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bibliografia

SNTESE NOVA FASE


V.

24 N. 77 (1997): 271-280

WILLIAM DESMOND, Being and the Between, New York: State University Press, 1995, xvii + 557 pp.; Perplexity and Ultimacy, New York: State University Press, 1995, xiv + 263 pp.

Quem se depara com Being and the Between (O Ser Intermedirio) e com Perplexity and Ultimacy (Perplexidade e Realidade ltima), se admira no apenas pelo volume de pginas desses dois livros, mas tambm pela erudio, fluidez e beleza literria do texto, e, sobretudo, pela facilidade com que o autor, William Desmond, dialoga ora com um pensador, ora com outro, tratando temas os mais complexos de nossa tradio filosfica, como quem declama um poema. No toa que em determinado momento de seu pensamento Desmond convida a filosofia a cantar os que lhe so outros ao invs de meramente pens-los. Being and the Between, apresenta uma viso mais amadurecida do pensamento e da metafsica de Desmond, que se inicia com o seu livro Desire, Dialetic and Otherness: An Essay on Origins, (New Haven: Yale University Press, 1987), onde o autor reflete sobre os quatro sentidos do ser: o unvoco, o

equvoco o dialtico e o metaxolgico, e faz desse ltimo, como veremos abaixo, o locus privilegiado do seu pensamento. No primeiro captulo, Desmond nos apresenta a experincia do ser como sendo, em sua forma mais compacta, a de um puro maravilhar-se com o mistrio da existncia, que se traduz nesse momento num sentimento de pertena ou de unidade extasiante (rapturous unity) com tudo o que existe. Trata-se aqui de um experincia fundante, onde a diviso sujeito-objeto ainda no se deu. Esse pensador irlands, perplexo com o carter intermedirio do ser humano que, segundo Plato, no nem um deus nem um animal, tenta encontrar um caminho entre dois extremos do pensamento contemporneo, que ele identifica como sendo as opes hegeliana e wittgensteiniana. Na opo hegeliana, muito embora Hegel tente um balano dialtico entre a unidade e a pluralidade, existe a propenso de se subordinar a diferena identidade, j que as pluralidades das configuraes de sentido so vistas como interligadas pela necessidade dialtica, que atinge o seu pice na filosofia; esta para Hegel a expresso
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mxima do esprito absoluto. A arte e a religio tambm pertencem ao esprito absoluto, mas, embora apresentando um contedo absoluto falta-lhes uma forma absoluta. A opo wittegensteiniana, identificada com o esfacelamento desconstrucionista contemporneo, enfatiza que o sentido humano marcado pela fragmentao ou pelo pluralismo de diferentes formas que no podem ser reduzidas uma essncia unificada. Em suma, a opo dialtica reduz dialeticamente a pluralidade, enquanto que na opo wittgensteiniana a possibilidade de qualquer unidade se torna problemtica. A primeira parte de Being and the Between , se dedica natureza da metafsica partir do que o autor denomina de o sentido metaxolgico do ser" (cap. 5). O termo metaxolgico derivado do grego metaxu, que significa o meio, o intermedirio, o entre, e logos que significa discurso, palavra, fala articulada. O sentido metaxolgico do ser diz respeito ao logos do metaxu, um discurso do entre (between), o meio (middle). partir desse espao do meio que a sua metafsica se delineia, evidenciando-se mais claramente se comparada com os outros sentidos do ser: o sentido unvoco, o sentido equvoco e o sentido dialtico. O sentido unvoco do ser (cap. 2) acentua uma unidade no mediada entre, por exemplo, o sujeito e o outro, na qual ser inteligvel significa ser totalmente determinado. A forma mais elaborada de univocidade identificada como a busca cientfica por unidade, valorizando-se a exatido e clareza da linguagem, a coerncia lgica e o princpio da no-contradio. O sentido equvoco do ser (cap. 3) tende ao plo oposto da univocidade. Ele enfatiza aspectos de diferena no-mediada entre o sujeito o e outro, ou seja,
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para a zona de tenso e ambigidade no ser, que no podem ser mediadas univocamente. Promove-se, aqui, uma pluralidade que se coloca completamente alm da possibilidade de uma unidade. O sentido dialtico do ser (cap. 4) reconhece o dinamismo autotranscendente do pensamento, que vai alm tanto das fixaes do ser impostas pelo sentido unvoco como da diferenas no-mediadas do pensamento equvoco. O sentido dialtico detm um lugar especial na metafsica de Desmond, j que, embora Desmond mantenha um dialogo amplo com uma pluralidade de filsofos e correntes de pensamento, Hegel, com quem o sentido dialtico se acha associado, seu interlocutor privilegiado. Desmond tenta fugir de uma viso meramente caricaturada de Hegel, mas deixar claro que a dialtica, em ltima instncia, tentar domesticar a diferena, no atentando para o fato de que existe uma recalcitrncia ltima no ser, que resiste a uma completa encapsulao no arcabouo conceitual do pensamento que media apenas consigo mesmo. Na segunda parte do livro, Desmond desenvolve a sua metafsica do ser como intermedirio, explorando as nossas perplexidades bsicas, tais quais a origem, a criao, o ser tico, o ser religioso, o ser esttico. Ele est convencido de que, se no passado a filosofia acolheu vozes as mais diversas que a sua prpria, possa recuperar sua relevncia perdida na vida da sociedade contempornea, estabelecendo um dilogo com essas outras vozes significativas. Para tal, ele critica severamente o desconstrucionismo, e toma o meio como o locus existencial de seu projeto filosfico. Seu esforo se concentra em restabelecer uma conscincia metafsica revitalizada, por acreditar que a

