mediara concertacin, cada hombre y cada mujer que all habitaban, cual ms, cual menos, segn su capacidad y fortaleza, decidieron echar las penas a la espalda y mirando hacia el porvenir reemprendieron el camino de progreso, toda vez que haba esperanza de que nunca ms en el futuro volveran a conocerse las arbitrariedades perturbadoras del reciente pasado. Ese fue el auspicioso nimo con que al llegar se encontr el nuevo gobernador, sargento mayor Carlos Wood, designado para el cargo por decreto de 6 de febrero de 1878. La confianza que de partida se pona en este mandatario, hubo de quedar expuesta en las palabras con que Eugenio Ballester lo recibiera a nombre del pueblo de Punta Arenas. Dijo as, en parte, el conocido vecino: , La obra de labor y reconstruccin confiada a vuestra reconocida intelijenCla es rdua, seor, pero se simplificar con la tranquila y buena voluntad del mandatario y sus gobernados. Para este grandioso monumento de nuestro porvenir, que restablecer la

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confianza perdida por su slida arquitectu:a, encontrais ya magnficos cimien_ tos y dos fortsimas col.umnas que el. d:ignslmo coronel Eckers ha colocado para apoyarlos: las diosas Libertad y JustiCia (74). . El estado en que se encontraba Punta Arenas, as como el espritu de sus habitantes, qued reflejado en el primer informe elevado por Wood al Supremo Gobierno durante el mes de abril. La ~ituacin anormal en que encontr esta colonia, que an no se recobraba de los efectos morales producido por el atentado de que fue vctima en noviembre ltimo, el decaimiento del comercio i la paralizacin de todo trabajo, consecuencia de la ruina en que qued sumida la po?laci~ por el ince~dio i saqueo de sus principales casas va felizmente desapareciendo I con la confianza que vuelve a los nimos se alienta tambi.n ~l espritu emprendedor: el comercio se reanima i ya se levantan nuevas habitacIOnes sobre los escombros de las que desaparecieron . Es sin duda alentador, ver que este pueblo recobre la confianza i que olvidando el pasado desastre, se entregue con nuevo ahinco al trabajo, desistiendo as de la idea de emigrar que a mi llegada era un propsito en muchos de los moradores. A este resultado ha contribuido principalmente el ver la actividad y eficacia con que el Supremo Gobierno vino en su socorro (75). Lo primero de lo que se ocup la autoridad fue la reconstruccin de las habitaciones destruidas y la reparacin de las edificaciones daadas. Asimismo, detalle que seala el espritu ilustrado de Wood, ste se preocup de que la instruccin elemental pudiera restablecerse a la brevedad. De esa manera la escuela rehabilitada y concentrada, es decir no diferenciada por sexos, reabri el 25 de marzo, con un alumnado de 74 nios. Estimulante hubo de ser para el mandatario que los habitantes no slo se empearan en la reconstruccin, restauracin y reposicin de lo destruido, daado o perdido, sino que todava los ms emprendedores pensaran en iniciar e iniciaran de hecho negocios de crianza pecuaria y de otra ndole en zonas alejadas del pueblo. Hubo quien, como Jos Menndez, tanto se ocupara de lo uno como de lo otro. En lo que deca con sus intereses urbanos, decidi construir un edificio de cierta prestancia en los solares en donde hasta la fecha del motn hab~n. estado situados el hospital, la botica, y la casa del mdico, y que haba adqumdo en subasta pblica en julio de ese ao luego de pujar con otros vecinos interesados como Meidell, Wahlen, Roig, Braun y Carlos Carminatti. Terrenos en mano, Menndez consider de inmediato la necesidad de edificar para instalar en forma y en apropiado lugar su establecimiento comercial ya pr~tigiado, hasta entonces situado junto a la playa del puerto. Para el objeto recurn a un hombre entendido en el arte de construir, un francs llamado E~uardo Petre, como tambin al competente carpintero suizo Antonio Dey. Al pnmero le encomend la preparacin de los planos de un edificio de madera y

(74) El Mercurio, Valparaso, edicin deiS de Marzo de 1878. (75) Memoria, de fecha 19 de abril de 1878. En Correspondencia Colonizacin _ Gobernacin de Magallanes 1878, Archivo Min. RR.EE.

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dos plantas, de 18 metros de largo por 12 en lo ancho, adems de la inspeccin de la obra, cuya ejecucin se encomend a Dey. Tal ocurra en octubre de 1878. Ese fue el origen del establecimiento mercantil cuya ubicacin pas a ser tradicional en el suceder histrico posterior de Punta Arenas. Este edificio, el primero de sus proporciones que se emprendiera por cuenta privada, y que las antiguas fotografas hicieran despus tan conocido, hubo de ser la sede inicial de las mltiples empresas econmicas que por ese mismo tiempo comenzaba a emprender el pionero, sobre cuya base y ulterior evolucin surgira y se afirmara el portentoso imperio mercantil que habra de conocrsele al arribar el siglo XX. En medio de tanto afn como hubo de darse durante ese ao, Wood decidi levantar un nuevo censo de la poblacin colonial, recuento que se llev a efecto el da 6 de diciembre. Este nuevo balance demogrfico expres cabalmente lo acontecido en aquel movido lapso de tres aos y meses corridos desde el censo nacional de abril de 1875. La poblacin registrada en Punta Arenas result ser de 1.095 habitantes, cifra que indicaba un crecimiento apreciable con relacin al recuento precedente, pero que un ao antes, en vsperas del motn, debi ser mayor an, hasta sobrepasar las 1.200 almas, si al total censado se le aaden las bajas ocasionadas por aquel suceso, circunstancia que por s misma expresa el adelanto que mostraba el poblado (76). De otra parte, Punta Arenas haba recibido parte de la poblacin rural, ahora reducida a 79 individuos nicamente. Del millar y pico de habitantes, 917 eran chilenos y 257 extranjeros. Estos representaban a una veintena de nacionalidades, siendo los ms numerosos los suizos, seguidos por los franceses, los que mostraron una reduccin notoria con relacin a los censados en 1875 (77); luego seguan los ingleses, espaoles y alemanes, entre los grupos nacionales ms importantes. Es del caso destacar que en este censo figuraron por vez primera tres croatas, aunque registrados como sbditos de Austria (78). Estos eran los adelantados de la que ms tarde habra de ser copiosa inmigracin sureslava en la Patagonia meridional. De los censados en toda la colonia, 674 eran varones y 500 mujeres; entre ellos 469 declararon saber leer y escribir, y 535 solamente leer, cantidades que en este aspecto ponan a la colonia tempranamente por sobre otras comunidades chilenas. En cuanto a ocupacin, el detalle siguiente proporciona una variedad de las actividades que a la sazn se daban entre los varones adultos que poblaban Magallanes y en particular Punta Arenas: 105 personas fueron registradas en oficios propios del mar, entre marineros, pescadores y cazadores de lobos, lo que seala la importancia del ramo en la economa colonial. 72 individuos lo fueron como comerciantes, incluyendo 29 traficantes con los indgenas, lo que se explica con el funcionamiento de 37 establecimientos diversos para el
(76) 61 muertos, entre los fallecidos durante el motn y los fusilados; un centenar de fugados hacia Santa Cruz y 20 condenados a presidio, trasladados hacia el norte. (77) 46 Y88 respectivamente. (78) Mateo y Simn Paravic, y Pedro Zambelic.

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ramo, entre casas importadoras, despachos de abarrotes y bebidas .(25) y locales de diversin. Seguan en importancia los que declararon poseer Yejercer alguna habilidad artesanal o manual (carpinteros, herreros, panaderos, sastre, mecni. cos, zapateros, cigarreros, ladrillero y pintor), totalizando 47 personas. Los ocupados en faenas de campos (campaistas, ganaderos y. otros) eran 2?, y 41 los jornaleros y gaanes. Completaban el cuadro ocupacIOnal 6 profe,sIOnales con alguna calificacin (mdico, boticario, escribano, preceptor y dos lOgenie. ros); adems de 5 empleados pblicos, 31 sirvientes, dependientes y varios, y, por fin, 72 soldados. Los trabajos y preocupaciones materiales de este tiempo de reconstruccin no hicieron olvidar otros asuntos que importaban para el renovado desenvolvi. miento de Punta Arenas, referidos a la comodidad y agrado de sus habitantes. Se reactualizaron entonces por parte de Wood algunas disposiciones referidas a la salubridad pblica, procurando evitar miasmas y malos olores como ocurra por causa de la deplorable costumbre de beneficiar animales en las ca lles y de la abundancia de aguas estancadas, resultado stas de lo irregular del suelo urbano y de la obstruccin de las acequias y cunetas de desage. Se habilit por consecuencia un matadero en uno de los corrales de propiedad fiscal, reglamentndose las horas de beneficio. Adems se realizaron labores diversas de saneamiento, tales como relleno de sitios pantanosos o anegadizos, y limpieza de acequias y canales. De igual modo se mejoraron algunas veredas y lugares de trnsito que dejaban mucho que desear, al punto de hacerlos impasables y se reconstruyeron tambin muchas soleras de madera daadas por la humedad y el paso del tiempo. De esta poca datan los primeros trabajos para transformar el eriazo que era la llamada plaza Muoz Gamero en un sitio que ms adelante pudiese brindar algn agrado y servir de solaz para los habitantes. Quiz los mismos no pa saron entonces de algunas faenas de nivelacin, con desmontes y rellenos, y la colocacin de algunas plantas de flores, pero as, con tan poco, ya era un inicio prometedor. Mientras de esa manera se adelantaba en aspectos materiales, hubo quienes pensaron en los bienes del espritu, circunstancia que no deja de sorprender, todavia siendo como era aqulla una comunidad en formacin donde era habitualla rudeza y la incultura. . .Se trataba del establecimiento de una biblioteca pblica, que 51 vecinos solicltaron en presentacin elevada al gobernador en julio de 1879. Entre los qu~ suscriban .se cont~ba ~l presbtero Jos Isidoro Izquierdo, capelln de la coloma, el notano arclSO Silva y el doctor Toms Fenton. Tambin vecinos como Jo~ Menndez y Mara Behety de Menndez; Augusto Wahlen y su esposa, Rosano Pacheco; Mateo Paravic y Celinda Galdames de Paravic; Jos Ergueta y Juana Daz, su cnyuge; Jorge Premticos, Francisco H. Meidell Elas H. Braun, Santiago Daz, Justino Roca, Juan Hurtado, Federico Cox, E:nilio Bays y Toms Jurgensen (79).
(79) Oficio 261 de 26 de julio de 1879, en correspondencia citada.

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Aunque recomendada por Wood, que vio en tal iniciativa un medio <<para 1 adelanto intelectual i sociabilidad de este pueblo, la misma tardara lar~o tiempO en materializarse, ocuJ?ado como se enco~traba por entonces .el Suremo Gobierno en asuntos ms Importantes y, al fm, acabara por olVidarse Puperada por otras aspiraciones, quedando solamente como una temprana y ra~a muestra del renovado espritu social que comenzaba a advertirse en Punta Arenas. i .. As ha d e entend erse e' Jusb'f' !cad o optimismo con que e1b uen go bernado r Wood apreciaba la marcha colonial y que le aseguraba un prspero bienestar material y una convivencia ordenada y pacfica: El entusiasmo con que actualmente se construyen nuevos edificios i se hacen transacciones de propiedades races, me hacen esperar que mu pronto veremos figurar a Punta Arenas entre las pequeas poblaciones que se forman con el concurso de los pobladores estranjeros. ... La moralidad del pueblo no deja nada que desear sindome altamente grato poder comunicar a USo que son pocos los casos de delitos graves en que tenga que intervenir la justicia, de modo que los vecinos gozan de una completa tranquilidad en sus bienes i personas (80). No poco de cuanto de tal manera poda constatarse en el suceder puntarenente haba de acreditrsele a este prudente, ilustrado y liberal mandatario, cuya atinada gestin haba permitido reencausar por apropiada va de adelanto la vida y la economa del territorio magallnico, pues ya una y otra desbordaban los lindes de la primitiva colonia. Llamado al servicio activo, Carlos Wood abandonara Punta Arenas en mayo de 1880 para ir a incorporarse al ejrcito en campaa, en cuyas filas se distinguira como un oficial brillante y de seleccin.

Angustias de guerra
Con la conclusin del motn no acabaron las tribulaciones de los habitantes de Punta Arenas. Pronto los mismos pasaron a vivir los temores y aflicciones derivados de situaciones internacionales de tensin en la que se vio envuelta la Repblica y cuyas repercusiones alcanzaron a la remota colonia del Estrecho. Las primeras seales amenazantes vinieron desde el Atlntico, como consecuencia del agravamiento de las relaciones con Argentina a propsito del curso que segua la cuestin patagnica. Ha de recordarse que para fines de 1874 la situacin haba llegado a punto de estabilizacin virtual, sealado por el control de facto por parte de Chile sobre el territorio ubicado al sur del ro Santa Cruz. Pero tal circunstancia leja de ser aceptada por el gobierno del Plata, haba sido y vena siendo perturbada, en tanto se prosegua con las alternativas de las conversaciones diplomticas desti-

(80) Memoria administrativa de 1879, despachada por oficio 78 de 8 de abril de 1 O. En corre pondencia Colonizacin Gobernacin de Magallanes 1880, Archivo Ministerio RR.EE.

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nadas a encontrar una salida razonable a una disputa que se agriaba ms segn . avanzaba el tiempo. Entre las acciones correspondientes desarrolladas por este gobierno esta. ban las autorizaciones para la extraccin de guano, libradas por lo comn en fa. vor de extranjeros, con lo que se quera sentar precedent~ ~e jurisdiccin sobre el litoral patagnico, en especial sobre el situado al mendin del Santa Cruz. Algunas de las faenas correspondientes pudiero~ ser ej~utadas sin estorbo algu. no en tanto no fueron advertidas por la autondad chilena, esto es, por la go. be;nacin de la colonia de Magallanes. Tal haba ocurrido a fines de abril de 1876 con el caso de la barca francesa Jeanne Amelie, que fuera capturada por la corbeta Magallanes al ser sorprendida su tripulacin en trabajos de extraccin de guano en el islote de Monte Len, ubicado poco al sur del estuario del ro mencionado. Aunque este incidente dio lugar a reclamos que involucraron in cluso al gobierno de Francia, el asunto no pas de all. En cambio, s que tuvo consecuencias otro incidente de semejante ndole ocurrido en el mismo paraje en octubre de 1878. Una de las comisiones de vigilancia que de tanto en tanto recorran el sector litoral entre el Estrecho y el ro Santa Cruz, dio cuenta entonces a la gobernacin de la presencia de una nave de bandera extraa en Monte Len, ocupada en faena extractiva de guano de aves marinas. Carlos Wood, obrando de acuerdo con las instrucciones que se tenan respecto de la materia, dispuso el zarpe de la corbeta Magallanes, con el fin de verificar el hecho y proceder en consecuencia. De tal manera tuvo ocurrencia la captura de la barca norteamericana Devonshire, una vez que el comandante Latorre comprob la extraccin ilegal, que se haba autorizado mediante un contrato de fletamento expedido por autoridad argentina. La captura de la Devonshire, una vez que fue conocida en Buenos Aires, a travs de los partes telegrficos que dieron cuenta de las correspondientes informaciones publicadas en la prensa chilena, produjo un revuelo de proporciones en la opinin pblica. Entonces el gobierno argentino, sintindo e presionado para obrar en defensa del inters nacional, que se vea amenazado por la accin chilena, dispuso la salida de la escuadra con rumbo a Santa Cruz, lo que se hizo efectivo el 8 de noviembre, llevando una compaa de artillera cuyo jefe portaba el encargo expreso de proceder a la ocupacin militar de la margen austral del ro, donde se hallaba la capitana chilena de Los Misioneros. Conocida a su tiempo esta noticia en Santiago, el ministro del Interior, que entonces lo era Belisario Prats, interpretando el sentimiento y la opinin del Supremo Gobierno, consider aquella medida como una provocacin y resolvi hacerle frente. Se dispuso entonces poner en pie de guerra a las naves de la Armada .. acional y el zarpe de las principales unidades al puerto de Lota para aproVlSlOn.arse de carbn y esperar rdenes. Simultneamente se dispusieron otras medid~ generales de defensa en las costas del pas y en pasos cordilleranos, y se enVlaron a Punta Arenas tropas de refuerzo, combustible mineral para los barcos de la Armada y gran cantidad de vveres y otros abastecimientos. . En la. colonia, entretanto, el gobernador Wood haba procedido a enviar al capitn Miguel Moscoso en comisin al estuario del Santa Cruz, con el objeto de

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~ante noticia de la existencia de una fuerza armada que ocupaba el paraje de


Los Misioneros. Desde antes, sin embargo, el gobernador haba adoptado varias disposiciones encaminadas a prevenir una accin militar sorpresiva sobre Punta Arenas. As, se reforz la guardia de vigilancia establecida en Tres Puentes desde el tiempo del motn y se avanz un piquete hasta Cabo Negro en idndico plan. por otra parte se inici la construccin de un edificio que habra de servir para el alojamiento de los soldados cuyo arribo era inminente, segn se le haba anunciado. Este sera el origen del poco esttico edificio, rara mezcla de torren y faro que, ubicado al trmino de la calle de Magallanes, pas a servir como baliza notable para los navegantes una vez superada la emergencia, sustituyendo en tal funcin al desaparecido torren del cuerpo de guardia del cuartel de los artilleros. Las medidas indicadas, la prohibicin de salida a las pampas y la ocurrencia de zarpes y arribos inusuales de la Magallanes, que no dejaron de ser advertidos, bastaron para alarmar a la poblacin, que pudo temer la inminencia de un conflicto armado cuyas consecuencias habran de ser sufridas de cualquier manera en el lugar , afectndose la vida y actividad coloniales. Cuando el curso ominoso de los acontecimientos haca prever lo peor, las nerviosas y urgentes gestiones diplomticas permitieron conjurar el riesgo de guerra. El6 de diciembre de 1878, el ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Alejandro Fierro, y el cnsul general de Argentina, Mariano E. de Sarratea, suscriban un acuerdo por el que se establecan las bases para un arreglo pacfico, devolvindose con ello la serenidad a los espritus. Conocida esta tranquilizadora nueva en Punta Arenas, los angustiados habitantes pudieron respirar aliviados al ver alejarse aquella ominosa posibilidad blica que los haba agobiado por semanas. Pero estaba visto que habra de ser por breve lapso, pues la situacin de tensin que desde haca tiempo se vena dando entre Chile y Bolivia, lejos de aflojar, se agrav a partir de febrero de 1879, una vez producida la ocupacin del puerto boliviano de Antofagasta por una fuerza expedicionaria chilena, para proteger los intereses econmicos de empresarios chilenos amenazados por el proceder arbitrario de la autoridad. Esta circunstancia coloc en virtual estado de guerra a las dos naciones, conflicto al que en abril pas a sumarse el Per, como aliado de Bolivia. Las operaciones blicas, cuyo teatro natural quedaba bastante distante de Punta Arenas, tendran aqu una imprevista repercusin algunos meses despus. Al promediar ese ao, el monitor peruano Huscar captur al transporte chileno Rmac. Adems del apreciado botn, el comandante de aquella nave, Miguel Grau, se apoder de valiosa informacin que le hizo saber la prxima l1~gada -va estrecho de Magallanes- de dos cargamentos de armas destinados al eJ.~c~to chileno. El almirante peruano dispuso entonces que la corbeta Unin se dingIera al Estrecho para interceptar los vapores que traan dicha carga. Fue as como el 15 de agosto el buque peruano navegando a la vista de Agua Fresca,

erificar la presencia de naves argentinas en el ro. Su regreso aport la inquie-

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se cruz con el mercante alemn Sa1<kara, del que procur obtener informacin acerca de las naves esperadas, pero sin ningn resultado favorable. La Unin arrib a Punta Arenas, puerto que visitara en otras circunstan. cias nueve aos atrs, a las dos de la tarde del mismo da 15, enarbolando ban. dera francesa. Aunque no se hubiera visto por la maana la bandera cuando llam al vapor alemn -escribi un testigo presencial- no habra cabido duda ninguna que era un buque enemigo por su aspecto sospech?so. La corbeta esta ba pintada de plomo claro; sus caones todos en batera I l.os palos mayores i mesana mochos. Slo el trinquete conservaba sus masteleros I las cofas todas cubiertas. Un buque de nacin amiga como es la francesa, cuya bandera enarbo. l, no poda presentarse en son de combate. Qu se propona con tanto miste rio? (81). En cuanto fonde, se advirti el descenso de un bote que luego se dirigi hacia el pontn fiscal Kate Kel1og, que almacenaba carbn, procedindose a abordarlo, capturndose a su nico tripulante, que montaba guardia. Cumpli. da esta accin, el bote se acerc a las otras embarcaciones que haba en la rada, la goleta Reseue y el cter Rayo, pertenecientes a armadores de la localidad, capturando en cada caso a un marinero. Mientras as ocurra, la Unin haba arriado la bandera francesa sin enarbolar otra en su reemplazo. Estos movimientos fueron observados con alarma por las autoridades y la poblacin de Punta Arenas, que comenzaban a darse cuenta de que era una nave enemiga la que as operaba al amparo de la impunidad. Como no podan conocerse las intenciones del jefe peruano, se form una comisin con prestigiosos vecinos como Enrique Reynard, cnsul britnico, y Augusto Wahlen, quienes se dirigieron a la corbeta. Apenas subieron a bordo pudieron observar Que se izaba la bandera del Per. Mientras tanto, el gobernador Wood barruntaba cul poda ser la razn de la presencia peruana en aguas del Estrecho. Preocupado por la seguridad del poblado, dispuso que la exigua guarnicin con que contaba se estacionara en la playa para repeler cualquier intento de desembarco, no obstante entender que poco podra hacer una veintena de soldados frente a una partida armada mayor en nmero, afirmada por los caones de la nave (82). Por otra parte, el manda tario llam a tres hombres de confianza, Juan Hurtado, Julio Izarntegui y Ce lestino Bousquet, para comunicarles que se esperaba de un momento a otro la llegada de un vapor procedente de Europa, con un importante cargamento de arm~ y pertrechos .blicos, hacindoles ver que la nave peruana aguardaba precisamente su arnbo para capturarlo. Les pidi por consecuencia dirigirse por tierra ha;ta la ?rimera angostura del Estrecho, para aguardar el paso del vapor Genoves y aVISarle a su capitn de la situacin. Provistos de banderas y li(81) Citado por el autor en Historia del Estrecho de Magallanes, Editorial Andrs Bello Santiago 1977, pg. 206. ' (82) Debe tener~e en cuenta que por causa de la guerra el contingente arribado a Punta Arenas a consecuencIas del ~ot{.n. y despus por la situacin de tensin con Argentina, se habla reducido a una mera guardIa milItar compuesta a la sazn por veinte artilleros de marina al mando de un sargento. '

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bros de seales, y tras diecisiete horas de cabalgata, llegaron a punta Delgada, lugar donde los enviados esperaron el paso del mercante, que se produjo al medioda del 17. Pudo establecerse el contacto mediante el empleo de seales y, enterado el capitn del peligro que corra si prosegua hasta Punta Arenas, decidi fondear en baha Municin. En tanto el cnsul Reynard y WaWen parlamentaban a bordo de la Unin con su comandante Aurelio Carda y Carda, se levant un ventarrn que retuvo a bordo a los emisarios por varias horas, con la consiguiente preocupacin de los habitantes de la colonia. El viento no impidi que se iniciara el embarque de carbn desde el pontn, operacin de secuestro blico que se prosigui sin problemas durante la noche y todo el da siguiente. Al amainar el temporal en la noche del 16, pudieron regresar a tierra Reynard y Wahlen, quienes de inmediato se presentaron al gobernador Wood para darle cuenta de las conversaciones habidas con el jefe peruano. Este, en resumen, haba garantizado bajo palabra de honor que no molestara a la colonia y respetara las embarcaciones fondeadas en su rada, siempre que se le proporcionaran vveres frescos. Pero que, ante una negativa en tal sentido, enviara gente a tierra para que por la fuerza se procurara el abastecimiento, y, en caso de ser atacados los marineros peruanos, procederan a caonear el poblado hasta reducirlo a cenizas. Es obvio que los emisarios fueron interrogados sobre el paso de las naves que se aguardaba, sin obtener informacin alguna, pues ni Reynard ni WaWen tenan noticias del cargamento de armas. Carlos Wood le hizo saber a Carda y Carda, a travs del cnsul ingls, que careciendo de medios para defender las embarcaciones, hiciera de ellas lo que quisiera, pero que no permitira que marinero alguno pusiera pie en tierra. la rplica del comandante peruano fue escueta y preada de amenazas: que estaba bien, que l sabra lo que hara. La noche del 16 al 17 de agosto de 1879 fue angustiosa para los habitantes de Punta Arenas. La perspectiva de un bombardeo que hara arder las construcciones de madera, trajo recuerdos de los sucesos acaecidos ao y medio antes durante la asonada de noviembre de 1877. La experiencia haba sido dursima y nadie deseaba que se repitiera, bajo ninguna circunstancia. Por su parte, Reynard y Wahlen, con otros vecinos importantes, entre los cuales debemos suponer que estaban Jos Nogueira, Jos Menndez, Cuillermo Bloom y Francisco Meidell, determinaron entrevistarse con el comandante de la Unin para buscar una solucin que alejara cualquier trance peligroso. De tal modo, en la maana del domingo 17, Enrique Reynard volvi a bordo una vez ms y pidi al comandante un trato humanitario para la poblacin, a nombre de los comerciantes extranjeros establecidos. La respuesta de Carda y Carca fue breve y precisa: que daba dos horas de plazo para que se cumpliera con lo que haba pedido el da anterior y record, de paso, que si se disparaba un solo tiro en contra de su nave bombardeara el pueblo. Regres Reynard a tierra y expuso a Wood el ultimatm del peruano, dicindole que el buque tena, segn lo que haba podido observar, catorce caones de 70 libras, con diecisiete tiros cada uno, adems de cuatro caones de menor calibre dispuestos en cubierta. Fue entonces cuando el cnsul plante al

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gobernador la conveniencia de aprovisionar al b~que, para li~rar a la poblacin de una accin de fuerza que no podra darse S10 consecuencias. La noticia del ultimtum cundi velozmente entre los habitantes, quienes abandonaron sus casas, apenas con lo puesto, internndose en ~I monte cercano sin importarles el fro y la nieve que cubra el suelo. En poco tiempo las casas y el comercio quedaron cerrados y por las calles solitarias se vean hombres con cara de preocupacin, mientras los contados soldados aguardaban los acontecimientos con el arma al brazo. Para Wood la decisin no era fcil; su misin como militar era defender la poblacin por una parte, pero tambin procurar que en lo po.sible el en~migo no se aprovisionara. Vala la pena pensar en que dadas las clfcunstancias -la manifiesta desproporcin en que se encontraba para hacer frente a una agresin, s era justo transigir en un aspecto menor como era el de aprovisionamiento, para salvar as a una poblacin inocente. Su clculo profesional le debi hacer pensar que de su decisin dependa que la colonia recibiera no menos de doscientos caonazos, disparados con tranquilidad desde la nave peruana. Al cabo de mucha cavilacin y no menor insistencia por parte de los vecinos ms influyentes, Wood otorg la autorizacin a fin de salvar a todo un pueblo de las desgracias y miserias a que quedara reducido de cumplirse la amenaza (83), exigindosele al jefe peruano que respetara el pontn y las embarcaciones del puerto, a lo que Carca y Carda se comprometi de buen grado. El comercio entreg las provisiones requeridas, y la mayora de las familias comenzaron a regresar al pueblo. No todas, pues algunos desconfiados temieron que los peruanos rompieran su compromiso y destruyeran la colonia. Pagaron as su angustiosa duda alojando aquella noche en medio del bosque nevado. Abastecida de carbn y aprovisionada la corbeta, el marino peruano estim que no tena sentido continuar en el puerto y dio la orden de zarpe, procediendo a devolver a los tres marineros apresados el primer da. La Unin se alej as el 18 de agosto, con gran alivio de la poblacin puntarenense. El vapor Genovs, que era uno de los mercantes que traan los pertrechos blicos, arrib sin novedad das despus una vez que se tuvo la certeza del alejamiento definitivo de la nave enemiga. Zarpara de Punta Arenas recin a comienzos de octubre, cuanto tuvo la segura escolta de la corbeta O'Higgins y del transporte Amazonas, que alcanzaron hasta el Estrecho para tal objeto. En c.uanto a la otra nave portadora de un cargamento de armas, la misma habra Sido el Sakkara, con la que se cruzara y pusiera al habla la Unin el 16 de agosto, y que providencialmente se salv de ser capturada. A propsit? del.incide?te relatado, cabe sealar que la pequea comunidad no haba .sido ~ era ajena al fuerte sentimiento patritico que sacuda a toda la poblaCin chilena como consecuencia de los sucesos no obstante el aislamiento en que viva. ' . ~or el contrario, ya el 17 de abril de ese ao, cuando el conflicto chilenobohvlano desembocaba en una guerra abierta con la incorporacin del Per,
(83) Op. cil. pg. 208.

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que tom partido por la repblica altiplnica, el vecindario de Punta Arenas haba realizado un mitin patritico para ocuparse de la situacin. En esa oportunidad el pueblo de Punta Arenas, consciente de la gravedad de los acontecimientos que conmocionaban hasta sus races al alma chilena, acord respaldar la causa de la justicia i del derecho nacional, expresar sus aplausos al Supremo Gobierno por su gloriosa actitud y, por fin, ofrecer sus servicios a la Patria en esas horas tan amargas. 73 vecinos suscribieron e hicieron llegar al gobernador Wood el documento con las conclusiones del comicio (84). Dos das despus el doctor Toms Fenton se ofreca para servir en el ejrcito durante la guerra, noble gesto condigno de su reconocido espritu filantrpico y de su afecto para con el pas, que Wood agradeci, calificndolo de patritico. Otro vecino de nota, Cruz Daniel Ramirez, se enrol efectivamente en las fuerzas expedicionarias y participara en todas las campaas de la contienda, de la que retornara aos despus convertido en un glorioso mutilado de guerra. De esa manera, aquel vapuleado vecindario puntarenense, que no acababa de salir de sus propias horas de prueba, demostraba su vigor espiritual y su sentimiento de nacionalidad. De un pueblo semejante poda esperase lo mejor en cuanto a superacin y progreso, yel transcurso del tiempo as lo demostrara.

