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PRINCIPIOS BSICOS DE LEGIBILIDAD

Introduccin
Para abordar el tema de Sealtica vamos a tomar distintas miradas y algunos autores que permitan una reflexin, posible de aplicar a los trabajos. Tambin vamos a establecer relaciones con las caractersticas temticas que lo enmarcan y redimensionan. Cuando hablamos de Sealtica (img. 1), estamos hablando de un rea de la Comunicacin Visual donde las formas grficas son portadoras de mensajes claros y denotados emitidos responsablemente a un gran nmero heterogneo de intrpretes, donde el aspecto funcional es determinante del xito. En un sentido contrario podramos hablar del Diseo de Persuasin, Comercial y/o Publicitario (img. 2), donde los segmentos de intrpretes son ms acotados y definidos, donde los mensajes se construyen con un uso ms libre de las retricas y los juegos visuales, apostando a la connotacin, etc. En relacin a esto, Chvez dice sobre el afiche (ubicado siempre en el 2 grupo): con el cartel, el emisor intenta suministrar una informacin que nadie le ha pedido, y que por lo general, a nadie nos importa, handicap que no tiene la sealizacin. Esta expresin es muy clara para demostrarnos la responsabilidad que debemos tener ante un proyecto sealtico, que va dirigido a toda la poblacin, para informar, comunicar, para prevenir accidentes, y contribuir a una mejor calidad de vida urbana.

1- Sistema Seletico de la terminal de mnibus de La Plata.

2- Afiche de Festival de Msica Jazz.

Sealtica
Parte de la disciplina de la Comunicacin Visual, que estudia las relaciones funcionales entre los signos de orientacin en el espacio y el comportamiento de los individuos. Es una gua para el individuo, que llama discretamente su atencin y da la informacin requerida en forma instantnea y universal.

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En trminos generales sus objetivos son: - ser leda en forma inmediata; - con informacin precisa; - de aparicin reiterativa en lugares esperados; - ser un sistema abierto para crecer en un futuro; - y como condicin ambigua separarse para ser reconocida e integrarse para no modificar el entorno. En un sentido ms amplio, la Comunicacin Visual Urbana no slo debe ser un sistema orientador y ordenador, sino una herramienta de transformacin para convertir nuestras ciudades en lugares de convivencia ms humanos y ms seguros.

Sistema Seletico de Magdalena (Bs. As.), compuesto de piezas bsicas. Arriba: cartel distribuidor ubicado en la entrada del pueblo.

De arriba hacia abajo: cartel orientadordireccional de lugar de importancia. Abajo, cartel indicador-localizador, ubicado en el lugar de destino.

Seales
La sealtica se nutre principalmente de la seal, entendida como un elemento que regula y estructura nuestra vida urbana, ordenando, prohibiendo, condicionando y orientando las conductas humanas en las calles, edificios, fbricas, etc. La seal (por ejemplo el semforo) es, entre otras cosas: - binaria (otorga una de dos posibilidades, freno o avanzo), - arbitraria (basada en una convencin no lgica, rojo freno verde avanzo), - abstracta (necesito de un aprendizaje previo para su correcta utilizacin), - automtica (repetitiva en el tiempo an cuando nadie la utiliza), - constante (sin cambios sustanciales en la convencin para no desconcertar), - universal (suficientemente fcil de decodificar por parte de intrpretes de distintos niveles de edad, educativos, sociales, culturales, etc.).

