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ESTADO Y ESPERANZA DE LA EDUCACIN EN MXICO Este Pas | Carlos Muoz Izquierdo | 237 | 25.01.

2011 | 1 Comentario En noviembre pasado, el Sistema Universitario Jesuita otorg a Carlos Muoz Izquierdo su mximo reconocimiento, el doctorado honoris causa. Premi as la trayectoria y las extraordinarias aportaciones de uno de los mayores investigadores del tema de la educacin en Mxico. Luego de publicar en su nmero anterior la semblanza que el Observatorio Ciudadano de la Educacin le dedic, Este Pas reproduce a continuacin el discurso ntegro con el que el maestro recibi tal distincin. Agradezco esta distincin a las autoridades del SUJ y, de manera muy especial, el apoyo que generosamente me proporcionaron durante muchos aos para poder dedicarme a la investigacin educativa. Tambin quiero expresar mi gratitud a todas las personas que tuvieron la gentileza de postularme para recibir este grado. Una de las razones por las cuales estoy aqu se encuentra en una frase atribuida a un actor britnico, la cual, traducida libremente, reza as: El que rechaza una distincin la acepta de todos modos, pero haciendo 1 ms ruido del habitual. Por eso me anim a estar aqu, aun sabiendo que varios integrantes de nuestra comunidad merecen estar en mi lugar. Debo aclarar que no slo acepto este grado a ttulo personal, sino tambin como un reconocimiento a los esfuerzos que muchos integrantes de la generacin a la que pertenezco hicieron con la finalidad de mejorar la educacin. Quiero referirme, de manera especial, a los investigadores que me han acompaado en diversos momentos de mi vida profesional; y muy especialmente, a quienes lo hicieron inspirados por su fe cristiana. Algunos ya no estn fsicamente entre nosotros, pero sabemos que nos estn acompaando en una forma que escapa a nuestros sentidos. Me voy a permitir hacer algunas reflexiones acerca de las responsabilidades que estamos heredando a las generaciones que vienen despus de la ma, pues a sus integrantes les tocar llevar a buen trmino la estafeta que nosotros recibimos de nuestros mayores. En primer lugar, mencionar algunos hechos histricos y la situacin en la que actualmente se encuentra el sistema educativo nacional. En segundo lugar, har un breve recuento de los conocimientos de los que pueden partir las acciones que se lleven a cabo con la finalidad de mejorar el funcionamiento de dicho sistema. Al hacerlo, sealar algunos que no han sido plenamente aprovechados en Mxico. Por ltimo, mencionar algunas lneas de investigacin cuyos resultados podran contribuir, desde mi punto de vista, a subsanar estas deficiencias. Un poco de historia El 8 de marzo de 1808, el cientfico alemn Alexander von Humboldt dirigi una carta al rey Carlos IV, con la cual le hizo llegar 2 el resultado de la expedicin que haba realizado en el Reino de la Nueva Espaa. En sntesis, Humboldt afirm: Mxico porque as es mencionado nuestro pas al menos en la versin del documento a la que tuve acceso es el pas de la desigualdad. Acaso en ninguna parte la hay ms espantosa en la distribucin de fortunas, civilizacin, cultivo de la tierra y po3 blacin. Y al final de su libro, el cientfico expres lo siguiente: Ojal que esta obra persuada [a los poderosos] de que el bienestar de los blancos est ntimamente enlazado con el de la raza bronceada; no puede existir felicidad duradera en [las] Amricas, sino en cuanto esta raza llegue a participar de todos los beneficios que son consiguientes a los procesos de la civilizacin y de 4 las mejoras del orden social. Si ese investigador regresara a Mxico, 200 aos despus, para saber si sus deseos se haban cumplido, se llevara varias sorpresas. Se enterara, por ejemplo, de que en nuestro pas vive uno de los hombres ms ricos del planeta; pero, en contras-