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metafsica continue a nos lanar desafios sempre novos, que poderiam nos ajudar na atual crise da filosofia e da sociedade. Diferentemente de Hegel, para quem o ser puro, sem qualquer determinao , de fato, o mesmo que o nada, Desmond afirma existir uma perplexidade primeira fundante, que inicia e coloca em movimento todo o processo do pensamento. No se trata, aqui, de um argumento a mais dentre outros. Para Desmond, a conscincia filosfica no se inicia, e muito menos termina, com ou em um argumento. O ser perplexidade, admirao e sem essa perplexidade originria no haveria a prpria conscincia filosfica. Essa perplexidade que inicia o processo do pensamento, e essa mesma perplexidade j aponta para algo que escapa ao poder de racionalizao, colocandose como outra ao pensamento. Ao fazer do metaxolgico o seu locus reflexivo privilegiado, William Desmond reconhece o carter plurvoco da filosofia. Ele toma a srio aquilo que Aristteles j percebera h muito tempo atrs: o ser dito de muitas maneiras. Se a filosofia quiser resgatar a sua relevncia para o homem contemporneo, ter que deixar de lado o isolamento secular de um pensamento que se pensa apenas a si mesmo e abrir-se para uma copulao geradora com a recalcitrncia do ser que escapa dimenso restrita e fechada do pensamento. Uma copulao intermediadora com a diferena possvel e saudvel para a filosofia, acredita Desmond, e s atravs dela a esterilidade de um pensamento que media apenas consigo mesmo pode se transforma num terreno frtil, irrigado pela diferena. A melhor imagem aqui a do lbum de famlia, em que tanto a identidade como a alteridade de cada membro se faz visvel e respeitada.

Perplexity and Ultimacy suple-menta a leitura de Being and the Between tanto em termos de contedo como de ilustrao da tese metodolgica sustentada por Desmond de que a filosofia tem que ser plurvoca. Ele apresenta as meditaes de Desmond a partir da experincia do meio. Trs categorias, em particular, so apresentadas e desenvolvidas: perplexidade (cap. 5), idiotismo ou singularidade (cap. 3) e gape (caps. 4 e 6). Em Being and the Between (Perplexity and Ultimacy), Desmond nos oferece uma metafsica sistemtica fundada no excesso irredutvel do ser e que se mostra atenta e respeitosa da sua bondade ontolgica. Movido por uma grande paixo e amor pela filosofia, Desmond recusa a postura ps-moderna em relao morte da metafsica e ao fim da filosofia. A familiaridade com que esse pensador irlands, ainda desconhecido no Brasil, dialoga com as figuras e correntes principais da tradio filosfica e declama a sua filosofia, fazem dele, segundo Paul Weiss, um dos pensadores mais fecundos da sua gerao.