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Podramos llamar al S XX, el siglo de las seales, debido al protagonismo que stas tuvieron en la sociedad tecnolgica a partir del desarrollo econmico y social, del crecimiento desmedido de las ciudades, de la velocidad producida por el uso del automvil, del vrtigo de las grandes autopistas, del encuentro de distintas culturas en hechos mundiales (convenciones, turismo, olimpadas, etc.). Adrian Frutiger ubica la importancia de las seales destacando su hegemona como algo incuestionable que pertenece a la razn misma de nuestra poca: Con la segunda revolucin industrial, con el desarrollo de la tecnologa, el concepto de signo se ha sido transformado en sus mismos fundamentos. Si el mundo de la Fe se caracterizaba en el smbolo, y el de la Razn Ilustrada lo fue por el signo, nuestro mundo de la comunicacin omnmoda y de la transmisin inmediata aparece regulado y estructurado por la seal. La fugacidad, la rapidez y la necesidad de provocar reacciones inmediatas dio a las seales un estilo visual muy singular: la simplicidad y el contraste. Los sistemas de seales deben responder a una decodificacin inmediata e unvoca, utilizando la mayor economa de medios. As, podemos decir que la funcionalidad de una seal estar dada por: - informacin inequvoca, para reacciones automticas, - lenguaje monosmico no retrico, - disminucin de la atraccin esttica, - mayor informacin con economa de mensaje, - su esfuerzo mnimo de captacin y comprensin, - su tendencia a la universalidad. En forma ms amplia y contempornea, Ronald Shakespear agrega: La idea de atribuir a la seal un rol puramente ordenador de los flujos de pblico, es una idea obsoleta. La seal es portadora, antes que nada, de la voluntad de transmitir el embrin identificatorio (la seal como portadora de identidad). Diferentes aspectos formales hacen que una seal funcione o no, entre estos podemos destacar su tipografa, sus signos (ya sean pictogramas o diagramas), su color, sus materiales, su Gestald, sus tamaos, su emplazamiento, etc. A continuacin, desarrollaremos algunos de los aspectos tipogrficos a tener en cuenta en el desarrollo de un sistema sealtico, haciendo hincapi en la funcionalidad, tomando como referencia al diseo tipogrfico de S XX, y su legado ms importante, las tipografas sans-serif. Buscaremos justificar por medio de diferentes anlisis, por que es ms pertinente una familia tipogrfica que otra, y dentro de esta familia cuales son sus aspectos positivos y negativos. Este anlisis, generalmente se torna muy exhaustivo, pero debemos tener en cuenta que cuando desarrollamos proyectos de este tipo, estamos diseando en funcin de situaciones lmites (crisis colectiva en una tragedia, aviso de peligro para un automvil que se moviliza a 100 km/h o ms, instrucciones para el uso de un dispositivo de seguridad como ser un matafuegos, incertidumbre a partir del desconocimiento de un espacio determinado, etc, etc). Situaciones donde la capacidad de discernimiento de los usuarios se ve sumamente disminuida. Es por eso que la responsable y minuciosa atencin sobre la eleccin tipogrfica y su tratamiento es indispensable en estos proyectos, a diferencia de otras situaciones donde la tipografa puede ser tratada con menor rigurosidad (avisos publicitarios,

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grfica musical, diseo editorial, etc.) Muchas de las observaciones que hagamos pueden sonar absolutas, pero an as no pretenden enumerar una serie de pasos para el Buen Diseo. Deben ser tenidas en cuenta como un aporte ms para el desarrollo de un trabajo serio y comprometido, pero siempre apostando a un diseo reflexivo, donde se reconoce lo relativo de las cosas y lo positivo de cambiar e innovar en virtud de lograr mejores propuestas en un marco determinado. Creemos que no es conveniente aplicar mtodos en forma automtica, parcial o mecanicista, sino construir un mensaje razonado, producto de un diagnstico de la situacin.

