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Economa, mercado y comercio en la Pennsula Ibrica (1350-1516) David Igual Luis Universidad de Castilla-La Mancha 1. Un balance de balances: la historiografa sobre la economa y el comercio medievales. Probablemente, cualquier aproximacin a la historia econmica y comercial de la Pennsula Ibrica en los tiempos finales de la Edad Media debe asumir, de entrada, dos premisas generales bsicas: por un lado, que este territorio constituy entonces uno de los mbitos mercantiles ms dinmicos dentro de Europa y del Mediterrneo; y por el otro, que, en el mismo espacio peninsular y durante la misma poca, la circulacin y consumo de bienes y servicios por va del comercio penetr progresivamente todos los aspectos de la vida econmica (Ladero Quesada 1981, 30). Algo que se ha observado tambin a nivel del continente europeo, donde se ha llegado a afirmar que el sector que gui la economa en el trnsito del Medievo a la Modernidad fue, justamente, el de las inversiones del capital mercantil (Palermo 2000, 61). Desde luego, estas ideas no resultan en absoluto novedosas. Ya en su da, Jacques Heers habl de Espaa y Portugal como reas en las que se concentraron las nuevas fortunas comerciales de los siglos XIV y XV, gracias sobre todo a su posicin privilegiada en el trfico martimo que ligaba el Mediterrneo y el Atlntico. En este contexto, el auge de Castilla y, en particular, de Andaluca dentro del mundo de los intercambios era calificado como uno de los grandes hechos econmicos del perodo (Heers 123-28). Tales realidades han sido subrayadas y completadas hasta nuestros das por una amplia tradicin de investigaciones, hasta el punto de que, al menos en el caso espaol, el desarrollo de lo mercantil es uno de los fenmenos mejor estudiados de la Baja Edad Media. Y sobre l se insiste o en sus condiciones de continuidad respecto al comercio de los siglos XII y XIII, o en sus elementos ms innovadores desde los puntos de vista geogrfico, humano, merceolgico y tcnico (Ladero Quesada 2002, 826). Continuando con el ejemplo espaol, creo que sigue siendo cierto que la reflexin historiogrfica no suele formar parte de las tareas habituales de los historiadores de oficio (Garca de Cortzar 807-08). Sin embargo, esto no impide que, acerca de las investigaciones citadas o del comercio medieval en general, se hayan producido ya

Este trabajo forma parte de los estudios desarrollados por el autor dentro de dos proyectos de investigacin, ambos financiados por el Ministerio de Educacin y Ciencia: Las interdependencias del sistema urbano en la Castilla bajomedieval: Valladolid y las villas de su entorno entre 1454 y 1520, dirigido desde la Universidad Complutense de Madrid por la profesora Mara Asenjo Gonzlez entre 2004-07 (HUM 2004-01292); y Migraciones, lites econmicas e identidades culturales en la Corona de Aragn (1350-1500), dirigido desde la Universidad de Valencia por el profesor Paulino Iradiel Murugarren entre 2005-08 (HUM2005-04804/HIST).

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diversos balances, aunque stos sean muy variados en cuanto a su especificidad en el tratamiento del tema mercantil y, tambin, en cuanto a su profundidad en el examen de contenidos e interpretaciones. Por mencionar slo algunos de tales balances, entre ellos estaran los publicados en 1991 y 1992 por Miguel ngel Ladero y Mara Concepcin Quintanilla sobre la historia econmica medieval realizada en Espaa entre 1969-89, en 2004 por Betsab Caunedo sobre los mercaderes y artesanos especialmente del reinado de los Reyes Catlicos (Caunedo del Potro 2004b), y en 2005 por Mara Asenjo sobre las ciudades medievales castellanas. Pero tampoco hay que olvidar los trabajos en esa lnea incluidos en tres encuentros cientficos celebrados en Estella (sobre la historiografa medievalista espaola entre 1968-98), en Lrida (sobre las nuevas perspectivas del medievalismo) y en Njera y Tricio (donde se abordaba directamente el asunto del comercio medieval), y que han sido editados como volmenes colectivos en 1999 (VV.AA.), 2003 (Sabat & Farr) y 2006 (Iglesia Duarte), respectivamente. Y de la observacin comparada de todos estos anlisis, emergen algunas cuestiones que conviene resaltar.1 En principio, si adoptamos una perspectiva larga que arranque en los aos sesenta del siglo XX, cuando se concret la normalizacin acadmica de la ciencia histrica espaola, parece claro que desde ese momento se abri una etapa en la que quiz lo ms llamativo fue la inmersin del medievalismo en la historia econmica y social. Una inmersin que ha permitido hasta hoy avances importantes en el conocimiento de las estructuras y tendencias econmicas, sobre todo de la Espaa cristiana y de las centurias bajomedievales. En este terreno, la abundancia de estudios deriv casi lgicamente en la variedad y desigualdad de los mismos, aunque cabe reconocer que algunas de sus principales novedades tuvieron que ver con el mundo urbano, la actividad artesanal y la prctica del comercio (Valden Baruque 1999, 833-34). Pero todo esto se hizo asumiendo, eso s, que lo econmico no era en las sociedades medievales un aspecto autnomo de la realidad, sino que estaba imbricado en otros elementos de las relaciones sociales, polticas, culturales e ideolgicas (Ladero Quesada & Quintanilla Raso 1991, 59-60). Sin embargo, si tomamos una perspectiva ms corta, tambin parece claro que, al menos desde mediados de la dcada de los noventa del siglo pasado, se viene asistiendo a una reduccin del nmero de trabajos dedicados a la economa medieval y a un creciente desinters por ella por parte de investigadores y estudiantes. Diferentes razones se han aducido para explicar este fenmeno: modas historiogrficas, cambios vitales y / o generacionales, escasez de fuentes directas, laboriosidad de su tratamiento, etc. (Asenjo Gonzlez 2005, 420 y 428; Iradiel Murugarren 2003b, 28). Sea como fuere, lo cierto es que la prdida de peso de lo econmico en la preocupacin de los historiadores ha conducido a un policentrismo de paradigmas,
A los balances reseados, podramos aadir el publicado como libro en Roma por Ivana Ait en 2005. La autora recoge en l una extensa recopilacin bibliogrfica, dividida y comentada por temas, sobre el comercio en la Edad Media. Aunque el mbito de atencin de este volumen es toda Europa, las menciones a estudios relativos a la Pennsula Ibrica son muy numerosas.
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temas e interpretaciones (Valden Baruque 1996a, 22-23), en un camino que los medievalistas habran transitado al mismo ritmo o no que otros colegas en la profesin histrica. Este apretado resumen de la evolucin historiogrfica es vlido si conceptuamos la historia econmica como el anlisis de los acontecimientos que comnmente son calificados de econmicos. Ahora bien: si por historia econmica entendemos otra cosa, las impresiones varan. En este sentido, por ejemplo, la historia econmica puede definirse tambin como una historia de los sistemas econmicos (Manca; Palermo 2000, 3-19), es decir, una historia de los grupos sociales que activan la produccin para alcanzar el consumo pasando por las fases de distribucin social de lo producido, por la comercializacin y por el ahorro-inversin. Vista as, segn las conclusiones entre escpticas y pesimistas que ha brindado en diversas ocasiones Paulino Iradiel, la historia econmica medieval se ha practicado siempre poco en Espaa, donde lo que acostumbra a predominar es la simple descripcin y acumulacin de hechos econmicos, la reunin de datos con mtodos dispersos, el fraccionamiento en microcosmos geogrficos, el modelismo desenfrenado y poco racional, y la dificultad o incapacidad de establecer comparaciones generales (Iradiel Murugarren 1999, 60709; 2003b, 27-29). A pesar de todo, si nos detenemos especficamente sobre lo ocurrido en el tema comercial, no cabe duda que las imgenes historiogrficas globales que acabo de ofrecer se corresponden con una progresin particular que es necesario recordar. Recientemente, Jos ngel Sesma ha sintetizado el recorrido del comercio medieval como objeto de investigacin, remarcando que quiz la clave de ese recorrido haya sido el cambio de la nocin central de comercio por la de mercado. Dicho cambio debera situarse, a escala europea pero tambin espaola, en decenios bastante cercanos a la actualidad, y sera el resultado de la influencia en el campo histrico de conceptos y mtodos procedentes de ciencias sociales como la antropologa y la economa. Una de las consecuencias de este proceso es que, de la casi exclusiva atencin por las grandes operaciones econmicas y el trfico internacional, la historia comercial ha comenzado a diseccionar tambin, sin perder de vista estas otras manifestaciones, el comercio ms prximo que enlaza con la relacin campo-ciudad y con los contextos locales y regionales (Sesma Muoz 2006, 17-19). Pero ms all de esto, en mi opinin, el paso terico (y prctico) del comercio al mercado ha tenido otros tres efectos trascendentes. El primero, la comprensin de que los fenmenos comerciales no se configuraran como mero reflejo de la natural propensin de las personas al intercambio desde el principio de los tiempos, o como actividades condicionadas por un nexo econmico entre bienes escasos y necesidades perentorias, sino que son una construccin que acompaa a la especializacin humana y que surge de la dialctica entre grupos sociales y medios con los que stos subsisten (Torras 11-12). Adems, para intercambiar hay que superar problemas sobre el carcter de la informacin, las formas contractuales, las garantas de cumplimiento de obligaciones recprocas o las