Jos Carlos Aguiar de Souza

JULIUSZ DOMNSKI, La philosophie, thorie ou manire de vivre? Les controverses de lAntiquit la Renaissance, avec une Prface de Pierre Hadot, Friburgo S., Paris / ditions Universitaires-Cerf, 1996, 126 pp.

Os estudos sobre a concepo da Filosofia na Antigidade e sobre os prolongamentos dessa concepo na Idade Mdia e mesmo nos tempos modernos tm se multiplicado recente273

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mente (ver a nossa nota O que a Filosofia antiga?, comentando um livro recente de Pierre Hadot, em Sntese, 75 (1996): 547-551), e talvez no seja estranho a esse renovado interesse a prpria situao atual da Filosofia, submetida aos padres e ritmo da produo cientfica e ao estatuto do trabalho terico vigentes na Universidade. Essa situao da Filosofia foi descrita recentemente num importante artigo de Vittorio Hsle (Philosophy in a age of overinformation, or what we ought to ignore in order to know what really matters, Aquinas, 39 (1966): 307-320; uma verso brasileira desse artigo ser publicada brevemente na Sntese), e ela nos convida a voltar o olhar para o que foi historicamente a prtica da Filosofia nos tempos que se seguiram sua primeira apario na cultura ocidental. Juliusz Domnski, Professor do Instituto de Filosofia da Academia Polonesa de Cincias, um eminente medievalista polons, herdeiro da brilhante escola de historigrafos poloneses do pensamento medieval, ilustrada pelos nomes de K. Michalski, S. Swiezawski e outros (ver bibl. a respeito p. 79, n. 31). Na verdade, os seus interesses intelectuais, apoiados em vasta erudio, se estendem do humanismo renascentista filosofia antiga. Foi, com efeito, o estudo de Erasmo de Rotterdam que o levou a percorrer, em progresso descendente, a histria da concepo da Filosofia herdada pelos humanistas da Renascena at seus incios na Antigidade greco-romana (ver Prefcio de P. Hadot, pp. V-VII). O livro que estamos apresentando reproduz a matria de quatro conferncias pronunciadas no Collge de France, a convite de P. Hadot e que podem ser consideradas uma sntese bem sucedida das pesquisas empreen-

didas pelo Prof. Domnski no campo da histria das concepes da Filosofia ao longo dos sculos que vo da Antigidade Renascena. O objeto dessas lies , pois, especificamente metafilosfico (p. XV), ou seja, constitudo pelos textos nos quais os filsofos ou seus comentadores se manifestaram sobre a definio da prpria filosofia, sua natureza, fins e condies de exerccio. Tais definies esto, por outro lado, em estreita relao com o contedo das diversas doutrinas filosficas e refletem, de alguma maneira, os vrios contextos histricos e culturais em que floresceram. sobretudo em torno dessas definies ou dos enunciados metafilosficos que o Prof. Domanski desenvolve suas lies. Trata-se de um livro que concentra em relativamente poucas pginas uma grande soma de erudio e que, atravs de penetrantes anlises, abre perspectivas extremamente interessantes sobre o caminho histrico da Filosofia na cultura ocidental. Trata-se de um longo caminho esse percorrido por Domnski, pois vai da Antigidade clssica Renascena. Mas justamente nesses sculos que se cumpre o que poderemos denominar o primeiro ciclo da reflexo metafilosfica, no qual a Filosofia (e sua sucednea, a Teologia, nos tempos cristos) so definidas e praticadas no apenas como um exerccio de conhecimento terico mas tambm, e prioritariamente, como um modo de vida (trpos tou bou) decorrente de uma converso inicial e da aceitao de uma nova viso (terica e prtica) do mundo. esse justamente um dos campos entre aqueles nos quais teve lugar o complexo e, at certo ponto, dramtico encontro entre Helenismo e Cristianismo que marcou decisivamente a cultura ocidental. O primeiro captulo estuda o ideal antigo do filsofo e a sua recepo e