El Hoyo desamparado por Dios


Con los acontecimientos recordados, virtualmente llegaba a trmino la dcada de 1870. Durante su agitado transcurso el acontecer de Punta Arenas haba sido intenso y variado, pero el ms importante fuera de toda duda era aquel que corresponda a su mutacin fsica. Para 1879 muy poco o nada quedaba del misero establecimiento que conociera Viel en los inicios de 1868. El poblado haba adelantado materialmente, en sus caractersticas urbanas, en sus edificaciones y proporciones y, por cierto, en la vida y actividad de sus habitantes, intensa y variada una y otra. No era, claro est, un conglomerado llamado a maravillar a los visitantes, en particular en cuanto se refera a su aspecto y comodidades materiales. De all que los juicios y apreciaciones que su vista motivara fuesen por fuerza distintos, segn difiriera la sensibilidad del observador. Para el joven explorador argentino Francisco P. Moreno, Punta Arenas se present como un consolador oasis de vida civilizada en el extremo austral de la Patagonia. Casi idntica fue la opinin que de ella se form otro naturalista y explorador argentino, Ramn Lista. Pero stos eran hombres que vean ms all de lo material, convencidos como estaban de que se y otros sitios donde surga la vida a lo largo de la inmensa Patagonia habran de ser futuros emporios de riqueza y centros de progreso. En cambio, para la exquisita sensibilidad de una dama victoriana, como

(84) Oficio 159 de 19 de abril al Ministro de RR.EE. y Colonizacin. En Correspondencia Gobernacin de Magallanes 1879, citada.

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fuera Lady Florence Dixie, Punta Arenas ofreci un aspecto nada acogedor y hasta detestable. Esta noble inglesa arrib a principios de 1879, acompaada de su esposo Sir Beaumont Dixie, el marqus de Queensberry, Lord James Douglas y Mr. Julius Beerbohm. Esta partida distinguida se aprontaba para iniciar, a partir de all el primer viaje turstico de los anales meridionales -una magnfica aventura tierras vrgenes-, de la que quedara una muy interesante relacin debida a la pluma galana de Florence Dixie. Esta y compaeros debieron desembarcar, como era forzoso en la poca, accediendo a tierra a travs de un muelle tan desvencijado y derruido, que ofreca a los pasajeros ms riesgos durante los contados minutos que tardaban en caminarlo sorteando las roturas de su tambaleante plataforma que durante toda la travesa ultramarina realizada con anterioridad al arribo. ... este muelle tena el mrito, cuestionable es verdad, de estar a la par con la apariencia y las condiciones de la colonia, a la que serva de advertencia introductoria, escribira despus Lady Dixie, aadiendo rotundamente este severo juicio: Supongo que es posible que hayan otros lugares ms desagradables a la vista que Punta Arenas, pero no lo creo probable. Caminamos frente al asentamiento por la playa cubierta de arena y observamos las sombras hileras de miserables casas de madera. No se vea un solo ser humano en las calles silenciosas y solitarias, excepto algunos perros avestruceros con apariencia de hambrientos. Todos estuvimos de acuerdo de que el epteto de Hoyo desamparado de Dios era la nica descripcin que haca justicia a este desolado lugar y el posterior conocimiento del mismo de ninguna manera nos indujo a alterar esta desfavorable opinin (85). As era la Punta Arenas de apenas tres dcadas de existencia. Risuea y atractiva para algunos, sombra y miserable para otros. El afecto que sin duda se le dispensaba por la mayora de sus habitantes no poda cegarlos hasta el punto de reconocer que haba que ser poco exigente para encontrarle belleza y encanto. La Punta Arenas que entraba a la dcada del 80 era, ni ms ni menos, un pueblecito todava en ciernes, caracterizado fsicamente por una arquitectura pobre y nada llamativa (tanto ms que los edificios notables haban desaparecido), cuya materia, la madera, le daba por avejentamiento esa tonalidad gris que poda advertirse en techumbres y paredes sin pintar de buena parte de sus casas. Su vialidad era condigna de la mezquindad habitacional, con apenas una calle merecedora de tal nombre. El aspecto y costumbres de sus habitantes eran los propios de cualquier factora fronteriza. Per.o~ as y todo, distaba de ser el sitio detestable, solitario y miserable que la ~xqUlslta ~lorence Dixie y compaeros de aventura pudieron apreciar. Qwenes all VIvan probablemente tenan nocin de sus carencias limitaciones y defectos que le retaceaban atractivo, y por eso se esforzaban y esforzaran por

por'

(85) Across Patagonia, Richard Bentley and Son. Londres, 1880, pg. 33.

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~as ofrecer una visin grata a los ojos de cuantos arribasen a su rada.
pronto exteriorizara la mutacin progresiva de su materialidad.

onseguir un cambio que al cabo de no mucho tiempo permitiera a Punta AreDe ese modo, aquella impresin de desamparo divino era ms aparente

que real, pues en el seno de ese poblado bulla ya intensa la fuerza espiritual que

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111. CONSOLIDACION y CRECIMIENTO (1880-1892)

La expansin ultraurbana
Hasta 1878 la colonia y, lo que es igual, la poblacin colonial estaba en el hecho concentrada en Punta Arenas, tal y como lo haba sido desde los comienzos. El empeo de Viel con la asignacin de parcelas rurales hacia el sur y el norte, y en particular con la creacin de la colonia Presidente Errzuriz en Agua Fresca, no haba prosperado mayormente a la vuelta de un lustro, pues est visto que para fines del ao mencionado menos de un centenar de los casi mil doscientos habitantes resida de modo permanente fuera del poblado de la punta Arenosa. Razones de seguridad familiar y personal, por el temor que provocara la asonada de noviembre de 1877, actuaron como factores de concentracin poblacional, reduciendo los dos centenares y pico de colonos rurales a los 79 contados en diciembre de 1878. No era cosa recomendable el vivir aislado habiendo tanto facineroso suelto, pues, aunque se aseguraba su marcha hacia Santa Cruz, ms de algn rezagado poda andar merodeando por las vecindades de la colonia. Pero una circunstancia econmica de signo novedoso, como era la crianza de ovejas -que exiga la presencia vigilante permanente-, iba a motivar un desparramo poblacional.

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As fue, en efecto, pues el exitoso ensayo de Enrique Reynard durant~ 1877 1878 movi a varios otros emprendedores colonos de. Punta Arenas a arr~esgar ~gn capital en la adquisicin de. ov~jas e? las M~V1nas, para luego u~lCarse con ellas en la inmensidad estepana dISpomble hacia el norte de la coloma. En esto contaran desde luego con la visin y liberalidad del gobernador Wood, qui~n entendi que sa era una manera eficaz de poblamiento rural y de prometedor fomento colonial. Los primeros de estos aventureros, po~que en ~erdad aque~lo era ~na aveno tura econmica, fueron los franceses Manus Andneu y FrancIsco ROIg. Juntos iniciaron un establecimiento de ovejera en los campos de la baha de San Gregorio. Luego siguieron su ejemplo Guillermo Bloom yel uruguayo Donato Bentez, quienes por separado pasaron a poblar entre San Gregorio y puerto Oazy. Los resultados de estas nuevas experiencias pastoriles animaron a otros pioneos. Durante 1880 Jos ogueira y Elas H. Braun comenzaron a poblar, respectivamente, al norte y al sur del ro del Pescado, en territorio de la pennsula de Brunswick. Al ao siguiente y en el transcurso de 1882 hicieron lo propio Mateo Paravic, en Cabeza del Mar; Augusto Guillaume, en Susanah Cove; Toms Fenton, en la laguna Casimiro y puerto Oazy; y ms hacia el oriente se ubicaron Toms Greenshields, en baha Santiago, y los hermanos Enrique, Guillermo y Stanley Wood, en Kemerokaik, parajes todos del litoral nororiental del estrecho de Magal1anes, en tanto que en 1882 Jos Menndez pasaba a reemplazar a Andrieu y Roig al comprarles sus derechos sobre la estancia de San Gregario. Hacia el occidente, ya en la costa del canal Fitz Roy y seno Skyring, iniciaban la colonizacin pastoril Carlos Rolph, Jorge Meric y otros. As, en cosa de cuatro aos, una docena de establecimientos haba comenzado a florecer generando una actividad intensa y variada que comprometa esfuerws, recursos y trabajadores que la pequea Punta Arenas se encargaba de proporcionar, con lo que su propia actividad pas a cobrar un ritmo distinto al cansino y apagado de antes de 1877. o slo era la ganadera ovejera el motivo de ese renovado dinamismo econmico, tambin lo ocasionaba y en grado importante el laboreo aurfero que tena lugar, Estrecho de por medio, en los arroyos existentes en la sierra de Boquern, sobre la costa occidental de Tierra del Fuego. Durante la exploracin practicada sobre ese territorio entre enero y febrero de 1879 por el teniente de la Armada Ramn Serrano Montaner se haban descubierto evidencias de oro en algunos ros fueguinos, hallazgo ~rroborado en el curso de otra expedicin desarrollada por Jorge Porter en 1880. Desde entonces un tropel de buscadores invadi el solar selknam del occidente fueguino, dando comienzo a la explotacin del oro, cuyo fruto dorado afluy a Punta Arenas: conforma~do un trfico de cierta importancia que pas a entonar los ms vanados negoCios. Uno y otro sucesos econmicos debieron significar, de partida, una suerte de despueble de Punta Arenas, no obstante que la demanda de brazos ocasionada por la necesidad de la ovejera y ms por la tentadora promesa de fcil rique~a q~e conlleva la explotacin del oro, provocaron el arribo de gran cantidad de mmlgrantes europeos y nacionales.

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Ese despueble pas a ser cosa visible, tanto que bien pudo pensarse que nadie quera parar en aquel sitio, cuando la prometedora aventura pastoril, minera o de otra laya llamaba a los audaces hacia el interior del territorio magallnico. De hecho, ste comenz a poblarse a costa de Punta Arenas, como pronto lo reflejaran las cifras censales.

La pujanza empresarial
No slo de brazos hubo de nutrir la aldea del Estrecho a su vasto entorno, sino en particular de los capitales que finalmente hacan posible tanto movimiento como el que pas a registrarse ese tiempo. Esos recursos procedan a aquellos pioneros que, con su actividad de varios aos, incluso por ms de una dcada, los haban ido generando mediante su iniciativa y ahorro, a travs del ejercicio de distintas acciones econmicas. Para entonces, primeros aos de la dcada del 80, eran muchos los que posean algn capital que invertan o se aprestaban a invertir en otros negocios reproductivos, como la ganadera y la minera. De entre ellos importa considerar en especial los casos de los empresarios mtas destacados a los cuales Punta Arenas deba y debera su evolucin en progreso. Jos Nogueira, el portugus tenaz, era el ms destacado de estos vecinos. Arribado probablemente en 1866, todava mozo, como un marinero rudo, iletrado y desconocido, a la vuelta de tres lustros de sacrificado laborar armaba una flotilla de cuatro goletas con las que operaba en la caza de lobos de piel fina -actividad generatriz de su prosperidad- y en la explotacin de raques (naufragios), y, sobre todo, desde los comienzos de la ganadera, que empleaba con provecho en las indispensables tarea de fletamento necesarias en tantas faenas que surgan en las costas del pilago magallnico. Una vez que el oro de los ros fueguinos fue algo ms que mera fama, pas a interesarse en su explotacin habilitando y proveyendo a terceros, haciendo en ello ganancias apreciables. Adems, y luego de ejercer el comercio como actividad individual hasta 1881, se asoci entonces en calidad de mayoritario con Juan Hurtado, otro antiguo vecino, originndose la sociedad ogueira y Ca., que pas a ser la casa de comercio ms importante de la colonia en los rubros de importacin, exportacin y distribucin. Ya en 1880 Nogueira era, fuera de toda duda, el empresario ms prspero de Punta Arenas, cuyos capitales de uno y otro modo comenzaron a participar en variadas iniciativas de fomento, tal como haba ocurrido con el poblamiento ovejero en los campos de Peckett y ro del Pescado. Le segua en importancia otro pionero que lo igualaba en tenacidad y miras, aunque lo superaba en instruccin: Jos Menndez, ese joven asturiano que se radicara en 1875 dispuesto a abrirse un camino propio de prosperidad en el todava virgen erial meridional. Como aqul armaba embarcaciones, aunque de modo ocasional, negociaba con oro y haba iniciado una estancia ovejera que a no mucho andar sera la ms importante de la Patagonia. Tambin ejerca el COmercio de ramos generales, su actividad predilecta, para el que estaba natu-

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ralmente bien dotado y con alguna capacitac!n adems. Su establecimiento . nto con el de Nogueira , de pnmer rango por el volumen y semercan ti! era, U riedad de sus negocios. E n plano inferior aunque no por eso menos importantes por sus activi_ dades ~ ~ecursos, estaban' Enrique Reynard, Francisco ~. Meidell, Guillermo Wahlen, Elias H. Braun, Julio Izarntegui, entre otros'plOn~ros que co~ laboriosidad y constancia haban logrado hacerse de una sItuacIn econmICa expectable. Unos y otros eran los agentes dinmicos y principales responsables de_la actividad econmica variada y multiplicadora que con el adelantar de los anos 80 iba perfilando la nueva faz progresista de la colonia magallnica, de la que pronto la aldea-madre habra de ser la ms autntica expresin en cuanto prosperidad y adelanto civilizador (86).

La explosin de la Doterel
Una tragedia, esta vez ajena, conmocion a la poblacin puntarenense a fines de abril de 1881. El 26 de ese mes recal en la rada de la colonia la corbeta de guerra de Su Majestad Britnica Doterel, de paso para el Pacfico, hacia donde se diriga para incorporarse al escuadrn naval de su bandera, de estacin en aguas sudamericanas. As, llegaba a trmino, de momento, una navegacin prolongada, pero normal y tranquila, que al cabo de casi tres meses la haba trado desde Sheerness hasta el estrecho de Magallanes. La corbeta era una nave nueva, pues apenas llevaba un ao en el mar, y se hallaba al mando del comandante Richard Evans, a quien secundaban once oficiales. El grueso de la tripulacin de 155 hombres, estaba formado por suboficiales, marineros, grumetes e infantes de marina. Hora y media despus de haber fondeado, exactamente a las 10 a.m., mientras se desarrollaban las faenas propias de la rutina nutica posteriores al fondeo y cuando el capitn se aprestaba para recibir a bordo la visita del capitn de puerto, Toms Jurgensen, y del vicecnsul britnico Enrique Reynard, una explosin formidable producida en la santabrbara de proa hizo volar la cubierta superior y parte de los costados del casco de la corbeta, y junto con ellos a la mayor parte de la tripulacin. El resto del buque se hundi en contados minutos, en medio de la consternacin de los tripulantes de las goletas Allen Gardiner y San Jos, que se encontraban fondeadas en las inmediaciones, y de muchos habit~ntes del pueblo que se haban reunido en la playa -corno entonces era costumbre- para admirar la hermosa nave. . Lucas B.ridges, hijo del pastor Thomas Bridges, superintendente de la MiSIn EvanglIca de Ushuaia, a la sazn en Punta Arenas, que junto con sus her(86) Para 1884 slo en la ganadera lanar haba invertido un capital de alrededor de $ 500.000. siendo ogueira con $ 80.000, YMenndez, Reynard, Izarntegui y Poblete con $ 40.000 cada uno, los mayores inversionistas. '

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Jos Nogueira, Fotografa tomada hacia 1885

Jos Menndez. Fotografa tomada en 1884

Gobernador Francisco Sampaio y familia. Fotografla tomada en el interior de la casa de gobierno. b<rvesee gramfono delante del nio

Vista de Punta Arenas desde el norte, segn boceto hecho por R. T. Pritchett en 1881

anos observaban el movimiento del puerto desde la ventana de la casa donde mhallaban alojados, recordara ms tarde el instante de la tragedia: ... de re~nte se produjo una terrible explosin; seguidamente se abrieron de par en par uestras ventanas y una nube inmensa de humo negro salpicada por lenguas de ~uego y formas humanas lanzadas al aire, ascendi al cielo. Ante nuestra vista horrorizada el buque de Su Majestad Doterel haba estalladol (87). Tal fue la violencia de la explosin, segn recordaran otros testigos, que los proyectiles despedidos a la redonda daaron algunas embarcaciones menores surtas en la baha e inclusive fueron a caer sobre la poblacin, afortunadamente sin causar perjuicio alguno. Sin embargo, la fuerza expansiva de la misma rompi vidrios y derrib puertas y ventanas en las casas. Pasada la consternacin provocada inicialmente por el trgico suceso, los tripulantes de las goletas antes mencionadas y gente de la colonia que de inmediato se embarc en botes, iniciaron la bsqueda y salvataje de los sobrevivientes. Fue aquella una tarea que muy pronto se advirti como infructuosa: slo pudieron recogerse doce sobrevivientes. El siniestro haba cobrado 143 vidas! Entre los salvados estaba el comandante Evans, quien estaba bandose cuando un ordenanza le avis que haba fuego en la santabrbara. Reaccionando con rapidez subi a cubierta y se lanz de inmediato al mar. Segundos despus se produjo la explosin. Adems de Evans, salvaron el teniente J. M. Stokes, el tesorero J. N. Colborne, el ingeniero Henry Walker y ocho miembros de la tripulacin. Del resto, durante todo aquel da y en el siguiente se recogieron partes y cuerpos mutilados, los que fueron sepultados en el cementerio de la colonia -en medio del sentimiento de pesar de toda la poblacin- en una ceremonia fnebre dirigida por el pastor Bridges. A mediados de mayo, apenas a tres semanas del siniestro, arribaba a Punta Arenas el buque Gamet, tambin de la Armada Real. Conduca un grupo de buzos que traan la misin de ubicar los restos de la corbeta. Estos fueron encontrados a once brazas de profundidad, en dos partes: una, correspondiente a la mayor parte del casco, con 96 pies de largo, y otra, menor y muy deteriorada, con 25 pies de longitud. De ello pudo comprobarse que la explosin haba destruido y aventado casi un tercio de la corbeta, junto con maquinaria, caones, mstiles, anclas y otras piezas que quedaron desparramados por el fondo marino. El sumario de rigor revelara la causa posible del siniestro: gases que emanaban de un cajn de pintura que habra estado en la vecindad de la fragua. La voltil emanacin habra provocado un incendio que antes de ser controlado alcanz la santabrbara, con las dolorosas consecuencias conocidas. Lo recogido entonces por la gente del Gamet y tambin del Penguin, nave que se sum a los trabajos de rastreo: ms cadveres, caones, partes de mstiles.' ve~gas y aparejos, fue entregado al capitn Mediycott, de un tercer buque bntmco, el Turquoise, que por entonces arrib al puerto magallnico. La sepultacin de los restos de aquellos infortunados camaradas permiti rendir un
(87) El ltimo confn de la Tierra, Emec, Buenos Aires, 1952, pg. 64.

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homenaje a las vctimas de la Doterel. Para el efecto s~ construy un cenotafio la leyenda recorda. de ma d era , de forma cuadrada ' en cuyo frente se COnsign t b di' toria. En los otros tres lados fueron inscritos los nom res e Casi cen enar y me dio de vctimas. El sencillo monumento erigido sobre la tumba donde descan_ saban los restos fue coronado por una cruz hecha con trozOs de masteleros de la nave siniestrada. Desde entonces se hara tradicin que, cada vez que un buque de la Arma. da Real Britnica arribara a Punta Arenas, se visitara el panten local para reno dir homenaje a aquellos hombres de mar a quienes la fatalidad arrancara de la vida en el lejano puerto chileno. . Para los habitantes lo ocurrido hubo de ser un breve y tnste suceso en el rutinario pasar de sus das coloniales, que se recordara con sentimiento por largo tiempo.

El paso del planeta Venus


Entre tanto afn econmico como se registraba en esos aos del principio de la dcada, hubo de darse otro acontecimiento excepcional que ha de apreciarse como un intervalo de rara variacin en el quehacer puntarenense: la circunstancia del paso del planeta Venus frente al Sol, fenmeno celeste cuya ob servacin, de acuerdo con las estimaciones de los cientficos, sera inmejorable en las latitudes meridionales del globo. Fue as como Punta Arenas entre noviembre y diciembre de 1882 pas a convertirse en el foco de atraccin para la ciencia astronmica universal. Aqu, en este sitio remoto, confluyeron las misiones cientficas para la observacin del fenmeno celeste enviadas por Alemania Francia, Gran Bretaa y Brasil. De esas misiones, la primera y la ltima se instalaron en el pueblo mismo, en tanto ~e los franceses se dirigieron a las aguas de la lejana baha Orange, vecina al cabo de Hornos, y los norteamericanos erigieron su estacin en puerto Peckett. De ese modo, entre fines de octubre y comienzos de noviembre se juntaron en la rada de la colonia la fragata imperial alemana Albatross, que conduca a la expedicin de esa nacionalidad; la fragata Sylvia, de la Real Marina Britnica, que hacia lo mismo con el grupo de su pas; la corbeta Pamahyba del imperio del Brasil y que traa a su bordo a la comisin de esa nacin, y la corbeta Romanche, portadora de la importante expedicin preparada por la Repblica Francesa. A ellas se agreg la corbeta Vittor Pisani, de la Real Armada de Italia, cuya presencia estaba motivada no ya por el pasaje de Venus, pero s por otras tareas cientficas como eran las de emprender labores hidrogrficas en la zona de los canales patagnicos. Esta concurrencia calificada de naves de distintas banderas como de ofi ciales ~tinguidos y sabios de renombre, produjo una verdadera ~onmocin en el ambiente del pequeo pueblo del Estrecho, alterndose de tal manera la paz en que se desenvolva el diario quehacer. Es de imaginar cmo se animaran las tabernas y. sitios de diversin con tanto marino extraol Con seguridad durante un buen tiempo no se habl ms que del planeta Venus y de sus inesperadas

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Aspecto de Punta Arenas en 1882, segn dibujo de un integrante de la Comisin Cientfica Brasilera

La playa del puerto de Punta Arenas (Dibujo de Th. Oh\sen, 1883)

consecuencias para la vida de Punta Arenas, cuya pequea comunidad acogi en forma muy amistosa a los hombres de ciencia extranjeros, rivalizando entre s los principales vecinos por darles debido agasajo. y entre los ms preocupados por el aluvin de visitantes estuvo el gobernador, que por entonces lo era don Francisco Sampaio, quien comentando el suceso en carta dirigida a su amigo el Presidente Domingo Santa Mara y en relacin con el agotamiento de su despensa le expresaba textualmente: Venus ser un portento para la ciencia pero le prometo a Ud., que es una verdadera fatalidad econmica para el pobre gobernador que tiene que mantener mesa de estado para atender a los ilustres huspedes (88). Las distintas comisiones cientficas se repartieron amigablemente el terreno para el establecimiento de sus correspondientes observatorios. Los alemanes, que fueron los primeros en llegar, encabezados nada menos que por el doctor Anwers, director del Observatorio Astronmico de Berln, se quedaron en la colonia misma, donde fueron recibidos y atendidos por un joven compatriota que haca poco haba llegado a Punta Arenas, Rodolfo Stubenrauch, quien en pocos aos llegara a distinguirse como uno de los ms emprendedores y progresistas pioneros del territorio patagnico austral. El observatorio fue levantado al borde de la calle principal, la de Magallanes, justo al terminar el pueblo, vale decir, muy cerca del ro de las Minas, en la esquina de la avenida Coln. Lo componan dos edificios circulares metlicos, donde se ubic todo el excelente instrumental de observacin, adems de casillas anexas y una pequea casa de madera construida en el estilo propio de la colonia, probablemente para vivienda de algunos de los seis miembros que integraban la comisin cientfica. El grupo astronmico brasilero dirigido por el doctor Luis Cruls, acogido a su turno por un hombre de su mismo idioma, que no era otro que Jos Nogueira, decidi instalar un observatorio principal en Punta Arenas, fuera de los lmites del recinto poblado, y que se ubic en lo que hoyes el barrio Miraflores. En dicho lugar y en menos de dos semanas se levantaron las construcciones correspondientes . Fue as como el fenmeno celeste, que tuvo ocurrencia el da 6 de diciembre, y que ni siquiera pudieron haber imaginado meses antes los sencillos habitantes de la modesta Punta Arenas de entonces, hubo de hacer de la misma y del territorio entero un centro particular de inters cientfico, dejando como provechoso saldo apreciables contribuciones para el mejor conocimiento de su geografa, recursos y habitantes.

El gobernador Sampaio
Se ha mencionado al pasar a Francisco Sampaio, quien a contar de junio
(88) Carta de fecha 5-XI-82. En correspondencia Colonizacin Gobernacin de Magallanes 1882, Archivo Ministerio RR.EE.

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de 1880 desempeaba en propiedad la gobernaci?~ de ~agallane:" El retorno de un civil a la cabeza de la admInlStracln colonial tanto se haba debido a la necesidad de contar con todos los oficiales militares en el teatro de la guerra, cuanto a la amistad que lo una con Domingo Santa M~ra, a la sazn ministro del Presidente Anbal Pinto, quien en 1881 sera elegido como su sucesor. Casi nada se conoce de este hombre, salvo sobre su pasado revolucionario y su coTlSeCuente adhesin irrestricta a los postulados democrticos que proclamaba el liberalismo gobernante, amn de su condicin de hombre pobre, caracterstica comn a todos los idealistas. Pudo parecer poco recomendable entregar el mando colonial a un individuo de pasado turbulento, pero el antiguo libertario se mostrara como un funcionario ilustrado y de miras elevadas y COrlStruCtivas, durante cuya prolongada gubernatura el suceder colonial lograra nuevos y decisivos adelantos. La impresin que de entrada le hiciera Punta Arenas ... poblacin de mil habitantes ms o menos i que viven en doscientas casas de vistosas cOrlStrucciones hechas con madera de la localidad, fue favorable, particularmente en cuanto deca con su movimiento mercantil: El comercio de Punta Arenas es relativamente superior i ms floreciente que en ningn otro departamento de Chile. Se compone de cinco casas importadoras que hacen venir sus mercaderas de Europa i que mantienen cOrlStantemente un surtido jeneral de abarrotes i mercaderas de todas clases, que representan un valor de ms de cien mil pesos, i de varios negocios de segundo orden que mantienen un pequeo surtido de mercaderas variadas. En este pueblo no hai tiendas de lujo, ni convendra actualmente establecerlas, porque no pagaran sus gastos, ni tendran una venta suficiente para poder sostenerse, a causa de ser mui poco el lujo que se usa i de haber poca sociedad o espectculos en que pueda ostentarse las modas europeas, lo que no impide que se usen buenas telas i ropas de abrigo sobre todo interiores. En los negocios establecidos la venta diaria al menudeo es de poca importancia; pero lo que sostiene al comercio i lo que lo hace mantenerse en un excelente estado de prosperidad son las ventas que las casas importadoras realizan por mayor para proveer a los buques de guerra que tocan todos los aos en este puerto i las diversas expediciones que se organizan para la pezca de lobos marinos i para ir a cambiar pieles a los indios patagones; sin estos recursos de espendio el comercio decaera completamente i vendra a quedar reducido a la cuarta a quinta parte del que se hace actualmente. Las casas de comercio establecidas en Punta Arenas realizan pinges ganancias porque en general venden sus mercaderas a precios mui subidos atendiendo a las economas con que mantienen sus negoci?s i a la liberacin ~e derechos de importacin de que gozan; las utilidades lqUIdas q~e han obtenido las casas importadoras en el ao prximo pasado se pueden estimar en ms de cuarenta mil pesos (89).

(89) Descripcin del Te~tori~ de Colonizacin de Magal1anes en la Repblica de Chile, Amrica del Sur, documento mcluldo como anexo a la memoria de 1881, fechada el8 de mayo de 1882. En volumen correspondencia citado.