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regulaciones sociales, aspectos que constituyen muchas veces vnculos y constricciones de tipo normativo e institucional (Epstein 2003, 36-37; Iradiel Murugarren 2004b, 28). El segundo, la mejor asimilacin del comercio en el seno del feudalismo medieval (Asenjo Gonzlez 2001, 97-99; Astarita 199-211; Iradiel Murugarren 1993), lo que a la vez ha llevado implcita una percepcin ms clara de los rasgos y la evolucin de lo mercantil dentro del citado sistema social. Desde el siglo XI, la integracin de los mercados europeos dependi de su desarrollo en un doble sentido: como lugares fsicos o geoeconmicos determinados, y como mbitos tericos de encuentro entre oferta y demanda y, por tanto, de estructuras complejas de instituciones sociales en las que se produca regularmente un nmero elevado de intercambios mercantiles (Britnell 185; Igual Luis 2001a, 467). Teniendo esto en cuenta, por lo menos durante el siglo XV se consolid en el continente un mercado guiado por la bsqueda del beneficio y la acumulacin, por la racionalidad tendente al cambio de las antiguas formas de produccin y por la conquista de plazas lejanas entre s. Un mercado precapitalista, segn Guy Bois, pero que corresponda slo a una porcin menor de los bienes circulantes, puesto que la economa de subsistencia permaneca, as como los circuitos tradicionales de comercio (el mercado feudal), que el mismo Bois considera regidos por las lgicas del consumo, de la conservacin, del monopolio y de la dispersin. Por eso, ms que un progreso lineal que conduca irreversiblemente al triunfo de nuevas formas de trato mercantil, Europa y el Mediterrneo observaron en la Baja Edad Media una agregacin amplia de tipos de mercado, que no se comprenden si no se colocan en un devenir social orgnico cambiante (Bois 84-90). Y el tercero, la asuncin de que todo intento de conocer las relaciones mercantiles puede presentarse mediante tres niveles de anlisis: el descriptivo, o sea, la identificacin de los elementos y mecanismos del mercado; el antropolgico, referido al comportamiento de los agentes sociales y econmicos; y el sistmico, que aprecia la insercin del mercado en las estructuras generales de la sociedad con el fin de examinar la dinmica inferencial que animaba sus conexiones mutuas (Bois 77; Iradiel Murugarren 2004a, 266). Como vemos, esta ltima perspectiva permite rescatar la idea de estructura, una palabra y una forma de concebir la historia que parecen hoy desacreditadas, pero que pueden seguir siendo tiles para conocer el pasado a condicin de que su significado sea matizado y actualizado, y de que su uso en la investigacin no implique la relegacin de los elementos coyunturales que toda realidad histrica encierra (Iradiel Murugarren 2003b, 22; Ladero Quesada 2002, 81618). Por lo menos, en el tema que nos ocupa, pienso que el enfoque estructural puede tener el valor de consentir resaltar los movimientos de fondo del comercio a finales de la Edad Media. Unos movimientos que, en trminos historiogrficos y dentro de un balance que ha sido calificado como incierto, se agruparan alrededor de varios debates. Entre otros, por ejemplo, el de las relaciones entre el gran y el pequeo comercio y los factores de regionalizacin econmica; el del papel de las ciudades en