te, casi la mitad de la poblacin es decir, unos 50 millones de habitantes se encuentra en condiciones de pobreza. Tambin encontrara que el 10% de la poblacin concentra ms de la tercera parte (36.4%) del ingreso nacional; mientras otro 10% de los mexicanos (que se encuentran en el extremo inferior de la distribucin del ingreso) slo recibe el 1.64% del mis6 mo. Asimismo, Humboldt leera en algn informe internacional que Mxico, a pesar de haber tenido la osada de adherirse al grupo de pases ms ricos del mundo (la OCDE), tiene un ndice de desigualdad en la distribucin del ingreso (48.2) que rebasa, 7 en ms del 50%, al que corresponde en promedio a los pases mencionados (30). Al conocer esta realidad, el investigador haciendo gala de su vocacin cientfica se preguntara si podra ser atribuida a nuestra herencia colonial. Empero, descubrira que la desigualdad social registrada en otros seis pases de nuestra regin 8 que tambin fueron colonizados por pases europeos es menos aguda que la observada en Mxico. Despus, nuestro autor se preguntara si tal desigualdad podra ser atribuida a la composicin tnica de Mxico (pues se habr enterado de que sta interpone mayores obstculos al xito de las polticas dirigidas a redistribuir el ingreso). Nuevamente, sin embargo, el investigador rechazara su hiptesis, pues observara que la desigualdad existente en al menos tres pases que desde este punto de vista se encuentran en condiciones semejantes a las del nuestro, es ms leve que la registrada en Mxico. Por lo anterior, Humboldt se ira convencido de que la desigualdad social que impera en nuestro pas no est totalmente determinada por factores histricos; lamentara que quienes gobernaron a Mxico durante los dos siglos siguientes a la fecha en que lo haba visitado, no tuvieron la voluntad poltica ni la capacidad tcnica necesarias para evitar la desastrosa situacin que haba encontrado. Y, finalmente, se ira convencido de que los ciudadanos del Mxico independiente tampoco hemos tenido la fuerza necesaria para exigir a nuestros gobiernos la instauracin de un rgimen social ms justo. Acontecimientos del siglo xx Durante los 200 aos que han transcurrido desde que el citado investigador vino a Mxico, han pasado muchas cosas. Por obvias razones slo mencionar dos hitos que, a mi parecer, dejaron una profunda huella en nuestra historia. En primer lugar, debemos recordar que en Mxico se inici la que fue considerada como la primera revolucin social del siglo XX. Sin embargo, despus de haber impulsado algunas acciones redistributivas, el movimiento revolucionario abri el paso a la instauracin de un rgimen poltico que impuls un modelo de desarrollo cuyos frutos que no fueron pocos slo estuvieron al alcance de algunos estratos sociales. Esto, aunado a un frreo control gubernamental de los medios de comunicacin, permiti que durante varias dcadas el pas viviera en una aparente paz social. Pero slo en apariencia, porque ocultaba profundos desequilibrios entre los niveles en los cuales los integrantes de las distintas capas sociales tuvieron acceso al poder, la riqueza y, en general, al bienestar. De aqu se desprende el segundo hito que aqu quiero recordar. Me refiero al movimiento estudiantil que estall en 1968. se fue un sbito despertar del letargo en el que el pas haba permanecido durante varias dcadas; y sembr en la conciencia de muchos de nosotros la esperanza de que, por fin, Mxico se poda transformar en un pas democrtico, sostenido por un sistema econmico competitivo que permitiera construir una sociedad justa, productiva, participativa y respetuosa de los derechos humanos. En ese contexto, muchos cremos que era posible cambiar las estructuras; lo que significaba en el lenguaje de esa poca reordenar las relaciones sociales con la finalidad de promover el bien comn. Esa creencia se apoyaba en varias teoras que sealaban a la educacin como un poderoso instrumento del cambio social que anhelbamos impulsar. Por eso nos dedicamos a buscar algunos caminos que condujeran al cumplimiento de esas predicciones. Situacin del sistema educativo del pas Aunque durante estos aos el sistema educativo ha cambiado profundamente, todava est siendo afectado por una serie de problemas. Como sera imposible researlos integralmente, slo me referir a algunos que me parecen especialmente importantes. 1. Si bien es cierto que desde hace 30 aos el sistema escolar ha tenido la capacidad necesaria para ofrecer educacin primaria a todos los nios que, por sus edades, han tenido derecho a recibirla, tambin lo es que la enseanza impartida prcticamente en la totalidad de los niveles educativos es de calidad deficiente. Basta compararla con cualquier parmetro (nacional o internacional) para comprobar este dicho. Lo ms grave es que este problema no slo afecta a las instituciones sostenidas por el Estado.