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crtica pelos Padres da Igreja. Parte da conhecida anedota sobre Pitgoras e a origem do termo philosophia para deter-se na anlise da definio da Filosofia proposta nas Definies pseudoplatnicas e nos Comentrios aristotlicos do fim da Antigidade que resumem a idia vigente desde os tempos platnicos sobre a natureza da sabedoria filosfica e o mister do filsofo. Um importante pargrafo sobre a noo de prtico (pp. 7-12) prepara o estudo das relaes entre terico e prtico em trs modelos dominantes: o platnico, o aristotlico e o estico. Uma breve anlise dos textos sobre a personalidade do filsofo conclui essa bem sucedida sntese sobre a concepo antiga da Filosofia, que ser objeto da assimilao e, ao mesmo tempo, das crticas dos Padres da Igreja. a esse problema que ser dedicado o final do 1 captulo. Uma mudana profunda no estatuto terico e prtico da Filosofia ter lugar na Escolstica medieval (cap. 2). Do ponto de vista terico, a Filosofia perder inicialmente a sua especificidade, sendo identificada com as sete artes liberais, ou a elas unida como physica (sec. XII), antes de recuperar seu estatuto autnomo no sc. XIII, sob a influncia dos escritos aristotlicos, sendo mesmo identificada ao prprio Corpus aristotelicum (pp. 4351), mas permanecendo subordinada sacra doctrina ou Teologia. No entanto, do ponto de vista da dimenso prtica ou sapiencial, exposto sobretudo por Aristteles na tica de Nicmaco (X, 69), a Filosofia confrontada com o difcil problema da sua conciliao com a sabedoria teolgica. Discutido por Toms de Aquino e seus sucessores (pp. 51-59) esse problema permanece, no entanto, como um dos ingredientes da crise da concepo escolstica, objeto do cap. 3. Os antecedentes dessa crise so identificados na sobrevivncia do vocabulrio patrstico e no di-

logo de Pedro Abelardo com os filsofos antigos (pp. 61-69). Mas ela se revela particularmente aguda com o renascimento da concepo antiga da Filosofia no sculo XIII, por obra sobretudo dos Mestres de Artes da Universidade de Paris, fautores do chamado averrosmo latino, entre os quais se destaca Bocio de Dcia com seu texto programtico De summo bono sive de vita philosophi (pp. 70-73). Essa redescoberta do carter no apenas terico mas tambm sapiencial e eminentemente prtico da Filosofia assinalada tambm nos dois Mestres de Oxford e Paris, Robert Kilwardby e Roger Bacon (pp. 73-79). Esse distanciamento da concepo escolstica se acentua nos sculos XIV e XV, e prepara o terreno para o florescimento da concepo humanista na Renascena. Tal o objeto do 4. captulo: Os humanistas e a Filosofia. Trata-se de um dos captulos mais documentados do livro, sendo o objeto das pesquisas iniciais e preferenciais de Domanski. De Petrarca a Erasmo de Rotterdam, ele acompanha o roteiro da idia de Filosofia como exerccio para uma vida melhor e o esforo dos eruditos renascentistas para recuperar, na literatura antiga, os traos da personalidade do filsofo e as caratersticas do ideal da vida filosfica (pp. 91-114). Todo esse esforo vem culminar na obra emblemtica de Erasmo e no seu culto de Scrates (pp. 114-119). Eis a um livro cuja leitura, alm de extremamente cativante, aparece-nos enriquecedora e estimulante no contexto das discusses atuais sobre a significao e o destino da Filosofia na nossa cultura superior.