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la economa y su protagonismo en la construccin institucional del mercado, frente a (o en colaboracin con) los estados centrales; y el de la funcin de los hombres de negocios, especialmente de determinadas lites internacionales de mercaderesbanqueros, a la hora de articular las esferas de actuacin mercantil, de nuevo frente a (o en colaboracin con) otros grupos de operadores (Iradiel Murugarren 2001; 2003a). Estos debates se han desarrollado a escala euromediterrnea, pero tambin han tenido una repercusin ms o menos ntida en el espacio ibrico, a travs tanto de investigaciones detalladas como de obras o artculos de carcter manualstico, segn se podr corroborar en las pginas que siguen. Es verdad que los manuales suelen reaccionar con retraso a los avances de los trabajos de base, y que sus particulares exigencias de sntesis obligan a veces a demasiadas generalizaciones. No obstante, la lectura de los mismos resulta siempre interesante para evaluar el estado de la cuestin historiogrfica en un momento dado. En cualquier caso, ni sobre unas (las investigaciones) ni sobre otros (los manuales) voy a dar a partir de aqu una visin completa en cuanto a publicaciones, o exhaustiva en cuanto a contenidos. Me liberan de ello los balances de otros autores que ya he reseado, algunos de los cuales son muy recientes.2 Por el contrario, desde estos instantes me limitar slo a detenerme en ciertos argumentos, muchos de ellos susceptibles de ser incorporados a los debates mencionados en el prrafo anterior, que considero de relieve en la actual historiografa sobre el comercio bajomedieval ibrico. 2. La visin manualstica: la crisis bajomedieval y el mercado interior. Comencemos tomando el ejemplo de dos manuales de historia econmica de Espaa editados en 2002 y 2006. Aunque ambos dedican la mayora de sus captulos a las pocas moderna y contempornea, introducen varios apartados iniciales sobre la Edad Media a cargo de Hilario Casado, Bartolom Yun y Agustn Gonzlez Enciso. En dichos apartados, adems de los mltiples pormenores que se exponen sobre la realidad mercantil y los diversos destinos de los territorios peninsulares (en especial de las coronas de Castilla y Aragn, pero tambin de Portugal), se recalcan dos elementos. El primero es la contextualizacin del comercio en un marco cronolgico y econmico bien conocido, en el cual, al menos desde el ao mil y desde la perspectiva de las sociedades cristianas feudales, se contempla una fase de expansin hasta el siglo XIII y otra de crisis en los siglos XIV y XV, afectando de lleno sta ltima por tanto a la etapa que me toca abordar (Casado Alonso 2002a, 14 y 25-31; Gonzlez Enciso 4957). El segundo elemento es la comprobacin de que, junto al protagonismo del
Como tambin me libera de ello la disponibilidad, a travs de Internet, de bases de datos e ndices de revistas, publicaciones y bibliografas que permiten estar casi permanentemente actualizados respecto a la produccin editorial de autores y temas. Vanse, por ejemplo, las direcciones URL de Medievalismo, Repertorio de Medievalismo Hispnico, Reti Medievali, International Medieval Bibliography, o Regesta Imperii. Sobre la utilizacin de recursos web por parte del actual medievalismo, consltese VV.AA. 2005.
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comercio exterior vinculado sobre todo a las rutas martimas, desde el XIII (y an ms desde el XIV) se asisti a la enorme consolidacin de los intercambios internos, hasta el punto de que ya hacia 1500 debe subrayarse la notable convergencia de las energas del interior ibrico con el desarrollo de las zonas costeras (Casado Alonso 2002a, 2930 y 41; Yun Casalilla 2002, 55). Y lo importante es observar que ambos factores (el de la crisis y el del comercio interior) constituyen ejes esenciales para entender la situacin de nuestra pennsula en el terreno mercantil. 2.1. El concepto y la caracterizacin de la crisis de los siglos XIV y XV. Entre afirmar que la frmula crisis de la Baja Edad Media (o crisis del feudalismo) tiene la ventaja de llamar la atencin sobre el sistema de estructuras interrelacionadas que defini a la sociedad cristiana del perodo (Iradiel Murugarren 1988, 12), y decir que la crisis en su aplicacin especfica al siglo XIV est cada da ms cuestionada (Caunedo del Potro 2004b, 157), hay una distancia que depende de diversos hechos: del propio progreso en la acumulacin e interpretacin de noticias histricas; de la difcil integracin de multitud de datos que son al mismo tiempo contradictorios y complejos, mucho ms si a ello le aadimos la disparidad de escenarios regionales que se produjo desde 1300; e incluso, y quiz sobre todo, de las distintas acepciones que se le pueden otorgar a un concepto como el de crisis (Menant). De entrada, una rpida consulta al diccionario nos mostrar que crisis equivale a cambio o mutacin, pero tambin a momento decisivo y a situacin dificultosa o complicada. Si profundizamos un poco ms en la utilizacin historiogrfica del vocablo, es sabido que la crisis se emplea en un sentido coyuntural para referirse a episodios ms o menos breves de alteracin de determinadas variables, o en un sentido estructural que resalte procesos de larga duracin (Valden Baruque 1984, 1047-48). De manera consciente o no, tambin es frecuente que se haga una identificacin mecnica y exclusiva entre crisis y decadencia, cuando siendo estrictos la decadencia ilustra circunstancias de cada econmica en trminos absolutos (Feliu 450-51). Para acabarlo de complicar, en el lxico ms puro de los economistas, toda eventualidad de crisis remite a un instante clave dentro un ciclo econmico global, cuando culmina un desarrollo previo y se marca la inversin de las directrices econmicas al pasar stas del crecimiento a la recesin (Palermo 1997, 164-66; 2000, 15 y 59). En definitiva, muchas cosas se mezclan bajo una nica palabra, lo que ha provocado malentendidos y confusiones y debera obligar a no hacer de ella un uso genrico e indiferenciado. Por supuesto, no es ste el lugar para extenderme en un discurso integral sobre la crisis bajomedieval y su trascendencia en la Pennsula Ibrica. Slo me interesa hablar de la crisis en tanto en cuanto pueda servir como idea contextual del comercio. Pero, teniendo en cuenta la pluralidad sealada de significados, s creo conveniente efectuar algunas precisiones generales.

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En principio, y a partir de esta misma diversidad de nociones y de los contrastes de la propia realidad, cada vez est ms claro que a nivel europeo existe una doble lnea de lectura socioeconmica de la crisis: la depresionista, que defiende una severa contraccin econmica y, en especial, un descenso de la produccin y del comercio internacional; y la optimista, que sostiene una tendencia al crecimiento de la economa continental en la larga duracin, visible en los centros dominantes tradicionales y en los mbitos ms perifricos (Abulafia 2000, 1024; Ait 59-63). En el seno de esta dicotoma, el caso de los reinos ibricos se adaptara mejor a la segunda opcin que a la primera (Valden Baruque 1996a, 16). De hecho, por ejemplo, para Castilla y Portugal est asentada la imagen de una temprana recuperacin en el XV de las dificultades del XIV, de manera que los nuevos rumbos de la economa mercantil penetraron bien aqu y permitieron a ambos pases liderar la expansin ultramarina de Europa en el trnsito a la Modernidad (Casado Alonso 2002a, 36-43 y 49). Incluso para Catalua, el territorio donde quiz el debate sobre la crisis ha sido ms intenso dentro de la pennsula y donde las posturas ms negativistas arraigaron mejor en su da, hoy se prefiere enfatizar la inexistencia de una cada total del comercio (Iradiel Murugarren 2004c, 135; Tangheroni 463-64) o el hecho de que, ms que una crisis general catalana de la Baja Edad Media, se definieran durante los siglos XIV y XV una serie de coyunturas econmicas de crisis y de crecimiento, a travs de un amplio conjunto de factores internos y externos que actuaban con gran autonoma (Feliu 46566). Ante situaciones como stas, no faltan ya los autores que abandonan en gran parte las referencias a cualquier tipo de crisis en Europa y en Espaa o que, especialmente para algunas geografas y algunos sectores de actividad (como los urbanos), otorgan escaso valor a la crisis entendida como regresin o decadencia (Iradiel Murugarren 1999, 611). Y esto se hace en beneficio de una visin que, nuevamente sobre todo para las ciudades bajomedievales aunque no slo para ellas, destaca la crisis como fenmeno de transformacin, reconversin o reestructuracin (Casado Alonso 2002a, 32-33; Caunedo del Potro 2004a, 144; Fernndez Conde 92-104; Guinot Rodrguez 2003, 10-11, 77-80 y 214; Igual Luis 2002a, 169-70; Ladero Quesada 2002, 815-16), y remarca en dicha crisis los aspectos econmicamente ms dinmicos y los cambios positivos de la vida material (Iradiel Murugarren 2004b, 14, 18 y 21-23; 2004c, 12526). Como es fcil de observar en lo que vengo diciendo, estas ltimas posturas optimistas son bastante atractivas para la comprensin del comercio de los siglos XIV y XV en la Pennsula Ibrica (Iradiel Murugarren 2004b, 23-24; Sesma Muoz 2006, 27). Si en este tema es lcito emplear el trmino crisis, creo que lo es en el sentido de cambio y transformacin que he citado hace poco (Guinot Rodrguez 2003, 109-10 y 225-26; Igual Luis 2007b; Tangheroni 443-85). O como mximo, tal concepto se podra formular ms completo como crisis de integracin, expresin que encubre un largo proceso conflictivo de convergencia institucional y de conjuncin jurisdiccional, impulsado por el crecimiento de los estados, cuyo mayor