2. La probabilidad de que los estudiantes concluyan los ciclos educativos que han emprendido tambin deja mucho que desear. Este problema se acenta en la enseanza secundaria y, sobre todo, en los bachilleratos y en la educacin superior. 3. Los integrantes de los estratos en los que est fragmentada nuestra sociedad tienen oportunidades marcadamente distintas de obtener aprendizajes satisfactorios. Lamentablemente, esta situacin no slo afecta a los aprendizajes de las disciplinas que son indispensables para tener acceso al conocimiento cientfico y tecnolgico, sino tambin a las que estn llamadas a contribuir, ms directamente, a la construccin de una sociedad como la que todos queremos. 4. Existe un fuerte desequilibrio estructural entre las cantidades de nios, adolescentes y jvenes que terminan sus estudios o los abandonan prematuramente, y las de aquellos que pueden tener acceso a una ocupacin que les permita vivir dignamente. No deberamos asombrarnos, por tanto, de la magnitud que han alcanzado los problemas derivados del desempleo y subempleo juveniles, entre los que se encuentra la criminalidad (muchas veces acompaada del consumo de sustancias ilcitas). Es evidente, pues, que por estas razones nuestro sistema escolar no ha podido contribuir a la instauracin de la sociedad que todos deseamos, y no lo podr hacer mientras siga funcionando del mismo modo (ya deca Albert Einstein que intentar obtener resultados distintos sin cambiar las estrategias que no han sido eficaces, es un signo de locura). Por tanto, la tarea ms importante que estamos legando a las nuevas generaciones consiste en buscar los caminos necesarios para que el sistema escolar contribuya a realizar el sueo que nosotros slo alcanzamos a forjar. Conocimientos disponibles para mejorar la educacin Afortunadamente, los conocimientos aportados por los distintos campos del saber estn siendo constantemente transformados y, por supuesto, los relacionados con las ciencias de la educacin no han permanecido al margen de esa dinmica. Particularmente, me refiero a los que han sido aportados por los socilogos, los especialistas en administracin escolar y los psiclogos educativos. Los primeros identificaron las funciones que la educacin puede desempear en las sociedades modernas; los especialistas en administracin han sealado un conjunto de caractersticas que debe reunir la educacin para lograr un adecuado desempeo de las funciones mencionadas; y los psiclogos educativos, a su vez, han demostrado que la adquisicin de esas caractersticas no es imposible, pues han desarrollado y validado empricamente algunas teoras sobre los aprendizajes de los educandos que as lo comprueban. Conocimientos aportados por los socilogos De acuerdo con la sociologa, las funciones que la educacin puede desempear en las sociedades modernas son muy importantes. Expresadas esquemticamente, son las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. La creacin y transmisin del conocimiento; El impulso a la movilidad social mediante una justa distribucin de la escolaridad a la que tienen acceso los diferentes estratos en los que est dividida la sociedad; La conservacin y transformacin de nuestros valores y costumbres; La incorporacin, en forma civilizada, de las nuevas generaciones a la sociedad, y La generacin y reposicin de los recursos humanos que son necesarios para el adecuado funcionamiento del sistema productivo.

Conocimientos aportados por los especialistas en administracin educacional A su vez, los administradores han identificado las cualidades que debe reunir la educacin para lograr que los sistemas escolares desempeen adecuadamente las funciones antes mencionadas. Estas cualidades han sido expresadas en el esquema que hemos llamado modelo multifactorial de la calidad de la educacin. Ese modelo tiene las cinco dimensiones siguientes: 1. 2. 3. La relevancia cientfica y axiolgica de la educacin; La pertinencia cultural de la misma; La eficacia pedaggica y los efectos que genera la educacin a largo plazo;

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La equidad con la que se distribuyen las oportunidades de ingresar al sistema educativo, de permanecer en l hasta la conclusin de los estudios emprendidos y los aprendizajes efectivos, y La eficiencia con la cual el sistema aprovecha los recursos que se le asignan, es decir, la relacin que exista entre los resultados del propio sistema y la cantidad de recursos que fueron necesarios para obtenerlos.