Henrique C. de Lima Vaz

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ZEFERINO ROCHA, Paixo, Violncia e Solido: O drama de Abelardo e Helosa no contexto cultural do sculo XII. Recife, Editora Universitria da UFPE, 1996, 436 pp., ISBN 857315-061-0.
Ah, mulher, no sei como tu pudeste conter-me na terra de tua alma, e na cruz de teus braos!
(Pablo Neruda)

Nada em demasia, nada em excesso: esta foi e continuar sendo a sentena fundamental e o conselho primrio legado a ns por aqueles que foram nossos legtimos pais e prudentes pilares da cultura ocidental. Gravada em caracteres gregos na lousa imortal, sobre o prtico de entrada ao templo da sabedoria, ela o pro-logos inspirador dos peregrinos deste mundo que anseiam pela contemplao das coisas passadas, presentes e futuras, divinas e humanas. Pela arte da medida, salvase a existncia do homem , instrua PLATO; todos os vcios consistem no fato de se ultrapassar a medida que preciso conservar, precisava ARISTTELES. A bela obra sobre as desmesuras da paixo no drama de Abelardo e Helosa um brilhante estudo de caso que ultrapassa os limites da teorizao psicanaltica para alcanar as fronteiras da universal trama do humano do psicanalista pernambucano ZEFERINO ROCHA tem como prlogo exatamente o conceito desta sentena. Pois se verdade que nos pretendemos sensatos, ser sempre no logos e por sua razovel medida kat lgon que se encontrar resposta para as desmedidas da paixo: para a violncia da paixo e para a paixo da violncia. Se a conscincia do pecado sempre concebida dom da graa, e portanto salvao, como anunciaram os cristos, analogamente pelo sbrio conhecimento da medida que se vislumbra a loucura da desmedida, e a violncia amarga da hybris, como proclamaram os gregos.
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A ao de um logos regulador que solicita, imperioso, a medida e o limite como mximas, obriga tambm a ns tanto autores como leitores a no olvidarmos jamais que toda palavra e todo acontecer humano possui uma dimenso temporal que necessariamente o relativiza ou o desabsolutiza, ao situ-lo, de forma irrenuncivel, num contexto histrico definido. Nada mais justo, portanto, para o autor, e coerente com o seu bom princpio de medida, do que iniciar o estudo do drama Helosa-Abelardo com uma descrio do cenrio cultural a primeira metade do sculo XII em que viveram aqueles humanos personagens desta tragdia amorosa que se tornou, j naquela poca, uma verdadeira lenda viva. A primeira parte da obra dedica-se conseqentemente a esboar, em poucos mas bem definidos traos, as linhas mestras daquela que foi a Weltanschauung dos medievais do sculo XII, a saber: o teocentrismo medieval e a simblica religiosa, que via o mundo como portador de cifras de um grande poema de Deus; a estrutura hierrquica da Igreja e suas relaes com a nobreza, assim como os movimentos de reforma eclesistica e monstica; a organizao social, com uma estrutura essencialmente tripartida, composta de oradores os membros do Clero , de cavaleiros e de camponeses; o mundo das escolas, e sua rigorosa metodologia de ensino; a filosofia, com a clebre questo dos universais; a teologia, inspirando-se em grande parte na herana grega; e finalmente, o advento deste curioso fenmeno do mundo ocidental, que o amor corts, le bone, vraie et fine amour , com seus cdigos e ritos, idealizado, celebrado e imortalizado por trovadores e romances de cavalaria. Composto o cenrio, inicia-se, na segunda metade da obra, a escuta, inspirada por FREUD, trama triangular do drama, composto, para efeito literrio,