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Vista del edificio en que se instal la Gobernacin despus del motln de los artilleros (Fotograffa de R. Stubenrauch, 1882)

Cas. del comerciante Guillermo Bloom, en estilo pionero, ubicada en la esquina de las calles Magallanes y Valparalso (Pedro Montt) (Fotograffa R. Stubenrauch. 18 2)

Aspecto parcial del centro y zona portuaria de Punta Arenas hacia 1888-90 (Fotografla de H. Gray)

Las lneas transcritas contienen un bosquejo ajustado a la realidad de la vida y economa de Punta Arenas, inmediatamente antes que las producciones ganaderas y aurferas hicieran sentir su efecto sobre el acontecer colonial. Habiendo tomado conciencia cabal de la importancia que el trfico martimo tena para el presente y el porvenir de Magallanes, Sampaio le otorg su primera preocupacin. As, procur revivir el antiguo proyecto de O'Higgins sobre el servicio de remolcadores en el Estrecho, a fin de atraer hacia esa va parte del intenso movimiento de veleros que se realizaba por los tormentosos mares del sur del cabo de Hornos. En tal sentido se dirigi al Supremo Gobierno, sin encontrar acogida para sus ideas. De otra parte, estim urgente mejorar el servicio portuario, para la.comodidad del pasaje, y seguridad y celeridad en el despacho y recepcin de cargamentos, toda vez que el nmero de recaladas aumentaba ao tras ao, superando los dos centenares de barcos en 1883. Por eso consider como tarea primordial dotar al pueblo de un muelle que realmente pudiera ser utilizado sin riesgo de vida. As se terminara con el bochorno que significaba la existencia de aquella estructura desvencijada e insegura que vena de los tiempos de Riob, cuyo estado haba merecido justificados reparos a viajeros connotados. La obra se encomend a dos hombres duchos en el oficio, John A. Shertzer, ingeniero mecnico que por entonces reparaba el aserradero fiscal de Tres Puentes, y Alfred Scott, tcnico en trabajos mecnicos. En su ejecucin se emplearon rieles que formaban parte del inventario de la antigua Compaia Carbonfera. Al concluirse en 1884 era un trabajo digno de sus constructores: un muelle de doscientos metros de longitud, de estructura slida destinada a durar aos, dotado con escaleras para el acceso desde y hacia las embarcaciones, adems de pescantes y un farol giratorio. Tal fue el ms tarde popularmente conocido muelle verde, por el color que ostentara. Se mantuvo en uso por medio siglo, inicialmente con carcter mixto para cargas y pasajeros, hasta que se construyeron otros muelles de carga en el puerto, quedando nicamente para el ltimo objeto, fuera de servir como sitio de paseo pblico. Sampaio se ocup de mejorar el aspecto del pueblo, en particular las calles existentes sobre el terreno anegadizo vecino a la playa. El trfico de carretas y cabalgaduras aumentaba, y era conveniente disponer de una vialidad adecuada yen buen estado de mantenimiento. Inclusive dispuso componer y mantener a punto de servicio la lnea ferroviaria que cruzaba la poblacin, de manera que la misma pudiese usarse en el futuro para las necesidades urbanas. Estos y otros trabajos de variada ndole fueron contribuyendo al adelanto de la localidad, en tanto el goberndor velaba celoso por el patrimonio fundiario fiscal, procurando que el aprovechamiento de los campos del territorio mediante la colonizacin ovejera significara ingresos al erario pblico y de tal modo se pudiera retribuir los gastos empleados en el mantenimiento colonial. Optimista, vea venir el progreso, pero lo quera acelerado y no tan lento como lo adverta. En una Colonia, que como esta carga a cuestas con un pasado desfavorable, por su origen y por haber servido de escenario para la representacin de sucesos desgraciados; separada de todo centro mercantil, su marcha no puede de-

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de resentirse de lentitud y del desmerecimiento de sus condiciones naturales, Jar . escribi en mayo de 1884. Por esta ra2n la savia que mantiene recl'" .n Jermma y la vida industrial ensancha su radio sealando al centro m~rc.antIl de Punta Arenas, nuevas vas y espaciosos senderos para su engrandecImIento y prospe_ ridad (90). . . . . Por eso reiterando una vez ms su conVICCIn de que el surgImIento de Punta Aren~ estaba asociado en parte al incremento del movimiento martimo no temi insistir ante el Gobierno con su acariciado proyecto, abundando par~ ello en justificadas razones: Otro factor no menos complejo ha venido demorando nuestra condicin de colonos dispendiosos sin dejarnos salir del tutelaje. La misma errnea idea que se tiene respecto de la naturaleza y clima de estos ~ugares s.e abriga. respecto de las condiciones de vialidad del Estrecho, lo que ha mfluenclado mm poderosamente a que no se haya sacado el debido provecho de este paso que proporciona facilidades y garantas a la navegacin de los buques de vela (91). As este funcionario ilustrado se mostraba abierto a las ideas de progreso y daba muestra de su honesto empeo en el fomento de la colonia, justificando la merecida renovacin en su mandato administrativo. Quejoso cuando adverta lentitud en la marcha, lo veremos exultar cuando los hechos sealadores de adelanto se sucedan auspiciosos y sin pausa.

Un alto al promediar la dcada


Se arrib de esa manera a la mitad de los aos 80, y cuando tal suceda tuvo realizacin un nuevo censo general de poblacin para toda la Repblica. El correspondiente recuento dio al Territorio de Magallanes una poblacin de 2.085 habitantes, lo que representaba un crecimiento notable sobre el censo ded 1875 (82,26%). Sin embargo, Punta Arenas exhibi una disminucin apreciable, como que se registr una poblacin de 850 individuos. El saldo poblacional, 1.235 personas, fue contado en el rea rural. El descenso demogrfico de la colonia no era, bien se sabe, significativo de retraso o decadencia, sino un despueble generoso destinado a dar vida econmica al vastfsimo entorno, de donde comenzaba a afluir la riqueza que estimulara su propia evolucin ulterior, compensando aquel necesario sacrificio. De~ total de habitantes de Magallanes, 1.362 eran varones y 723 mujeres, proporcIn aceptable para una zona de frontera colonizadora. De ellos, 1.115 posean alguna instruccin y saban a lo menos leer. Por fin, de los 2.085 habitantes, los chilenos eran 1.304 y los extranjeros 781 (92) . .Demografa aparte, es tiempo de ver cmo era aquella Punta Arenas de mediados de los 80. Para ello, atando cabos, es decir recurriendo a distintos testimonios, trataremos de reconstruir su aspecto y la vida y actividades de sus ha(90) ~emoria de 1883, despachada con fecha 15 de mayo de 1884. En correspondencia ColonizaCIn, Gobernacin de Magallanes 1884. (91) Memoria citada.

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bitantes. Desde luego, los aos no haban corrido en vano respecto de su apariencia fsica. Punta Arenas era ya un pueblo hecho y derecho, aceptablemente trazado y con una edificacin que se densificaba sobre las manzanas que le reservara el plan original de Viel. Entre dos y tres centenares eran las construcciones que podan contarse, todas de madera, incluso la techumbre al uso de la poca, la mayor parte de ellas de un piso, no faltando las de piso y medio y con ampliaciones a modo de media-agua (<<mediaguas). Al contrario de otrora, antes de 1877, en que sobresalan las construcciones conspicuas de carcter oficial o pblico, entonces se adverta ms homogeneidad, destacando s, por sobre la casas ceidas al corriente estilo sureo o chilote, las construcciones ms nuevas correspondientes al aportado por los carpinteros noreuropeos o norteamericanos y que hemos nombrado <<pionero. Este se caracterizaba por su lucarnas, sus ventanas de mayor tamao de ocho o ms vidrios, fijas o de guillotina; sus terminaciones ms afinadas, sus recortes ornamentales en aleros y dinteles, y el colorido con que se pintaban las casas que se ajustaban a tal patrn arquitectnico. Entre las edificaciones notables se contaban las de Nogueira, Schroder, Menndez, Ramrez, Meidell y Bloom, entre otras varias, sin excluir por supuesto a la capilla ya antigua, que permaneca aislada en medio de la calle Valdivia. Se adverta, adems, un cierto cuidado edilicio, dirigido a hacer ms grato el aspecto urbano. Esto se apreciaba en el mejor estado de las calles y veredas, en el ornato de stas con rboles y en el diseo de la plaza Muoz Gamero, conformado por un cercado circular central, que serva para reparar algunos jardincitos de flores, y en el que se haba erigido un gran mstil para el izamiento de la bandera nacional en ocasiones de celebraciones patriticas o cvicas. Completaban el sencillo plan ornamental cuatro diagonales que desde las esquinas daban acceso al espacio central. El cuidado se apreciaba asimismo en la limpieza con que muchos vecinos mantenan los frentes de sus viviendas y en la abundancia de flores plantadas en tarros o macetas, que lucan tras las ventanas de los hogares, alegrando la vista de los caminantes. Esta simptica costumbre introducida por los europeos se convertira en uno de los rasgos caractersticos de la Punta Arenas finisecular. As, el aspecto general del poblado, lejos de ser chocante y desagradable, era atractivo. En cuantQ a sus habitantes, fuera de la diversidad tnica que los caracteri-

(92) Los extranjeros pertenecan a veinte nacionalidades diferentes, siendo los ms numerosos los ingleses (291), suizos (154), franceses (101), alemanes (90), espaoles (43) y portugueses (33). Los austriacos de origen croata, ms tarde tan abundantes, eran entonces 9. Se registraron asimismo 46 ocupaciones distintas, predominando el oficio del mar (289), agricultores (161) y comerciantes (88). Haba adems siete ingenieros y agrimensores, dos mdicos, dos abogados, un arquitecto, dos escultores, un naturalista y cuatro preceptores (Sesto Censo Jeneral de la Poblacin de Chile levantado el 26 de Noviembre de 1885. Oficina Central de Estadistica de Santiago, Imprenta de La Patria, Valparalso 1889 y 1890).

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zaba era de ver su mejora en calidad moral y aun cultural. El asentamiento de tant~s inmigrantes de vida ordenada y sobria iba ejerci~ndo en el hecho un efecto moralizador sobre la comunidad, cuyo comportamIento poco recordaba al que preocupara a Dubl, a juzgar por la ausencia de toda referencia al punto en los oficios gubernativos y otros documentos. Haba por cierto signos que afirman esa impresin. La conducta arreglada y pacfica del vecindario por estos aos explica que la fuerza armada ~estinada a cuidar de la tranquilidad y seguridad pblicas nunca pasara de la vemtena de hombres, descendiendo en ocasiones, como en 1886, a slo ocho soldados. El alboroto, si lo haba, y por supuesto que no dejaba de haberlo en ocasiones, era justamente excepcional, ms debido a gente ajena que a la propia del lugar, como sola ocurrir cuando arribaban naves de guerra y sus tripulaciones bajaban a tierra. As, por ejemplo, haba sucedido el 10 de agosto de 1883 durante la estada de la corbeta alemana Marie, algunos de cuyos marineros armaron una trifulca nada menos que con los pacficos colonos suizos, que en la oportunidad demostraron ser hombres de armas tomar. El incidente les cost un muerto y varios heridos a los germanos. Pero tales sucesos, insistimos, eran una excepcin. La escuela, cuyo funcionamiento irregular tanto haba preocupado antao, entonces lo haca con normalidad, teniendo alrededor de 140 alumnos entre nios y nias, de los que la mitad concurra regularmente. Haba en eso una muestra de la mayor aceptacin social sobre la necesidad de la instruccin. Del mismo modo contentaba al sacerdote Carlos Maringer, quien por aquellos aos tena a su cargo la cura de almas, la respuesta vecinal a sus esfuerzos para desarrollar el culto catlico, demostrndose la existencia de una feligresa ms proclive a la prctica religiosa que aquella que tocara atender a los buenos franciscanos. La presencia de los colonos suizos, todos catlicos, estimulaba la actividad del religioso germano. A propsito, la concurrencia de estos inmigrantes con su tpico atuendo campesino y sus grandes sombreros a los oficios dominicales, daba una nota de casi extico colorido a la ceremonia que colmaba en oportunidades la pequea capilla. Aquella vestimenta contrastaba con el hbito un tanto sombro que exhiban las mujeres de origen nacional: Todas sin distincin, ricas y pobres se cubren las cabeza con un manto negro, dejando descubierta la cara, y que les llega casi hasta los pies (93).Es el caso tambin de recordar una costumbre comn a todas las mujeres, como era la de llevar consigo, toda vez que concurran al templo, .una pequea alfombra, de lana o de piel de guanaco, que se usaba para arrodillarse, pues la pobreza parroquial impeda contar con reclinatorios y bancas. La c.onvivencia social era intensa y, a ms del trato corriente y peridico enn:e vecmos, se expresaba colectivamente en meriendas campestres o picnics, haCIendo de ellas una tradicin que virtualmente ha perdurado hasta nuestros
(93) Mayo~ino Borgatello, carta de 11 de diciembre de 1888. En Recuerdo de las Misiones Salesianas, TIerra del Fuego, Sarri, Barcelona, 1899, pg. 154.

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das. Adultos y mozos, amn de los nios, disfrutaban en medio de la naturaleza comarcana, allanando diferencias tnicas, econmicas, culturales o de rango, ejemplarizando de modo reiterado un convivir democrtico. La actividad econmica urbana estaba dominada por el comercio, segn se ha visto, ramo que tanto se ejerca en los locales adaptados para el efecto, como en las calles y en las cubiertas de las naves que tocaban en el puerto. En lo que respecta al comercio establecido, setenta sumaban las casas o habitaciones destinadas a tal fin. De tal nmero, ocho eran almacenes en regla, dedicados a la importacin, exportacin y ventas al por mayor y detalle, otros pocos eran tiendas de menor categora y el resto <<pulperas y ventorios, casi exclusivamente dedicados al espendio de licores, como los definiera acertadamente el ingeniero Alejandro Bertrand (94). Entre los primeros, grandes y medianos, dedicados al negocio de ramos generales, corresponde mencionar a los importantes establecimientos de Jos 0gueira y Ca., Jos Menndez, SchrOder y Ca., luego Wehrhahn Hnos., Meidell y Ca., Wahlen Hnos., Guillermo Bloom y Enrique Reynard. Entre los menores estaban los almacenes de Haase y Ca., Edward S. Yonge, Izarntegui y Poblete, Santiago Daz, Francisco Roig, Justin Roca, Emilio Bays, Enrique Saunders y Augusto Zbinden. El abasto de carnes, a veces combinado con otros ramos, lo realizaban Elas H. Braun, Jos Baeriswyl (con tienda de comestibles y bebidas, y saln de billar anexo); Francisco Roux, Jos Montes y Paul Huzeau. Jos Venegas regentaba la nica botica del pueblo, mientras que el servicio de hospedaje era ejercido entre otros por Pedro Zambelic y por los esforzados asturianos Jos Menndez y Jos Montes, quienes en sociedad explotaban el Hotel del Puerto, quiz el primer establecimiento en su gnero en la historia urbana. Para beber y bailar sobraban lugares de distinta calidad. Mateo Paravic tena para lo primero una buena esquina (Concepcin con Llanquihue), como Baeriswyl; tambin unas tales Valentina y Dolores y un tal Pacheco, afamados porque no vendan al fiado. Fondero era asimismo Miguel Piedra Buena, hermano de Luis el famoso navegante. Un alemn annimo mantena un saln de baile de algn renombre, pero los loberos preferan el local que regentaba a Juana Mansilla. Luis Navarro combinaba su profesin ocasional de baqueano con el manejo de una fonda donde los concurrentes disfrutaban con tteres, cantora y vihuela. De alguno o algunos de estos locales pudo ser quiz parroquiano asiduo Eugenio Bal1ester, apreciado vecino, cotizado poeta popular de la poca, bien conocido por su facilidad para improvisar versos (95). Pero no todo era jarana, pues adems funcionaban en la poblacin otros establecimientos de provecho, como dos aserraderos y otras tantas herreras y
(94) Memoria sobre la Rejin Central de las Tierras Magallnicas. En Anuario Hidrogrfico de la Marina de Chile. volumen 11, pg. 327, Valparalso, 1885. (95) Se le conocen dos composiciones; una de ellas un modesto poema denominado Cnticos a la Patagonia.

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panaderas, una pastelera y una confitera. Talleres de carpintera no lo~ h~ba entonces, pero entre los habitantes se contaban 17 artesanos de esa especIalIdad . . . que trabajaban segn se les ocitara. De todo lo qu pudo ser tan variada activIdad hubo de quedar un regIstro fidelsimo a travs del arte de un pintor alemn viajero, Theodor Ohlsen, qUe lleg a Punta Arenas en 1883 y permaneci en ella por algn tien:~o, Do.tado.de un sentido de observacin particularmente agudo y de una hablhdad plCtnca notable Ohlsen capt distintas escenas del acontecer colonial de interesante contenido costumbrista, que pueden admirarse en su lbum Drch Sudamerika (A travs de Sudamrica), hoy tan valioso como raro. Sus excelentes dibujos referidos a la vida comn y a aspectos urbanos conformaran para la posteridad documentos nicos que testimoniaran mejor que cualquier relacin crita la realidad de una poca de la Punta Arenas colonial. Por cierto, algunos de sus dibujos, que consideramos magistrales, por razn de su insuperable carcter des. criptivo, como los que muestran el interior de un tenducho tpico, la venta de oro, el trato mercantil entre tehuelches y colonos, y el aspecto de una animada taberna, son vistas elocuentes y ricas por dems, y por tanto insuperables como fuentes de informacin. As, a grandes rasgos y omisiones involuntarias de por medio, hubo de ser la Punta Arenas de mediados de los los 80. Era evidente que mutaba social ;. materialmente, de modo pausado pero irreversible, y para mejor.

Ms inmigrantes y ms desarrollo
La vuelta de la dcada se inici con un suceso de lejana ocurrencia, pero cuya fama al fin hubo de recaer sobre Punta Arenas, contribuyendo favorablemente a su crecimiento. Oro haba en el territorio meridional, tanto que por sabido era cosa antigua. Se le haba explotado en el ro de las Minas en 1869 y se le extraa en los arroyos fueguinos, en trabajos de mayor envergadura a contar de 1881. Pero cuando se produjo el hallazgo de Zanja a Pique, sobre la costa atlntica, muy cerca de la entrada del estrecho de Magallanes, el suceso volvi a sacudir a la gente y hasta pareci que con mayor fuerza que antao. A fines de septiembre de 1884 el vapor francs Arctique var en el sitio mencionado, ubicado poco al norte de cabo Vrgenes. Al hacer e el rescate con embarcacin y elementos llevados desde Punta Arenas, se descubri de modo c~ual oro en depsitos aluvionales de la costa. All cayeron en tropel inconteroble los aventureros buscadores y lo minero del puerto del Estrecho, tras ellos otros ms, atrados por la noticia que se difundi por otras latitudes con increble celeridad. Se trabaj entonces con tanto afn que al cabo de contados meses de laboreo termin por extraerse todo el mineral acumulado por la accin natural a lo largo de milenios. Como el puerto de destino para cuantos quisieron tomar parte en aquel festn dorado necesariamente debi ser Punta Arenas hasta ella hubieron de llegar y la misma pas a beneficiarse de variada mane;a con el acontecimiento

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Mineros vendiendo oro (Dibujo de Th. Ohlsen, 1883)

Interior de una tienda de .curiosidades del Territorio (Dibujo de Th. Ohlsen, 1883)

Venta de pieles a bordo de un vapor de la carrera transatlntica (Dibujo de Th. Ohlsen, 1883)

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Venta de pieles (quillangos y mantas) por lo~ tehuelches en Punta Arenas (Dibujo de Th. Ohlsen. 1883)

aurfero, pues tanto recibi los frutos de la cosecha, como a las gentes laboriosas que llegaron a realizarla, y que all terminaron por radicarse cuando advirtieron las posibilidades que les brindaba ese territorio an virgen. As reconoci Sampaio, al consignar que ... hai mucho que agradecer a las arenas aurferas del cabo de las Vrgenes. A su descubrimiento se debe la afluencia de personas capaces de apreciar la importancia de este territorio i el porvenir que se le espera. No ha sido poca la sorpresa esperimentada por los viajeros a su llegada a Punta Arenas, donde esperaban encontrar en vez de una poblacin mercantil dotada de bien provistos i surtidos almacenes, una especie de toldera indjena, semisalvaje, sujeta al rjimen legal por imperio de las armas i dominada por un ncleo de hombres civilizados. Bajo el imperio de estas ideas, al verse en el centro de un pueblo que se hace notar por la cordial acogida que brinda a su huspedes, la favorable reaccin esperimentada ha reportado resultados benficos a la Colonia, donde algunos de ellos se han establecido con el propsito de continuar las esploraciones mineraljicas i otros con miras de dedicarse a la industria del pastoreo. Bien merece apuntarse otra de las consecuencias producidas por el ruidoso descubrimiento de que me ocupo. Dejndonos al principio sin trabajadores hubo de atenderse a esta importante necesidad recurriendo a los grandes centros de poblacin en busca de los brazos que nos faltaban. De esta manera, puede decirse, que se ha iniciado una especie de emigracin natural, que va tomando cada vez mayores proporciones. Para los trabajos aurferos han llegado ms de doscientos peones, pasando de cien los que han venido para otras industrias (96). Era cierto; la fama que para entonces comenzaba a tener MagaUanes hubo de impulsar a muchos a emigrar hacia el distante territorio meridional. Desde Europa y Buenos Aires, de las Malvinas (trayendo consigo recursos) y desde Chile central comenzaron a arribar a Punta Arenas hombres dispuestos a labrarse un porvenir de prosperidad. Sampaio nos da cuenta de trescientos y tantos inmigrantes, pero durante aquel segundo lustro de los 80 llegaran muchos ms, especialmente desde Europa, hasta enterar un millar poco ms o menos. Las condiciones de desarrollo se estaban dando por doquiera en el enorme espacio austral y en variados ramos, estimulando constantemente nuevas iniciativas, nuevos negocios, actividades y empresas. El esfuerzo mprobo, a veces increble, de tantos aos comenzaba a rendir resultados que sorprendan alegremente, estimulando por emulacin mayor trabajo y creatividad. La crianza ovejera, luego de obtenida la estabilidad fundiaria mediante el sistema de arrendamientos (gestin en la que de modo tan decisivo haba intervenido Sampaio), entr a una etapa de consolidacin de lo existente y luego a otra de mayor desenvolvimierrto. Nuevas oleadas de colonos marchaban ahora desde el litoral tierra adentro en la Patagonia oriental fundando nuevas estancias, al punto que los campos ocupados pasaron a superar lejos el medio milln

(96) Memoria de 1885, despachada por oficio de 1 de junio de 1886. En volumen correspondencia Colonizacin Gobernacin de Magallanes 1886. Archivo Min. RR.EE.

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de hectreas considerado en los remates fundiarios de 1884. La colonizacin en Tierra del Fuego era tambin una realidad desde haca poco, pues Wehrhahn y Ca. ya estaba ocupando su vasta concesin de Gente Grande: . . Estimulada por la expansin colonizadora, creca a su tiempo la actlv~dad maderera, surgiendo nuevas factoras productoras sobre la costa d~ BrunswICk. Tambin aumentaba la navegacin, y no slo la de cabotaje, cosa comprensible con tanta demanda de servicio como la q~e motivaban las activi?ades que aparecan en diversos lugares de la geografa orIental de MagaUanes, smo la de ultramar. Ya eran cuatro las lneas regulares que unan a Europa con la costa del Pacfico tocando en Punta Arenas, y se anunciaba la prxima incorporacin de una quinta. El peso de las naves que recalaban superaba en mucho las 300.000 toneladas. Hasta la labranza de tierras, ramo de escasa significacin en aquel tiempo pionero, iba cobrando proporciones, permitiendo augurar el autoabastecimiento alimentario en determinados rubros hortcolas. El comercio colonial era otro reflejo cabal del progreso manifjesto de ese auspicioso perodo. La cantidad total correspondiente a 1885 haba montado sobre el milln de pesos, del que por entonces un sesenta por ciento corresponda a la importacin, clara expresin de la necesidad del variado y sustancial abastecimiento que requera el desarrollo territorial. La exportacin estaba conformaba por oro, por las primeras partidas de lana y por rubros tradicionales como cuero, pieles, plumas y madera. Toda la cuanta de recursos que generaba tanto movimiento influa de algn modo sobre Punta Arenas, incentivando su propia evolucin progresista. Ello pas a advertirse en la densificacin habitacional, en la apertura de nuevos negocios y nuevas actividades. Aqu, una vez ms, el pionero ogueira impulsaba el adelanto mercantil y material. Su firma comercial tan acreditada se tranform en 1887 en una nueva, mayor y, si cabe, ms importante empresa, ogueira & Blanchard, al asociarse aqul con el comerciante Gastn Blanchard, de Valparaso. Sus negocios por consecuencia pasaron a ampliarse y a extenderse, actuando la casa como un factor de primera importancia en el fomento del desarrollo local y territorial. A la vista de tan satisfactorio presente y ms auspicioso futuro, bien poda exultar el ilustrado gobernador Sampaio. Termino la resea histrica del ao administrativo -pudo informar con optimismo al Supremo Gobierno- aseverando nuevamente que el horizonte se despeja, permitiendo ver claro el venturoso porvenir que se le espera a los campos baados por el Estrecho de Magallanes, donde los capitales destinados al pastoreo hacen prodigioso adelanto, ofreciendo sus bosques abundantes maderas, sus mantos carbonferos ancha i copiosa fuente de industrias, sin dejar de ofrecer fortuna los yacimientos aurferos, que pueblan esta zona . . Y, mostrando su antigua fibra libertaria, reafirmaba complacido al conclUIr: ~e es grato anunc,iar a V.S. que a la sombra de una libertad que tiene por lfml.te e~ respet? comun~ ~a auton?ad se ha complacido en dejar libre paso al trabaJO, sm escatImar auxilIOS cada I cuando ha podido ejercerlos (97).

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Los tiempos cambiaban para bien, y de igual modo el estilo de gobierno colonial. La labor de fomento que directamente haban impulsado algunos de sus dignos antecesores -como Schythe y Viel- para estimular la iniciativa privada, ya no era necesaria. Ahora sta superaba, desbordaba la preocupacin oficial, relegndola casi al papel de mera cauteladora del buen rumbo de progreso que deba seguirse. De all que la gestin de Sampaio poco pudiera legar a la posteridad en obras materiales, aunque se hara acreedora al recuerdo por su ilustrada conduccin superior del quehacer colonial. A propsito de lo material, una de las preocupaciones del gobernador era que los ingresos que el Fisco reciba por concepto de arrendamiento de tierras fuesen destinados a la construccin de una nueva casa de gobierno, en sustitucin de la modesta y poco digna que habitaba; a la edificacin de un nuevo cuartel y de locales para escuelas, a la reparacin de vas urbanas y otras necesidades que el adelanto civilizador haca exigibles. Un funcionario de tal calidad bien mereca que se le renovara la confianza por su acertada gestin. Tal aconteci cuando en 1886 se le extendi el mandato gubernativo por un nuevo trienio, algo que no se vea desde los tiempos del ilustre Oscar Viel.

El arribo de los salesianos


As marchaban las cosas entrada la segunda mitad de la dcada, cuando, corriendo julio de 1887 lleg al puerto el vapor Theben de la compaa Kosmos. Es posible que para su capitn fuese sa una ms en las recaladas rutinarias en tan remoto punto de escala del servicio martimo entre Europa y el Pacfico Sur, por lo que escasa atencin hubo de prestarle a ese apacible pueblecito que cubierto de nieve lo reciba. o hubo de ser as, en cambio, para cuatro pasajeros que all deban descender y que desde la borda debieron observar detenidamente aquel desconocido y aislado paraje que desde entonces en ms la Providencia les tena deparado para ser el teatro de sus afanes y desvelos. Intimamente quiz ms de alguno de ellos debi encogerse a la vista de ese silente poblado que serva de capital de aquella suerte de Siberia meridional, cuyo territorio haban venido contemplando en los ltimos das. Habituada a recibir gente de toda raza y condicin como lo estaba la autoridad portuaria, ese grupo hubo de llamarle la atencin, pues no era comn el arribo de <<tantos religiosos de una vez. En efecto, aquellos cuatro hombres que el 21 de julio pisaban la playa de Punta Arenas eran hombres consagrados al servicio divino. Para ms seas, pertenecan a la Sociedad de San Francisco de Sales, institucin pa fundada en 1859 en Turn, Italia, por Juan Basca, un sacerdote visionario, con el propsito fundamental de atender a la educacin y a la promocin de la juventud. Desde entonces, la presencia y obra de la Congregacin Salesiana, que por
(97) Id.

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tal denominacin pas a ser popularmente conocida la institucin, comenzaran a extenderse por toda Italia, luego por Erancia, Espaa y otros pases europeos, y en 1875 los salesianos pisaban tierra americana para instalarse en Buenos Aires abriendo de tal manera un nuevo y amplsimo campo a la tarea misional. , Esta, en el pensamiento trascendente del fundador, h~ba d~ ser prioritaria en las tierras americanas, en especial sobre aquellas reglOnes mcultas o vrgenes donde la accin colonizadora tena breve inicio o apenas comenzaba. As la Patagonia entr de lleno a formar parte preferente del futuro quehacer salesiano. De tal manera y para facilitar orgnicamente la labor religioso-misionera la Santa Sede haba resuelto crear en 1883 la Prefectura Apostlica de la Patagonia Meridional y Tierra del Fuego, que inclua la jurisdiccin espiritual sobre la islas Malvinas. La multiplicada y laboriosa empresa en la que pronto se vieron sumidos los salesianos en territorios del norte de la Patagonia y otros sitios de Argentina, retard por algunos aos la llegada de los mismos al meridin -no obstante la preocupacin constante del padre fundador-, y slo durante aquel invierno pudo verse cumplido el sostenido anhelo del santo sacerdote turins. Desde aquel tiempo esos religiosos, que devendran providenciales protagonistas en los campos de la Fe, la educacin popular, la evangelizacin de los aborgenes, la promocin social yel adelanto de la cultura, quedaran ligados a la historia austral y a la ms particular de la poblacin que los acoga y que pasara a ser la sede capital de su importante obra y beneficiaria directa de su afanoso quehacer. Es tiempo de presentar a los arribados. Encabezaba el grupo Jos Fagnano, un sacerdote piamonts cuya contextura robusta y el talante impetuoso que pronto dara a conocer reflejaran que estaba hecho para trabajar en ambientes de pioneros. Le acompaaban otro sacerdote, Antonio Ferrero, el clrigo Fortunato Griffa y un hermano coadjutor, Jos Audisio. He aqu el grupo fundamental que iniciara la fecunda presencia salesiana en Magallanes. No bien acomodados en una posada de la localidad y hechas las presentaciones que el caso exiga ante el gobernador Sampaio y el prroco Maringer, a quienes se impuso sobre el propsito que los traa para radicar e, pronto demostraron tener prisa en instalarse en forma. Lo primero que hizo Fagnano fue ubicar una casa que sirviera para los objetivos previstos, y la encontr a su gusto en el solar esquinero de la calle principal, la de Magallanes, con la Avenida Coln, justamente donde antao estuviera situado el cuartel de los artilleros. La construccin que all haba era amplia, yel terreno harto extenso como para edificar en l con suficiente espacio. Para pagarla, una vez convenido el precio con su propietario, Fagnano firm una letra sobre Turin, cuya cancelacin, de acuerdo con la tradicin salesiana, habra de ser la ltima que el venerado fundador hiciera antes de morir en 1888, agradeciendo a la Providencia por la felicidad de ver a sus hijos radicados en el confn meridional del mundo. All, en la parte de la casa que por largo tiempo sera conocida como la

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Misin, se habilitaron en un par de semanas dos salas de clases para el funcionamiento de una escuela primaria para nios, a la que Fagnano al fundarla le impuso el nombre de Escuela de Hombres de San Jos, hoy en da ya centenario y prestigiado liceo. La matrcula se inici el 16 de agosto, esto es, cuando no se enteraba todava el mes desde la llegada de los religiosos, y las clases lo hicieron el 19 de septiembre, con un total de 28 alumnos cuyos apellidos conformaban una perfecta expresin de la diversidad tnica de la poblacin puntarenense y de los que los primeros fueron Arturo Prat y Francisco Sampaio, hijos del gobernador. Los maestros fundadores fueron el padre Ferrero y el clrigo Griffa. Simultneamente, el activo superior misionero haba acometido la construccin de una capilla contigua a la casa, y que, siendo pequea y carente de gracia esttica, era mayor y ms cmoda que la antigua y ya desvencijada construida por Schythe algo ms de treinta aos atrs, a la que pas a reemplazar definitivamente para el servicio religioso luego de su inauguracin el 15 de agosto. Despus de tan auspicioso comienzo, Fagnano se dio tiempo para conocer parte del territorio de su futura misin, en particular las tierras de los indios sellmam (onas), que eran los que ms necesitaban de su asistencia y del consuelo evanglico. El misionero tena ya en su mente el proyecto de levantar una gran reduccin en donde acoger a aquellos infelices que haca tiempo estaban sufriendo las consecuencias de la penetracin colonizadora en sus lares ancestrales. Entretanto, en diciembre de 1888 aquel contingente inicial se vio reforzado por la llegada de otros religiosos, entre ellos las primeras cuatro hermanas de Mara Auxiliadora, sor Angela Vallese, sor Ro a Masobrio, sor Angela Marmo y sor Mara icola. Con ellas la tarea pudo multiplicarse y ensancharse, tanto que en febrero de 1889 se echaban las bases de la Misin de San Rafael, en la isla Dawson, para la atencin de los indgenas, y un mes despus se abra en Punta Arenas el colegio de Mara Auxiliadora, para nias. En se y otros afanes misioneros fundacionales se ocuparon los alesiano el primer tiempo de su residencia magallnica, ganndose poco a poco la voluntad de la autoridad y del vecindario de Punta Arenas, que vean con complacido asombro aquel esfuerzo infatigable que deca esencialmente con las necesidades del espritu y cuya atencin no poda postergarse en una colonia que no cesaba de crecer. La pasividad franciscana de otrora no poda compararse por cierto con la actividad salesiana que hubo de eguir al arribo de 1887. Lo religiosos que la desarrollaban, varones y mujeres demostraron poseer una fibra recia cual la exigan tiempo, lugar y circunstancias, y con ella, superando dificultades de variada ndole, fueron dando forma a una obra civilizadora y cri tianizadora admirable, de la que, vale reiterarlo, Punta Arenas era la primera beneficiaria.