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resultado fue la integracin de los mercados a nivel regional. Como es bien sabido, esta idea deriva de los trabajos de Stephan R. Epstein (Epstein 1996; 2000), y ha sido asumida ya por historiadores espaoles como posible explicacin de lo que ocurra en nuestra pennsula a finales del Medievo (Asenjo Gonzlez 2001, 102-03; Casado Alonso 2002a, 32; Feliu 466; Iradiel Murugarren 2003a, 281).3 Entre las transformaciones experimentadas por el comercio bajomedieval ibrico sobresalen las concernientes a la geografa de los intercambios, un asunto muy grato a la historiografa portuguesa a causa del papel relevante que jug Portugal desde el siglo XV (junto a Castilla) en la famosa poca de los descubrimientos martimos. Recuerdo que, en esa poca, y antes de la empresa americana, los contactos con las costas occidentales africanas, el dominio de islas atlnticas y la apertura de nuevas rutas hacia la India modificaron el equilibrio tradicional de mercados y favorecieron la ampliacin del horizonte europeo de actuacin comercial. Algunos anlisis recientes dibujan imgenes contradictorias, cuando no directamente pesimistas, sobre el medievalismo portugus, particularmente el consagrado a las ciudades y al comercio. En ellas se realza la vitalidad de la investigacin de este pas, al lado de dificultades de fondo ligadas a la pobreza de las fuentes conservadas, a ciertos condicionantes del mundo acadmico y cientfico, a la discontinuidad de las labores documentales, y a los dficits en la resolucin de diversos problemas (Duarte 2006, 243-45; 2007, 104-06). Pero esto no evita que se puedan detectar en Portugal algunos paralelismos con la evolucin historiogrfica espaola, en el sentido de que tambin all se ha apreciado en determinados momentos el empuje de lo econmico y lo social, al que ha seguido desde la dcada de 1990 una relativa prdida de mpetu en el tratamiento de temas de historia rural o urbana idneos para ser abordados bajo la mencionada perspectiva socioeconmica (Asenjo Gonzlez 2003, 101; Homem 90-95). Sea como fuere, el avance de las investigaciones ha permitido aclarar bastante el significado de la expansin martima portuguesa. sta se fundamentara en la experiencia de una navegacin comercial que despeg ya desde la primera mitad del Trescientos, sobre todo la conectada con el trfico exterior hacia el Atlntico y hacia el Mediterrneo; en la capacidad del poder poltico de comprender las necesidades financieras y sociales de tal navegacin, encuadrndolas en una estrategia poltica y diplomtica; y en la tradicin de una actividad martima que enlazaba con la actividad militar y que se reforzaba con la perduracin de la ideologa de cruzada. La consecuencia de todo ello, siempre en el campo mercantil, fue la progresiva conversin de Portugal en una regin bipolar caracterizada, por un lado, por su funcin en los intercambios entre el norte y el sur de Europa a travs del Atlntico; y por el otro, por su insercin en un espacio comercial que, an en el Cuatrocientos, dependa en gran medida de la estructura y los ritmos de la economa mediterrnea (Ado da Fonseca 2004, 14-15).
Pero vase una aproximacin crtica a los postulados de Epstein, partiendo de la experiencia investigadora castellana, en Astarita 213-33.
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En este marco, la brillantez de los xitos atlnticos ha contribuido en algunas ocasiones a ensombrecer el peso importante del Mediterrneo en el Bajo Medievo portugus. Pero da la impresin de que dicho peso se est revalorizando en los ltimos tiempos (Ado da Fonseca 2002; Ado da Fonseca & Cadeddu; Paviot; Themudo Barata), con el objetivo no tanto de plantear una especie de revancha historiogrfica por la que lo mediterrneo se resalte en menoscabo de lo ocenico, sino de proponer una lectura explicativa paralela de ambos universos que enfatice la posicin de Portugal como polo regional o rea intermedia en el encuentro de diferentes realidades: las comunicaciones con la Europa septentrional, las navegaciones atlnticas y las relaciones con las regiones mediterrneas (Ado da Fonseca 2006, 59; Cadeddu 208). Otra de las transformaciones acaecidas en el comercio peninsular de los siglos XIV y XV tiene que ver con el muestrario de mercancas que se negociaba. En consonancia con lo ocurrido en el resto del continente, tambin en los reinos ibricos se asiste ahora a una mejor integracin del trfico de productos ricos o lujosos con productos ms baratos y de menor prestigio pero que, como los tejidos de uso corriente y los ms variados artculos alimenticios u objetos domsticos, empezaban a disponer de una demanda slida (Igual Luis 2001a, 463). Lgicamente, a este segundo tipo de materias poda acceder una parte ms extensa de la poblacin, lo que ha llevado a unir semejante proceso con la aparicin de un incipiente comercio de masas, muy vinculado adems a las circulaciones de corto o medio radio que desembocaban en los mercados locales y regionales (Guinot Rodrguez 2003, 102; Iradiel Murugarren 1988, 115). No en balde, todo el perodo posterior a la peste negra de 1348 se caracterizara por la creciente intensificacin de estas relaciones de breve distancia, y hasta por ser la edad de oro del mercado local. Tal definicin se ha aplicado a la Corona de Aragn (Abulafia 2000, 1025 y 1041-44; 2005, 803 y 810-11), pero sera extensible a otros territorios como el castellano, por ejemplo (Casado Alonso 2002b, 101). En cualquier caso, todo esto cuadra perfectamente con la consolidacin del comercio interior ibrico que era, no se olvide, un segundo eje que consideraba esencial para entender la situacin mercantil de nuestra pennsula. 2.2. Los mbitos del mercado interior. Es evidente que, cuando se habla de comercio interior, ste puede referirse a los itinerarios martimos de corto recorrido que, dentro de un determinado entorno o regin del litoral, enlazaban sus puertos mayores y menores con fines abastecedores o de redistribucin (Igual Luis 2001b, 151-58). Sin embargo, el comercio interior en el que voy a fijarme aqu es el desplegado por rutas terrestres entre los amplios espacios no costeros de la Pennsula Ibrica. Sobre el conocimiento de este sector de los intercambios, si en 1982 el profesor Angus Mackay afirmaba que era la cenicienta de la historia econmica (Mackay 104), todava hoy proliferan entre los estudiosos espaoles los lamentos acerca de lo oscuro