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em trs atos, encenados por seus trs personagens: o protagonista, na figura do orgulhoso cavaleiro da dialtica Abelardo; sua agnica coadjuvante, na letrada adolescente Helosa; e, finalmente, o antagonista, personificado pelo injuriado cnego Fulberto, tio e tutor de Helosa. O primeiro ato o tempo da violenta embriaguez nos sortilgios da paixo amorosa e da paixo do saber, e tempo de escuta, para o sbrio psicanalista, s desmesuras e exaltaes narcsicas. no ato da paixo que tem incio a Histria das Calamidades, que seu egosta autor Abelardo quase intitula como exclusivamente suas, mas que, na verdade, se compe de uma srie de desastres para todos aqueles que o cercam. Sabe bem o psicanalista que as lindas e cruis redes da paixo pertencem mais psicopatologia do amor: o amorem totus inflammatus de Abelardo equivale sua inflao narcsica. Isso porque, para quem a compreende, a matria real da paixo no e no pode jamais ser identificada ao amoroso dispor-se ao outro, inspirado em ns por uma presena silenciosa que nos transcende. Nesta perspectiva, no a alteridade a causa eficiente deste estado que se denomina, no por simples acaso mas por feliz metfora, embriaguez. Assim como o bbado, ao cantar a flor, ama a bebida, e no a flor, e o manaco sexual ama mais o exerccio da sexualidade do que o seu objeto, o amante apaixonado ama primordialmente o estado de excitao subjetiva que se segue ao sortilgio a poo mgica, o veneno destilado na ponta da seta do malicioso menino Eros do que o amado. Mais que ao ardor da paixo, a real amada amiga convidaria a assumir uma responsabilidade perante o outro que se poderia entender como originria. Ao segundo ato, que ZEFERINO ROCHA intitula tempo da violncia, o tempo

que tem por motor o antagonista Fulberto, juiz vingativo da violncia da paixo que se deixa dominar pela desmedida escalada da paixo da violncia. Interldio de amargos sofrimentos para os personagens do drama, este o momento em que a violncia se redobra e reduplica o seu incrvel poder de destruio nesta mais que cruel monstruosidade deformadora do humano que se chama vingana. Tempo de castrao e de desonra, de injria narcsica para Abelardo, e de obediente e involuntria clausura para Helosa. Neste ato, faz entrada o conceito psicanaltico de vergonha. O terceiro ato , ao crepsculo do drama, o tempo da converso do cavaleiro da dialtica em peregrino da dor. Neste, a ao se desenrola no silncio eloqente da solido tecida de dor e culpa, e tem como palco os abrigos nem sempre amveis para com o perseguido mestre Abelardo dos esconderijos silenciosos dos claustros dos mosteiros. No ato de morrer para a paixo, nossos protagonistas nascem para o amor. Em meu princpio est o meu fim, cantava T.S. ELIOT. Se as casas tombam, e so destrudas, em seu lugar irrompe um campo aberto, lembra o poeta. Se o vero queima as folhas, o outono as espalha pelo cho, e o inverno as sepulta sob o frio glido da solido, na primavera tudo floresce para de novo louvar a vida. Quando finalmente se apagam as luzes do palco, e as cortinas se fecham ultima pgina da trama, que se revela o sentido da epgrafe dada obra, de autoria de SAN JUAN DE LA CRUZ: Ao entardecer da vida, no AMOR que seremos julgados.

Eduardo Dias Gontijo

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CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da Escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, 287 pp..ISBN 85-7164ll6-1

do escravo e seu contraponto, a idia do escravo rebelde; ter presente que muitos senhores percebiam as expectativas e os sentimentos do escravo, e que a compra e venda de escravos no se reduzia a simples clculo econmico. Antes de recorrerem a atitudes radicais, como a violncia fsica, a fuga ou a negao da legitimidade do cativeiro, os escravos procuravam influenciar nas transaes de compra e venda. Procuravam interferir no rumo que tomariam suas vidas, aproveitando, por exemplo, do perodo de teste. Assim, s a racionalidade de outros no explica o modo de pensar e agir de escravos e escravas, pois eles aprenderam a fazer valer certos direitos que, mesmo se compreendidos de maneira flexvel, eram conquistas suas que precisavam ser respeitadas para que seu cativeiro tivesse continuidade; suas relaes afetivas tinham de ser consideradas de alguma forma; os castigos precisavam ser moderados e aplicados por motivo justo; havia formas mais ou menos estabelecidas de os negros manifestarem suas preferncias no momento decisivo da venda. (p. 59). O captulo termina indicando as conseqncias destas aes e apontando caminhos alternativos para se entender as vises de liberdade dos escravos. Vises profundamente ligadas experincia vivida. Chalhoub estruturou o captulo segundo, intitulado vises da Liberdade (pp. 95-174), em tomo de trs questes: o conflito entre o direito de propriedade e o princpio de liberdade; a falncia de uma poltica de domnio que via na alforria uma estratgia de produo de dependentes; e a questo da luta dos prprios negros pela liberdade. Antes da lei de 28 de setembro de 1871 era muito difcil o trnsito da escravido liberdade via alforria forada por