Sucesos notables del pasar cotidiano


El fuego haba hecho de las suyas en numero as ocasiones durante la vida

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colonial que ya se acercaba a cuatro dcadas, a contar de aquel memorable siniestro de febrero de 1851. Descontados los incendios originados en los motines de ese mismo ao y de 1877, no pocas veces aquel elemento destructor haba dado cuenta de construcciones y bienes variados. En los aos que nos ocupan hubo de darse un siniestro de esa clase q~~ sera especialmente sentido: el incendio ?el ~dificio dond~ se halla~an las ofIcmas y la residencia del gobernador SampalO, SIto en la esquma noronente de las calles Magallanes y Valdivia. Ocurri en la madrugada del 30 de noviembre de 1887. La hora temprana y la fuerza del fuego no dieron tiemp? a los desgrac~~d~s moradores sino p~ra salvar sus vidas, perdindose en cambIo todo el mobilIarIO, enseres y el archIvo documental que conservaba la historia colonial. El esfuerzo generoso de los contados hombres de la guarnicin, de muchos vecinos y de marinera del blindado Cochrane, que se encontraba en el puerto, slo pudo conseguir que la capilla contigua no fuera alcanzada por las llamas. La impresin pblica fue de tal grado ante el lamentable acontecimiento que al poco tiempo surgi entre el vecindario el proyecto de fundar un servicio de bomberos voluntarios, que contara con personal adiestrado y con elementos eficaces para el combate y control de otros eventuales siniestros. No obstante el inters, slo a mediados del 89 pudo hacerse efectiva la plausible iniciativa. El da 11 de junio, 27 vecinos, la mayora de ellos jvenes entusiastas y de espritu filantrpico, entre los que se contaban Jos Menndez, Gastn Blanchard, Rodolfo Stubenrauch, Pedro Zambelic, Baldomero Mndez, Lennox G. Dobree, Juan B. Contardi, Mauricio Braun, Santiago Daz y el haca poco llegado nuevo mdico Lautaro Navarro Avaria, acordaban la fundacin de la Primera Compaa de Bomberos de Punta Arenas. Esta institucin de servicio sera la inicial de muchas entidades que desde entonces pasaran a expresar la fecundidad creadora de la poblacin puntarenense en el campo de la sociabilidad. Otro suceso que dio que hablar y del que se conservara memoria popular fueron los actos de protesta y repudio en contra de Julio Popper, personaje singular de aquel lejano tiempo. Era ste un ingeniero de minas de nacionalidad rumana que haba llegado al sur a raz del hallazgo aurfero de Zanja a Pique. Interesado en la explotacin del mineral, discurri encontrarlo en terrenos litorales de caractersticas geolgicas y geomorfolgicas semejantes a las de aquel afamado paraje patagnico, pero sobre la costa atlntica de Tierra del Fuego. As arrib a Punta Arenas en 1886 con una pintoresca comitiva en la que se contaban algunos hombres armados, vestidos con curiosos atuendos que les daban un aspecto de tropa militar, tras lo cual cruz el Estrecho en demanda de la gran nsula fueguina, que en seguida atraves hacia el oriente para iniciar ya en el borde atlntico la exploracin mineralgica. Su clculo profesional no fall, y efectivamente encontr evidencias aurfe~as en las arenas litorales del norte de la baha de San Sebastin, en la proximIdad de la frontera chileno-argentina. Surgi all el que a poco andar habra de ser afamado establecimiento de Pramo, principio slido de las comentadas aventuras fueguinas de Popper.

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Husmeando el oro que ste extraa se fueron ubicando en las inmediaciones algunos mineros procedentes de Punta Arenas y Boquern, que no tardaron en iniciar el lavado de arenas haciendo su propia cosecha en terrenos que el rumano estimaba de su pertenencia, amparado como estaba por una concesin oficial. Los incidentes no se demoraron, pues Popper determin alejar de viva fuerza a esos merodeadores intrusos de los distintos parajes en donde se haban establecido (baha San Sebastin, arroyo Beta y cabo Espritu Santo). Para ello contaba con su cuerpo de guardianes, de mano nada suave y bien armados adems. Las noticias llegaron a Punta Arenas, y por ellas se supo de atropellos, maltratos, daos y secuestros de animales y equipos cometidos por la gente de Popper en perjuicio de los mineros de la colonia. La animosidad popular que el rumano hubo de ganarse fue de tal grado que muchos de sus colaboradores que se atrevieron a llegar a Punta Arenas fueron severamente golpeados al ser reconocidos. En esas circunstancias se realiz un mitin popular organizado por el boticario Jos Venegas, improvisado como lder vecinal, que junt en la plaza a una poblada de alrededor de medio millar de personas para protestar por aquellos actos y repudiar a su detestado inspirador, el ingeniero Popper. En un ambiente que se fue caldeando por los distintos discursos inflamados de odiosidad, era cosa de aguardar la oportunidad propicia para alguna represalia justiciera. La misma vino a darse en agosto de 1889. Entonces arrib a Punta Arenas nada menos que Mximo Popper, hermano del vituperado concesionario y que oficiaba de comisario policial de Pramo, quien deba tomar aqu el vapor que habra de trasladarlo a Buenos Aires. En un pueblo chico la noticia de la llegada se difundi con rapidez. As la animosidad larvada cobr fuerza, yen poco tiempo los ms airados, entre los que se encontraban varios de los despojados reales o presuntos, capitaneados por Venegas, se dirigieron hasta el hotel Magallanes, donde se hospedaba Popper, con el propsito de exigirle el pago de los perjuicios ocasionados a los mineros y aun para hacerse justicia de brbara manera. Quiso la suerte de aqul que en el mismo hotel se encontrara el abogado Toms Romero, a quien en apurado trance recurri Enrique Wagner, el propietario, cuando vio que su establecimiento estaba virtualmente sitiado por una turba vociferante. El profesional discurri entonces solicitar la intervencin del juez de subdelegacin, que a la sazn lo era Julio Izarntegui, ante quien hubo de presentarse Venegas para formular los cargos y solicitar las medidas del caso, en tanto que Romero asuma la defensa del afligido comisario. La chicana legalista tom ms tiempo que el esperado, mientras e mantena el sitio del hotel, pues Venegas abund en probanzas testimoniales incriminatorias. Cuando la cosa comenzaba a tomar mal color para la causa de Popper, la autoridad colonial, entonces ejercida interinamente por el doctor Lautaro Navarro, consigui mediar con xito ante algunos de los cabecillas del movimiento, aplacando su furor con sesudos razonamientos, entre los que, ha de conjeturarse, quiz pudo mencionarse la posibilidad de un eventual incidente de carcter internacional ... De ese modo el sitiado Popper pudo escabullirse con el amparo gubernativo, y el episodio hubo de concluir sin que la angre lle-

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gara al ro de las Minas, dejando nicamente el s~ceso un. recuerdo que de tarde en tarde se comentara jocosamente, hasta termmar olVIdado por cuantos haban sido sus protagonistas y testigos. Aunque ciertamente pacfica la poblacin puntarenense, sola alborotarse al dejarse arrebatar de cuando en cuando por arranques justicieros, como en el caso relatado, o no, como sucediera en ese mi mo tiempo a la llegada del vapor Callcia. Desembarcada la correspondencia que la nave haba trado, el jefe de la oficina de correos, quiz funcionario de hbitos modorrientos, manifest al pblico que aguardaba por el reparto que era muy tarde para abrir las bolsas, por lo que debera esperarse hasta el da siguiente. Tal actitud de insensibilidad burocrtica fue tenida por excesiva, y entonces una veintena o treintena de airados vecinos resolvi asaltar la estafeta, visto lo cual el funcionario despabilado por el susto, se avino a la razn y distribuy la correspondencia, ante el asombro de un testigo que consignara el suceso como pintoresca ancdota costumbrista (98). Importantes o no, aquellos acontecimientos sirvieron para dar sazn a la montona rutina cotidiana. Pero adems de siniestros y mitines, en el quehacer puntarenense de esos aos hubo otro suceso digno de nota, como fuera la aparicin precursora de la prensa, seal de positiva inquietud social. El 14 de julio de 1888 los habitantes de Punta Arenas se vieron sorprendidos -es de seguro gratamente- por la circulacin que de mano en mano hubo de hacerse de El Microbio, primer peridico que se conoca en la breve historia urbana y que se presentaba a s mismo como rgano del Partido Democrtico, de lo que debe inferirse que en poca temprana comenzaba a despuntar en el ambiente meridional la preocupacin poltica. Se trataba de tres pginas manuscritas -a juzgar por el ejemplar manoseado, descolorido y deteriorado que ha logrado conservarse-, en tamao de 37 por 27 centmetros, en las que se contena desde luego la opinin editorial, adems los consabidos comentarios y noticias pueblerinos, amn de algunos avisos econmicos. Aqulla, presentada bajo el epgrafe Nuestro Programa, afirmaba que, cual en la famosa palanca de Arqumides, la prensa era el punto de apoyo para el adelanto de los pueblos, y que tal se propona ser El Microbio respecto de Punta Arenas, aplaudiendo lo bueno y reprobando lo malo que en su acontecer ~e fuera dando. Anunciaba asimismo que prximamente el peridico aparecera unpreso. En la primera pgina, correspondiente a la redaccin, se contena un artculo referido a la fiesta nacional de Francia, conmemorada en la fecha, y se haca un elogio d~ ~a libertad. Otro se ocupaba de comentar las disposiciones de la ley de 22 d.e dlclembr.e de 1885 que facultaba a los gobernadores para girar hasta determmada cantidad de fondos en caso de catstrofes o siniestros, que hasta la fecha no se haba podido aplicar en Magallanes. Una tercera nota se re(98) William Howard Russell, A visit to Chile and the nitrate fields of Tarapac, pg. 25.

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fera a la conveniencia de crear un cuerpo de Polica en la colonia, servicio que se estimaba necesario, ms que necesario indispensable, pues ayudara al adelanto i prosperidad de Punta Arenas. A este respecto se invitaba a los vecinos a erogar para tal objeto. Se reclamaba igualmente la necesidad de organizar un cuerpo de bomberos, institucin tanto o ms necesaria tal vez que aqul. La seccin correspondiente a crnica local contena una serie de informaciones breves que reflejaban distintas preocupaciones vecinales en materia de obras, aseo y costumbres pblicos: denuncias sobre la presencia de animales sueltos en las calles y sobre la inconveniente crianza de cerdos en el recinto urbano; reclamos por el mal estado de las veredas y el psimo de los puentes, adems por la condicin ruinosa de los edificios de la antigua Compaa Carbonfera que amenazaba inminente derrumbe, por lo que se haca necesaria su demolicin; peticin de un millar de rboles para adornar nuestra plaza, con el objeto de que sirva en verano para recreo y solaz de las familias ... . Entre las noticias se daba cuenta de la permanencia en puerto del buque argentino Comodoro Py, haca poco llegado de Oshouvia (Ushuaia), yel arribo inminente o prximo de los vapores ingleses Magallanes y Potos, y de los alemanes Uarda y Denderah, procedentes unos de Europa y otros del Pacfico. Se incluan adems algunas colaboraciones y remitidos (cartas del pblico) e informaciones menores. El reducido avisaje econmico destacaba el correspondiente a la casa 0gueira y Blanchard, en que se ofrecan diversas mercaderas francesas y se destacaba que la firma se encargaba de hacer venir de Europa los artculos que e quiera mediante una mdica comisin. A este nmero siguieron otros tres, con lo que concluy tempranamente este primer esfuerzo periodstico lugareo. Un ao despus, en 1889, aparecera un segundo perodo manuscrito, La Libertad Electoral, cuya vigencia se extendera por ocho nmeros. En ste como en el anterior haba de contar e entre lo entusiastas redactores a Enrique Elas Saunders, Baldomero Mndez, Santiago Daz y Arturo Rodrguez del Ro. o obstante el loable empeo de stos el tiempo social pareci no estar uficientemente maduro para el inicio de la prensa en forma. Debera correr todava un lustro antes de su definitiva aparicin.

Cambio en el gobierno colonial


El tercer trienio gubernativo de Sampaio tran curri en medio de u infructuosa preocupacin por hacer adelantar la colonia magallnica al ritmo que u importancia y desarrollo exigan. As, a fines de 1887 y visto el progreso que se adverta, plante al ministro de Marina la necesidad de contar con un buque de propiedad fiscal para atender necesidades diversas que no siempre eran o podan ser de cargo privado. Ello porque el escampava Toro que cumpla tal funcin, prolongaba u reparaciones. La lentitud burocrtica hizo que su demanda slo pudiera verse atifecha casi un ao despus.

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Peor le fue en su empeo por conseguir que el ministro de Colonizacin vi. sitara Magallanes para enterarse de visu sobre su realidad y necesidades, pues no pudo lograrlo. . Entonces al conocer su decisin en contrario, no le qued al decepclOnado funcionario ot~a cosa que lamentarse, puntualizando honestamente y sin reser vas: Esperaba su visita para llenar necesidades que se encuentran pendientes desde el ao pasado, y adelantos que de tiempo atrs vienen reclamando la in. dustria y desarrollo del territorio. Mis esperanzas las veo frustradas desde que se me comunica que ha desis. tido de visitarlo y lo considero como un mal grave y de trascendentales consecuencias para la colonia. Sin conocer estos parajes, que han tenido por origen una Colonia penal, sin estudiar su desarrollo y ver hasta donde puede llegarse, no se tomarn disposiciones oportunas ni convenientes. o se tiene idea cabal de las condiciones del territorio y las apreciaciones que sobre l se forman son generalmente contradictorias. Para muchos nos encontramos bajo la regin polar en que los hielos se perpetan embargando toda industria y pocos son los que mantienen una idea contraria a pesar de la propaganda, que sobre este particular se ha hecho. Estas apreciaciones y el origen de la Colonia viene presentndose como rmora para su desarrollo, de manera que mientras ms empeo manifiesto para que esto marche en un sendero conveniente menos caso se hace al inters real y positivo de esta regin. Por eso lamento que USo no haya realizado su visita, que, sin duda alguna, habra producido resultados satisfactorios (99). Advirtiendo que el desarrollo colonial y en especial el de Punta Arenas exiga inversiones fiscales de monto subido, insisti en ello una y otra vez. Era menester establecer un servicio de agua corriente en la poblacin para asegurar un apropiado y salubre abastecimiento a los habitantes. Adems era indispensable reconstruir la gobernacin, levantar un nuevo hospital, cuya carencia era ya intolerable; nuevas edificaciones para cuartel policial, crcel y cementerio; reparar caminos, calles y puentes. todos estos trabajos requeran una inversin que no bajaba de $ 100.000. Tan seria era la situacin de descuido fiscal, que en nueve aos, segn le hizo conocer al ministro de Industria y Obras Pblicas, el Estado nada haba invertido en la colonia, no obstante haber existido partidas presupuestarias anuales de 30.000 hasta 1886 y de $ 15.000 a contar de ese ao para fomento de la Colonia (100. ' Lo expuesto pone de manifiesto que cuanto haba adelantado materialmente Punta Arenas en ese lapso se haba conseguido nicamente a costa del esfuerzo econmico y del espritu cvico de su propios habitantes.
(99) ~fjcio ~mero 13 de 24 de febrero de 1888. En Gobernacin de Magallanes. Libro de Oficl~ ..Anos 1887,1888,1889,1890 Y1891, folio 20, (Archivo Intendencia de Magallanes). (100) OfiCIO 145 de 17 de noviembre de 1888. Id. id.

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Semejante poltica de denuncia, que evidencia el virtual avandono gubernativo en que se encontraba Magallanes, la sigui Lautaro Navarro Avaria, quien hubo de reemplazar interinamente a Sampaio a contar de enero de 89, al oficiar al Inspector General de Instruccin Primaria sobre el estado deplorable de los locales escolares: Punta Arenas tiene derecho como cualquier departamento de la repblica a ser favorecido con buenas escuelas. Ya no es Magallanes territorio que solo demanda gastos al Supremo Gobierno, puesto que con el arrendamiento de los terrenos fiscales paga a todos los empleados que aqu hay. Por otra parte por el buen nombre de la Nacin debera mejorarse las escuelas, pues ahora, en el estado en que se encuentran, es verdaderamente vergonzoso que algunos viajeros las visiten, por ser este el primer puerto de Chile que conocen los extranjeros que vienen al Pacfico, les hace tomarse una muy triste idea del pas. La gran mayora de los habitantes que ocupan aqu una cierta posicin, son igualmente extranjeros, y critican el estado de abandono en que se encuentra la Colonia (101). En esas circunstancias de justificada insatisfaccin lleg a trmino la prolongada gubernatura de Sampaio. Llamado por el Supremo Gobierno en enero de 1889, se puso fin a sus funciones faltando poco ms de mes y medio para que concluyera su tercer perodo constitucional. Se desconocen la razones que pudieron tenerse para tal medida, pero conjeturamos que quiz no fue ajena a ellas la cruda franqueza con que el honesto funcionario expuso la situacin colonial. Francisco Ramn Sampaio fue un gobernador que se esforz sinceramente por llevar adelante a la colonia, con visin de futuro, y de hecho promovi su progreso en cuanto estuvo en sus manos y facultades hacerlo. Si ms no consigui, est visto que fue por la desidia del gobierno de Santiago. Su gestin quedara para la historia como propia de un hombre probo, de miras trascendentes y de honesto comportamiento, que no obstante naturales diferencias se gan el aprecio de sus gobernados. En su reemplazo el Presidente Jos Manuel Balmaceda design al general de brigada Samuel Valdivieso, por un perodo de tres ao a contar del 17 de abril de 1889.

La expansin urbana
En tanto haba avanzado la dcada, la poblacin no haba cesado de crecer, principalmente por la inmigracin europea. Como a poco andar muchos de los arribados buscaron establecerse en debida forma en el poblado, cuyo movimiento auguraba mayor adelanto, se produjo hacia los aos finales una fuerte demanda de sitios. Por otra parte, se haca necesario regularizar la situacin de cuantos desde
(101) Oficio nmero 61 de 5 de marzo de 1889. Ibid. folio 112.

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largo tiempo atrs se hallaban en po~i?n de predios urbanos ~ haban edifica_ do en ellos, requiriendo entonces el mdispensable ttulo que diera segura tranquilidad a su dominio. . Por eso, el gobernador Valdivieso se ocup de pr~ferencla de am~os as~ec tos y as, a la vuelta de un ao, tanto pudo nor~allzarse la tenencIa antIgua cuanto disponerse de terrenos para los nuevos vecmos. Fue d~ ese modo como se regulariz el dominio sobre 231 sitios otorgados con antelacIn a 1881 y se entregaron 80 nuevos. . . Con estas medidas el pueblo tuvo un sacudn de crecImIento, pues por una parte hubo quienes de inmediato comenzaron a mejorar lo edificado, reparando o ampliando, y por otra se comenzaron a levantar decenas de nuevas construcciones. As el recinto urbano original vio copada su disponibilidad entre las tres avenidas y el ribazo, debiendo por fuerza extenderse ms all de aquellos lmites iniciales, completndose la distribucin con sitios ubicados en sectores marginales, incluso allende el ro de las Minas. El seor General Valdivieso, actual gobernador de Magallanes, ha sido autorizado por el Supremo Gobierno para dar sitios de propiedad fiscal a toda persona que los solicita, teniendo por obligacin la de edificar una casita en cada sitio y cercarlo. Por esta razn se han hecho en este ao en Pta. Arenas muchas construcciones nuevas, que dan a la poblacin un aspecto de adelanto y desarrollo. Desde el muelle viejo de la Sociedad Carbonfera hasta casi cerca del Ro de las Minas, est todo el terreno concedido y dividido en sitios y en muchos de ellos se encuentran ya casas levantadas, comentara admirado Mauricio Braun a la vista de aquella notable expansin urbana (102). Pero no par all la preocupacin de Valdivieso, pues consigui fondos para erigir una edificacin de gran tamao, destinada a albergar la gobernacin yel cuartel de polica. Para su construccin se eligi la manzana de propiedad fiscal reservada al costado poniente de la plaza Muoz Gamero. All, entre 1889 y 1890 se levant un edificio de una planta, largo de ochenta metros, con una distintiva columnata en su frente, que dejaba entre ella y el muro frontero una especie de vereda cubierta, que recordaba los portales de las casas coloniales rurales del centro de Chile. Con escasa gracia esttica, era al fin un edificio en el que las principales oficinas gubernativas pudieron instalarse con decencia y decoro. Sobre su flanco sur, el padre Jos Fagnano consigui la asignacin de un terreno amplio, con treintitantos metros de frente, sobre el que entre 1890 y 189~ se constr~y un templo de buen tamao y con lneas arquitectnicas de sobrIa eleganCIa que recordaban a las iglesias del norte de Italia, cuyos planos fueron'pre~arados por el padre Juan Bernab, a quien cupo la responsabilidad de la direccIn de las obras de construccin . .De esa manera la plaza de Punta Arenas comenz a adquirir alguna prestancIa al poseer en parte de su entorno las edificaciones de mayor porte y cali(102) Carta de fec~a 17 de junio de 1890 a Julio Izarntegui. En Correspondencia Despachada, volum~n II Setiembre 1889-Enero 1891, folios 215 vuelta, Archivo Mauricio Braun H. Museo RegIOnal de Magallanes.

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dad que haba en la poblacin. Las otras, ha de recordarse, eran las casas comerciales de Nogueira y Menndez y el edificio esquinero de Atacama y Santiago. Charles Williams, otro vecino de recursos, haba levantado por ese mismo tiempo (1891) un edificio de madera, de dos plantas, frontero esquina diagonal de aquel de Menndez, cuya lnea arquitectnica de definido estilo ingls se destacaba por sus ventanales salientes (bow windows). En ese esfuerzo de mejoramiento urbano hubo tambin recursos para la urgente reparacin y conservacin de veredas y calzadas, como para habilitar otras nuevas en las reas de ampliacin, y para sanear algunos terrenos anegadizos. El dacado ritmo de progreso volva a recuperar bros de otrora y todava los superara, considerando que durante 1891 y 1892 se distribuiran sobre un centenar de sitios en un pueblo que, amn de expandirse, mejoraba a simple vista y comenzaba a asumir hechuras de pequea ciudad. Con qu razn Mauricio Braun, un testigo comprometido como el que ms con aquel progreso, pudo escribir en ese tiempo: ... palpo de da en da los adelantos materiales que se desarrollan y que van tomando proporciones colosales (103).

Aires revolucionarios
Al concluir 1890 la Repblica viva una profunda conmocin poltica, derivada del serio enfrentamiento que se registraba entre el Presidente Balmaceda y la mayora del Congreso Nacional. La situacin hizo crisis al no aprobarse por el Parlamento la ley de presupuesto para 1891, dejando al mandatario en la virtual imposibilidad de gobernar por falta de recursos. As, al disponer Balmaceda la prrroga del presupuesto de 1890, forzado como se vio por la gravsima circunstancia, dio el pretexto que sus opositores esperaban para insurreccionarse en contra del gobierno constitucional. De ese modo, con el respaldo mayoritario el Congreso, con el apoyo prcticamente completo de la Armada Nacional y disponiendo de los recursos proporcionados por la explotacin del salitre, los revolucionarios organizaron una junta de gobierno en Iquique y se prepararon para derrocar al Presidente Balmaceda. As la guerra civil pas a hacerse inminente, sacudiendo hasta sus races el alma nacional. Magallanes en su lejana no hubo de verse libre de aquella tristsima contingencia, dndose aqu un episodio que felizmente fue manejado con prudencia y habilidad, consiguindose evitar situaciones de violencia que habran sido ciertamente lamentables. En los primeros das de enero de 1891 recalaron por separado en Punta Arenas los cazatorpederos Almirante Lynch y Almirante Condell, naves adqui-

(103) Carta de fecha 6 de agosto de 1892, dirigida a Carlos Hellmann, de Montevideo. En correspondencia citada vol. III, folio 229.

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ridas por el gobierno de Balmaceda para reforzar la flota de guerra. Al registrarse despus el arribo de una tercera nave, un escamp~v.a, cuyos movimientos fueron estimados sospechosos por el gobernador ValdlVlesO, ste pidi explicaciones al comandante del Lynch, capitn Arturo Fernndez Vial, pero el oficial desconoci la ~utoridad .de .aq.ul ~ puso a su buque en estado de combate haciendo incluso disparos de mtimldacln. La 'situacin, advertida por la poblacin, produjo inquietud en la autoridad, que temi se produjera una sublevacin de caractersticas parecidas a las registradas en 1877, ahora protagonizada por el populacho a falta de tropa militar, pues slo se contaba con los consabidos veinte soldados. Verdaderamente alarmado al ver la inminencia de un motn, insisti en parlamentar con los comandantes rebeldes, a quienes hizo particip~r .el temor con que se viva en tierra, pidiendo que colaborasen en el mantemmlento del orden pblico o bien que se marcharan. La respuesta que recibi fue nuevamente negativa, acompaada esta vez por una declaracin franca de adhesin a la causa revolucionaria, tal y como lo haban hecho los jefes de la mayora de las unidades de la flota. La situacin de tensa indefinicin se prolong por algunos das, en medio de la angustia de muchos, afortunadamente sin que se produjera el temido levantamiento popular, lapso que Valdivieso aprovech para organizar la captura sorpresiva de las naves, contando con la cooperacin de algunos oficiales leaies al gobierno. De ese modo y en audaz golpe de mano, sin dispararse un solo tiro, consigui el apresamiento de los jefes y la subsiguiente rendicin de la oficialidad y tripulaciones. A los pocos das y cambiados los mandos por hombres de confianza, los buques zarparon con destino a Buenos Aires, privndose con ello de dos unidades a la armada insurrecta. Sobre la base de lo ocurrido y para prevenir cualquier eventual desorden, Valdivieso dispuso la organizacin de una brigada cvica de artillera, en la que pasaron a enrolarse muchos vecinos, cuyo armamento le fue posteriormente remitido por el gobierno. As, gracias a la prudencia y decidida accin del general gobernador Punta Arenas vio conjurarse el peligro que por momentos hubo de cernirse sobre su poblacin y, por consecuencia, se mantuvo leal al gobierno legtimo de la Repblica. En medio del trfago revolucionario que agitaba al pas hubo de cesar en junio la breve gubernatura de Valdivieso e iniciarse la no ms extensa de su sucesor, teniente coronel Daniel Briceo, mediando todava en el curso de sta el interinato del teniente coronel Jos Antonio Soto Salas, administraciones del todo irrelevantes para la historia de Punta Arenas. Slo cabe consignar como hecho saliente el gran incendio del 17 de junio de 1892 que consumi totalmente los edificios de la nueva gobernacin y la iglesia ~atriz, severo contraste del que pronto habra de recuperarse Punta Arenas, 'de~ldo al progreso que haba adquirido gran impulso. De otra parte hubo de regIStrArse el aluvin inmigratorio del inicio de los 90, motivado por la fama del oro que antes de un lustro hara duplicar la poblacin colonial, con consecuen-

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Taberna de marineros en Punta Arenas (Dibujo de Th. Ohlsen, 1883)

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Vecinos de Punta Arenas hacia 1885. En la poca todavla quedaban en el plan urbano resto< del bo<que que antao habla cubierto el lugar

Banda de msicos y vecinos marchando por la calle Maule. FotograIia de autor desconocido hacia fines de los aos SO.

Aspecto de la plaza Muoz Gamero en 1892. Al centro se observa la Gobernacin de Magallanes, a la izquierd la primera iglesia parroquial de Punta Arenas

cias favorables de variado carcter para su ya notable evolucin.