Aportaciones de la psicologa de la educacin A su vez, los psiclogos han sealado las caractersticas que deben reunir las relaciones pedaggicas para lograr que la educacin impartida satisfaga las condiciones sealadas por los especialistas en administracin. A ttulo de ejemplo, me referir a algunas investigaciones del psiclogo Benjamn Bloom, con las cuales confirm la validez de un apotegma atribuido a Jerome Bruner, quien afirm: Cualquier persona puede adquirir un aprendizaje deseado, en cualquier momento de su vida, si se le proporcionan las condiciones necesarias para lograrlo. En pocas palabras, esto significa 9 que todos los alumnos pueden adquirir cualquier conocimiento, o desarrollar cualquier competencia, si se le sabe ensear. Este descubrimiento no ha sido plenamente aprovechado, segn Bloom, porque los objetivos deseados no son claramente definidos, y la implementacin de los mismos no se lleva a cabo contando con el apoyo de materiales de instruccin cuidadosamente diseados. A esto, el investigador agreg: Una implicacin de esta teora es que el talento puede ser desarrollado; es decir, si la mayora de los estudiantes puede alcanzar el mismo nivel de aprendizaje en determinada asignatura y adquirir las mismas habilidades, ello demuestra que es posible desarrollar el talento requerido para cualquier campo del currculo. En sntesis: Si la igualdad en el aprendizaje es posible, la funcin selectiva de las escuelas debe ser sustituida por la de desarro10 llar las habilidades de los educandos. Hasta dnde hemos llegado en Mxico? Si algo hemos aprendido durante los ltimos lustros es que existe una ntima relacin entre los resultados que obtienen los alumnos en el sistema escolar (en trminos de la duracin de la escolaridad y la calidad de los aprendizajes) y las condiciones socioeconmicas y culturales en que se encuentran los propios estudiantes o sus familias. Por esta razn, muchos investigadores han intentado medir la proporcin de los aprendizajes que dependen de las caractersticas de los alumnos, y aquella que puede ser atribuida al desempeo de las escuelas. Despus de muchos intentos, hemos llegado a la conclusin de que las escuelas ejercen una influencia significativa en los aprendizajes de sus alumnos. Sin embargo, la magnitud de la misma ha resultado ser bastante pequea en comparacin con el tamao de la proporcin de los aprendizajes que se asocia con diversos factores externos a las escuelas. Todos sabemos que, en efecto, existen diversos factores que no pueden ser controlados por los agentes escolares (tales como la pobreza y las repercusiones que sta tiene en el trabajo infantil y en las precarias condiciones de salud y alimentacin de los nios de escasos recursos). Sin embargo, tambin hemos comprobado que, aun as, subsiste una proporcin del aprovechamiento escolar que, habiendo sido tradicionalmente atribuida a factores externos a las instituciones educativas, en realidad es causada por la intervencin de las propias instituciones. Como sera imposible sealar aqu todas las razones en las que se apoya esta afirmacin, me limitar a mencionar dos que me parecen especialmente importantes. La primera se refiere a que, generalmente, los docentes no estn preparados para atender, como sera necesario, a los estudiantes que tienen ms dificultades para aprovechar sus enseanzas. (Lamentablemente, la mayora de esos estudiantes pertenecen a familias de escasos recursos.) En segundo lugar, sabemos que, si bien es indispensable que los sistemas educativos establezcan objetivos curriculares uniformes para todo el pas, tambin es necesario que los procedimientos utilizados para alcanzarlos deben adecuarse a la situacin, caractersticas y posibilidades de 11 cada estudiante. Esto, que es muy importante, ocurre en pocas ocasiones alrededor del mundo y, lamentablemente, no ha sido observado al menos en forma generalizada en nuestro pas. Esta observacin nos remite a dos de las cinco cualidades que, segn seal anteriormente, debe reunir una educacin de buena calidad. Me refiero a la relevancia cientfica y axiolgica de la educacin, as como a la pertinencia cultural de la misma. La primera se refleja, fundamentalmente, en los objetivos curriculares; y la segunda, en los mtodos que utilizan los docentes para perseguirlos. Es importante mencionar que estas dos cualidades son condiciones indispensables para que la educacin rena las otras tres, que integran el modelo multifactorial al que me refer anteriormente.

Mirando hacia el futuro El problema, se encuentra en que todava carecemos de los procedimientos que son necesarios para que nuestros docentes sean capaces de aplicar algunos conocimientos que han sido aportados por los investigadores que he citado. Por eso considero que los esfuerzos encaminados a solucionar esta carencia deberan aparecer, con la prioridad ms alta, en las agendas de los investigadores de nuestra educacin. Desde luego, sera imposible detallar aqu todas las actividades que son necesarias para avanzar hacia la solucin de este problema; por esta razn, slo esbozar tres lneas de investigacin y una de desarrollo experimental que, desde mi punto de vista, pueden aportar los conocimientos, experiencias e instrumentos que son necesarios para avanzar hacia la consecucin de este objetivo. Las lneas son: 1. El anlisis de los procesos por medio de los cuales son formuladas las polticas y los programas educativos, lo que permitir generar los conocimientos necesarios para disear e implementar programas que realmente promuevan el bien comn; La revisin de los objetivos de los currculos para verificar su relevancia axiolgica y cientfica; La identificacin de polticas y programas que sean capaces de asegurar la disponibilidad de los insumos del sistema escolar (recursos humanos, auxiliares didcticos, financiamiento, etctera) que son necesarios para impartir, en todos los niveles del sistema escolar, una educacin culturalmente pertinente.