O livro Vises da Liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte a tese de doutorado defendida na Unicamp pelo historiador Sidney Chalhoub. Com base numa rica pesquisa realizada no Arquivo do Primeiro Tribunal do Jri da cidade do Rio de Janeiro e no Arquivo Nacional, escreveu um texto de histria social cujos protagonistas so os escravos e os negros livres. Seu objetivo principal foi tentar recuperar alguns aspectos da experincia dos escravos da Corte, de seus modos de pensar o mundo e atuar sobre ele (p. 251). Privilegiando a anlise dos conflitos entre senhores e escravos, procura captar como a escravido e a liberdade eram percebidas por eles. A combinao de uma leitura atenta dos processos judiciais da poca, com cuidadosas anlises, e um constante senso de humor confere ao texto uma extraordinria agilidade e leveza. O captulo primeiro, Negcios de escravido (pp. 29-94), precedido de uma Introduo(pp.13- 28), na qual o autor discute os pressupostos tericos do seu trabalho. Afinal, como os negros pensavam e agiam diante da possibilidade, sempre presente nos horizontes de suas vidas, de serem comprados ou vendidos? (p. 42). Para compreender as atitudes e sentimentos, os valores e normas que norteavam as suas aes, marcadas por uma racionalidade prpria, faz-se necessrio: superar o mito da coisificao
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indenizao de valor, mesmo que a Constituio do Imprio admitisse tal possibilidade. Para a ideologia da escravido, s os senhores detinham o poder de alforriar, ato gerador de relaes de subordinao e dependncia.... O escravo, sendo dependente moral e materialmente do senhor, no podia ver essa relao bruscamente rompida quando alcanava a liberdade. (p. 136). Os foros judicirios constituam-se, ento, em arenas privilegiadas reveladoras da dimenso poltica implcita dos debates de reconstruo e desconstruo da ideologia da escravido. O sentido da alforria condicional parece ter mudado muito na segunda metade do sc. XIX. Era antes, mais uma pea na engrenagem poltica de domnio que imaginava a existncia de senhores protetores e escravos dependentes; depois, cada vez mais a fico do contrato regulado e controlado pela suposta equanimidade da burocracia governamental e judiciria (p. 139). Mesmo no compartilhando com a ideologia da alforria, o papel de dependentes ou de protegidos era assumido pelos escravos, visando a transio para a liberdade. Assim, ... na mesma pessoa, podiam coexistir sentimentos de agradecimento e at de afeto em relao a um senhor especfico e uma percepo bastante crtica da sociedade como um todo (p. 151). Inmeros fatos mostram que o atalho para a alforria no passava necessariamente pela vontade dos senhores. A prpria lei de 28 de setembro de 1871, ao acolher no seu texto direitos adquiridos pelo costume, acabou sendo uma conquista dos escravos e tendo conseqncias relevantes no processo de abolio.