De nuevo el relumbrn dorado


A mucha distancia de la capital territorial, hacia el sur de la Tierra del Fuego, ajenos del todo a la locura fratricida, algunos centenares de buscadores se afanaban entonces por desentraar el tesoro aurfero acumulado por los milenios en las inhspitas islas del suroriente del canal Beagle. Se desarrollaba all un captulo singular del esfuerzo pionero, el ms relevante de la historia minera magallnica, que, como ninguno antes ni despus, habra de influir en el progreso de Punta Arenas. Todo haba comenzado en un da cualquiera, all a fines del 87 o principios del 88, cuando un minero, probablemente dlmata, que trabajaba en el establecimiento aurfero de Popper ubicado en baha Sloggett, costa de Tierra del Fuego, decidi aventurarse hacia el sur, allende el canal Beagle para buscar en esas islas que se vean a la distancia terrenos litorales que pudiesen contener yacimientos de oro aluvional. y por cierto que ese desconocido buscador los encontr, al parecer en las islas Nueva o Lennox. Enterado sin duda de la pertenencia chilena de esas islas, discurri trasladarse hasta la lejana Punta Arenas para hacer all, ante la autoridad competente, la denuncia de rigor y solicitar sobre la marcha la concesin correspondiente. Tal circunstancia hubo de motivar la preocupacin de la gobernacin del Territorio, determinndose el envo del vapor Toro de la Armada Nacional, por entonces de estacin en el Estrecho, en misin de patrullaje inspectivo por las aguas del archipilago austral de la Tierra del Fuego. Corra octubre de 1888 cuando zarp de Punta Arenas el vapor, llevando a bordo a los dos primeros buscadores conocidos, Juan Simn Paravic y Enrique Saunders, quienes para entonces posean experiencia en el ramo minero por haberse ocupado aos antes en el lavado de arenas aurferas en Boquern y Zanja a Pique. El Toro toc en la isla Nueva, donde Paravic y Saunders hallaron indicios del dorado metal, luego en Picton y otras costas vecinas, para retornar finalmente a la colonia con la fausta noticia confirmatoria del hallazgo. La misma pronto traspuso leguas salvando la valla de la increble distancia, y acab retumbando en los ambientes de inmigrantes de la nueva Babel que era Buenos Aires. All, entre tantos hombres que aguardaban por algn trabajo, encontr presto eco en los grupos de croatas de Dalmacia deseosos de hacer ms rpida fortuna trocando las seguras aunque mezquinas pagas del puerto bonaerense o de las campias del interior por la aleatoria pero irresistible perspectiva de la riqueza que se poda ocultar bajo un golpe de pico. La noticia entonces sacudi los nimos, y muy pronto las primeras partidas estuvieron navegando en pos de la lejana e ignota Punta Arenas. He aqu, con seguridad en el annimo llamado de un desconocido buscador, el origen inmediato de la que en pocos aos habra de ser copiosa inmigracin croata de Magallanes, fenmeno social cuyas repercusiones y consecuen-

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cias histricas seran beneficiosas bajo distintos respectos para el progreso venidero, en un grado ciertamente difcil de ponderar, pero significativo y determinante. Entonces sobrevino una avalancha inmigratoria como jams se haba visto en la breve historia local. Para 1890 eran ya tres centenares a lo menos los mineros repartidos entre Nueva, Lennox, Picton y la costa oriental de la contigua isla Navarino. La gran mayora de ellos eran dlmatas, pero tambin haban chilenos, espaoles, ingleses, italianos, portugueses, alemanes, animando entre todos una actividad febril que la naturaleza abundosa retribua con generosidad manifiesta. As la fama de este nuevo y spero Dorado creci veloz, acicateando la marcha de muchos otros inmigrantes. A mediados de 1891 unos quinientos hombres arribaron a las islas del sur del canal Beagle contagiados por la fiebre del oro. La totalidad de ese contingente era de nacionalidad croata: hombres jvenes, sanos y fuertes, estaban hechos para enfrentar la rudeza de los elementos y la geografa australes, y las penurias, fatigas y privaciones que necesariamente impona la brava empresa que intentaban acometer. Como los rendimientos obtenidos eran impresionantes, la fama de las islas australes del Beagle prosigui sostenida y aun acrecentada, motivando nuevos arribos (104). El 92 aport otra oleada de inmigrantes, varios centenares, de nuevo mayoritariamente eslavos. Hay una verdadera furia por el oro -escribi por ese tiempo Mauricio Braun a ogueira- todo el mundo se va a avarino, Lennox y otras Islas que quizs pronto vamos a quedar despoblados (105). Poco despus, en carta dirigida a Rmulo Correa, el mismo Braun agregara: El oro y la Isla Lennox estn haciendo furor; todas y cuantas goletas llegan se fletan inmediatamente para esas Islas repletas de pasajeros. La Rippling Wave zarp hace una quincena con 92 pasajeros y 100 tons. De Buenos Ayres llegan austriacos [croatas] como avalanchas, en el ltimo vapor llegaron 150 y maana se esperan una remesa de 200 mas. Si sigue as esta ser una segunda California (106). De esa manera, gracias a la irresistible atraccin del oro, no slo aument la poblacin rural del Territorio, sino tambin la de su capital, pues, recogida una buena cosecha pronto los buscadores retornaron a Punta Arenas y una vez all, muchos optaron por establecerse. ... la mayor parte se quedan en esta poblacin, dedicndose a otros trabajos, que, dado las condiciones excepcionales de este pas nuevo a la industria, les aseguran en pocos aos una posicin holgada. De manera que, si el oro es de be(104) Invitamos al lector interesado en conocer las particularidades de la aventura aurfera a consultar nuestra obra Crnica de las tierras del sur del canal Beagle (Editorial Fran~isco de Aguirre, Buenos Aires, 1973). (105) C:arta de 28 de agosto de 1892, en Copiador de Cartas, volumen IV folio 266, Archivo MauriC10 Braun Hamburguer. Museo Regional de Magallanes. (106) Id. folio 280.

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neficio directo para la Colonia, es utilsimo por otra parte como ajente de inmigracin i estmulo para esplorar i poblar rejiones vrjenes i casi desconocidas, inform por ese entonces el gobernador Briceo al ministro de RR.EE. y Colonizacin, congratulndose de los resultados de aquella auspiciosa circunstancia (107). De ese modo la antigua colonia hubo de resultar gananciosa por partida doble: en habitantes y en recursos, pues buena parte del oro extrado hubo de invertirse de variada manera en aspectos de adelanto y fomento, tales como nuevas construcciones, nuevas actividades econmicas, importacin de bienes diversos, en fin. Ese afluir humano y mineral sera determinante para un cambio casi brusco en el ritmo de progreso que marcaba la evolucin de Punta Arenas al iniciarse la dcada final del siglo XIX. De pronto, segn habr de verse, aqul cobr un carcter febril, cual si se quisiera recuperar el tiempo perdido en los aos de paso cansino, consiguindose en slo un lustro hacer del pueblo una ciudad en forma, en progreso incesante. Al concluir 1892 se cerraba un ciclo histrico iniciado treinta y cinco aos antes, durante cuyo transcurso se haba producido la rectificadora reorientacin en el rumbo colonial magallnico. Haban bastado algunas medidas administrativas felices y oportunas; la conduccin inteligente y visionaria de los gobernadores, en especial de Oscar Viel; yel mpetu laborioso de algunos pioneros, amn de mucha fe en un porvenir que se haba forjado da a da, y de coraje para superar las adversidades que se fueron dando en su decurso, para arribar a la promisoria realidad del inicio de los aos 90. Si aquel prolongado lapso haba sido tiempo de preparacin y siembra, ya era hora de cosechar los frutos.

(107) Memoria administrativa de fecha 17 de abril de 1892. En Correspondencia Gobernacin de Magallanes 1892 (Volumen 537) Archivo Min. RR.EE., Santiago.

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LA CAPITAL DE LA PATAGONIA

I. EL SORPRENDENTE DESARROLLO DEL FIN DEL SIGLO

El crecimiento urbano
De pronto los habitantes de Punta Arenas antiguos y recientes, que ya triplicaban en nmero a los contados en el ltimo censo, se vieron sumidos en una suerte de frenes creador cual si los hubiera tocado la vara maravillosa de un genio benfico. Recursos para ello haba y suficientes: no slo el oro que haba afludo por millares de kilos desde el sur lejano, sino el dinero que generaba la ganadera prspera, que aumentaba de ao en ao, tambin el comercio -cada vez ms intenso-, que multiplicaba guarismos en su crecimiento y otras actividades econmicas (1). As, en 1893, la edificacin que se haba apreciado notable durante los dos aos anteriores, subi de punto y continu en ascenso casi sin pausa. Contribua a ello la entrega de solares urbanos, contndose sobre dos centenares los distri buidos hasta 1895. Para tanta faena haba entonces abundantes carpinteros de obra expertos y tambin albailes, pues entre los dlmatas inmigrados se contaban varios que posean ese oficio. Dos de ellos, adems, Francisco Tomsic y Santiago }elisei, fueron los primeros en fabricar ladrillos a contar de 1892, de
(1) En 1892 la dotacin ovina territorial se estimaba en 500.000 cabezas y para 1896 sobrepasarla el 1.000.000 de animales.

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modo que este material comenz a emplearse paulatinamente, si bien no llegara a desplazar a la madera en la prefer~ncia popular. Un~ novedad la constituv la generalizacin del uso del fierro cmcado para la cubierta de techumbres e incluso, aunque entonces menos frecuente, en l~ paredes. Con ese elemento, las casas ganaron en abrigo, aspecto este que dejaba mucho que desear en las habitaciones de la poca. Un viajero observador como fuera el periodista norteamericano John Spears pudo contemplar en abril de 1894 el resultado de ese despliegue constructivo, consignando su opinin favorable por sa y otras razones respecto de una comunidad tan laboriosa, a la que juzg floreciente y en auge (2), y para la que asegur toda la prosperidad que los pastos generosos de sus pampas y las olas del mar podan llevar hasta ella. Aunque importante la construccin de viviendas, fueron otras obras de mayor envergadura e importancia las que caracterizaron el cambio urbanstico. Estas fueron las que pronto comenzaron a erigirse sobre los costados poniente y norte de la plaza. Superado el amargo trance que hubo de significarle el incendio de la iglesia parroquial, el incansable padre Fagnano decidi emprender la construccin de un gran templo, ahora de mampostera de ladrillo para los muros y piedra en los sillares, para dejarlo cubierto de eventuales siniestros semejantes al sufrido, cuyo proyecto encomend como corresponda al padre Juan Bernab. As, literalmente sobre las cenizas de la anterior, a fines de 1892 se inici la edificacin de la nueva iglesia matriz. El plan sigui la lnea arquitectnica que caracterizara los trabajos de Bernab: una cercana semejanza con los templos comunes en el noroeste de Italia, combinacin de estilos clsico, romntico y gtico sencillo en el exterior, y clsica en el interior. De gran porte, atrio, tres naves, bside y airosa y elevada torre, el templo expresara en lo religioso a perfecta cabalidad el nuevo tiempo urbanstico de Punta Arenas. Empresa de proporciones, a cargo de un maestro experto como fuera el dlmata atalio Foretic, la obra gruesa hubo de concluirse al cabo de un lustro de sostenido trabajo, continuando las terminaciones por otros cuatro aos, con lo que la nueva iglesia matriz sera bendecida e inaugurada slo en 1901. Contiguo hubo de alzarse el gran edificio de la gobernacin, tambin en mampostera de ladrillo, para acabar de una vez por todas con aquella fatdica seguidilla de incendios que haba destruido por tres veces la principal oficina pblica del territorio . . Este fue proyectado por el ingeniero Antonio Allende, enviado para tal cometido por la Direccin de Obras Pblicas. Construccin de dos plantas y una tercera parcial, de lnea arquitectnica sobria y severa, de corte ms bien clsico, la misma hubo de ser la primera en quedar concluida entre las cuatro que se levantaban coetneamente con frente a la plaza mayor. La tercera obra importante era de carcter privado, y corresponda a la
(2) BI()()~ing and booming fueron sus palabras. En The gold diggings of Cape Hom, G.P. Putnam s Sons, ueva York, 1895, pg. 46.

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mansin seorial y magnfica que para s haba hecho proyectar doa Sara Braun, viuda del opulento pionero que fuera Jos Nogueira, fallecido en 1893 cuando se hallaba en la flor de su activa y creadora existencia. Debido a la inspiracin del arquitecto francs urna Mayer, el edificio slgui los cnones del gusto imperante en el Pars finisecular. Imponente, de estupenda lnea neoclsica y generoso ornato, el mismo fue surgiendo como un coloso de mampostera de piedra y ladrillo en medio del cotidiano asombro vecinal. Del todo ajeno a la modestia de las construcciones circundantes, exceptuadas aquellas tres tambin en obra, apareca extrao en su exhuberancia arquitectnica, como algo fuera de lugar en ese poblado donde la rusticidad y sencillez constructivas casi eran una norma y donde las carencias edilicias eran manifiestas. De modo cierto esta obra magnfica fue un exponente del progreso urbanstico que se echaba de ver de variada forma y que pocos aos despus habra de cobrar su expresin caracterizadora precisamente en torno a la plaza mayor puntarenense. Pudiendo de primera aparecer chocante y desproporcionada aquella inversin, no hubo quin la criticara, por cuanto se la vio como una retribucin de una empresaria pionera agradecida para con el poblado que haba hecho posible el bienestar econmico que le legara su esposo y que con habilidad e inteligencia ella acrecentaba. Todava sobre la misma cuadra, Jos Menndez hizo erigir su segunda residencia, contigua a su casa de comercio, que, aunque slida, con plan arquitectnico y alguna prestacia, era manifiestamente inferior en imponencia, belleza y proporciones a la de Sara Braun de Nogueira, lo que por cierto no le restaba jerarqua. Cuando los habitantes no acababan de salir de su admirado asombro por ese despliegue de trabajo constructivo, el mismo Menndez, obrando ya como un generoso mecenas urbano, encarg a Mayer el proyecto de un teatro. Con franqueza, era para no creerlo, pero as hubo de ser, y luego, a partir del 97 la comunidad vio levantarse una construccin de tres pisos, que con su mansarda hacia un cuarto, lo que la mostraba como la ms elevada del poblado, de corte neoclsico y con sobriedad de lneas, afirmando as un estilo que pasara a tipificar la gran edificacin urbana, destinado a albergar a un centro de primera jerarqua artstica que, al inaugurarse, recibi el nombre de Teatro Coln, pero al que el uso popular rebautizara Menndez, por su propietario (3). E ta circunstancia expresaba un cambio sealador de un mayor refinamiento en el grupo culturalmente ms elevado del vecindario. Era la maduracin urbana -debe entenderse- la que as explicaban y preanunciaban esas obras materiales que pocos aos antes se hubiesen tenido por imposibles en el lugar y que ejemplarizaban a cabalidad el templo de proporciones catedralicias, la mansin seorial, el teatro suntuoso y el severo porte de la casa de gobierno. No par con estas obras, importantes de suyo, el esfuerzo constructivo del lustro, pues contemporneamente fueron levantndose otras edificaciones de
(3) Actual Teatro Municipal.

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tipo intermedio entre la modesta vivienda comn Y aqullas ms ostentosas. Casas de dos plantas, generalmente en madera, slidas y ~e bue~a p:esenc~a., q~e no desmerecan sino afirmaban en calidad ese auge de mversln mmobllIana, estuvieron destinadas al uso pblico, como el edificio de la Gobernacin Martima o al uso mixto mercantil y habitacional. , As obra tras obra, en un esfuerzo que por aos no mostrara visos de parar , fue ~utando la faz material de Punta Arenas en calidad, densidad yextensin.

Problemas del crecimiento


En ese crecimiento frentico, casi a saltos -virtualmente se fue de la choza al palacete-, algunos requerimientos quedaron en rezago. Cierto: tan sorprendente y sostenido adelanto, con lo beneficioso que era, hizo manifiestas las deficiencias ambientales y las carencias de servicios esenciales, surgiendo pronto el reclamo ciudadano que quiso un desarrollo paralelo en otros aspectos edilicios indispensables. La condicin anegadiza de algunas calles insuficientemente drenadas molestaba en toda estacin y ms en el perodo invernal; a ello se agregaban los barriales habituales en otras vas no bien formadas, justificndose la colorida descripcin que de tal condicin haba hecho Spears ... Cuatro calles se extienden desde la playa hacia la suave pendiente, calles amarillas de arena, luego negras de barro y relucientes con brillantes charcos de agua estancada. Una agitada poblacin chapotea arena y barro y salpica a travs del agua (4). Es seguro que los habitantes no llegaron a conocer esa ajustada descripcin de su realidad vial urbana, pero s debieron enterarse de la severidad con que el doctor Lautaro Navarro pudo apreciar la situacin, quien, fuera de la incomodidad que causaban a los visitantes, atribuy a las aguas en descomposicin que solan advertirse por doquiera la causa de algunas enfermedades que solan darse.

Mejorar la todava precaria vialidad y de paso sanear el ambiente, para que una y otro marcharan acordes con las exigencias del progreso que se viva, pas a ser una necesidad que no poda postergarse. La insuficiencia de recursos fiscales para emprender los trabajos que el caso requera, llev entonces al gobernador Manuel Seoret a plantear la conveniencia de poner en vigencia las contribuciones sobre la propiedad inmueble, para asegurar de esa manera una provisin segura y oportuna de fondos. Con las lluvias persistentes de la estacin i el aumento constante de trfico, las calles de Punta Arenas quedarn en breve, sin excepcin, intransitables. Esta situacin ha ido empeorando de ao en ao i en la actualidad no es exagerado asegurar que en el prximo invierno quedar interrumpido el trfico en la mayor parte de la ciudad, si al psimo estado de las calles se agrega la falta de
(4)

Op. cit. pg. 34.

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alumbrado pblico, afirm el mandatario en oficio que dirigi al departamento ministerial del que dependa, justificando aquel planteamiento (5). Otra necesidad manifiesta y ya definitivamente impostergable era la de disponer de abastecimiento de agua salubre, abundante y corriente para una poblacin que aumentaba por sobre cualquier clculo. La que por entonces consuma la mayor parte de los habitantes provena de pozos excavados en los sitios de las propias casas, siendo cosa harto frecuente que los mismos estuvieran en inmediata vecindad de las letrinas. Dada la permeabilidad del terreno, se produdan infiltraciones contaminantes, con las naturales secuelas sanitarias que tanto preocupaban al mdico de la ciudad. No paraban ah los problemas que originaba el rpido crecimiento, en especial el de la poblacin. La tranquila comunidad de hada algunos aos ya no lo era tanto, pues en su seno comenzaron a registrarse situaciones conductuales de tipo delictivo, para las que resultaba del todo ineficaz la capacidad de control que derivaba de la limitada competencia de los jueces de subdelegacin. Varias causas concurran a la generacin del problema. De una parte, la libertad inmigratoria permita que junto con la gente ordenada y pacfica llegaran tambin algunos rprobos, como en el hecho hubo de darse, los que, vista la permisividad factual podan hacer y hadan de las suyas. Por otra parte, en una comunidad que se nutra de individuos de distinta condicin racial y cultural, deban generarse por tantas y distintas razones situaciones de tensin, disgusto o agravio, que derivaban en incidentes, desrdenes y acciones delictuales. Por fin, la potestad de los jueces de subdelegacin era mnima e insuficiente a todas luces como para ejercer su autoridad con eficacia sobre el grupo social, de all que resultaba a menudo sobrepasada o simplemente ignorada. Alentada la criminalidad por las dificultades insalvables originadas por la impericia i falta de autoridad de los jueces actuales, va adquiriendo a cada momento ms audacia i ensanchando su campo de operaciones i los particulares se sienten fatalmente inclinados en sus diferencias entre ellos ha hacerse justicia por s mismos o recurrir a represalias que significan nuevos delitos. [ ... ] En el estado floreciente de la Colonia esos malos hbitos que empiezan a disearse i que son esclusivamente originados por la lenta i deficiente administracin judicial, llegaran, una vez en completo desarrollo, a constituir un verdadero peligro para la tranquilidad pblica, i en fodo caso han de dificultar i retardar el desarrollo i progreso de esta rica seccin del pas (6). De esta manera describa a fines de 1893 el gobernador Seoret la situacin que sobre tan delicada materia se daba en la agitada comunidad que rega, fundamentando la solicitud de creacin de un juzgado letrado. Restaba todava la cuestin de la atencin de la salud pblica, la que distaba muchsimo de ser adecuada y satisfactoria, pese al esfuerzo abnegado del doctor Navarro Avaria, lo que representaba un problema que, como en otras si(5) Oficio 345 al Ministro de RR.EE. y Colonizacin, de fecha 6 de mayo de 1896. En Correspondencia Gobernacin de Magallanes 1896-97. Archivo Min. RR.EE. (6) Oficio 510 al ministro de RR.EE. y Colonizacin de fecha 24 de noviembre de 1893. En Correspondencia Gobernacin de Magallanes Ao 1893. Archivo Min. RR.EE.

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tuaciones, se agravaba con el aumento de ~abi:antes. J:I0spi.t~ n~ haba, al menos en condiciones de merecer tal denommacln por msuflclencla de espacio comodidad, abrigo y otros requerimiento inherentes a la funcin. El instrume~tal y otros recursos de que se dispona eran condignos de aquella miseria y, no obstante con tan precarios medios se procuraba atender a tantsimos pacientes, suplindose -claro est- con increble voluntad e inagotable paciencia tantas carencias. Pero esa situacin no poda tampoco prolongarse; de all que tanto los esfuerzos del doctor avarro Avaria, como los de la autoridad territorial y del vecindario econmicamente pudiente se dirigieron hacia la satisfaccin apropiada y permanente de esa necesidad social, procurndose de momento suplirla de la mejor manera que fuese posible. De todos esos problemas hubo de ocuparse preferentemente el gobernador Manuel Seoret, que en setiembre de 1892 haba asumido la administracin territorial en sustitucin de Briceo. Como Viel, a quien recordaba cercanamente, era oficial de marina (capitn de navo a la sazn) y descendiente de franceses. Como aqul asimismo procurara hacer un gobierno ilustrado, y lo conseguira efectivamente en varios respectos, pero cometera algunos errores imperdonables manifestados principalmente en su poltica indgena, proclive inicialmente al inters del latifundio colonizador. - La posteridad, no obstante, le acreditara dos intervenciones justicieras para su buena memoria, como fueron la afirmacin de. la presencia jurisdiccional de Chile en las islas del sur del Beagle y el feraz distrito cisandino de Ultima Esperanza. Persuadido como estaba de que los problemas con que se enfrentaba requeran, dada su seriedad, ms que de voluntad, de recursos suficientes para superarlos en debida forma, dinero que no poda extraerse del bolsillo privado, pues el vecindario cooperador haca su parte en aspectos que decan con el progreso, siendo cosa frecuente que al mismo se recurriera en demanda de erogaciones voluntarias para atender diverso asuntos edilicios. Hacia ese objetivo, entonces, orient su preocupacin y se empe en llamar la atencin del gobierno en procura de la creacin de la administracin municipal en el Territorio. Apoyando la iniciativa y a propsito de la falta de alumbrado pblico en Punta Arenas, el recin aparecido diario El Magallanes escribi as en su edicin del 18 de febrero de 1894. El invierno viene aproximndose y con l las eternas noches de estas latitudes, esas noches oscuras e interminables en las que la falta de alumbrado pblico hace mirar con fundado recelo la necesidad de aventurarse durante ellas por esas calles accidentadas y cubiertas de hielo o nieve. No hemos sido bastante felices para que el Congreso se ocupara durante el ao 1893 del proyecto de creaci~ de una junta m~nicipal en Punta Arenas y se sucedern para esta ciudad qUlen sabe cuantos anos todava para que ese u otro proyecto semejante llegue ser ley de la Repblica. De manera que este ao como los anteriores y los venideros continuarn los vecinos de la Colonia rompindose las narices contra los muros o los huesos contra las piedras si esperan la creacin de un municipio que organice los servicios pblicos como el alumbrado y otros. El empeo de Seoret resultara finalmente fructfero, pero para ese en-

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specto de la plaza Muoz Camero el da 18 de setiembre de 1890. Los edificios del fondo corresponden a los almacenes de Nogueira & Blanchard (izquierda) y Jos Menndez (derecha). (FotograHa de R. tubenrauch)

Cortejo fnt>bre pasando frente a la plaza Muoz Camero (fotograHa de R. tubenrauch, I 90)

La edificacin de categorfa seala el adelanto urbano de Punta Arenas durante la dcada final del siglo XIX: d izquierda a derecha, mansin de doa Sara Braun viuda de ogueira, en construccin; edificio de Noguelra Blanchard; residencia y casa de comercio de Jo Menndez. Obsrvese el estado de la. calzadas que circundaban a la plaza Muoz Gamero. Fotografia hacia 1 979

Aspecto de la zona portuaria, calles Concepcin y uble (Roca y Lautaro

tonces el mandatario ya no estara en el cargo. Entretanto no descuid realizar gestiones paralelas ante el ministerio de Industrias y Obras Pblicas, las que tuvieron ms pronta atencin. De esa manera pudieron hacerse, entre 1894 y 1895 trabajos varios de saneamiento, compostura de calles y tambin de defensa para proteger los sectores ribereos del ro de las Minas de sus ocasionales desbordes. El ingeniero Federico Sibill que tuvo a su cargo este trabajo, realiz asimismo estudios para el establecimiento parcial del servicio de agua corriente y adelant en la preparacin de un plan de ordenamiento urbano, que fue concluido ms tarde por el ingeniero Hugo Pietrogrande (1898). Terminados a fines de 1895 los estudios, al ao siguiente se iniciaron las obras de aduccin de agua potable con la instalacin de una caera matriz, faena que tom a su cargo el inmigrante dlmata Juan Depolo. No era esa la solucin aguardada, que demorara un decenio, pero ya era un paso importante en tal sentido. De ese modo se fue adelantando en la superacin de algunos acuciantes problemas edilicios, aunque lentamente para el gusto del vecindario impaciente
depro~eso.

Ms rpida solucin en cambio tuvo la cuestin judicial, a la que se dio cumplida satisfaccin con la creacin en 1894 del tribunal letrado de mayor cuanta. Su eficacia social pronto hubo de comprobarse, merced al notable desempeo que hubo de manifestar su primer titular, Waldo Seguel, magistrado integrrimo que se ganara merecidamente el afecto popular por su correcta administracin de justicia. Respecto de la salud pblica, Seoret gestion la creacin del organismo encargado por la ley para la atencin de la misma, como lo era la Junta de Beneficencia, lo que consigui al constituirse ella en julio de 1894. Su objeto era el de fundar en la ciudad un nosocomio en forma para la debida atencin sanitaria de la poblacin, propsito que hubo de diferirse por largo tiempo debido a la carencia de recursos para emprender una obra semejante. En este respecto, pues, fue menester extremar la buena voluntad, hacindose lo mejor con los escasos fondos de que pudo disponerse.

Otras acciones gubernativas de Seoret


Por cierto que no slo de los asuntos indicados hubo de ocuparse el diligente mandatario. Sus miras de hombre imbuido de ideas de progreso le llevaron a atender varios otros negocios de inters pblico, entre ellos la creacin de la Provincia de Magallanes, por estimar que el territorio colonial haba alcanzado por entonces el grado de poblacin, riqueza y desarrollo que lo hacan acreedor a esa condicin poltico-administrativa, que habra de reportarle beneficios indudables para su ulterior evolucin (7).
(7) Oficio nmero 520 al ministro de RR.EE. y Colonizacin, de fecha 11 de octubre de 1894. En Correspondencia Gobernacin de Magallanes, volumen citado.

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Al fundar esta peticin Seoret hizo ver de paso que la proporcin entre chilenos y extranjeros era de 30 y 70 % respect~vamente. Esto hubo d~ pre~cu parle injustificadamente por cierto pues le hizo temer por la desnaclOnaliza_ cin de Magallanes. De all su temprana gestin en cuanto a la trada de inmigrante chilenos para balancear la composicin poblacional. Fue ~. como el transporte Errzuriz traslad en noviembre de 1893 ochenta familias desde Chilo contingente que de golpe elev el nmero de habitantes en cuatro o cinco centenares de almas. Un lustro despus y siguiendo idntica poltica, el transporte Angamos traera otra cantidad semejante de familias emigrantes de igual procedencia regional. Tambin debi atender situaciones intempestivas, como las consecuencias lamentables del gran incendio forestal del 19 de enero del 94, que abarc desde el ro de las Minas hasta Ro Seco. El siniestro alcanz proporciones nunca antes conocidas, debido a la fuerza del viento reinante que extendi y aviv el fuego, aunque no en la ciudad, s en cambio caus daos en el sector suburbano y rural hacia el poniente y el norte de la misma. Se quemaron ms de mil hectreas de bosque, amn de sembradios, animales, instalaciones, mquinas y edificios. Lo ms doloroso fue que en el incendio perdieron la vida 16 personas que habitaban en el aserradero de Juan Bitsch, ubicado en el sector de Tres Puentes. La desgracia sirvi para poner de relieve el espritu humanitario y filantrpico que ya comenzaba a distinguir a la incipiente sociedad puntarenense. Presta y generosa fue la ayuda a los afectados, al punto de que Seoret pudo informar al gobierno: Se evitar de recurrir a fondos fiscales para subvenir las necesidades de los colonos, pues una vez ms los sentimientos filantrpicos de estos pobladores han llenado las necesidades ms apremiantes de las vctimas
(8).

Esa noble actitud era tambin, en el sentido del espritu, una expresin de civilizador progreso. Al agradecer a su tiempo a las seoras Mara Behety de Menndez, Josefina Menndez de Braun y Cristina O. de Aguirre su colaboracin en la tarea recolectora de erogaciones, que calific de abnegada, el gobernador puntualiz que hara publicar las listas de los contribuyentes voluntarios, para que se viera como se confunden en patritica amalgama los apellidos de la familia opulenta y del pobre trabajador. Son preciosos documentos para el porvenir y aumentarn el ya voluminoso legajo de otros similares que son la historia manuscrita de muchas obras pblicas realizadas esclusivamente por iniciativa y con fondos uministrados por este vecindario (9). Insistimos: a parejas con el progreso urbano, con el adelanto material y eco~mi?~ corra la forja a~mica q.ue iba dando contenido espiritual y carcter IdentIfICador a la comunidad SOCial que surga nutrindose de variadas vertientes. i siquiera asuntos aparentemente nimios o intrascendentes escaparon al
(8) Oficio nmero 153 dirigido al departamento de Colonizacin, con fecha 16 de marzo de 1894. En correspondencia citada. (9) El Magallanes, Edicin del 18 de febrero de 1894.