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que resulta a veces dicho comercio, ya sea por la escasez de investigaciones o de fuentes al respecto, ya sea por lo espectaculares y atrayentes que son en comparacin los argumentos sobre los grandes circuitos exteriores (Asenjo Gonzlez 2001, 127; Casado Alonso 2002b, 101; Caunedo del Potro 2004b, 162; Laliena Corbera 299). Y a estos lamentos no les falta la razn. Pese a todo, hay que reconocer que, ltimamente, se est produciendo una cierta reivindicacin del papel social y econmico del comercio interior peninsular. La citada reivindicacin se basa en el hecho de que tal comercio era decisivo para el mantenimiento de la economa bajomedieval, porque afectaba a miles de familias cada vez ms atentas a los fenmenos mercantiles. Pero tambin se fundamenta en la comprensin de las interacciones y los factores de integracin que existieron entre las variables interiores y exteriores del mercado (Asenjo Gonzlez 2001, 128; Casado Alonso 2007, 656-57 y 667-70; Caunedo del Potro 2004a, 197; Diago Hernando; Iradiel Murugarren 1988, 112-15; Mackay 115). Estos elementos matizan la lgica de confrontacin (historiogrfica e histrica) que se ha acostumbrado a establecer entre el comercio interior y el comercio exterior, convierten incluso en algo ficticia la separacin absoluta entre ambos, y deberan ser muy tenidos en cuenta a la hora de debatir cul de los dos mbitos predominaba en una economa dada.4 Qu cuestiones merecen anotarse en el diseo del comercio interior durante los siglos XIV y XV? De nuevo, las obras manualsticas ofrecen resmenes de inters. Si nos limitamos al caso castellano, la situacin de esta corona vendra caracterizada por el policentrismo de la actividad mercantil y por la definicin de una lnea bsica de relaciones norte-sur, que comunicaba el Cantbrico oriental y la Andaluca atlntica a travs de Burgos, Valladolid, las ferias de Medina del Campo, la zona Toledo-Cuenca y las poblaciones del valle del Guadalquivir, sobre todo Crdoba y Sevilla. En semejante realidad, los trficos internos brindan imgenes de pujanza y de crecimiento sostenido, aunque desigual, y su percepcin exige atender a las infraestructuras de transporte, a las mercancas que circulaban, a los medios y las tcnicas de pago y transferencia monetaria, a la red institucional de apoyo (ferias y mercados, pero tambin compaas mercantiles y de negocio), a los elementos fiscales y normativos, a los protagonistas humanos de dichos trficos y, finalmente, entre otros posibles temas, a la concrecin espacial de los mismos en tiendas, calles y plazas (Caunedo del Potro 2004a, 197-200; Guinot Rodrguez 2003, 232-35; Ladero Quesada 1981, 30-44; Valden Baruque 1996b, 234-47). Normalmente, tanto para Castilla como para otras partes, estos contenidos se
En el seno del debate que acabo de sealar, proveniendo yo de la investigacin del comercio exterior en una zona y una cronologa muy determinadas (la Valencia del siglo XV), he procurado siempre ser prudente y no dejarme llevar por la fcil tentacin de atribuir a este comercio exterior, automticamente, el mayor peso en la realidad econmica. Por el contrario, en mis trabajos tanto valencianos como generales, y ante la habitual carencia de datos cuantitativos contundentes, he preferido optar por visiones cualitativas que destaquen el carcter reticular y equilibrado de los distintos espacios mercantiles de la Baja Edad Media y que, por tanto, incidan en una ptica integradora de esos mismos espacios (Igual Luis 1998; 2001a; 2009).
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exponen muchas veces asociados al universo de las ciudades, recogiendo la herencia de las ideas que identificaban comercio slo con vida urbana. Es verdad que, en un marco que examine el sistema econmico en su conjunto y en la larga duracin, los contrastes ms agudos se dieron entre el mundo urbano y el mundo rural, entre las grandes economas mercantil e industrial y la produccin agraria. Sin embargo, no es menos cierto que contraponer de manera tajante lo urbano y lo rural supone una simplificacin abusiva de la sociedad bajomedieval, en la que la ciudad y el campo vivieron conectados entre s, con un flujo constante y mutuo de actividades y producciones (Iradiel Murugarren 1996, 96; Ladero Quesada & Quintanilla Raso 1992, 71-72). Y la observacin de la vertiente interior del comercio se presta bien a corroborar tal realidad. En primer lugar, por ejemplo, porque si hablamos de ferias y mercados como puntos de apoyo orgnico y material de las transacciones, caben pocas dudas de que ambas instituciones fueron claves en el movimiento econmico de la pennsula y de que, en general, respondieron a motivaciones precisas de vinculacin del campo con la ciudad. Aun as, ferias y mercados formaban parte de un engranaje que los desbordaba continuamente, en especial si estaban instaurados en ncleos urbanos importantes. Por eso, los dos tipos de entidades dinamizaron ms a las ciudades medias y a las villas que a las grandes ciudades, cuya centralidad mercantil indiscutida no haca obligatorio obtener o aplicar los privilegios de celebracin de estas reuniones para impulsar sus actividades (Igual Luis 2001a, 474; Iradiel Murugarren 1999, 637-38).5 Y en segundo lugar, porque uno de los aspectos ms destacados por algunos autores en la vertebracin del comercio interior desde 1300 es, justamente, el del dominio de la ciudad sobre el campo (Guinot Rodrguez 2003, 62-65 y 193-95; Iradiel Murugarren 1988, 115-16; Laliena Corbera 343-46). Entre otros factores, este dominio se concret en la ubicuidad del capital mercantil ciudadano, en los procesos de endeudamiento y de extensin de formas crediticias dentro del mundo campesino, y en la poltica de control urbano del territorio y de los abastecimientos de alimentos y materias primas industriales, la cual encontr en las clebres ordenanzas municipales un buen cauce de expresin (Asenjo Gonzlez 1999b; Ladero Quesada 1998). Aparte, cualquier anlisis de esta cuestin no debera descuidar tampoco el conocimiento per se de los propios mercados rurales. Algo que no parece haber hecho ms que empezar hace poco (Iradiel Murugarren 2003b, 29), aunque al menos en la Corona de Aragn y particularmente en Catalua ha servido ya para manifestar la relacin inextricable que se verific de modo creciente desde el ao mil entre el campesinado cristiano feudal y las formas mercantiles; la paulatina aparicin de mercados de naturaleza diversa (de tierras, crditos, productos, rentas y trabajo); y el tambin progresivo asentamiento de una red de villas-mercado que, con sus
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Sobre ferias y mercados, la obra de referencia en Castilla sigue siendo la de Ladero Quesada 1994. Para la Corona de Aragn, vanse en el listado bibliogrfico final las citas de Batlle, Lpez Prez, e Hinojosa Montalvo.

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actividades diferenciadas, con los servicios que ofrecan a la gente de sus respectivas reas de influencia (sobre todo mercado y notara), y con la centralizacin de operaciones econmicas que practicaban, jugaban el papel de pequeas ciudades de un microcosmos rural, al tiempo que eran puntos de enlace entre el campo y la verdadera ciudad-capital (Salrach 2004a y b; Guinot Rodrguez 2007). Sin perder de vista todo lo planteado hasta aqu, la investigacin del comercio interior tendra que suscitar tres grupos de problemas como mnimo, tal y como han sido presentados por Mara Asenjo: el de saber los resortes que favorecieron la difusin del mercado, con especial atencin por la intervencin del campesinado en la rbita comercial; el de determinar el espacio en el que penetr ese mercado y cmo repercuti en las relaciones de produccin, en un contexto local de anlisis que permita integrar a la ciudad como componente esencial del proceso; y el de detallar, en la medida de lo posible, el grado de transformacin que supusieron para la economa medieval los efectos de especializacin e intensificacin del trabajo rural de cara, precisamente, a su insercin en el mercado (Asenjo Gonzlez 2001, 99-100). Y algo de estos problemas se aprecia en distintos ejemplos que quisiera resaltar. Uno es el los intercambios terrestres de corto radio mantenidos entre Portugal y Castilla a fines de la Edad Media. Intercambios legales o ilegales, dada la condicin fronteriza de este comercio, pero que revelan la permeabilidad de la propia frontera, la constancia del flujo mercantil desarrollado, la funcin controladora por parte portuguesa de los puertos secos establecidos como pasos obligatorios, la significacin de las numerosas ferias que jalonaban ambos lados de la raya y, por ltimo, la combinacin de un trfico de cierta entidad con el comercio de pequea escala, que se mezclaba en muchas oportunidades con la economa de subsistencia y que era asumido por gentes desconocidas que, seguramente, eran pequeos productores locales que acarreaban sus mercancas para venderlas (Casado Alonso 2004, 14-15; Freitas). Otro caso concreto es el del comercio de los mercaderes burgaleses en los siglos XV y XVI. Dejando de lado la expansin europea de estos operadores y sus compaas (Casado Alonso 2003), lo cierto es que es frecuente localizarlos entonces recorriendo pueblos de Andaluca o de las dos mesetas castellanas con el fin de conseguir lana, cueros, fibras vegetales y otros productos agropecuarios (Asenjo Gonzlez 1999b, 602; Palenzuela Domnguez). Si a estas compras aadimos las intensas vas de distribucin en los reinos hispnicos de productos importados como el pastel o los tejidos, los agentes burgaleses reprodujeron a la perfeccin no slo las principales orientaciones de la dominacin urbana, sino tambin las diversas modalidades existentes en la poca para relacionarse con la clientela artesanal o campesina, a travs de ferias y mercados o de las conexiones directas que los mercaderes tenan sobre las reas rurales. Por estas razones, y por la magnitud cualitativa y cuantitativa de sus negocios, los burgaleses han sido considerados responsables de crear fuertes redes de comercio interior en Castilla y hasta de estructurar un cierto espacio econmico espaol (Casado Alonso 1997; 2001).