2. 3.

A su vez, la lnea de desarrollo experimental que mencion anteriormente, se refiere al diseo, evaluacin y difusin de las innovaciones que son indispensables para aprovechar las aportaciones de los investigadores citados. La investigacin no puede, por s misma, rendir los frutos que se esperan de ella, por lo que el desarrollo experimental y el consecuente desarrollo de tecnologas que permitan aplicar el conocimiento cientfico desempea una funcin imprescindible. Estamos, pues, ante la disyuntiva de dejar que el sistema escolar siga funcionando como hasta la fecha lo que nos obligar a pagar todos los costos inherentes a nuestra pasividad, o bien impulsar las acciones necesarias para lograr los objetivos que hemos buscado. Quisiera terminar mi intervencin haciendo notar a los jvenes que la decisin que tomen ante esta disyuntiva no slo se debe basar en el anlisis racional cuyos resultados me he permitido resumir en esta intervencin. En realidad y esto es lo ms importante esa decisin debe ser una consecuencia de la empata que debe despertar en nosotros la situacin en que se encuentran los millones de mexicanos que estn esperando respuestas inspiradas en el humanismo, especialmente si ste tiene races cristianas. Ya deca la psicloga Carol Gilligan, cuando criticaba los planteamientos estrictamente racionales de Lawrence Kohlberg, 12 que todo lo que hagamos para promover la justicia debe ser una consecuencia de la compasin que debe despertar en no13 sotros el sufrimiento de nuestros semejantes ms desvalidos. Ojal que los jvenes estn de acuerdo con esta opinin y acten en consecuencia. Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. To refuse awards is another way of accepting themwith more noise than usual. Cf. Jarski, Rosemarie, Great British Wit, Randomhouse, Londres, 2005, p. 76. (Agradezco a mi colega Pedro Flores Crespo el haber puesto a mi alcance la obra citada.) Ese resultado se encuentra en el libro intitulado Ensayo Poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa, Editorial Porra, Mxico, 1973. Op. cit., p. 68. Ibid, p. 566. Datos publicados en la pgina web de Ciencias Sociales Hoy, con base en informacin proporcionada por el inegi: http://.www.ocei.es/docs/MX1106.pdf Ibidem. Cf. Growing Unequal: Income Distribution and Poverty in oecd Countries. (OECD, 2008, figure 1.1). Cf. The World Factbook Field Listing: Distribution of Family Income. Gini Index. El ndice de Gini que corresponde a Mxico es de 48.2. Ese valor supera al de los siguientes pases: Venezuela (41), Uruguay (45.2), Jamaica (45.1), Argentina (45.7), Costa Rica (48) y Ecuador (47.9). Este apotegma fue expresado por Bloom de la siguiente manera: Cada estudiante puede ser ayudado para alcanzar un determinado objetivo con el mismo nivel de competencia, aun dedicndole aproximadamente la misma cantidad de tiempo, siempre y cuando las variables incluidas en [mi] teora sean tomadas adecuadamente en cuenta en el proceso de aprendizaje. Bloom, Benjamin S., Human Characteristics and School Learning, New York, 1976, p. 276. Es importante mencionar que los hallazgos de estos autores exigen a los administradores de la educacin, a los docentes y a los padres de familia (en una palabra, a todos los integrantes de las comunidades educativas), el compromiso tico que es indispensable para poder ser exitosamente aplicados. Un reporte de la consultora Mc Kinsey dio a conocer las caractersticas de los 25 sistemas educativos que se caracterizan por su alta eficiencia acadmica. Un factor comn en todos ellos es que aseguran que todos los alumnos del mismo grupo adquieran los conocimientos necesarios para aprobar sus exmenes. Cf. Barber, M. y M. Mourshed, Cmo hicieron los sistemas educativos con mejor desempeo del mundo para alcanzar sus objetivos, preal, Reporte no. 41, julio de 2008. Por brevedad, omito en el texto cualquier referencia a la relacin que esa autora establece entre esta percepcin de la justicia y el gnero de las personas. Cf. Gilligan, C., y Attanucci, J., Two Moral Orientations: Gender Differences and Similarities, Merrill-Palmer Quarterly, 1988, p. 223-237.

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