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Manuel Seoret, Gobernador de Magallanes (1892-1896)

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Aspecto de la calle Concepcin a fines de los aos 90. A la derecha el edificio del Banco Comercial; a la izquierda el cuartel y sede social del Cuerpo de Bomberos que sirvi de primer centro cultural a la ciudad que urga

Miembros de la Sociedad Espaola de Socorros Mutuos delante de la residencia de Jos Menndez

inters de Seoret, como fue el caso del ornato de la plaza Muoz Gamero, para que sta luciera en galas naturales de modo digno con el de la edificacin que le iba dando magnfico y seorial marco. As, por decreto de 9 de diciembre de 1895, dispuso la creacin de una comisin especial que deba encargarse de los arreglos y plantaciones ms convenientes para el objeto, como de recolectar los fondos para ello. Sus integrantes fueron Mara Behety de Menndez, cuya generosa disposicin le haca colaborar en cuanta iniciativa de bien comn se planteara; Josefina Menndez de Braun y Sara Braun de Nogueira, y los seores Mauricio Braun, Roberto Gmez y Jos Montes, toda gente de pro en la ciudad. Nada ciertamente escap a la preocupacin gubernativa, fuese ello la reorganizacin del servicio policial para la mejor atencin de la seguridad vecinal; o la habilitacin de un nuevo cementerio, que el aumento poblacional exiga; fuese la creacin de un hipdromo, para la entretencin social; el respaldo al proyecto para construir una drsena en el puerto, o el estmulo constante a la radicacin de nuevas industrias; fuese, al fin, el apoyo eficaz en grado determinante para la publicacin del primer peridico impreso. En verdad, la ilustrada y acertada gestin administrativa de Manuel Seoret contribuy, sin duda alguna, a afirmar, a vigorizar el adelanto sorprendente que registraba la atigua colonia al promediar la dcada final del siglo.

Economa y poblacin
En la compleja interrelacin Que se iba dando en el proceso de desarrollo, la economa urbana hubo de ser en buena medida tanto causa del mismo, como su consecuencia, alternativa y sucesivamente, brindndole el necesario sostn financiero. A mediados de los 90, al ya antiguo ramo del comercio de importacin, exportacin y distribucin, entonces ejercido a travs de 143 establecimientos, desde grandes almacenes y tiendas hasta pequeos despachos cuyo capital en giro superaba los dos millones de pesos, esto es, una suma considerable, se sumaban otros en auge, como la navegacin (la matrcula del puerto registraba en 1894 tres vapores, once goletas y seis cteres. Al concluir 1896, la cuenta era de ocho vapores, catorce goletas y once cteres, amn de ms de medio centenar de otras embarcaciones para el servicio portuario). Tambin rubros de servicio como hoteles, posadas, restoranes, cafs y salones de juego (22 locales diversos); igualmente otros distintos como herreras, panaderas, sastreras, zapateras, hojalateras, talabarteras, muebleras, peluqueras, vale decir, toda la gama imprescindible para la atencin de los ms variados servicios personales, sociales y econmicos. Adems por entonces se agregaban otras actividades de tipo propiamente industrial: tres grandes establecimientos de aserrado a vapor, dos ladrilleras, una fbrica de agua gaseosa, una cervecera, una jabonera, una imprenta, un matadero y una charquera. Del modo sealado la iniciativa y creatividad pioneras iban satisfaciendo sucesivos y diversos requerimientos, contribuyendo al movimiento econmico

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generando ocupacin y aumentando la riqueza urbana. . El movimiento comercial de Punta Arenas, producto de su propia actividad como de aquella que se registraba en la vastedad del territorio magallnico hasta entonces ocupado, que la misma canalizaba, alcanz en 1896 una cifra otrora increble: casi seis millones de pesos I (10). Aparte de lo expuesto, ayuda a entender el movimiento econmico que por entonces se registraba, el antecedente referido al trfico martimo mercante con recalada en Punta Arenas: en el ao mencionado fondearon 303 naves, con un peso de registro sup~rior a 600.000 toneladas. A fines del siglo navegaban regularmente por el estrecho de Magallanes Vapores de las siguientes empresas extranjeras: Pacific Steam Navigation Company, Compaa Alemana de Vapores Kosmos, Compaa Inglesa Lamport Holt, Greenock Steam Ship, W.R. Grace Co., Compagnie Chargeurs Reunis, Messageries Maritimes, Lnea Hamburgo-Sudamericana y Gulf Line Ltd., que totalizaban no menos de veinte arribos mensuales a Punta Arenas. Al paso de las naves de esas compaas se agregaban los transportes nacionales, buques de la Armada adscritos temporalmente al servicio de cabotaje para vincular a Punta Arenas con Valparaso y otros puertos' del litoral central del pas; de igual modo el trfico sin itinerario de barcos mercantes de distintas banderas, el cruce de naves de guerra de variada nacionalidad y, va por supuesto, el nutrido movimiento que generaba el cabotaje intraterritorial y el regional patagnico, con lo que podr calcularse la importancia del trfico martimo que directamente comprometa al puerto de Punta Arenas al concluir el siglo XIX (11). La poblacin urbana, ha quedado visto, haba crecido con parte de los contingentes arribados entre el 90 y el 92, y el chilote del 94, pero tambin con el arribo peridico de ms y ms inmigrantes. El censo levantado el 28 de noviembre de 1895 dio 3.227 habitantes para Punta Arenas y 5.170 para el territorio entero. Ello significaba que la ciudad haba cuadruplicado sus moradores en una dcada, en tanto que Magallanes lo haba hecho en un ciento cincuenta por ciento. A contar de entonces la capital magallnica pasara a concentrar histricamente el grueso de la poblacin regional. La relacin numrica entre chilenos y extranjeros era de dos a uno. Interesa mencionar que la poblacin urbana moraba en 827 casas, de acuerdo c?n el re~stro censal, cifra que por s sola seala el notable auge de la construccin ocurndo durante el primer lustro de los aos 90.

Administracin y servicios varios


En la misma medida que creca y prosperaba, Punta Arenas haba ido jus(10) 2.67~.220, comerci.o de importacin; 700.000, comercio de cabotaje; y 2.531.145. co~e~clo de exportacin. Cuatro aos despus, al terminar el siglo, el movimiento llegar a Casi diez millones de pesos, en conjunto. (11) La intensi~ad del movimiento de carga motiv en 1894 la construccin de un muelle especial para el objeto, por cuenta de Rodolfo Stubenrauch y Mauricio Braun.

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tificando o requiriendo la existencia de nuevos servicios indispensables para el adecuado desenvolvimiento social y financiero. La sencilla expresin administrativa de otrora era entonces algo compleja con la incorporacin de nuevas oficinas pblicas (Gobernacin Martima, Apostadero Naval, Oficina de Ingenieros, Juzgado Letrado, Promotora Fiscal, Martillero Pblico), a las que pronto se agregaran otras, entre ellas las municipales. De igual modo, el desarrollo comercial exigi la instalacin del primer servicio bancario, del Banco de Tarapac y Londres, que comenz a operar en 1895, instalndose en la parte baja de la calle Concepcin, en un hermoso edificio de madera de estilo pionero. Por ese mismo tiempo fueron abiertas agencias representantes de compafas de seguros, con lo que en uno y otro caso se daba cobertura a necesidades que la evolucin y el volumen del movimiento mercantil de la plaza hacan imprescindibles. Por idntica razn y adems en atencin a la importancia que haban ido ganando Punta Arenas y Magallanes, se haba multiplicado la representacin consular extranjera, necesaria asimismo para la atencin de los correspondientes nacionales radicados o que pasaban por el puerto del Estrecho. Al consulado britnico, que databa de veinte aos atrs, se agregaron durante los aos 90 los de Alemania, Francia, Espaa, Argentina, Uruguay, Italia, Portugal y Estados Unidos de Amrica.

El comienzo de la prensa
Una muestra cabal y apropiada de la evolucin que exhiba el cuerpo social y que era coetnea con el vertiginoso desarrollo econmico y material que se registraba en la Punta Arenas que se acercaba a su cincuentenario, hubo de darse con la llegada, a fines de 1893, de la primera imprenta al territorio y con ella la subsecuente fundacin del primer peridico. Al tener ocurrencia tal suceso se satisfaca un anhelo de varios aos en el nivel de mayor ilustracin de la comunidad, y cuyas primeras expresiones se tuvieran con los peridicos manuscritos de marras. Ahora s, promediando los 90, ya era tiempo de que aquella inquieta y bullente poblacin puntarenense tuviese el primer medio de comunicacin social, cual se daba en tantsimos otros centros que evolucionaban en progreso en la redondez del globo. Es de inters conocer el origen de la iniciativa que culminara el 7 de enero de 1894 con la publicacin del primer peridico que desde entonces pasara a registrar el acontecer ciudadano. Las noticias bombsticas sobre el maravilloso descubrimiento de los lavaderos de las islas Lenox i Navarino han despertado hasta el fanatismo la fiebre del oro en Valparaso, Santiago, Montevideo i Buenos Aires, i como Ud. no lo ignora se estn formando en estas cuatro capitales sociedades esplotadoras, proveedoras, beneficiadoras i no s cuntas ms que terminan en oras. De manera que, mi amigo, ha llegado el momento sicoljico para realizar nuestro pequeo negocio de la imprenta; i motivo de la presente es encareeerle

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ue se ocupe con ahinco del asunto i vea de descubrir en sa un algo usado que iesponda a las necesidades de este pequeo pueblo. Me permito recomendarle asimismo que no verifique la compra sin previo el exmen de una persona competente, que no faltar algu~a ~o: ~l entre sus amistades, i no dejar tambin de proveerse de todo el matenalI utIles ne.' cesarios, tinta i papel comprendidos. En la eventualidad que Ud. descubra esta pIedra fIlosofal de nuestro futuro podero, parceme conveniente ~u~ cont~at~ por un ao almenos [si~J un obrero tipgrafo que reuna las condicIOnes SIguIentes: que sea a la vez caJIsta, compajinador i maquinista i dems servicios inherentes, i <!on un sueldo que no exceda de 100 a 120 pesos mensuales sin comida (12). En esta carta, que fuera fechada el primero de noviembre de 1892, se brinda la oportunidad de conocer cmo y por qu hubo de tener inicio la prensa en la Punta Arenas que pugnaba por zafarse de su reciente estrechura colonial para adquirir libre desenvoltura urbana y social, acorde con las aspiraciones de progreso que ya se hacan manifiestas de variadas formas. Quien la escriba era un joven inmigrante italiano, con cinco aos de radicacin en la antigua colonia del Estrecho: Juan Bautista Contardi. El destinatario, un hombre de su misma edad que ms que triplicaba su permanencia en el Territorio, hasta donde haba llegado partiendo de remotas tierras rusas: Mauricio Braun. Adems de su juventud, ambos tenan en comn un raro espritu de empresa y compartan su afecto por esa pequea poblacin del confn del mundo, hasta donde el destino los haba conducido. Est visto, pues, de lo transcrito, que uno y otro haban conversado con anterioridad acerca de la conveniencia de adquirir y poner en servicio una imprenta, pero fundamentalmente para poder dar vida a un peridico que fuera, segn lo conceba Contardi, la piedra filosofal del futuro progreso urbano y territorial. Era evidente que ambos, adems, habiendo concordado con la idea, estimaron que la misma deba materi9.1izarse una vez que el tiempo fuera oportuno, esto es, cuando se dieran las variadas condiciones que hicieran de la aparicin de un vocero ciudadano algo natural y necesario. El mrito de la inspiracin de tan laudable iniciativa de adelanto social correspondera, segn afirmacin del propio Contardi, al gobernador Manuel Seoret. Pero ha de tenerse en cuenta que Contardi posea algunos conocimientos sobre el trabajo de imprenta, de modo que hubo de ser algo obvio que ambos en sus conversaciones (pues ste se desempeaba como secretario de la Gobernacin) trataran ms de alguna vez sobre la materia, en particular luego que el mandatario se enterara de la experiencia que aqul tena. As, podra darse por seguro que el propio Contardi hubiese contribuido a motivar la sugerencia de Seoret..El mrito histrico de la introduccin de la imprenta, pues, ha de ser compartido por estos dos personajes. . Lo que causa sorpresa al considerarse la iniciativa de la introduccin de la lIDprenta, es la participacin de Braun en ella. Si l YContardi haban tratado el
(12) Copiador de cartas, Vol. IV. Archivo M. Braun.

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punto, tanto pudo ser que aqul, todava joven empresario, participara en el negocio en calidad de tal, o bien que habilitara a su amigo con crdito para el caso. Como hubiese sido, queda claro que cuando menos Braun intervino en la adquisicin de la maquinaria y elementos. As, de cualquier modo, la figura de este pionero habra de quedar asociada una vez ms con una iniciativa de adelanto regional, otra de las muchas que jalonaran su fecunda existencia creadora. El proyecto entonces pas a cobrar progresista realidad. Seleccionados el equipo y sus accesorios indispensables para la instalacin de una imprenta de obras, se procedi a su adquisicin, conjuntamente con la de materiales como tinta y papel, todo lo cual arrib a Punta Arenas durante 1893. Tambin y para el efecto se haba arrendado una casa de propiedad de Juan Bitsch, sita en la calle Concepcin. Es posible que entonces al do (o tro) fundador se hubiese agregado ya otro de los escasos hombres de comprobada ilustracin y cultura que por la poca vivan en la capital territorial: el mdico Lautaro Navarro Avaria. Los tres que daran forma al proyecto, esto es Contardi, Seoret y Navarro, integraron la nueva empresa impresora, que pronto sera conocida bajo la razn social Lautaro Navarro y Ca., y se entregaron con entusiasmo y gran afn a la labor de armar las mquinas y disponer los varios elementos para el comienzo de las primeras composiciones tipogrficas de prueba. No obstante la dedicacin de Contardi y el empeo que el mismo y otros pusieron en la tarea, pronto se advirti que era indispensable el concurso de un experto, en este caso de alguien que fuese un tipgrafo consumado. La casualidad puso al hombre preciso en la senda de los futuros impresores-editores cuando arrib a Punta Arenas, de visita, el argentino Luis Fique, antiguo funcionario de la gobernacin de Tierra del Fuego, en Ushuaia, hombre ducho en el oficio, pues aos atrs haba trabajado como impresor. Con su oportuna y provechosa colaboracin pudo superarse toda dificultad mecnica, organizarse el trabajo y hacerse las primeras pruebas satisfactorias. Mientras la parte tcnica del proyecto se regularizaba, los asociados acordaban la fundacin de un peridico informativo mercantil, que inicialmente habra de tener carcter de semanario. Para su identificacin se le eligi un nombre que desde el inicio lo vinculara al territorio de sus afectos, de modo que fuese para lo futuro un reflejo fiel de su realidad y de las aspiraciones de sus habitantes, y as se le bautiz El Magallanes. Pero, como anticipo que sirviera tanto para comprobar la capacidad de la imprenta cuanto la acogida que tendra el peridico en el vecindario puntarenense, se determin la edicin nica de El Precursor de El Magallanes. Su aparicin fue todo un regalo navideo para la comunidad que por aquellos das bordeaba el nmero de tres mil almas, ya que apareci momentos antes de la Nochebuena, llevando por fecha el 25 de diciembre de 1893. Por tratarse del primer impreso de origen local que circulara en Punta Arenas, suceso por dems histrico, vale detenerse en su descripcin. Era una publicacin de ocho pginas, en formato pequeo (31 por 21 centmetros), con una composicin y presentacin impecables. Su primera pgina contena lo que corresponde calificar como opinin editorial, firmada por Lau-

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taro Navarro Avaria. Bajo el escueto ttulo 1843-1893, el esclarecido hombre pblico comenzaba recordando el cincuentenario de la ocupacin del estrecho de Magal1anes por parte de la Repblica de Chile, aniversario cumpli?o haca tres meses, y, haciendo pie en tal suceso, sealaba que no se quera dejar pasar este aniversario sin festejarlo, aunque, de una manera modesta, dando a luz un peridico impreso estraordinario. Como su nombre lo indica, El Precursos de El Magal1anes, no hace sino adelantarse unos cuantos das al que aparecer en 1894. Apnas se concibe en la poca actual que un pueblo llegue sus cincuenta aos de su vida sin contar con una prensa. Pero debe tomarse en consideracin la marcha lenta, pausadsima que ha seguido el territorio de Magallanes. Fundada [la Colonia] en un lugar enteramente aislado, una inmensa distancia de los pueblos civilizados, en un terreno espuesto todas las intemperies, teniendo que luchar da a da para conservar la existencia, con comunicaciones tardas, sus habitantes' no han tenido sino ahora el tiempo de pensar en este alimento intelectual que se llama la prensa. Luego el articulista resuma en expresivos trazos la trayectoria colonial de Punta Arenas, destacando su evolucin desde el tiempo en que era un triste establecimiento penal hasta la floreciente situacin que presentaba entonces, augurando un mayor desarrollo para el porvenir. El territorio de Magallanes -prosegua Navarro- ha salido pues de su penosa y lenta infancia. Se encuentra preparado para que con la atencin del Gobierno central, y el trabajo de los residentes chilenos y extranjeros establecidos ac entre en plena virilidad ocupar un lugar honroso entre sus dems hermanas las provincias de Chile. Aspira que se le atienda como tiene derecho. Hijo menor del pas ha devuelto con creces las pocas atenciones que se le han dispensado. Ahora quiere hacerse oir; dar conocer su importancia y sus aspiraciones y por eso funda un peridico para hacer llegar su voz al centro del pas donde todava es mirado como en paales. y no dudamos que con sus razones y su persistencia en manifestarlas llegar a obtener lo que necesita. y conclua el editorialista exponiendo las aspiraciones ms sentidas y reclamadas por la poblacin de aquel tiempo, como eran las de contar con Municipio,. con telgrafo y buena instruccin escolar, con fomento para las industrias y la nq~eza, y buena admi~tracin de justicia, afirmando que El MagaIlanes sera Incansable en hacer O1r su voz hasta obtener lo que con demasiada J'usticia pedir. Se coJ.Opletaba el contenido de El Precursor de El MagaIlanes con tres pginas de notiCias locales, artculos y selecciones de carcter literario. . La acogida que le dio la poblacin puntarenense fue condigna del esfuerzo re~ado po~ C_ontardi, Seoret y Navarro. La prensa, con aquel promisorio a?ticI.po na,:deno, se ofreca como un auspicioso medio que facilitara la comurucacln SOCial en la ms austral comunidad civilizada del orbe. Dos semanas despus, el 7 de enero de 1894, se iniciaba la circulacin de El Magallanes, que, a travs de su prolongada existencia cumplira a cabalidad el

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propsito que anunciara su primer director, Lautaro Navarro Avaria, en cuanto a ser vocero de aspiraciones y reclamos ciudadanos. Este ilustre servidor pblico, quien se mantuvo en el cargo por espacio de casi dos dcadas, hasta su fallecimiento en 1912, fijara una lnea de insobornable fidelidad a los principios y de irrevocable vocacin regionalista, que en el tiempo y con variado nfasis mantendran sus sucesores. Con tan prolongada vigencia El Magallanes pasara a convertirse en el testigo insustituible del acontecer variado de la Regin Magallnica, de Punta Arenas en especial, desde el alborear pionero de su progresista evolucin hasta los das que corren. Luego de instalada la imprenta adquirida por Contardi, y advertida que fue por terceros su importancia, no tardaron en aparecer otras ms, cinco en total hasta el fin de siglo. Con tantos establecimientos tipogrficos, el periodismo cobr un auge impensado, como que durante el mismo lapso aparecieron trece publicaciones, unas de vida tan efmera que apenas si pasaron del primer nmero y otras de variable existencia. La mayora fueron semanarios noticiosos y comerciales, como lo era El Magallanes; ellos fueron: La Razn, aparecido en octubre de 1894; El Porvenir, que lo hizo en 1896; El Comercio y La Prensa, que vieron la luz durante 1898, en tanto que al ao siguiente lo hicieron La Nacin, El Chilote y La Aurora. Semejante carcter tuvieron otros dos semanarios, pero que se publicaron en lengua extranjera, uno en alemn, el Deutsches Wochenblatt, cuyo primer nmero sali a la calle en 1899, y otro en ingls, The Punta Arenas Mail, aparecido en 1900. Adems circularon otros rganos de distinto carcter, como un peridico de defensa obrera y reivindicaciones sociales, denominado precisamente El Obrero (1897), y dos semanarios satricos, El Sinapismo y Don Palito, ambos aparecidos en 1899. Por cierto que ste es un revelador recuento que indica cun tempranamente fecunda y variada hubo de ser la actividad original de la prensa en la antigua Punta Arenas.

La sucesin gubernativa
En tanto Punta Arenas viva esa frentica ebullicin creadora, constructora y transformadora que le permita afirmar su progreso y adelantar en jerarqua, prosperidad e importancia, se haba ido produciendo un cambio repetido en la titularidad del gobierno territorial. El ilustre Seoret, por tantos motivos acreedor al reconocimiento de sus contemporneos, haba debido renunciar a fines de 1896, abrumado quiz por el peso moral que pudo sentir como consecuencia del manejo que haba dado a la delicada situacin derivada de la cuestin indgena, que sera el primer problema que con profundidad tocara el alma social puntarenense. Para entender a cabalidad la materia es preciso hacer algo de historia. La penetracin colonizadora en la Tierra del Fuego haba tenido y tena un doloroso costo humano: la disminucin de los selknam, los habitantes aborgenes del solar insular. Los mineros que haban iniciado en 1881 la ocupacin,

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con brutalidad haban diezmado, por decir lo menos, a toda la parcialid.a~ indgena de la comarca de la sierra Boquern; los explor~dores que con distinta motivacin haban recorrido las estepas y bosques fuegwnos, haba hecho de las suyas cometiendo distintos vejmenes y.tropelas con los pobres naturales, los que por fin debieron soportar la arremetida constante y tenaz de lo colonos ganaderos. Estos, va de suyo, haban debido y deban defender sus rebaos de la rapacidad predatoria de los indios, quienes, ignorantes co~~ eran en lo tocante al sentido de la propiedad de los civilizados y vista la facilidad que se daba para la captura por la ndole mansa de las ovejas, haban realizad~ y.realizaban incursiones peridicas de caza sobre los potreros de los establecimientos ganaderos, provocando las represalias de los hacendados afectados. Estos pasaron a castigar con dureza a esos abigeos, lo que fue causa de incontables muertes entre los indios. Entre 1885, ao en qu tuvo principio el poblamiento ovejero, y 1894, poca del establecimiento de la primera estancia de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, la situacin -aunque ms o menos conocida- se mantuvo en una suerte de sordina pblica y prescindencia oficial, confirmando una lamentable poltica de omisin (13). Pero, una vez que esta compaa poderosa se instal en forma, sus hombres, administradores, capataces y empleados no tuvieron contemplaciones con los onas merodeadores. Se sucedieron las acciones punitivas, crudelsimas a veces, y el clamor desesperado de la raza que mora encontr eco en la sensibilidad humanitaria de los habitantes de Punta Arenas. Aqu entonces, a contar de 1895, comenz a comentarse sin tapujos la horrible y vergonzosa verdad del genocidio indgena y a demandarse una accin oficial que pusiera coto con autoridad a esa desgraciada situacin. Bien porque el gobernador Seoret no tuviera por ese tiempo ideas definidas sobre la materia o porque tenindolas careci de entereza para aplicarlas, cualquiera que fuera el caso hubo de sentir la presin empresarial, y el hecho es que el mandatario estuvo por entonces de acuerdo con los hacendados respecto de la poltica a seguir con los selknam, esto es, proceder a su captura masiva y a su erradicacin de la gran isla fueguina para concentrarlos en la misin salesiana de la isla Dawson. Esta poltica complaciente seala negativamente la primera etapa de la accin gubernativa de Seoret a este respecto. La comunidad puntarenense que miraba por el respeto de los derechos que con razn sobrada correspondan a lo naturales ~e la Tier~a del Fuego, esperaba del representante del Poder Ejecutivo una actitud condlgna, pero ste decepcion a todos cuantos confiaban en l. Las compaas pastoriles se vieron libres para proseguir a gusto acorralando y extrayendo indgenas de la isla. Ocurri de tal modo que durante el invierno de 1895, fue capturado un grupo de 165 onas, entre hombres, mujeres y nios, por empleados de la estan(13) Sobre el particular vanse nuestros estudios Panorama de la colonizacin en Tierra del Fuego entre 1881 y 1900 (Anales del Instituto de la Patagonia 4: 5-69, 1973) YLa poltica indgena de los gobernadores de MagalIanes 18431910 (Anales dellnstituto de la Patagonia 10:5-58, 1979).

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cia San Sebastin de la Sociedad Explotadora. Su gerente general, Mauricio Braun, puso en conocimiento del hecho a Seoret, quien dispuso el traslado de los indios a Punta Arenas (agosto de 1895). Se trat de una decisin administrativa apresurada, equivocada e infortunada en extremo, cuyas con ecuencias deplorables habran de pesarle de modo significativo al gobernador. Animado del mejor espritu, aunque sus contradictores sostendran lo contrario, el mandatario cre una comisin, compuesta por vecinos respetables y por funcionarios pblicos, que recibi el encargo de atender, alojar y distribuir entre distintas familias a los onas apresados. Si las dos primeras acciones no fueron causa de problemas, la distribucin, que asumi la forma de un verdadero remate de seres humanos, dio lugar a las ms lamentables situaciones. Por cierto, tal proceder trajo necesariamente consigo la separacin cruel de familias y el trabajo virtualmente forzado -e inclusive hasta indigno y deshonesto- para seres que jams lo haban realizado, al menos en la forma entendida por los civilizados. Tales hechos y circunstancias tocaron en lo ms hondo los sentimiento de humanidad y ju tcia de la comunidad, que reaccion airadamente demandando el cese de tanta crueldad como la que se estaba practicando con los miserables indgenas. El asunto hubo de adquirir tal resonancia pblica que trascendi los lmites del Territorio y motiv comentario de censura en diarios de Santiago y Buenos Aires. Al fin, por decreto de 7 de febrero de 1896, y probablemente por requisitoria del magistrado sumariante en el proceso judicial a que diera ocurrencia el suceso debido a la denuncia ciudadana, el gobernador Seoret di puso el traslado de los indgenas, que vagaban sueltos por Punta Arenas concitando la compasin popular y avergonzando a la conciencia del ecindario, hasta la isla Daw on. A la misin de San Rafael fue entonc conducida, a bordo del crucero Presidente Errzuriz, una cincuentena de indgenas (19 hombres, 2 mujere y algunas creaturas). Del resto, hasta enterar los 165 onas extrado de Tierra del Fuego, una parte haba fallecido vctima de distintas enfermedades contra las que sus vrgenes organismos nada podan hacer, y otra permaneca alojada en casas de familia. E tos iran falleciendo uno tra otro, de tal modo que en un par de ao apenas si quedaran unos cuantos obrevivientes (14). Tan amarga experiencia debi mover a reflexin a eoret y lo condujo a revisar su poltica respecto de la cuestin indgena. A partir de diciembre de 1895 y durante el ao que le quedara de gobierno, u actitud. e manifest ms enrgca y definida en la proteccin de lo aborgenes, para evitar lo abu o que con ello hacan lo hombres de la Sociedad Explotadora y otra compaas ganaderas. Eso hubo de malquistarlo con lo directore y ejecutivo , que pa aron a empear e en obtener u remocin, crendole para el caso un ambiente desvaforable con las autoridades superiores del gobierno. Como -de otra partela voz pblica lo sealaba como el amparador de cuanto cometan atropello incalificables con los pobres indios fueguinos y hasta como el respon able direc(14) Lo numerosos y continuados atestados existentes en el libro de defunciones de la poca. de 1" Oficina del Registro Ch'i! de Punta Arenas, constituyen una prueba muda pero elocuente de lo que fue la suert final de ese desgraciado grupo ab rigen.

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to de tales atrocidades, lo que ciertamente era un cargo injusto y agraviante, el nimo de Manuel Seoret acab por resentirse y, sintindose incmodo e impotente para enfrentar las acusaciones de unos y otros c~mcluy por ~resentar l~ renuncia al cargo que -hecha la salvedad de la matena- haba servIdo con eficiencia ejemplar durante algo ms de cuatro aos (octubre de 1896). Durante su gubernatura hubo de producirse la fase ms dinmica de la sorprendente mutacin urbana de Punta Arenas, y mucho de ello haba de acreditrsele por su constante preocupacin y su respaldo a cuanta iniciativa de progreso pudo darse en el seno de la laboriosa comunidad que la habitaba. Le sucedi Mariano Guerrero Bascun, quien fue designado por decreto de 28 de ese mismo mes. De su breve estada en Magallanes, ya que arrib al territorio un mes despus y permaneci hasta mayo de 1897, nada qued como para merecer consignacin en la historia del acontecer de Punta Arenas, salvo haber tomado conocimiento de algunas necesidades edilicias y administrativas, que consign en extensa y notable memoria sobre la realidad regional. Alejado Guerrero Bascun, se hizo cargo de la gobernacin en carcter interino el respetado vecino Rmulo Correa, quien ejerci la funcin hasta julio de 1898, poca en que asumi el nuevo mandatario nombrado por decreto de 29 de junio del mismo ao. Se trataba de Carlos Bories, hombre de miras superiores, al que cupo fomentar con acierto e inteligencia la marcha ascendente de la ciudad y el territorio. La vitalidad de Punta Arenas era entonces de tal grado que nada hubo de afectarle esa rpida alternancia y la prolongada acefala gubernativa. El vigor anmico de su gente bastaba ya para cautelar e impulsar su adelanto.