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Finalmente, un tercer ejemplo es el del desarrollo comercial del reino de Aragn, uno de los territorios ibricos donde la reivindicacin de la importancia de las sociedades interiores ha tenido mayor impacto. Dicho desarrollo, sobre todo desde las ltimas dcadas del siglo XIV, sugiere varias cuestiones: la jerarquizacin de centros urbanos y demogrficos; la combinacin, como motores del mercado, de la especializacin agraria y de una buena posicin geogrfica entre el Mediterrneo, el noroeste de la pennsula y el sur de Francia; el protagonismo de productos como los cereales, la lana, el aceite, el azafrn y los derivados de una elemental industria, bsicamente textil; y la convergencia entre la expansin del propio mercado interno y la presin de la demanda externa reflejada en la abundante presencia en el reino de mercaderes forneos (Laliena Corbera 351-52; Sesma Muoz 1982 y 2005a; Sesma Muoz & Laliena Corbera). En este contexto, la comercializacin campesina se vio incentivada y, como seala lo ocurrido en el sur de Aragn, ello se dio a travs de las ferias (que garantizaban la distribucin de artculos importados) o fuera de este sistema (como sucede con la lana y otros productos exportables). Adems, el crecimiento aragons enlaz con procesos paralelos verificados en las regiones limtrofes de Catalua y Valencia, con lo que los tres mbitos constituyeron al final una especie de mercado global definido a la vez por la complementariedad, la competencia y la concurrencia de movimientos comerciales en todas direcciones (Sesma Muoz 1995; 2005b). 3. El comercio en sus perspectivas territorial y social. Si los ejemplos que acabo de resumir hacen nfasis en algo, es en dos tipos de realidades como mnimo: por un lado, en el marco territorial al que remiten de manera inevitable los contactos mercantiles; por el otro, en los mltiples protagonistas sociales y profesionales de los mismos. Y en ambos aspectos hay que insistir porque, ya sea slo para el anlisis de la economa y el comercio o ya sea en general, justo lo territorial y lo social conforman perspectivas fuertemente seguidas por la historiografa ms prxima a nuestros das. En este sentido, la atencin por la dimensin espacial del ordenamiento y la organizacin de las economas mediterrneas ha renovado desde hace algunos aos los estudios sobre la Baja Edad Media peninsular (Iradiel Murugarren 2007, 123). Del mismo modo, y aun admitiendo que toda historia en el fondo es social y que, a diferencia del economista, el objeto especfico de examen del historiador es el hombre o, mejor dicho, las colectividades humanas, tambin parece cierto el destacado corte social de la investigacin actual, al menos la de los reinos hispnicos, incluso cuando sta considera situaciones del sistema econmico (Iradiel Murugarren 1999, 609; 2003b, 28 y 30). Sobre esto ltimo, es como si los expertos se hubieran dejado llevar por la invitacin lanzada por Alberto Grohmann en 1999 para recuperar el componente social de toda historia econmica, componente que debe tomar nota a la par de los factores estructurales que condicionaban el desarrollo de las sociedades

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(Grohmann 29-30). Para comprobar estos extremos, creo que basta con acudir a algunas publicaciones muy recientes. De 2006 son los volmenes tanto de la XVI Semana de Estudios Medievales de Njera y Tricio dedicada al comercio (Iglesia Duarte), como de las V Jornadas Hispano-Portuguesas de Historia Medieval, que tuvieron por ttulo La Pennsula Ibrica entre el Mediterrneo y el Atlntico. Siglos XIII-XV y que consagraron un apartado a los intercambios comerciales (Gonzlez Jimnez & Montes Romero-Camacho). Pues bien: un simple repaso a los ndices de ambos libros mostrar la abundancia de trabajos sobre el oficio y la imagen de los mercaderes, sobre determinados grupos mercantiles, o sobre las zonas de ejecucin del comercio. Quiz ms significativas resultan, por su posible proyeccin de futuro, las contribuciones a los tres Simposios de Jvenes Medievalistas de Lorca ya celebrados entre 2002 y 2006 (Jimnez Alczar et al 2003; 2006a y b). Estos encuentros, fruto del esfuerzo del profesor Juan Francisco Jimnez Alczar, son un buen escaparate de las nuevas generaciones de medievalistas espaoles. Para las cuestiones que me interesan aqu, en ellos sobresale de entrada el escaso nmero de artculos sobre economa y comercio, lo que confirmara la reduccin de estudios al respecto sufrida en los ltimos tiempos, como seal al principio del artculo. No obstante, en esas pocas comunicaciones vuelve a destacar la atencin por el contexto espacial del mercado y por sus agentes humanos (vanse por ejemplo los textos de Soler Milla y Villanueva Morte). Ms all de esto, acerca de las dos perspectivas que vengo distinguiendo conviene profundizar bastante ms. Y comienzo hacindolo con el tema del territorio, el cual se presta casi como ningn otro a una doble lectura que combine necesariamente lo general con lo particular. 3.1. El territorio, del marco euromediterrneo al anlisis regional. Desde lo general, se ha afirmado que Europa constituy sobre todo en el siglo XV un sistema econmico integrado, donde la funcin de nuestra pennsula fue esencial para la ampliacin que ya conocemos de los espacios geogrficos y mercantiles (Massa 9 y 34-39). Sntomas de ello son las diversas rutas internacionales en que se vieron envueltos los pases ibricos ya desde el Trescientos o, tambin, la abundante circulacin de empresas y mercaderes tanto desde aqu hacia el exterior como en sentido contrario (DArienzo; Casado Alonso 2003; Cuadrada; Ferrer i Mallol & Coulon; Igual Luis 2007a; Petti Balbi; Vaquero Pieiro). Sin duda, estos elementos cuadran bien con aquellas visiones que conceptan la Europa y el Mediterrneo bajomedievales como mbitos de concrecin, aunque fuera incipiente, de una economa de grandes espacios, una repblica internacional del dinero, un sistema de relaciones o una economa-mundo. Dejando de lado los matices diferenciadores de cada una de estas frmulas y su consonancia con las teoras