Tipografa
Si nos referimos al tema tipogrfico en sealtica, debemos tener en cuenta dos aspectos fundamentales: la legibilidad (ver) y la lecturabilidad (entender). La legibilidad, puede ser determinada y medida de manera fsica y/u ptica, en trminos objetivos, algo que se puede demostrar empricamente. Por ej: un cuerpo 14 ser ms visible que un cuerpo 10, una futura, ms legible que una garamond, etc, etc. Por medio de estos datos nos aseguramos que un cartel se vea de una forma ptima, pero no nos aseguramos que se entienda, que cumpla con su funcin, o sea condicionar (en la forma que sea) la conducta humana. Segn Frascara el atributo fundamental del diseo grfico es su capacidad de incidir en el comportamiento de las audiencias, y este atributo estar dado por lograr una buena lecturabilidad, adems de por supuesto una buena legibilidad. Cuando se disea un alfabeto, se deben tener en cuenta dos grandes objetivos generales, que son el parecido grupal del alfabeto (lo que nos dice que una A, es familiar de la B, la C y del resto de los caracteres, nmeros, signos de puntuacin, etc); y la diferencia individual entre estos, para que cada uno sea un elemento por s solo con identidad propia. En este segundo objetivo es donde debemos profundizar nuestro anlisis.

GARAMOND, diseada por Claude Garamond en 1532.

FUTURA HEAVY, diseada por Paul Renner en 1927.

Officina Sans, diseada por Erik Spierkerman en 1985.

Sabemos que cuando leemos en situaciones normales, no precisamos examinar minuciosamente un carcter para reconocerlo, basta con una lectura inicial, de unos pocos rasgos para poder leer una palabra o directamente una frase, sin que reparemos directamente en las caractersticas formales de la tipografa. Esto supone lo relativo de un acertado y minucioso trabajo tipogrfico, pero como comentbamos lneas arriba, no nos referimos a situaciones normales, sino especiales. A continuacin determinaremos algunos puntos de anlisis que cooperan en aseguran una mayor legibilidad en un trabajo tipogrfico, para lo cual abandonaremos toda pretensin esttica u ornamental y nos remitiremos estrictamente a lo funcional.

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Sntesis de la forma
Uno de los aspectos que hacen ms legible una tipografa es la simpleza de su composicin, donde los elementos que la conforman estn desarrollados con los mnimos elementos de construccin.

El reconocimento de cada uno de los caracteres es mayor a medida que los alfabetos simplifican su composicin

Uno de los aspectos que hacen ms legible una tipografa es la simpleza de su composicin, donde los elementos que la conforman estn desarrollados con los mnimos elementos de construccin. As podemos casi asegurar que una romana es ms legible que una gtica, y a su vez una sans-serif ms legible que una romana

Uno de los aspectos que hacen ms legible una tipografa es la simpleza de su composicin, donde los elementos que la conforman estn desarrollados con los mnimos elementos de construccin. As podemos casi asegurar que una romana es ms legible que una gtica, y a su vez una sans-serif ms legible que una romana

Uno de los aspectos que hacen ms legible una tipografa es la simpleza de su composicin, donde los elementos que la conforman estn desarrollados con los mnimos elementos de construccin. As podemos casi asegurar que una romana es ms legible que una gtica, y a su vez una sans-serif ms legible que una romana

Textos compuestos con los mismos alfabetos que los ejemplos superiores. En los dos primeros casos, el cuerpo es 10/12. En el tercero, texto en Futura, el cuerpo es 9/12, an as el ojo tipogrfico es mayor que en los otros casos.

Si bien este aspecto es claro y conciso, una extrema sntesis de la letra, nos llevara a obtener caracteres muy similares entre s, como es el caso de algunos alfabetos desarrollados por los movimientos de vanguardia de principios de S XX, como el neoplasticismo y el constructivismo. Si bien estos alfabetos tienen una fuerte carga esttica, con lo cual se podra relativizar sus falencias pticas, cabe aclarar que en su momento, fueron considerados como paradigmas de legibilidad.

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Una extremada sntesis conlleva a una menor diferenciacin de los caracteres de un mismo alfabeto. El caso del rtulo de la Revista De Stijl, es aqu utilizado como ejemplo de lo expuesto, no sometido a anlisis, ya que no es un alfabeto.