La sociabilidad
Va por supuesto que la prensa no poda ser la nica prueba de la creatividad no econmica que haba de surgir del interior fecundo de la Punta Arenas semisecular. Otras ms se dieron de manera reiterada con las sucesivas instituciones de variado gnero que aparecieron entre 1893 y 1898. Es que esa comunidad bulla, como si pronto, al cabo de largo tiempo de encierro y ataduras, se hubiera visto libre, librrima, como para dar oportunidad a todas las iniciativas que surgieran o se plantearan en lo referente a la satisfaccin de necesidades del ms variado carcter. La primera expresin creadora se dio con la aparicin del mutualismo . . ~istintas motivaciones inspiraron el origen y temprana evolucin de esta actJ~dad, que ~abra de tener un prolongado e importante desarrollo. La mutualidad, es sabido, apareci en una poca de la historia de la humanidad sealada por;l pro~~oso crecimiento econmico de la revolucin industrial, que po~ lo c.omun revisti caractersticas de deshumanizacin, yal que las distintas legtslaclOnes procuraron regularizar y racionalizar a travs de normas destinadas a es~ablecer la armona entre el capital yel trabajo, y adems para brindar proteccl~ a la masa. de trabajadores y a todo el cuerpo social. Surgi entonces el mutualismo, enraIZado en el espritu de solidaridad del gremialismo medie-

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val, como una expresin natural de autodefensa laboral, que se adelant a la accin cauteladora de gobiernos y parlamentos, teniendo como fin primero y fundamental la asistencia recproca en aspectos relacionados con la salud y la enseanza. En Magallanes, ms all de la razn original comn a todas las entidades mutualistas, existieron otras causas y circunstancias que contribuyeron a la formacin y desarrollo del movimiento. Tal, entre otras la razn de nacionalidad que llev a los inmigrantes aqu radicados a unirse para estrechar su relacin y para mantener vivas las tradiciones del pas o regin de origen, como formas de proteccin espiritual y para una mejor adaptacin en la nueva comunidad a la que pasaban a integrarse. La primera institucin mutual creada en Punta Arenas fue la Sociedad de Beneficencia Portuguesa, cuya fundacin data del 14 de mayo de 1893 y que tuvo por finalidad la asistencia mutua entre el medio centenar de lusitanos que para entonces resida en el territorio. Uno de sus inspiradores fue Manuel Alves Brazil, antiguo hombre de mar formado a la vera de Jos ogueira, su prspero compatriota cuya fama estimulara la emigracin de otros connacionales hacia el meridin. La mayora de los portugueses que se radicaron en la antigua colonia fueron marineros, de all que en la naciente sociedad ellos formaron el mayor contingente. La primaca histrica de esta entidad benfica merece la consignacin de los nombres de sus fundadores: en primer trmino Brazil, ya mencionado; luego Juan de Souza Betancourt, Benito Cardozo, Gonzalo Correa, Juan Rebufo, Enrique Claudio, Serafn Arajo, Antonio Gonzlez, Camilo Fontes, Manuel de Souza, Silvestre Ramos, Jos Dos Santos, Manuel Requeiros, Francisco F. Gmez y Joaqun Gmez. Adems de los sealados, todos originarios de Portugal y sus colonias, se contaron cuatro croatas, Andrs Svilicic, Mateo Trebotic, Marcos Pivcevic y Juan Turina, y tambin un chileno, que lo era Elas Lege. En noviembre del mismo ao se fundaba la Sociedad Cosmopolita de Socorros Mutuos, que, como su nombre lo sugiere, acogi en su seno a personas de distintas procedencia nacional. Durante 1895 se formaron otras dos entidades del gnero. Una fue la Sociedad Espaola de Socorros Mutuos, para la asistencia de la gran cantidad de inmigrantes de procedencia hispana. La otra institucin fue la Fratellanza Italiana di Mutuo Socorso (Fraternidad Italiana de Socorros Mutuos). En setiembre del ao siguiente surga del seno de la ya numerosa colectividad entonces conocida como austro-hngara o austraca, aunque en verdad estaba compuesta abrumadoramente por croatas, la Sociedad Austraca de Socorros Mutuos. En 1897 se fundaron la Societ Francaise des Secours Mutuels y la Deutscher Kranke und Sterbe Kasse o Caja Alemana de Socorros Mutuos. En la primera podan afiliarse no slo los franceses de origen y sus hijos chilenos, sino adems los belgas y los suizos de habla francesa. Frente a tanta actividad mutualista de los inmigrantes europeos, los hijos del pas fundaron en octubre de 1898 la Sociedad Chilena de Socorros Mutuos, que originalmente tuvo por denominacin la de Sociedad Chile de Obreros de Magallanes y de Socorro Mutuos.

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Sobrepasado el 98 y antes de concluir el siglo. se form~ra~ otras dos fr~ter nidades mutuales la British 8enefit Society (Sociedad Bntmca de Beneficencia) y la Hrvatsk Dobrotvorno Drustvo, esto ~, S~iedad Cro~ta de Beneficencia nacida de un movimiento disidente en el mtenor de la SOCiedad Austraca por'circunstancias de carcter poltico nacionalista que conmovan a la numerosa inmigracin dlmata croata. Tambin de temprana aparicin fueron dos entidades propiamente de sociabilidad para satisfacer sin duda los anhelos de una ms intensa vida de relacin en algunos sectores de la poblacin. As, durante 1894 se fundaron el Club Hpico, de neta inspiracin rural y creado como sociedad annima mercantil, y el Club de la Unin, como ncleo de selecta convivencia social, reemplazado aos despus, en 1898, por el exclusivo Club Magallanes, que habra de tener una vigencia de medio siglo. En el intertanto los alemanes residentes dieron vida al Deutscher Verein. La vida religiosa y las preocupaciones filosficas de signo agnstico motivaron respectivamente la creacin de la Archicofrada del Sagrado Corazn de Jess y de la primera institucin francmasnica de Punta Arenas, la Logia Estrella de Magallanes (1895) (15). El deporte organizado hizo su aparicin al promediar la dcada del 90 con las dos primeras entidades de ese carcter de las que hay memoria: el Club de Bogadores Neptunus, creacin explicable por los muchos hombres de mar que vivan en la ciudad, y el Club Internacional de Tiro al Blanco (16). La presencia de tantos trabajadores asalariados que deban enfrentar contingencias y circunstancias desfavorables como entonces se daban, los llev en 1897 a asociarse en una mancomunidad de defensa, la Unin Obrera, organizacin pionera que abrira un largo historial en el gnero. Vinculada ntimamente con el mundo laboral estuvo la temprana difusin de ideas polticas socialistas que aportaron los inmigrantes europeos, circunstancia que permiti la fundacin durante el mismo ao del Partido Socialista de Punta Arenas, que a su vez hubo de ser el primero de esa ideologa en el pas. Todava, y como si no bastara la variedad de motivaciones, la filantropa tempranamente encarnada en la sociedad local hizo surgir, por la iniciativa de Ana Bloom de Stubenrauch y Cristina O. de Aguirre, entre otras seoras de la localidad, precisamente en el ao del cincuentenario la institucin Damas de Ca~dad de Punta Arenas, con fines de beneficencia, ~ luego la Segunda Comparua de Bomberos Voluntarios. Este somero recuento de aquella inicial eclosin de sociabilidad es suficientemente expresivo del vigor espiritual de la Punta Arenas cincuentenaria.

(15) Hay indicios del funcionamiento de otras cofradas religiosas antes de 1898. (16) Es posible que ste haya sido la misma entidad que la prensa registrara con el nombre original de SOCiedad Obrera. Internacional de Tiro al Blanco y Socorros Mutuos (1895) y de la que no hubo men~ln ultenor. De no haber sido as, se trat de una segunda institucin del gnero. de eXIStenCia ms prolongada.

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Creacin de la Municipalidad
La creacin de la autoridad municipal para la cautela debida del desenvolvimiento edilicio de Punta Arenas, haba sido una acariciada iniciativa del gobernador Seoret. Su empeo reiterado consigui finalmente ver convertida en realidad tan indispensable institucin, que cobr existencia con la ley 363 de 21 de julio de 1896, que dispuso la creacin de la Comisin de Alcaldes del Territorio de Magallanes. Convencido de su importancia y de la consiguiente necesidad de una pronta actividad, no bien se hubo promulgado el cuerpo legal se preocup de organizar la administracin municipal, citando para el efecto a su despacho a los vecinos Lautaro avarro Avaria, Rmulo Correa y Juan Bitsch, quienes desempeaban las funciones de alcaldes judiciales (2-VIII-1896). Su propsito era el de proceder desde ya al avalo de la propiedad inmueble, base del futuro presupuesto a travs de las contribuciones, cuyo cobro haba sido autorizado por la ley. No obstante aquella premura comprensible, la puesta en marcha de la Comisin de Alcaldes demor dos aos, tiempo que tom la preparacin del reglamento que haba de presidir su accin, el que cobr vigencia con la dictacin del decreto supremo de 7 de junio de 1898. Un mes ms tarde fueron designados los integrantes fundadores de la autoridad municipal, nombramiento que recay en los prestigiosos vecinos Rmulo Correa, Luis Aguirre y Rodolfo Stubenrauch. Estos deban actuar bajo la presidencia del gobernador del Territorio, a la sazn Carlos Bories, y con el concurso de un secretario, siendo designado para el cargo Juan B. Contardi, otro vecino de nota. Instalada la autoridad, pudieron al fin acometerse sin mayor tardanza los primeros planes de trabajo edilicio, por los que la comunidad clamaba a gritos, atendido el atraso manifiesto que se adverta en ese aspecto con relacin al adelanto que mostraba Punta Arenas por tantos otros conceptos. La vialidad y el alumbrado pblicos, el aseo y la sanidad urbanos, yel abastecimiento de agua corriente conformaban los problemas acuciantes que no admitan postergacin, ya su solucin, como al desarrollo de otras varias obras, se aplic de inmediato la comisin alcaldicia. El primer presupuesto debi ser escaso para hacer frente a tanta necesidad, dado lo avanzado del ao, por lo que slo fue de $ 12.438,90. Las partidas de ingreso iniciales fueron los impuestos de abasto patentes de carruajes y carretelas, y minas; las multas y derechos de extraccin de material ptreo del ro de las Minas. A ellos hubo de agregarse un prstamo por $ 4.413,90 contratado ante el Banco de Tarapac y Londres. Los gastos por inversiones ms elevados correspondieron a las obras exigidas como inaplazables: compostura de vas pblicas ($ 8.047,96), aseo urbano ($ 3.486,58), instalacin de alumbrado ($ 2.500) y mejoramiento del servicio de agua potable ($ 1.500). Al ao siguiente, 1899, el presupuesto de ingresos mont siete veces por sobre la cifra de 1898 al entrar en vigencia las contribuciones inmobiliarias y las patentes industriales, profesionales y de alcoholes, que desde entonces eran las

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partidas de mayor rendimiento. Con eso habra recursos suficientes para una labor edilicia eficaz, que en pocos aos permitira superar el ~t~aso y col~ar~e a la par de las exigencias del progreso u~bano, que, resulta CasI mnecesarIO reIte. rarlo, no bajara su mpetu en mucho tiempo. La creacin de la municipalidad puntarenense hubo de conformar cIertamente un paso de adelanto en la administracin urbana y satisfizo de partida el antiguo anhelo vecinal de contar con una autoridad autnoma provista de recursos para atender aquellos aspectos del quehacer ciudadano que ya no podan quedar librados, como en el hecho haba ocurrido hasta entonces, a la sola buena voluntad y generosidad de los habitantes.

La introduccin de adelantos tcnicos modernos


Corra 1897, y Punta Arenas era, segn queda visto una verdadera colmena en donde toda su laboriosa poblacin, desde el capitn de empresa ms encumbrado al ms modesto gan, tomaba parte en el dinamismo creador. Aquel hubo de ser tiempo propicio para que el todava reducido empresariado local, que hasta entonces se haba dedicado nicamente a sus negocios propios, volcase su inquietud, por vez primera, hacia objetivos de inters comn para toda la poblacin. Y as lo entendieron Jos Menndez, el hombre ms rico del territorio, armador y ganadero, y Numa Mayer , arquitecto francs, a quien le haba correspondido el mrito de iniciar con sus proyectos la transformacin arquitectnica y urbanstica de Punta Arenas. Ambos convenan en la idea de que la ciudad en ciernes requera de un adelanto que ejemplificara y estimulara su desarrollo. Y esa expresin de progreso no podia ser otra mejor que la introduccin de la luz elctrica para el alumbrado domiciliario y pblico. Por lo dems, se trataba de un adelanto modernsimo, del que para aquel tiempo virtualmente carecan todas las ciudades chilenas, incluida la propia Santiago, capital de la Repblica. Participada la iniciativa a Rmulo Correa, gobernador interino del Territorio, ste la acogi con inters, y se determin convocar a una reunin a los comerciantes y vecinos de ms prestigio, para su debida consideracin. La reunin se realiz el da 5 de octubre, y adems de Correa, Mayer y Menndez, concurrieron Mauricio Braun, Juan Blanchard, Pedro Gilli, W. Douglas, Roberto Gmez, W.H. Whaits, L.L. Jacobs, Walter Curtze, Carlos Heede, Enrique Pia y Jos Montes. Expusieron en ella Menndez y Mayer, abundando en razones acerca de las ventajas que bajo distintos aspectos traera la instalacin de luz elctrica, invitando a los participantes a considerar la idea de constituir una sociedad para llevar adelante tal progresista propsito. Como pudo esperarse por parte de los convocantes, la acogida de los concu~re~tes fue favorable, y de ese modo se acord fundar la Compaa de Luz Electrica de Punta Arenas, bajo la forma de una sociedad annima con un capital de. 100.000, dividido en mil acciones de 10 cada una. Asir~ismo se eligi el directori? provisorio ~e la compaa, que qued conformado por:Jos Menndez, en cahdad de presIdente; Numa Mayer, a quien habra que atribuirle

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el mrito de la iniciativa, como secretario; y directores, Braun, Blanchard, Curtze, Gilli, Jacobs, Pia y Whaits. En aquella misma sesin constitutiva se colocaron las primeras 235 acciones, de las que Mauricio Braun tom de inmediato 50 a su nombre y otras tantas al de su hermana Sara. Si ms no suscribi fue porque los fundadores determinaron limitar el nmero, para que el capital estuviese repartido entre la mayor cantidad posible de vecinos. De tal manera, Braun se demostrara, desde entonces y para lo futuro, como partcipe infaltable y entusiasta de cuanta iniciativa de adelanto se conocera por aquellos aos. Durante la reunin se acord adems dividir la ciudad en cuarteles, para el efecto de la obtencin de suscripciones, de modo que la campaa consiguiente fuera lo ms popular que se pudiese. Tanta acogida obtuvo la iniciativa que nueve das despus, cuando tuvo ocurrencia la segunda reunin del directorio, el presidente pudo dar cuenta de la colocacin de 665 acciones. Aquello -sin duda- constitua una muestra de aprobacin y respaldo vecinal para el proyecto, y de confianza en la gestin empresarial por realizar para su materializacin. Viene el caso mencionar que el proyecto de Mayer y Menndez no era el primero que se conoca en Punta Arenas. Tiempo atrs y en dos oportunidades se haba tratado por otros de llevar adelante un propsito semejante, pero sin xito, aunque en un caso se consigui traer una mquina generadora (17). De all que podra haberse esperado alguna reticencia entre el vecindario puntarenense, lo que, est visto, no sucedi. En la segunda sesin indicada, que se llev a cabo el da 14 del mismo mes de octubre, se eligi el directorio definitivo de la compaa, siendo confirmados Menndez y Mayer en sus cargos, en tanto que Rmulo Correa fue designado vicepresidente, y Juan Blanchard, tesorero; quedando como directores Braun, Gilli, Pia, Curtze y Francisco Mateo Bermdez, quien pas a reemplazar a Montes. A este grupo directivo le cabra llevar adelante el proyecto de introduccin de la luz elctrica en la ms remota poblacin del hemisferio austral. Tres das despus, finalmente, se desarroll la reunin en que se aprobaron los estatutos sociales y se acord reducir el capital a $ 80.000 dividido en 800 acciones. Mientras de la manera indicada se organizaba la compaa, se dispuso la importacin, desde Estados Unidos, de la maquinaria (dnamo, motor y accesorios) y elementos para alimentar e instalar una red inicial de 1.200 luces. Del mismo modo se contrat un ingeniero norteamericano para dar comienzo y llevar a buen trmino los estudios y trabajos de construccin e instalacin de la primera usina productora de corriente elctrica. Este profesional arrib a fines de ese mismo ao 1897, con lo que las faenas correspondientes no tuvieron retraso alguno. En un principio se pens en la utilizacin de las aguas del ro de las Minas para la generacin de fuerza, idea que se desestim en cuanto los estudios demostraron la insuficiencia e irregularidad estacional del caudal. Por esta razn se convino en que la produccin se obtendra por la va trmica. Tras meses de espera, lapso que algunos impacientes estimaron como ex(17) Su promotor haba sido el ingeniero mecnico italiano Amadeo Orazi.

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cesivo el 29 de abril de 1898 el vapor Cacique, procedente de Nueva York, trajo un total de 243 bultos donde se contena las piezas d.e la maquina~ia y dems elementos adquiridos por la Compaa de Luz Elctnca. Con el mlsm? barco arrib Albert Vickers, ingeniero contFatado para las faenas de montaje de la usina. Su labor hubo de ser breve, pues falleci a las tres semanas de su llegada, asumiendo Numa Mayer la direccin de los trabajos. Estos avanzaron con lentitud debido a que la estacin invernal no era la ms propicia, pero, no obstante tal dificultad, las obras adquirieron la necesaria celeridad una vez que se hizo cargo de ellas un nuevo ingeniero, A.B. Stracher. As entonces, en pleno julio se trabajaba en la instalacin de los postes para el alumbrado, a los que algunos exigentes vecinos encontraron toscos y antiestticos, lo que pone de manifiesto que iba formndose un ambiente favorable a la mejor presentacin urbana. El tendido de los cables para la conduccin de la corriente elctrica se inici durante los primeros das de agosto, en tanto que la compaa llamaba a inscripcin a los propietarios interesados en recibir el novedoso servicios de alumbrado. Las primeras instalaciones interiores se hicieron en el restarn Petit Pars de Bertrand Baylac; en la Farmacia Magallanes de Enrique Pia; en la Imprenta El Magallanes; en los almacenes de Braun & Blanchard y en la casa habitacin de doa Sara Braun viuda de Nogueira. Y lleg de tal manera el da del suceso progresista. El 17 de septiembre de 1898, a las ocho de la noche, y como nmero especial del programa celebratorio de las festividades patrias, se movi la palanca del conmutador que puso en marcha la mquina dinamoelctrica, e instantneamente se iluminaron los edificios pblicos y particulares que contaba con sus correspondientes instalaciones. Dos das, despus, a la misma hora, se produca la iluminacin de la red de alumbrado pblico de la pequea ciudad. El acontecimiento debi regocijar a todo el mundo, pues aquella luz elctrica era adems de una muestra visible de adelanto, todo un smbolo del espritu progresista, que animaba a los habitantes de Punta Arenas. Para cuantos, tal vez, el fenmeno luminoelctrico hubo de ser literalmente causa de maravillado asombro, pues no conocan otra lumbre artificial que no fuera la de las velas y lmparas o chonchones de queroseno o aceite, y que probablemente ni siquiera haban odo mentar antes la luz elctrica. Con pleno xito se inaugur el sbado 17 de Setiembre la luz elctrica en esta ciudad: . . '<Funcion i ha seguido funcionando sin tropiezo alguno. Esto ha venido a I~lrar confianza al pblico, i de consiguiente cada da se piden nuevos serVICIOS.

El ingeniero Sr. A. B. Stracher ha demostrado su competencia en esta


m~teria .. En pleno invierno i en apenas tres meses, ha entregado un trabajo a

satisfaCCin del Directorio i del pblico. Lo felicitamos". As consignara, para la historia, el fausto suceso el peridico El Magalla. nes, en su edicin del 25 de setiembre. Por cierto que el funcionamiento regular de la pequea usina hubo de ins-

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pirar confianza en el vecindario. Tanto que los accionistas, que al primero de ese mes sumaban 96 personas, para el da 20 llegaban a 132, habindose tomado a esa misma fecha las 94 acciones que faltaban para completar el total del' capital. La empresa se haba iniciado con franco respaldo popular. Un mes despus, el 25 de octubre, los accionistas se reunieron en sesin ordinaria para oir la primera memoria que present el directorio de la Compaia de Luz Elctrica. Se dio cuenta, en medio de la satisfaccin general, de la obra realizada y de la forma como funcionaba el servicio de alumbrado. A dicha fecha se haban completado 29 instalaciones domiciliarias en edificios pblicos y privados, lo que representaba 400 bujas, vale decir, un tercio del consumo proyectado; y cada da se reciban nuevos pedidos. Asimismo la Comisin de Alcaldes haba acordado un contrato con la compaia para la instalacin de 200 focos de alumbrado en las vas pblicas. Ha de agregarse, todava, que en pocos meses aquella disponibilidad quedara sobrepasada en exceso por la demanda vecinal, y que el servicio se entregara con total normalidad bajo la supervisin del ingeniero a cargo, John E. Webster, y del responsable de la planta, Vicente Ferrer Cimeno. Ciertamente aquella hubo de ser una cuenta satisfactoria para una empresa de provecho comn, que honraba a sus inspiradores y realizadores. Al alumbrado elctrico hubo de agregarse contemporneamente otro reciente adelanto de la moderna tecnologa mecnica destinado al provecho social como era el telfono, y lo fue casi en simultneidad con otro invento algo ms antiguo, el telgrafo, indispensable para las comunicaciones ultraurbanas. Respecto de lo primero, como suele ocurrir con muchos proyectos de trascendencia, tambin en este caso hubo una instalacin precursora. Tuvo carcter privado, y fue la que habilitara para su propio servicio la progresista firma empresarial Braun & Blanchard en diciembre de 1895. La lnea tena unos quinientos metros y se extenda entre la oficina matriz, situada entonces sobre el lado norte de la plaza Muoz Camero, y las dependencias de la Seccin Martima, ubicadas junto al muelle de carga, al final de la calle Concepcin. En 1898, cuando se adverta la materializacin inminente de otro proyecto de adelanto como era el del alumbrado, se estim que era tiempo de hacer un esfuerzo definitivo en cuanto a los servicios de comunicaciones a distancia. Alma de esta doble empresa fue el ingeniero ingls Cuillermo Adolfo Jones, haca poco inmigrado al territorio. La iniciativa se hizo pblica en agosto de ese ao y fue acogida con gran inters por el vecindario de Punta Arenas, en especial por los comerciantes e industriales. Jones para el efecto dio forma a la Magallanes Telephone Co. y pudo llevar adelante su proyecto con tal celeridad que en pocos meses adquiri los elementos para el objeto e instal una pequea central en el edificio del hotel "Kosmos", en tanto se trabajaba en el tendido de las lneas areas, aprovechndose para ello los postes plantados haca poco a lo largo de las distintas calles de la ciudad para el alumbrado. De esa manera, a fines de ese ao 1898, el vecindario, la actividad empresarial y las oficinas administrativas pblicas pudieron disponer del servicio telefnico que, a poco andar, se comenzara a extender hacia las zonas rurales al norte y sur de Punta Arenas.

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"El viernes 30 de diciembre ha sido entregado al servicio de los suscriptores la red telefnica de Punta Arenas que acaba de establecer el seor Guillermo A. Jones B." . . .. "Aun el servicio no est perfectamente cornente, debido a las dificultades consiguientes del primer momento, pero ya en el curso de la semana se habrn salvado todas ellas". "El hecho es que progresamos en Magallanes", coment con satisfaccin el bisemanario homnimo. "Tenamos ya alumbrado elctrico y ahora disponemos de la red telefnica que prestar eminentes servicios" (18). En cuanto al telgrafo, cuya instalacin haba sido estimada indispensable por distintas razones, la misma fue emprendida como un proyecto de responsabilidad fiscal, siendo impulsada por el activo gobernador Seoret durante los primeros aos de la dcada. La iniciativa tena como fundamento el tendido de una lnea entre Punta Arenas y el faro de punta Dungeness, a la entrada oriental del estrecho de Magallanes, a fin de permitir el conocimiento anticipado del arribo de las naves que procedan desde el Atlntico, necesidad explicable por la importancia que tena la navegacin mercantil interocenica en la poca. Aunque los primeros fondos para la adquisicin del alambre fueron acordados en 1894, el asunto se abord con la conocida lentitud burocrtica, y los trabajos slo se iniciaron con verdadera preocupacin durante 1898. El 4 de agosto de ese ao la lnea telegrfica lleg hasta Puerto Peckett. Habindose juzgado tal hecho como auspicioso, y por cierto que lo era, el propio Director de Telgrafos del Estado, Guillermo Porton, hizo cursar el primer telegrama trasmitido por va almbrica en Magallanes, desde una improvisada oficina rural. El destinatario fue el editor del diario El Maga1lanes, quien retribuy la comunicacin congratulndose por la virtual realidad de tan importante factor de progreso en las comunicaciones. El 22 de octubre la lnea alcanzaba la estacin terminal de Dungeness, y cuatro aos despus quedara unida con la correspondiente argentina que corra a lo largo del litoral atlntico, y de esa manera Punta Arenas jalonara un hito ms de la superacin de su aislamiento al quedar comunicada telegrficamente con Buenos Aires y por esa va con Santiago de Chile y Europa. Co~ lo referido puede verse como la joven Punta Arenas, salida apenas de su embnn, se situaba de golpe al tiempo de alcanzar su cincuentenario entre las primeras ciudades chilenas (muchas de ellas de existencia ms que secular) que p<>.<!an gozar de las ventajas de esos prodigiosos inventos mecnicos. Era, vale reiterarlo, una muestra ms del afn progresista creador de sus habitantes.

Sociedad, cultura y costumbres


Es de inters conocer qu suceda con sociedad urbana durante el trfago de esos aos finales del siglo. Se ha sealado la forma en que haba crecido la poblacin en ese lapso y
(18) Edicin del 1o de Enero de 1899.

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como segua creciendo, pues estimaciones prudentes la hacan subir en 1898 a cinco o seis mil almas, o sea, el doble de las contadas al comienzo de la dcada (19). Desde luego que la misma haba aumentado con gente de toda laya, abrumadoramente buena, sencilla y laboriosa. Pero tambin y segn haba de esperarse para un sitio como aquel que ya gozaba de cierta fama, debieron llegar otros inmigrantes ciertamente n~ deseables en cualquier comunidad, los que buscaban prosperar a su manera medrando en ese ambiente pionero: algunos truhanes, jugadores, rufianes y prostitutas. El primero en ocuparse oficialmente de stas fue Guerrero Bascun en su mencionada memoria, quien dej constancia de que eran mujerzuelas que procedan de lupanares de Buenos Aires y Montevideo, cuyo arribo comenz a registrarse hacia 1893 1894 aprovechando la recalada que en esos puertos hacan los vapores de la carrera de Europa hacia el Pacfico. Con ellas y con la prctica de su antiguo oficio se difundieron las enfermedades venreas antes virtualmente desconocidas en Punta Arenas. De all que, visto el desarrollo alarmante que tomaban esos males, aquel gobernador hizo notar la necesidad de reglamentar con estrictez la prostitucin, de modo de evitar mayores perjuicios a la salud fsica y moral de la sociedad. Abundaban asimismo el alcoholismo y el juego, inevitables quizs en un medio peculiar como era el de Punta Arenas, uno y otro prcticas viciosas de antigua data y que intilmente se haba procurado combatir por parte de la autoridad. La presencia de tanta gente de mar necesitada de expansiones liberatorias al cabo de las tensiones propias de prolongada cuanto sacrificada permanencia a bordo de sus embarcaciones, y la de muchos individuos, cazadores, ovejeros, mineros y madereros venidos desde el interior del territorio luego de meses o aos de forzado aislamiento y la consiguiente continencia, conformaba suficiente clientela como para mantener animadas las fondas, tabernas y lugares de diversin que haba en Punta Arenas. Pero no se crea que la existencia de gente de vivir airado y cierta tolerancia de costumbres propia de sitios fronterizos de la civilizacin autorizaba a afirmar -como entonces se escribi- que la sociedad puntarenense era de carcter sedimentario, por haberse formado y formarse con la resaca de la humanidad. Nada de eso. Viciosos, turbulentos y juerguistas los haba y habra por cierto, pero en escasa proporcin en una comunidad que posea una raigambre moral slida y sana y que se formaba, progresando, entre los afanes honestos del diario vivir marcados por el quehacer laborioso, la conducta ordenada y las aspiraciones legtimas de bienestar familiar y colectivo. Que as en verdad era, quedaba a la vista de tantsimo fruto de provecho social, espiritual y econmico. Quedaba asimismo en evidencia en la cotidiana constatacin del adelanto de la cultura en el ambiente social, laborioso como toda accin pionera. Por cierto, la mejor muestra se daba en lo que aconteca con el avance de la instruccin popular. Cuatro eran las escuelas primarias, dos fiscales y dos par(19) Slo en diciembre de 1897 el transporte Angamos habla traldo 940 colonos nacionales.