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de la dependencia o del colonialismo econmico,6 recuerdo que bajo tales nociones subyace el intento de definir el espacio coherente donde se circunscriba entonces el movimiento de ciertas lites continentales de los negocios (lideradas por las italianas), cuyas estructuras empresariales llegaban a sobreponerse a las fronteras en las que se cerraban los nacientes estados nacionales. Observadas as, las frmulas indicadas sirven para subrayar las dosis de modernidad econmica que posea Europa antes del 1500 y, tambin, para reclamar que no se arrincone cientficamente la amplitud del contexto en el que se insertaban muchas actuaciones mercantiles de la poca (Igual Luis 2002b, 109-10). Sin embargo, a pesar de todo esto, son innegables los problemas de cohesin interna y de disparidad regional que solan presentar las reas afectadas por el rgimen global de conexiones que acabo de mencionar. No hay que olvidar que, por debajo de los marcos de intervencin de las lites mercantiles, se formaron circuitos microscpicos y muy densos de intercambio y actividades auxiliares (como industria y transporte), que dinamizaron las economas locales y que incluso produjeron dificultades de liquidez de los sistemas monetarios. Y de esos circuitos resultaron en ocasiones procesos de urbanizacin modestos, iniciados en torno a los pequeos mercados, pero que fueron creando una malla nutrida muy ligada al comercio terrestre y transcontinental, cuyos efectos colaterales (dispersin de la circulacin de numerario, desarrollo de centros suplementarios de trfico, diversificacin de ingresos campesinos, etc.) se expandan por zonas muy amplias. As, los estmulos que procedan de las corrientes econmicas internacionales convivieron con los impulsos autnomos de diversas regiones europeas, los cuales conducan a un crecimiento ms polinuclear que uniforme (Yun Casalilla 2001). Supongo que, en estas ltimas lneas, se habr notado el eco de cosas que ya he dicho en pginas previas, como tambin me imagino que se habr apreciado la importancia que tiene para la percepcin de la polinuclearidad del sistema el concepto de regin. Un trmino sobre cuyo significado histrico se contina discutiendo, pero que remarca la definicin de un mbito espacial ms limitado y funcional a la hora de entender los procesos sociales, econmicos y culturales del pasado (Iradiel Murugarren 2003b, 24). Tal mbito es el que permite la lectura particular del hecho comercial a travs del territorio a la que antes me refera. Desde luego, la polmica sobre este asunto no es nueva, aunque ha sido reactivada por los trabajos otra vez del profesor Epstein (Epstein 1996; 2000; 2001). Algunas de las posiciones del debate derivado han vuelto a ser recogidas por autores espaoles, en el sentido de asumir la posibilidad de interpretar la Baja Edad Media como momento de regionalizacin de las economas euromediterrneas. Y es que si los caracteres de la economa-mundo, por escoger una de las frmulas reproducidas ms arriba, revestan desde cualquier ngulo de observacin determinadas estructuras mercantiles,
Teoras que no comparto, al menos como ejes de interpretacin universal de la economa y el comercio bajomedievales. Es lo que se puede vislumbrar supra en la nota 4, y lo que he expuesto ms claramente en Igual Luis 1998, 476-81; 2001a, 490-91; 2005, 306-07; y 2007a, 154-57.
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otras muchas nicamente son asimilables mediante una ptica precisamente ms regional (Asenjo Gonzlez 2001, 101; Iradiel Murugarren 2001, 85). Esta ptica pone a prueba la interaccin entre instituciones y actividades econmicas, entre formas de mercado y poderes territoriales o locales, y se ha considerado til para el estudio de la Corona de Aragn, puesto que sus dominios ofrecen condiciones favorables para verificarla: particularismo institucional, mayor autonoma municipal, fragmentacin e independencia de los distintos espacios polticos que la componan y, adems, constitucin de un tejido de relaciones econmicas y comerciales adaptado internamente segn los intereses de cada uno de esos espacios, lo que no excluye la existencia de otras relaciones multilaterales dentro de la propia corona, por supuesto (Iradiel Murugarren 2004c, 132-34). Tambin la perspectiva regional se ha aplicado en Castilla, partiendo tanto de la misma realidad histrica (Ladero Quesada 1992), como de enfoques metodolgicos que en ocasiones han llegado al medievalismo gracias a las aportaciones de colegas modernistas (Gelabert Gonzlez; Snchez Len). En esa lnea, por ejemplo, Mara Asenjo viene sealando desde hace tiempo varias ideas bsicas para comprender la sociedad y la economa castellanas de fines del Medievo: dar relieve aqu al concepto de espacio, atribuyndole una dimensin histrica que rompa con la imagen esttica o meramente descriptiva del mismo, y suponga imbricar el medio fsico en el acontecer de la vida humana; destacar los procesos de regionalizacin o urbanizacin, que indican el grado de penetracin y control de lo urbano, la creacin de redes jerrquicas de ciudades y el despegue de nuevas formas de actividad econmica e influencia social; y, finalmente, de acuerdo con lo anterior, otorgar protagonismo al anlisis de los vnculos ciudad-campo o ciudad-territorio, entre otras cosas con vistas a percibir su evolucin y a percatarse de hasta qu punto la proyeccin de una ciudad se reduca a su mbito de autoridad jurisdiccional o se ampliaba hacia otros lugares, movida fundamentalmente por el empuje de las necesidades socioeconmicas (Asenjo Gonzlez 1999a, 128; 2004, 175; 2005, 41920). Siempre para Castilla y segn la profesora Asenjo, coincidiendo con algo que ya he reseado parcialmente, los siglos XIV y XV implicaron el reforzamiento de la diferenciacin orgnica entre ciudad y tierra, de la posicin dominante de la propia ciudad, y de sus competencias legislativas, jurdicas, fiscales, militares y econmicas (Asenjo Gonzlez 2004, 180-81). Tal situacin se mantuvo con matices incluso en las dcadas de transicin al XVI, y as lo corrobora el caso de Valladolid entre 14751520. La ciudad se encontraba en una de las zonas ms activas y pobladas del reino castellano, tena entonces un notable potencial demogrfico y era un centro poltico clave para la monarqua, aparte de que estaba ubicada en un eje de gran inters comercial, cerca de Medina del Campo y en la ruta entre Burgos y Toledo. La demarcacin jurisdiccional de Valladolid haba venido construyndose en un largo perodo, y aglutinaba trminos de referencia que permitieron a la urbe consolidar un dominio en zona estratgica de trnsito, y que contaban con suficientes posibilidades

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agropecuarias para asegurarle el abastecimiento de algunos productos de primera necesidad. Sin embargo, las limitaciones que posea dicha demarcacin compelieron a la villa a proyectarse espacialmente siguiendo impulsos distintos, de tipo socioeconmico, los cuales la vincularon a un contexto ms amplio a travs del comercio, la artesana y las redes de clientelismo, dependencia y rentas agrarias (Asenjo Gonzlez 2007). Y en ese contexto, que es regional para algunos de los impulsos citados, debera insertarse tanto la comprensin de las variables del desarrollo econmico vallisoletano (que no parecen tan parasitarias o exgenas como a veces se ha sealado), como la actividad de muchos de los operadores que sostenan el mercado urbano de la poca, incluyendo los mercaderes extranjeros presentes en la ciudad (Asenjo Gonzlez & Igual Luis; Igual Luis 2004b, 151-52). 3.2. Los protagonistas sociales y su observacin cultural. Agentes forneos como los de Valladolid se hallan muy dispersos por los territorios ibricos de la Baja Edad Media. Desde un punto de vista sinttico, los otros grandes grupos que soportaban junto a ellos los negocios del momento, sobre todo en las ciudades peninsulares, eran dos: el de los mercaderes locales y medianos y grandes empresarios autctonos comprometidos con la manufactura; y el de los pequeos operadores tambin locales, maestros de oficios, y hasta productores agrcolas y artesanales rurales ganados al mero comercio (Abulafia 2005; Iradiel Murugarren 2003a, 309). Con semejante elenco de personajes nos aproximamos a la perspectiva social de los intercambios, en la que cabe distinguir de entrada dos binomios esenciales y clsicos: los que se concretan, por una parte, entre lites del mercado y operadores menores y, por la otra, entre actores extranjeros y autctonos. Es obvio que estos argumentos apuntan ya hacia la extremada diversidad que caracteriz a los protagonistas humanos de todo el entramado comercial que he venido desgranando hasta ahora. En apariencia, y con un examen muy superficial, el ejercicio de profesiones articuladas alrededor del factor del intercambio e, incluso, el despliegue en algunos casos de estrategias comunes basadas en elementos como el parentesco, la movilidad geogrfica, el origen territorial o tnico y la identidad religiosa, conferan ciertos rasgos de coherencia y uniformidad al conjunto de agentes del mercado, o al menos a un sector importante de l (Igual Luis 2004a; 2009). Pero, en cuanto se profundiza un poco ms en el anlisis, esta imagen se desmorona en beneficio de otra que hace patente las diferencias en el seno de ese mismo conjunto. Por ejemplo, el modelo de gran mercader de los siglos XIV y XV, al que se le presupone el desarrollo de actividades mltiples dentro de mecanismos modernos de especulacin capitalista, puede ser til para algunos extranjeros instalados en los reinos ibricos, pero parece poco aplicable a la inmensa mayora de comerciantes que eran naturales de dichos reinos. Para stos ltimos, en casos como los demostrados en Valencia o en Portugal (Cruselles Gmez 2001; Themudo Barata 235-37), resulta ms generalizable la condicin comparativamente minimalista de los mercaderes y sus