Si bien este aspecto es claro y conciso, una extrema sntesis de la letra utilizando como elementos compositivos a las formas geomtricas bsicas, el cuadrado, el tringulo y el crculo nos llevara a obtener caracteres muy similares entre s, como es el caso de algunos alfabetos desarrollados por los movimientos de vanguardia de principios de S XX, como el neoplasticismo y el constructivismo.

Si bien este aspecto es claro y conciso, una extrema sntesis de la letra utilizando como elementos compositivos a las formas geomtricas bsicas, el cuadrado, el tringulo y el crculo nos llevara a obtener caracteres muy similares entre s, como es el caso de algunos alfabetos desarrollados por los movimientos de vanguardia de principios de S XX, como el neoplasticismo y el constructivismo.

Construccin no geomtrica
Con lo analizado anteriormente, podemos deducir que construir caracteres segn una grilla no geomtrica y evitar la utilizacin exclusiva de formas bsicas, optimiza la legibilidad al obtener caracteres ms diferenciados entre s. Tal es el caso la Helvtica de Miedinger quien demuestra ventajas con respecto a los alfabetos Futura y Avant Garde, de Renner y Lubalin respectivamente, adems de otorgarle una modulacin al ancho de sus astas, segn un criterio ya utilizado por las antiguas romanas. Si bien anteriormente hablamos de los aspectos positivos de la Futura, y ahora marcamos sus desventajas, esto no ha de suponer una contradiccin, sino la idea de verificar la real evolucin del diseo tipogrfico durante el S XX.

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Construir caracteres segn una grilla no geomtrica y evitar la utilizacin exclusiva de formas bsicas, optimiza la legibilidad al obtener caracteres ms diferenciados entre s. Tal es el caso la Helvtica de Miedinger quien demuestra ventajas con respecto a los alfabetos Futura y Avant Garde, de Renner y Lubalin respectivamente.

Construir caracteres segn una grilla no geomtrica y evitar la utilizacin exclusiva de formas bsicas, optimiza la legibilidad al obtener caracteres ms diferenciados entre s. Tal es el caso la Helvtica de Miedinger quien demuestra ventajas con respecto a los alfabetos Futura y Avant Garde, de Renner y Lubalin respectivamente.

Textos compuestos en Avant Garde (izq.) y Helvtica (der.) Son notorias las ventajas de un mejor reconocimiento de caracteres a favor de esta ltima.

Textos en maysculas y minsculas


El ojo percibe ms fcilmente un contorno sinuoso, por lo cual los textos compuestos en maysculas y minsculas son ms legibles, que aquellos compuestos nicamente por maysculas. Adems, con la composicin en minsculas se logra una diferenciacin mayor de los caracteres, por medio del reconocimiento de las astas superiores e inferiores, cosa que no ocurre con las maysculas, quienes cuelgan y apoyan en la misma lnea.

EL OJO PERCIBE MS FCILMENTE UN CONTORNO SINUOSO, POR LO CUAL LOS TEXTOS COMPUESTOS EN MAYSCULAS Y MINSCULAS SON MS LEGIBLES, QUE AQUELLOS...

El ojo percibe ms fcilmente un contorno sinuoso, por lo cual los textos compuestos en maysculas y minsculas son ms legibles, que aquellos compuestos nicamente por maysculas....

Las creaciones alfabticas contemporneas, suelen incluir nmeros minsculos y maysculos, como el caso de la Thesis Sans.

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Mayor altura de "x"


En su mayora, las familias sans-serif tienen una mayor altura de x con respecto a las romanas, adems de poseer astas descendentes ms cortas, lo que determina un mejor aprovechamiento del espacio, con interlineados ms chicos y una mayor legibilidad en cuerpos para textos largos, ya que a igual gris tipogrfico, el tamao de la letra es mayor.

En su mayora, las familias sans-serif tienen una mayor altura de x con respecto a las romanas, adems de poseer astas descendentes ms cortas, lo que determina un mejor aprovechamiento del espacio...
Cuerpo 10 Interlineado 12 Adems de tener un ojo tipogrfico mayor la Helvtica con respecto a la Garamond, los dos (2) puntos de diferencia entre cuerpo e interlineado, evitan posibles cruces entre las astas descendentes de la lnea superior y las ascendentes de la lnea inferior siguiente.