Para os abolicionistas, por exemplo, Joaquim Nabuco, o caminho a ser seguido era estritamente parlamentar e jurdico, evitando a ao direta dos negros. Para Chalhoub, esta tica falsa, pois tanto o estudo das situaes de compra e venda no primeiro captulo quanto, agora, a analise dos processos cveis mostram que a liberdade era uma causa dos negros, uma luta que tinha significados especificamente populares no sentido de que esses significados eram elaboraes culturais prprias, forjadas na experincia do cativeiro (p. 173). O terceiro captulo, Cenas da cidade negra (pp. 176-248), tem como tema as relaes entre os negros e a cidade. O autor relembra que as primeiras administraes republicanas, ao perseguir capoeiras, demolir cortios, modificar traos urbanos em suma, ao procurar mudar o sentido do desenvolvimento da cidade , os republicanos atacavam na verdade a memria histrica da busca de liberdade (p. 186). Os escravos libertos e negros livres pobres haviam institudo uma cidade prpria. Esta cidade negra se fez atravs de movimentos e racionalidades cujo sentido fundamental, independente ou no das intenes dos sujeitos histricos, foi inviabilizar a continuidade da instituio da escravido na Corte (p. 185). O desmanche, entre 1830 -1870, da poltica de domnio, caracterstica da escravido, possibilitou a formao da cidade negra. Assim, a formao da cidade negra o processo de luta dos negros no sentido de instituir a poltica ou seja, a busca da liberdade onde antes havia fundamentalmente a rotina (p. 186). Com o aumento da populao cativa (at 1849), agravou-se o problema do
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controle social dos escravos, pea fundamental na poltica de domnio. A cidade que escondia, tambm desconfiava: ao invs de uma suspeio pontual e nominal, [agora] a suspeio generalizada e contnua que se toma o cerne da poltica de domnio dos trabalhadores (p. 192). Com a queda da populao cativa (1849 -1872), a escravido domstica passou a ser hegemnica, trazendo tona, uma vez mais, a questo dos castigos. A tolerncia com os senhores que supliciavam os seus escravos tinha diminudo, e muito, na Corte. O aumento da populao livre da Corte e, ainda, o modo de vida dos escravos urbanos dificultou a distino entre escravos e livres, ... muitos vivem sobre si, ou seja moram longe do senhor e so responsveis pelo prprio sustento; comum que se apresentem ao senhor apenas para pagar jornal combinado, ficando, portanto, quase que isentos da sujeio dominical, quase livres (p. 215). Estas mudanas no podem ser atribudas s a razes econmicas e liberalidade dos senhores, pois uma vasta documentao revela as presses dos escravos no sentido de aproximar suas vidas da dos homens livres pobres da cidade. Viver s, no pagar jornal e a duplicidade de papis bom escravo e bom operrio so sinais destas incontveis batalhas individuais para desbravar o caminho em direo liberdade. Assim, perceber como os escravos articulavam os elementos essenciais do viver sobre si a possibilidade de morar fora de casa dos senhores e desejo de certa autonomia no trabalho ...aprender um pouco do sentido que os prprios negros conferiam liberdade (p. 236). Os miserveis cortios da Corte e as casas de cmodos

eram os lugares da moradia de escravos libertos e negros livres em geral. O autor conclui relembrando: o fundamental, de qualquer forma, enfatizar que, para os negros, a liberdade significava, entre outras coisas, o fim de uma vida constantemente sujeita s vicissitudes das transformaes de compra e venda. (pp. 243-244). No Eplogo (pp. 249-253) relembra a idia bsica do texto a contestao da teoria do escravo-coisa, e as linhas de fora da pesquisa. A leitura prvia da Introduo e do Eplogo facilitam muito a compreenso deste excelente trabalho de reconstruo histrica realizado por Sidney Chalhoub. Vises de Liberdade representa uma contribuio marcante para os estudos sobre a sociedade brasileira do sculo XIX, pois procura investigar os sentidos que os prprios escravos emprestavam s suas aes. No dizer de Hebe Maria M. de Castro, Chalhoub colocou pioneiramente em relevo a importncia das Aes de Liberdade para a compreenso do papel do Estado imperial, dos prprios cativos no comprometimento da poltica de domnio que at ento conferia legalidade dominao escravista (Das Cores do Silncio, p. 207). O autor traa, ainda, uma crtica precisa coisificao do escravo, teoria to difundida na produo historiogrfica brasileira. O texto, muito bem construdo, na esteira de uma meticulosa investigao histrica, um agradvel convite leitura.

nio Jos da Costa Brito

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Sntese Nova Fase, Belo Horizonte, v. 24, n. 77, 1997