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compaas, lo que no significa negar su dinamismo, su nimo emprendedor o su capacidad para imponerse como intermediarios necesarios de los trficos. Tambin por ejemplo, es evidente la enorme variedad de potencial econmico y de dedicacin laboral que albergaba el mundo mercantil medieval. Un mundo, como se sabe, dividido por doquier ya desde el siglo XI entre un nmero abundante de pequeos agentes, a veces ni siquiera especializados, que requeran escasa o casi ninguna instruccin, y un grupo restringido de medianos y grandes mercaderes que alcanzaban distintos grados de formacin y en el que se encontraran las mejores muestras de hombres de negocios, una expresin bajo la que se privilegian criterios de coherencia de comportamientos de alto nivel o rasgos ms abiertos de pluralidad y funcionalidad (Iradiel Murugarren 2003a, 284). Otra cuestin es que queramos vincular todas estas realidades, que surgen de la experiencia efectiva que construan da a da los protagonistas del mercado participando en los tratos y que son asimilables a travs de su investigacin exhaustiva, con la imagen que de s mismos tenan dichos protagonistas en especial, los mercaderes especializados y con la mirada de otros colectivos sobre ellos. Se manifiesta as una identidad social, ligada normalmente a un determinado estilo de vida, en la que sobresalen en ocasiones las ambigedades de la caracterizacin documental y los contrastes entre la teora y la prctica (Navarro Espinach). En cualquier caso, como vemos, los anteriores asuntos introducen a la historia econmica y comercial por una va ms propiamente social, la cual llega tambin a derivar en interpretaciones muy cercanas a la historia cultural, entendida sta en su sentido ms amplio. De hecho, la incorporacin de esta faceta cultural al terreno de la economa ha permitido matizar muchas propuestas tradicionales de la misma a nivel europeo (Adelman & Aron; Aurell 1999; Molho & Ramada Curto), mientras que, por lo menos en Espaa, ha logrado impulsar recientemente los trabajos y las reflexiones sobre la cultura mercantil hispnica desde el Trescientos (Igual Luis 2004a). La frmula cultura mercantil, elevada al ttulo de paradigma historiogrfico, integrara los valores plasmados por los mercaderes medievales en cinco mbitos (el domstico, el profesional, el religioso, el ideolgico y el erudito). Y stos se referiran ms extensamente a la cultura material, la vida familiar, la concepcin de la tarea comercial, la formacin intelectual y tcnica, los temas de lectura y los gustos artsticos, la espiritualidad, y los paradigmas sociales dominantes (Aurell 1996a, 2123; Aurell & Puigarnau 15). Con estas bases, en Catalua, la observacin social y cultural de los mercaderes del Cuatrocientos ha subrayado su aurea mediocritas y el fracaso de sus opciones capitalistas por lo que implicaban de actitud mental y de prctica econmica. En relacin con esto conviene remarcar que, en la trayectoria entonces de los operadores catalanes, se evidencia entre los sujetos de cierta categora la aspiracin a seguir procesos de aristocratizacin que les hicieran un hueco entre los hombres prominentes de la sociedad. Por esos procesos, los mercaderes llegaron a desviar parte de su capital comercial hacia inversiones no comerciales, y esto se produjo en el XV no tanto de

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modo complementario a la actividad mercantil, como haba ocurrido en otros instantes, sino como una alternativa al abandono justamente de dicha actividad. As, la funcin emprendedora de los individuos afectados por tales dinmicas empez a desdibujarse en favor de su imagen como rentistas (Aurell 1996b; Aurell & Puigarnau; Aurell & Rubis). Al leer estas ideas, es inevitable rememorar la famosa tesis sobre la traicin de la burguesa, pese a que sta ha sido ya muy discutida tanto en sus supuestos explicativos como en sus fundamentos empricos (Iradiel Murugarren 2001, 113-14). No en balde, por exponer slo otro ejemplo, en un caso como el de Burgos donde tambin se han documentado actuaciones de comerciantes enmarcadas en el deseo de ascenso social y en la imitacin de usos aristocrticos o caballerescos, las conclusiones parecen bastante diferentes. Segn Hilario Casado, entre finales del Cuatrocientos y a lo largo del siglo XVI, llegar a ser noble era el mximo ideal entre los mercaderes burgaleses. Pero el cambio hacia el rentismo slo se dara aqu a partir del ltimo tercio del Quinientos y como consecuencia de la ruina del gran comercio de la ciudad. Hasta entonces, la ambicin por adoptar formas nobiliarias y las consiguientes inversiones en tierras y rentas fueron compatibles con el ejercicio de negocios mercantiles o financieros, en una simultaneidad de actividades que responda slo a la conveniencia de diversificar riesgos y que hace perder fuerza a la teora de la traicin (Casado Alonso 1988; 2003, 147-52). Continuando con los mercaderes castellanos, el nfasis en la vertiente cultural de los mismos ha generado una interesante lnea investigadora, que se preocupa por los aspectos de aprendizaje profesional y por las tcnicas econmicas que se empleaban. En torno a estas cuestiones destaca siempre la importancia otorgada a lo prctico y lo emprico por encima de lo terico, lo que ratifica que la instruccin de los mercaderes se elaboraba en un sentido acumulativo y que era ms un requisito laboral que una opcin erudita. Adems, segn Betsab Caunedo, estos elementos son reflejo tambin de unas transferencias culturales y de un saber tcnico que fueron capaces de facilitar el xito de los negocios castellanos, sobre todo los burgaleses, y de sostener con garanta un complicado mercado de capitales. Incluso cabra apuntar la posibilidad de que, con las bases formativas e intelectuales adquiridas, los operadores hubieran asumido un autntico pensamiento econmico (Caunedo del Potro 2004b, 162-64; 2006a y b). Por descontado, a lo que contribuyen estas postreras nociones es a completar la reconstruccin de un medio tan complejo y tan amplio como el mercantil. Cuando existen fuentes en cantidad y calidad suficientes, dicha reconstruccin puede realizarse con mtodos variados y, al respecto, uno de los que ha dado mejores frutos es el prosopogrfico. La prosopografa est bien extendida ya en su aplicacin por el medievalismo de los distintos territorios ibricos (VV.AA. 2006), aunque quiz sean sendos equipos de trabajo focalizados en las universidades de Valencia desde hace ya algn tiempo y Zaragoza ms recientemente los que han ofrecido mayores muestras de este tipo de investigacin en referencia al mundo urbano y mercantil

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