En su mayora, las familias sans-serif tienen una mayor altura de x con respecto a las romanas, adems de poseer astas descendentes ms cortas, lo que determina un mejor aprovechamiento del espacio...
Cuerpo 12 Interlineado 12

Correcciones pticas
A menudo el diseo tipogrfico reelabora tipos ya existentes, considerando toda una serie de correcciones pticas, que van desde simples modificaciones en ojos, astas y curvas, hasta el cambio de algunos caracteres. Es de vital importancia, a la hora de elegir una familia tipogrfica, conocer a fondo los caracteres a utilizar y aquellos que sean ms reiterativos en nuestras composiciones, para operar pticamente sobre estos, si fuera necesario. Una de las familias donde ms se notan los ajustes pticos, es en la Frutiger (1970) de Adrian Frutiger, diseada para la sealizacin del Aeropuerto de Pars Charles de Gaulle, la cual comparada con la clebre Helvtica tiene una serie de ventajas considerables, como ser sus ojos ms amplios y sus trazos ms abiertos, los cuales soportan mejor las malas condiciones de lectura, como ser la poca luz o un ngulo cerrado de visin.

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Algunas de las "ventajas" de la Frutiger por sobre la Helvtica.

Mercedes - celulosa censo - secado


Grosor de la letra

Una de las pocas "objeciones" que se le pueden realizar a la Rotis de Aicher (1988), es el parecido de la e y c, en este caso en la versin Sans-Serif.

A menudo se considera que una letra ms grande o de mayor presencia nos facilitar una mejor lectura de nuestras seales, y es por eso que optamos casi automticamente por las variables Bold. Sin embargo, esto trae consigo algunos inconvenientes, como ser el achicamiento de los ojos de los caracteres, el cerramiento excesivo de las astas de curvas abiertas, el mayor espacio ocupado por la misma cantidad de texto, etc. Las variables Extra- Bold o Black pueden generar algunos inconvenientes, como ser el achicamiento de los ojos de los caracteres, el cerramiento excesivo de las astas de curvas abiertas, el mayor espacio ocupado por la misma cantidad de texto, etc. Las variables Extra- Bold o Black pueden generar algunos inconvenientes, como ser el achicamiento de los ojos de los caracteres, el cerramiento excesivo de las astas de curvas abiertas, el mayor espacio ocupado por la misma cantidad de texto, etc.
Textos compuestos en Zurich Ultra Black (izq.) y Zurich Medium (der.). En ambos casos en cuerpo e interlineado es el mismo.

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Es importante tener en cuenta que el grosor de la tipografa juega un papel fundamental en aquellos casos donde conviven simultneamente, tipografa blanca sobre fondo negro y viceversa. Debido a un juego gestldtico, las formas claras sobre fondos oscuros tienden a verse ms grandes que su opcin negativa, con lo cual es probable que debamos someter a la tipografa a un ajuste ptico, para evitar esta diferencia, si lo consideramos conveniente.

Material bibliogrfico consultado: - Cinco cuentos tipogrficos y algunas consideraciones, Teo Reissis, Nobuko, 2005. - La Letra, Grard Blanchard, Enciclopedia del Diseo, 1988. - Manual de diseo tipogrfico, Emil Ruder, Gustavo Gili, 1983. - Sealtica, Joan Costa, Enciclopedia del Diseo, 1988. - Revista Crann, VV NN, Argentina. - Revista El Huevo, Nro. 2, Argentina, 1997. - Revista TipoGrfica, VV NN, Argentina. - Revista Tiypo, Nro. 5, Mxico, 2003.

Ctedra de Comunicacin Visual B Apuntes del IV curso Docente: Ignacio Desuk FBA - UNLP