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ticulares, que iban encaminando a la niez puntarenense hacia su promocin humana y espiritual a travs de la ense~a.nza. Se hac~~ adem~ en ellas una lo~ ble labor patritica integradora al facilltar a los run~s de ~Jena procedencia tnica el conocimiento del idioma y la historia de la nacin chilena. A esos establecimientos se agreg en 1896 la English Church School, abierta por iniciativa del pastor anglicano John Williams para el servicio educativo de los nios de su congregacin. Hacia 1898 suban de medio millar los alumnos matriculados, cantidad notable para el nmero de habitantes, con una asistencia regular a clases que se tena como aceptable, destacando por su calidad y provecho aquellos que se educaban en los colegios "San Jos" y "Mara Auxiliadora". A mediados de 1895 se incorpor a la tarea docente el denominado Colegio o Liceo Internacional, fundado por el educador alemn atto Bchler, como plantel de nivel superior al propiamente primario desarrollado por los anteriores, cuyo programa contemplaba la enseanza de idiomas, tenedura de libros y correspondencia comercial con carcter de especializacin, destinada a la formacin o capacitacin de futuros empleados prcticos en trabajos de oficina, de gran demanda en un ambiente econmico donde predominaba el negocio mercantil. Pero, con lo satisfactorio que pudiera ser aquel panorama de la instruccin pblica, haba quienes con miras elevadas pensaban ya en la conveniencia de abrir en Punta Arenas un liceo, para la enseanza secundaria. De ese modo, amn de las ventajas y beneficios connaturales a su funcionamiento en el orden intelectual, cultural y social, podra evitarse la generalizacin de una prctica que por entonces se vena dando, como era la de algunas familias pudientes que enviaban a sus hijos a colegios de Buenos Aires, Montevideo o Europa en procura de una educacin ms completa y calificada que la que se imparta en la pequea ciudad del Estrecho. o paraba en eso la preocupacin por la cultura, no obstante que elemental todava, de la comunidad puntarenense. As, creca y se popularizaba la conveniente prctica de la lectura formativa, para cuyo desarrollo las distintas entidades sociales, mutualidades en especial, comenzaban a habilitar pequeas bibliotecas. Pero sucedi tambin que se busc crear exprofeso una entidad cultural de ese carcter. Para el efecto hombres de alguna inquietud intelectual como lo eran Rodolfo Stubenrauch, Walter Curtze, Pedro De Bruyne y Juan Foggie convocaban por los peridicos a la formacin de un Saln de Lectura Internacional (1896). Otras veces fue el afn de grupos funcionales o nacionales lo que condujo a la formacin de bibliotecas, como ocurriera en 1897 con la Unin Ob.rera, organismo que a travs de una carta circular suscrita por sus dirigentes LUIS Lafranconi y Emilio Bartolini recurri a la colaboracin vecinal buscando la. fo~a de ~a~erializar tan plausible propsito. En 1899 surgira la Hrvatska Cltaornca (Biblioteca Croata), fundada por un grupo de inmigrantes de esa procedencia nacional, teniendo en vista el loable afn de satisfacer la inquietud mtelectual y cultural de tantos connacionales radicados en Punta Arenas. Ms q~e un. saln ?~ lectura, la entidad fue un centro de relacin y comunicacin de vivencias espmtuales referidas a cuestiones nacionalistas que agitaban al alma

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Vista de la parte central de Punta Arenas en 1896 (Fotograffa E Pia)

croata (20). As las colectividades extranjeras que integraban la sociedad urbana comenzaba a hacer sus propios aportes en la vivificacin de la tarea cultural. En su seno despuntaban ya las primeras iniciativas de ese orden, anticipo de la eclosin que se registrara en el tiempo que seguira al inicio del siglo XX y que destacara la creatividad social de los aos dorados de Punta Arenas. Aparte de la referida biblioteca corresponde hacer mencin a la primera agrupacin musical, el Deutscher Maennengesangverein "Eintracht" (Sociedad Coral Alemana "Eintracht"), fundada por inmigrantes germanos en enero de 1899. A propsito, viene al caso poner de relieve que durante esta poca la msica hubo de cobrar difusin y ganar popularidad como elemento de agrado espiritual y de entretenimiento. Preci o es sealar tambin que desde haca tiempo haba en la ciudad quienes po ean nociones de ejecucin musical en instrumentos tales como piano, violn o flauta, clara seal de educacin cuidada entre los hijos, hijas de preferencia, de algunas familias de antiguo y cercano arraigo vecinal. Ello sin duda pudo contribuir a una temprana difusin de la msica, una vez que el tiempo social se mostr proclive (21). Es conocido que durante 1894 (y posiblemente antes) se realizaron algunos concierto en el saln de los bomberos, nico local de alguna amplitud que exista entonces en la ciudad como para acoger a un grupo grande de per onas. Entre los concertistas se contaron las hermanas Ana y Fanny Braun, Domitila Pinto de avarro, Edelmira Gmez, Dolores Dmine y Juan Meidell. Su repertorio inclua piezas selectas diversas y tambin de msica ligera. Durante ese mi mo ao se organiz la banda de los bomberos, cuya direccin e encomend al maestro escocs James Moffatt. A la misma le cupo actuar como nmero obligado en cuanto acto cvico, artstico o cultural e diera por esos ao, e inclu o hubo de brindar con regularidad conciertos dominicales para la poblacin en el kiosko construido exprofeso en el centro de la plaza Muoz Gamero. Gran animador del arte musical fue el martillero Flix Blanco Lecaro . A su preocupacin y actividad se debieron muchos conciertos ociales, y l mi mo hubo de crear hacia 1898 1899 una estudiantina, quiz el primer conjunto orquestal en forma que conociera la poblacin puntarenense. Por e e tiempo tambin impul la fundacin de una ociedad filarmnica, para la divulgacin de la msica como factor de cultura, iniciativa en la que le acompaaron, entre otros, vecinos como 1 mael Gandarillas, Recaredo Amengual y Belisario Cabezas. Contemporneo hubo de ser el funcionamiento del Centro Literario y Musical, del que no hemos podido obtener mayor indicio de actividad, aunque u sola mencin permite comprender que ya haba intereses culturales variado en

(20) Adems de libros, se lettn peridicos, tanto los locales, como los que venan de Chile (entre varios El Mercurio de Valparalso El Ferrocarril de Santiago) y tambin del Plata y de Europa, lo que permitla a numeros7~ suscriptores y mayor nmero de lectores mantener e al tanto de las novedades del paL~ y del mundo. (2)) Al promediar la dcada abundaban lo instrumento musicales, pianos especialmente. en casas de familia y en locales pblicos de entretenimiento.

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el seno de la comunidad. Ms all de los grupos probablemente selectos que pudieron dis,r~utar con estas expresiones de enriquecimiento espiritual, es seguro que la m.usICa pudo difundirse popularmente tanto con la actividad de la band~ bomberil.como con la llegada de compaas de opereta y zarzuela. Estos conJu~to~ debl~ron pre: sentarse por vez primera en 1895, recordndose al bartono ItalIano TIto Pogg como el iniciador y a su compatriota Antonio Gagliastri, el primero que se establecera como empresario ofreciendo con alguna regularidad espectculos mixtos de msica y teatro. Esto permiti a su tiempo que despertara el gusto por el arte escnico tanto como para hacer surgir algunos imitadores locales. Se trat de jvenes entusiastas y con innegable inters por el desarrollo de los gneros teatral y literario, segn se diera a conocer, quienes formaron el Club Dramtico (1896), que no por efmero hubo de resultar menos valioso como expresin de fermento cultural. Todava, en el terreno del inters cientfico, es menester aadir la fundacin en 1893 de un centro de cultura como fue el Museo Territorial Salesiano, iniciativa del inquieto superior misional padre Jos Fagnano, quien quiso reunir para la ilustracin de sus contemporneos y preservar para el conocimiento de la posteridad tantos testimonios y valores etnogrficos y antropolgicos que la actividad misionera permita conocer y rescatar, adems de muestras de plantas, animales y minerales que permitan entregar una visin siquiera parcial de la variada naturaleza magallnica. Este centro, uno de los primeros de carcter regional con que contaba el pas, haba sido precedido en un lustro por otro de actividad cientfica, el observatorio meteorolgico que funcionaba como anexo al colegio San Jos. Ms all de sus limitaciones, ambos servan como importantes referencias a las comisiones cientficas extranjeras que por esa poca haban comenzado a arribar al territorio austral en plan de estudios y exploraciones . Tena, pues, promisorias manifestaciones aquella incipiente vida cultural puntarenense de los 90. No importando cuan precarias y aun efmeras pudieran ser algunas de ellas, las mismas quedaran para la historia como expresiones de un alentador despuntar de inquietudes espirituales en el seno de una sociedad en embrin, que as buscaba enriquecer su cotidiano afn, preanunciando el desenvolvimiento que habra de darse en el cercano porvenir. Ajeno a ese terreno y ya en el propio de las diversiones sociales es del caso consignar que en esta poca se multiplicaron los cafs, confiteras ~ restoranes ?o.~o centros caractersticos de relacin vecinal. Estos establecimientos, que ImClaran de tal manera una prolongada tradicin en el uso urbano puntar~nense,.permanecan abiertos durante la mayor parte del da, pues haba sufiCIente chentela en una poblacin vida de convivencia. En 1898, cuando la recin instalada Junta de Alcaldes confeccion el primer rol municipal del comercio puntarenense, se contaban tres establecimientos registrados como cafs y otros dos como confiteras. Para entonces Bertran.d Bayla? introdujo en su acreditado local Petit Paris toda una novedad destinada a Incrementar su clientela, al importar el primer gramfono que llegara a Magallanes. Comentando el adelanto el semanario homnimo informa-

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ra explicando que tal aparato es un derivado del fongrafo, con la gran ventaja que no hai tubos de gomas que colocarse en los odos i puede ser odo por toda la concurrencia que llene un gran saln. Lo hemos visto funcionar y quedamos agradablemente sorprendidos. Trozos de pera cantados por eximios artistas, piano, etc. se dejan oir como si estos estuvieran presentes. Para entender el admirado asombro que expresaba la informacin que El Magallanes entregaba a sus lectores en su edicin del 15 de septiembre de 1898, es preciso tener en cuenta que el fongrafo era considerado como uno de los inventos mecnicos que por la poca maravillaban a la humanidad. A partir de aquel tiempo, otros propietarios no quisieron quedarse a la zaga y paulatinamente los cafs, confiteras y restoranes pudieron disponer de gramfonos fongrafos o victrolas, pianolas y otros aparatos por el estilo, adquiridos para el mayor disfrute de la clientela, hasta entonces librado al entretenimiento musical que brindaban algunos msicos o aun los propios que solan drselas de ejecutantes (22). Para bailes y tertulias en una poblacin que gustaba de tales expansiones, al punto de que en 1895 hubo de constituirse con cierto carcter exclusivo un grupo denominado Centro Recreativo para el desarrollo de tal actividad de relacin, el sitio preferido era el club de los Bomberos, situado en la esquina de la plaza Muoz Gamero con la calle Concepcin, cuyo amplio saln se prestaba apropiadamente para el objeto. En el mismo, como se ha sealado, tenan lugar, a falta de otro local mejor, presentaciones teatrales y conciertos, adems de las actuaciones ocasionales de las primeras compaas de opereta y zarzuela que se conocieron en la localidad. En octubre de 1898 el mentado Antonio Gagliastri abri una sala especial para espectculos artsticos, ubicada en la calle Concepcin. All habra de representarse el2 de marzo de 1899 la pera Cavalleria Rusticana, primera composicin del gnero escuchada en Punta Arenas. Tres meses despus ello de junio, en lo que habra de ser un sonado suceso social y cultural, se inaugurara el teatro Coln, con la presentacin de Lucia de Lammermoor, otra de las obras maestras del arte opertico italiano. Cabe sealar que contemporneamente con el mayor desarrollo de la relacin social fue mutando el vestir de la gente al recibir el influjo de las modas. Si hasta el 92 sola participarse en las tertulias vistiendo trajes de calle, un par de aos despus se generalizada el uso de ropas elegantes en las damas y todava el frac en los varones. La sobriedad en el vestir de otrora que haba motivado el comentario de marras del gobernador Sampaio, hubo de ceder paso a los dictados de la moda una vez que el progreso hizo corrientes y hasta obligatorio nuevos hbitos y formalidades sociales. Esta revisin a vuelo de pjaro del acontecer social urbano de aquella movida dcada no puede excluir la mencin de una festividad popular por excelencia, como era la de los das patrios de septiembre. La misma mostraba variaciones con aquellas del pasado, tanto en su carcter oficial como en el propiamente popular, explicables por el crecimiento poblacional y el desarrollo urba(2l~)

Entre los establecimientos ms conocidos y populares merecen citarse los cafs "El Diluvio, "Petit Paris, "Sandy Point, "Bella Dalmacia, "Spalato y los anexo a lo hoteles "La Bol a, "Caledonian, "Royal y "de France.

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1 En cuanto a lo primero, lo central segua siendo e Te Deum, ~eremonia religiosa que para entonces hubo de ganar en brill~ y en pompa,. mxime cuando la misma pas a realizarse en el recinto grandIOso, aunque I~concluso, del nuevo templo parroquial. Poco recordaba en su desa~rollo al sencI~lo y m,od~to acto del antao colonial, en especial la concurrencIa de muchsImo publIco, ahora colorida con los uniformes cvicos que vestan los bomberos o las insignias, estandartes y emblemas que ostentaban los miembros de las distint~ corporaciones vecinales, o con la vestimenta de gala y los en~orchados propIOS de las autoridades y de los integrantes del cada vez ms nutrIdo cuerpo cdnsular. Tropa armada no la haba por la poca sino de modo ocasional, como sucediera en las fiestas patrias de 1897, cuando participaron de ellas la oficialidad y marinera de la corbeta Magal1anes, que se hallaba de visita. Al ao siguiente se present por vez primera la Guardia Nacional (cuya organizacin haba sido motivada por los temores de un enfrentamiento blico con Argentina por cuestiones de limites), dando relieve militar a la principal ceremonia oficial. Esta se complementaba con el izamiento del pabelln nacional, en la plaza Muoz Gamero, acto al que concurran los alumnos de las escuelas y los miembros de las diversas asociaciones, amn del infaltable pblico que se congregaba para presenciarlo. El mismo hubo de ser realzado con presentaciones alegricas de carcter patritico, como ocurri en 1894, cuando el vecindario pudo admirar el magnfico y espectacular carro diseado por el ingeniero Federico Sibill, cuyo conjunto escenificaba los atributos de la Repblica, representada por una mujer que se ergua bajo un llamativo dosel, a cuyos pies algunos nios se mostraban en actitud de golpear un yunque, simbolizando al trabajo creador, en tanto otros envueltos en el pabelln nacional expresaban el amor patrio. En la parte posterior del dosel, un cndor embalsamado representaba la libertad y por fin, ms banderas, gallardetes, trofeos, leyendas e instrumentos de labranza guarnecan y realzaban el conjunto, que de noche hubo de brillar iluminado por la luz de antorchas. En la parte popular de los festejos se haca notar tambin el cambio impuesto por el paso del tiempo. Aunque la ciudad entera daba lugar a ellos, stos se desarrollaban de preferencia en la plaza Muoz Gamero, teatro natural de los actos cvicos, pero tambin de juegos populares, competencias deportivas, como las primeras carreras ciclistas -que se realizaron en 1897-, carreras de caballos y, en las noches, juegos artificiales y desfiles de antorchas. Tambin en la baha, escenario de las regatas tradicionales, donde lucan las naves empavesadas y se disparaban las salvas de ordenanza. Pero las celebraciones populares por excelencia se concentraban sobre la Pampa Chic~, la llanura situada allende el ro de las Minas, hacia el norte. All la ~oblacln e?te~a, adems de cuantos se hallaran de paso o visita, como aco?teclera con la mdIada patagona del cacique Mulato en 1894, se diverta de varIado modo en medio de impresionante algaraba. Se levantaban ah las infaltables ramadas, donde se vendan y consuman a destajo empanadas y bebid~. No faltaba en ellas y afuera la msica, ejecutada por bandas y solistas con guItarra, arpas o acordeones, a cuyos compases improvisados danzarines practi-

no.

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caban tanto los bailes nacionales (cuecas, cuandos y otros), como extranjeros (valses, polkas, mazurkas, etc.). Espectculos, juegos y entretenimientos los haba mltiples y variados; entre tantos quizs los ms llamativos eran los que brindaban los jinetes, con carreras troperas, topeaduras y ensartes a la sortija. Tambin haba competencias deportivas, que hacia el fin del perodo incluan las primeras demostraciones de ftbol, el novedoso juego introducido por algunos inmigrantes britnicos. No podan faltar las tradicionales carreras de ensacados, subidas a palos ensebados, peleas con almohadas, en fin. En ese sitio amplsimo y en ambiente asaz festivo y alegre retozaban, fraternizaban y se entretenan grandes y chicos en medio de algaraba y bullicio, y continuo movimiento de carruajes, carretas y cabalgaduras que traan y llevaban paseantes. Las incidencias, claro est, no podan faltar, debido a las expansiones desmedidas de algunos y a las excesivas libaciones de otros, pero all estaban, rondando, los vigilantes policas para prevenir y controlar cualquier situacin de desorden. Tal vez como pocas, las festividades patriticas de septiembre servan de ocasin para que tanta gente sencilla y normalmente laboriosa holgara a regalado gusto, expresando alegra de vivir en saludable convivencia.

La ciudad en su cincuentenario
... Cuando, con gallarda maniobra el Villarino traz una curva sobre la ola rizada, y la voz del comandante redobl la cadena del ancla en el escobn [... ] y quedamos fondeados, slo entonces me d cuenta de lo que era y de lo que vala la joya del Magallanes, Punta Arenas, tendida sobre colinas verdes, casi casi como una risuea Montevideo del sur (23). [ ... ] Podamos, desde la cubierta del Villarino, examinar nuestro sabor el panorama de la risuea villa, que iba poco poco esfumndose con la lenta cada de la tarde: las calles accidentadas, los largos muelles que se internaban en el agua, las casillas de madera del puerto, las ms vistosas del centro, y aqu y all, dominadores, uno que otro edificio de material, con aspecto de palacio, la esbelta torre de la iglesia, todava con su andamiaje, todo ello destacndose sobre el doble teln de las colinas en cuya falda se tiende Magallanes. Qu sorpresa para los que esperbamos hallarnos frente un pueblecito mal trazado, de casas diseminadas y tristes, como los otros de la Patagonial Las calles centrales, bien delineadas corran compactas, y sus edificios, de forma graciosa, tenan tonalidades alegres en medio de la atmsfera clara; animaban el puerto carros y carretas ocupados en operaciones de carga; resonaban martillazos en la costa, en los pequeos astilleros donde se construyen buquecitos de cabotaje; lanchas vela y vapor surcaban las aguas tranquilas, ya dando largas bordadas, ya marchando en inflexible lnea recta. Y Magallanes tena un aspecto de actividad jubilosa; pareca ms grande, ya ciudad hecha, con sus cinco mil
(23) Roberto J. Payr, La Australia Argentina, Hyspamrica Ediciones Argentina S.A., Buenos Aires, 1985, pg. 182.

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habitantes escasos, despus de la visin melanclica de los cuasi abandonados pueblos de la costa argentina ... (24). . . Tan precisa como elocuente descnpcln de lo que era la Punta Arenas en su mocedad urbana, tal y como la contemplara y apreciara en febrero de 1898 Roberto J. Payr agudo reportero viajero ~el diario ~a Nacin de .Buenos Aires corresponde de modo ajustado a la realidad matenal y econmICa que a la sazn posea aquel poblado que se alzaba como indiscutida ca~ital del sur. . La fundacin de Mardones, rediseada en forma por Vlel, era en su Cincuentenario un sorprendente conjunto urbano. Para describirla a cabalidad, al contrario de lo que se ha dado con otros momentos de su breve historia, hay suficientes antecedentes documentales, planos y fotografas, stas tomadas por Rodolfo Stubenrauch, Enrique Pia, Sigfrido Braun y otros annimos aficionados de aquel tiempo. De acuerdo con el plano urbano, a escala 1:800, que condens el acucioso trabajo tcnico de terreno iniciado en 1895 por Federico Sibill y concluido tres aos despus por Hugo Pietrogrande, el permetro de la ciudad abarcaba una superficie de 300 hectreas. De ellas 200 correspondan a otras tantas manzanas destinadas a la edificacin inmobiliaria, yel resto a calles, plazas, cementerios y otros espacios de uso pblico. De las manzanas destinadas a la edificacin, 113 estaban subdivididas en sitios, subiendo de 800 los solares habitacionales (de 5.000 metros cuadrados abajo). El nmero de edificios de todo porte deba entonces superar el millar (947 contados en 1897). Otras doce manzanas se hallaban asignadas para uso industrial, y setenta permanecan en reserva para usos fiscales o municipales. La ocupacin era ms densa en el sector central, entre la avenida Cristbal Coln y la calle Maip; en el sector sur, entre la calle Oscar Viel y avenida de la Independencia; yen el sector alto u oeste, entre la misma avenida y la calle Santiago, y entre las calles Boliviana y Oscar Viel. La documentacin fotogrfica disponible permite seguir casi ao tras ao, entre 1890 y el fin del siglo, el asombroso cambio registrado en la ciudad en cuanto a extensin, densificacin, calidad y tipo de las construcciones, hasta culminar con una conformacin urbana expresiva fsicamente del vigor que animaba a su esforzada poblacin. En su arquitectura se daban varios estilos. El neoclsico de inspiracin francesa, adoptado por la edificacin de jerarqua del rea central; el pionero, en sus variadas modalidades, que corresponda al que mostraban numerosas c~nstrucciones mercantiles y habitacionales, muchas de ellas mixtas; el patagnICO, producto prctico de hibridacin estilstica, de sencillo y austero trazado, que seguan muchas casas de la periferia y tambin algunas edificaciones cent~ales. Aparte de la gama descrita a la que se adscriba el grueso de la edificacin urbana, ?an de contars~ el atractivo estilo ingls, propio de contadas casas, y otros n~ fciles d~ caractenzar, pues reunan elementos arquitectnicos diversos, segudos tambin por escasas construcciones. Toda esta mezcla estilstica,
(24) Id. pp. 1 3 ~ 184.

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como la diversidad en el material utilizado, donde predominaba la madera en parte natural y en parte recubierta de zinc; el distinto colorido, en fin, lucan armnicos y agradables. El conjunto as definido caracterizara, singularizndola, la faz urbana de Punta Arenas desde entonces y para el porvenir. Tantsima edificacin como la que se registr por estos aos justificaba por dems la existencia de cinco aserraderos, un horno para secar maderas, dos fbricas de ladrillos y varios talleres de obras. Excepcin hecha de un aserradero situado en la zona norponiente y de los talleres, ubicados por doquiera, el resto de los establecimientos fabriles se encontraban concentrados en el sector sur aledao al arroyo de la Mano, en lo que hubo de ser el primer barrunto de zonificacin industrial puntarenense. Trabajadores expertos en la tcnica, arte en algunos casos, de la construccin, los haba suficientes. Excelentes carpinteros artesanos y maestros de obra blanca, y calificados albailes procedentes de Dalmacia, gente ducha en el oficio a fuerza de lidiar con piedra durante generaciones, aseguraban una buena calidad constructiva. Inclusive los haba para trabajos que requeran de mayor delicadeza y precisin, como los de carpintera de acabado o de interiores, siendo especialmente cotizados en la poca para estas tareas Angel Spanic y Rodolfo Hamann, croata aqul y ste dans, que trabajaban asociados. De otra parte, resulta casi ocioso sealar que los dos profesionales del ramo, Mayer y Allende, debieron multiplicarse para atender tanta labor tcnica como la que hubo de requerrseles durante esos aos de tan prdigo como hacendoso quehacer urbano. El ornato de los interiores de los edificios fue asimismo materia de particular cuidado. Durante este tiempo debi generalizarse la importacin de mobiliario de calidad desde Europa, de Francia especialmente, para guarnecer mansiones, salones pblicos y oficinas, sin embargo del trabajo artesanal de algunos ebanistas que se haban instalado y que realizaban a gusto su apreciado oficio. La adquisicin y trada de pinturas, esculturas en mrmol y bronce no debi ser cosa excepcional, antes bien debi ser cosa corriente dado el refinamiento progresivo del ambiente social. Ni siquiera las viviendas de menor ostentacin se dejaron libres de la apropiada ornamentacin para un mayor agrado de sus moradores, conocido, por ejemplo, el gusto por el empapelado que constatara con satisfaccin en 1889 el misionero Mayorino Borgatello. Fue comn asimismo que las paredes de piezas y salones se adornaran con grabados de procedencia inglesa o alemana, o con oleografas, aqullos de preferencia en las casas de gente pudiente y stas, en las viviendas ms modestas. Durante este tiempo hubo de hacerse frecuente la incorporacin de galeras en las viviendas, con amplios ventanales para aprovechar la luz y el calor solar, generndose espacios interiores de agrado y en los que ciertamente eran infaltables las plantas de flores. Tambin en esta poca debi generalizarse la plantacin en patios, huertas y jardines de diversas especies arbreas y arbustivas introducidas por los inmigrantes europeos (cipreses -Cupresus macrocarpa y C. sempervirens-; pinos, piceas, abetos, abedules, serbales -Sorbus aucuparia y S. aria-; arces, lluvia de oro -gnero Labumum-; fresnos sauces -Salix alba y S. coerulea-; rosales, re-

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tamos, etc.). Con ellos los inmigrantes procuraron recrear el ~bient~ natural que formaba parte de su.cul;tura tradi~io.nal, integra?do sus particulandades e~ una nueva expresin vanopmta de paISaje urbano. ~m temor a yerro, debe atnbuirse a los britnicos la introduccin de especies como rosales, retamos, serbales y lupinos, y a los alemanes las arbreas enumeradas y otras arbustivas, que han llegado a ser tan caractersticas de la flora l~al ~ue m~ p~ecen aut~ tonas que exticas. Del mismo modo habra que atribw; a los 1~lgrantes .SUIzos la introduccin de las pelargonias, gnero de colondas especies conocidas vulgarmente como cardenales, que se haran tan populares en las ventanas magallnicas. Puerto como era Punta Arenas, el consiguiente movimiento hubo de condicionar de alguna manera la caracterizacin funcional de algunas calles. Por eso, la tradicional Magallanes del pasado colonial debi ceder en importancia ante vas como Concepcin y Coquimbo, conexiones directas del centro con la zona portuaria, y tambin respecto de las calles que las vinculaban, Maule, uble y Uanquihue. Sobre ellas indistintamente se fueron levantando edificaciones de variados destinos, pero principalmente de carcter mercantil y hotelero. La de Concepcin en particular pas a adquirir pronta jerarqua y nQtoriedad, no obstante su corto trayecto. Sedes bancarias, comercios importantes, hoteles, cafs y restoranes; oficinas varias, escritorios profesionales, sedes de diarios, clubes e instituciones cvicas, como de otras expresiones del quehacer econmico y social se venan alineando, pared con pared, a lo largo de la breve va que directamente vinculaba al muelle de carga con la plaza Muoz Camero. Esta, finalmente, a contar de 1898, perodo para tantos efectos determinante, hubo de merecer la debida preocupacin, de manera que su trazado y aspecto fuesen condignos de la edificacin de categora que iba circundndola. As paulatinamente fue perdiendo el aspecto de potrero que hasta entonces tena, para asumir el carcter de cuidado y atractivo jardn que mostrara en un lustro. Luciendo, como luca en verdad, la ciudad cincuentenaria adoleca todava de algunas deficiencias. Todas eran de antigua data, atribuibles, unas, antes a la condicin natural del terreno donde se hallaba asentada que a la incuria edilicia, y otras, a la incultura de muchos de sus habitantes. De aqullas la dominante era la deplorable condicin vial. Oh las calles ~e Punta Arenasl No obstante el progreso acelerado, las mismas, en especial las situadas en el plano original, seguan siendo causa de inacabables molestias para los sufridos viandantes, circunstancia que se agudizaba durante los meses Invernales y que la prensa recoga peridicamente. Tambin eran causa de dolores de ~a.beza para las ~utoridades, particularmente para la municipal, que se v~an eXlgIdas'po~ ~l vecmdario en cuanto a dar solucin pronta a esa deficiencia. Pero, en J~tiCla, corresponde afirmar que el problema, aunque vigente, ceda en magnitud ante el esfuerzo de obras de saneamiento construccin y pavimentacin de calzadas y compostura de veredas que ~ealizaba a buen costo la Junta de Alcaldes. Antes de concluir el siglo, las calles laterales de la plaza mayor, con excelente pavimento ptreo, trabajo notable de inmigran-

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Vista del sector portuario de Punta Arenas, con parte del muelle de pasajeros y carga, a fines de los aos 90. A la derecha el edificio de la Gobernacin Martima; a la izquierda el hotel Kosmos; al centro las tiendas de Rivera e Iglesias y de Jernimo Martinic

Hotel Caledonian de J.C. Robins, edificacin caracterstica de estilo ingls

Vista parcial de Punta Arenas (zona central) al concluir el siglo XIX

tes dlmatas, daran fe del adelanto manifiesto en ese importante aspecto edilicio como parte de un plan sostenido de mejoramiento vial urbano (25). De las deficiencias contadas que en verdad deban atribuirse a la incultura vecinal, la ms notoria y censurable era la ausencia de higiene y aseo pblicos. De all que, decidido a cortar de raz algunas de las principales causas que la motivaban, el gobernador Bories, teniendo en consideracin el de desaseo casi absoluto en que se encuentra la ciudad [y que] puede dar lugar a que se altere la salud pblica (26) dispuso por el bando 913 de 23 de agosto de 1898 la salida fuera de los limites urbanos de chiqueros y criaderos de cerdos, corrales de ovejas, depsitos de huesos, saladeros de cueros, etc. so pena de multa, prisin y traslado por la Polica (27), dndose para el efecto un plazo perentorio de treinta das. Adems se estableci la obligacin de asear establos de vacunos y caballos y limpiar peridicamente los interiores y frentes de las propiedades; y finalmente se prohibi el beneficio de animales en recintos no habilitados para el caso y arrojar basura dentro de los limites de la ciudad. No era esta la primera disposicin sobre la materia, est visto, pero s era al fin la ms eficaz. El rigor de la sancin con que se amenazaba a los infractores de las normas dispuestas, la persistencia del control y la creciente comprensin vecinal, propia de una evolucin civilizada, permitiran a la corta morigerar la magnitud del problema y al fin la erradicacin de aquellos hbitos consuetudinarios de incultura, consiguindose coetneamente una mejora en la preservacin del ambiente urbano yen la calidad de vida de los habitantes. En lo que deca con la poblacin urbana, ya francamente cosmopolita, la misma con certeza deba doblar hacia fines del 98 la cifra registrada por el censo del 95, acercndose a las siete mil almas. Esa multietnicidad igualitaria era extraa absolutamente al cuerpo social chileno. i siquiera Valparaso, conservando las proporciones, tenido por la poca como el centro cosmopolita por excelencia del pas poda igualarse a Punta Arenas. Definitivamente esta pequea ciudad, puerta meridional de la Repblica, era la expresin fsica, pero sobre todo humana, de un Chile distinto del Chile patagnico. El cosmopolitismo puntarenense se asemejaba a cabalidad y se asemejara en el porvenir al que se daba en otras comunidades de la vertiente atlntica americana. De all el inevitable carcter europeoide que se adverta y advertira todava ms en el futuro a la ciudad austral y a sus habitantes, como a la comunidad territorial entera. Punta Arenas haba surgido hasta lograr el esplendente estado que se constataba, en la ms completa ignorancia del resto de los chilenos. Insistimos, la
(25) Debe recordarse que, hasta la ejecucin de estas obras, las nicas calles que contaban con pavimento de piedra eran la de Magallanes en sus dos primeras cuadras, prolongada a una tercera sobre el costado oriente de la plaza, y la de Valdivia, en la cuadra situada entre las de Magallanes y Atacama. cuyos trabajos se haban realizado en tiempo. del gobernador Viel. (26) El Magal1anes, 25 de agosto de 1898. (27) Id.

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fundacin de Mardones y Viel, como fenmeno de evolucin urbana y social, era -hasta 1898- desconocida. De ella, en el centro del pas, slo se tena por algunos la vaga nocin tradicional de haber sido, o ser tal vez, una colonia misrrima sitio apenas bueno para presidiarios, cuando ms para aventureros, teatro de'tristes asonadas. Todo lo dems se ignoraba: el impresionante desenvolvimiento econmico del territorio magallnico que capitalizaba; su propio desarrollo urbano sorprendente y su rica vitalidad social. De esta realidad distint