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PLANTAS EN EL ACUARIO simple incorporación de algunas plantas como - Controlar la cantidad y calidad de aquellos
parte de la decoración del acuario. macroelementos y oligoelementos indispensables
¿UN MISTERIO? para el crecimiento de la planta.
Pese a que la literatura específica acerca de las
plantas acuáticas es muy escasa y las fichas - Mantener correcto y estable el nivel de CO2 en el
técnicas sistemáticas publicadas en libros, atlas, acuario de tal manera que cubra las necesidades
revistas y folletos de las marcas comerciales solo de la planta sin perjudicar la respiración de los
pueden ser útiles para quien ya sabe, hay que otros inquilinos del acuario.
admitir que últimamente el aficionado dispone de
más de un libro relacionado con el tema, lo que - Mantener el nivel de oxígeno disuelto en el agua
significa un aumento de la demanda por parte de al máximo posible.
los interesados.
- Ofrecer una luz adecuada, tanto en calidad
A través de este trabajo intentaré despejar la nube como en cantidad (potencia y tiempo).
de desconocimiento general que enturbia las
ideas del aficionado cuando sueña con un - Ofrecer un agua de alta calidad en cuanto a la
acuario lleno de vida, tal como dibujan el paraíso transparencia y ausencia de sustancias
prometido. Por esto debemos recordar una vez perjudiciales.
más que las plantas son seres vivos y como tales
tienen que comer, respirar, disfrutar, protegerse de - Controlar la temperatura dentro de rangos
los enemigos, de las enfermedades, etc. Si hay aceptables para cada especie y asegurarse que
Hay poca gente a la que no le guste un acuario todavía quien piensa que comprando “algunos las capas superiores del agua no estén más calidas
bien plantado, ya sean aficionados a la tallos verdes” en una tienda, llevándolos a un que en la base.
acuariofilia o simplemente “mirones”, pero acuario cualquiera, que contiene un montón de
desgraciadamente son muy pocos los que se peces cualquiera, con una calidad de agua - Controlar los valores de pH y dureza del agua
atreven a darse el gusto de tener un micro-jardín desconocida, con una luz cualquiera y cree que según las exigencias de cada especie.
sumergido, en muchas ocasiones por tener una tan solo por capricho se puede tener un acuario
vaga idea de que es imposible, o que es para con plantas, ya es hora de despertarse y ahorrar - Evitar las molestias, ya sean por parte de los
gente muy experta, o simplemente con la excusa tiempo y dinero. peces (aquellos que muerden las plantas),
de que “a mí se me mueren las plantas”. caracoles, corriente del agua, sombra de otras
Los factores más importantes que nos aseguran el plantas, etc.
Si prestamos atención a la frase: “plantas sanas éxito para conseguir un acuario con plantas en
están en acuarios sanos”, podemos afirmar que en perfecto estado son: - Aprender como intervenir en cada fase de la
la mayoría de los acuarios sin plantas (por no decir vida de la planta.
en todos) los parámetros físico-químicos del agua, - Correcta elección de una planta adecuada y
por lo menos en parte, no están dentro de los sana.
límites aceptables. Por esto, tanto a quien le CORRECTA ELECCIÓN DE UNA PLANTA ADECUADA
gusten los acuarios con plantas como a aquellos - Transporte apropiado de la planta hasta el Y SANA
grupos minoritarios a quienes las plantas no les acuario.
atraen (hay que admitir que hay gustos para Desgraciadamente, tanto en las listas de los
todos), todos pueden aprovechar el excelente - Plantar correctamente y hacerlo en un lugar exportadores, importadores, criaderos nacionales,
laboratorio de análisis del agua que significa la conveniente. como en las tiendas especializadas y hasta en

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algunos libros aparecen juntas reacción inmediata como sucede con los demás posible exceso de raíces de más de 4 o 5
indiscriminadamente plantas verdaderamente animales, se llega a olvidar que necesitan tanta centímetros de longitud.
acuáticas con plantas totalmente terrestres, cosa delicadeza en su manipulación y transporte como
que hace aun más difícil la elección del cualquier otro ser vivo. Elegiremos un lugar correcto para dicha planta,
aficionado cuando busca algo bonito para su teniendo en cuenta sus necesidades de espacio,
acuario. La mejor manera de empaquetar para su luz, tranquilidad respecto a la corriente del agua y
transporte a la mayoría de las plantas acuáticas es su tamaño cuando crezca. Luego efectuaremos
Como se puede entender, es absurdo tener la envolverlas suavemente en unas hojas de papel un hoyo en la gravilla del fondo e introduciremos
esperanza que no se pudra, por ejemplo, un periódico, mojar el conjunto y meterlo en una en él las raíces de las plantas (si las tiene),
Acorus sp.. o un Spathiphyllum wallisii, en bolsa de plástico, de tal manera que no puedan asegurándonos que no queden dobladas hacia
permanente estado sumergido y tampoco es raro secarse. Según la estación del año también arriba, y luego taparemos el agujero.
ver a la venta los típicos “potos” como plantas deberemos evitar que el paquete se mantenga a
para acuario dentro del comercio temperaturas muy diferentes a las que exige la Las plantas que por estética se plantan en grupo
“especializado”. planta en condiciones normales. (por ejemplo Cabomba spp.) deben tener por lo
menos un centímetro de distancia entre los tallos.
Las fichas técnicas que habitualmente se ven en Los tubérculos (como los del Aponogeton spp.) y
libros y revistas pueden servir para elegir una los bulbos (como los de Crinium spp.) nunca
planta que se ajuste a las condiciones de deben estar completamente enterrados. Las
temperatura, pH y GH de nuestro acuario, pero no plantas con “raigambre” (como Echinodorus spp.)
hay que olvidar que para comprar una planta solo deben enterrarse hasta el cuello de la raíz.
sana debemos recurrir a aquellos establecimientos
que tengan instalaciones adecuadas para Algunas plantas son excepciones en cuanto a la
mantener dicha planta desde que la reciben plantación, pues sus raíces no deben enterrarse en
hasta que la venden y hay que rechazar aquellas la gravilla. En estas ocasiones fijaremos las raíces a
plantas que muestren síntomas tales como la base una piedra, raíz (madera decorativa) de forma
oscurecida, raíces medio podridas, hojas con suave mediante un poco de hilo. La más común
manchas y agujeros o pobres de hojas. de estas excepciones es Microsorium pteropus,
más conocido como “Helecho de Java”.
Lo mejor sería que, en un principio, apostásemos
por plantas de tallo y de crecimiento rápido, tales CONTROLAR LA CANTIDAD Y CALIDAD DE
como: Higrophila polisperma, Higrophila difformis, AQUELLOS MACROELEMENTOS Y OLIGOELEMEN-
Limnophila sessiliflora, Cerathophyllum demersum, PLANTAR CORRECTAMENTE Y HACERLO EN UN TOS INDISPENSABLES PARA EL CRECIMIENTO DE
etc. y una vez que nos hayamos asegurado de las LA PLANTA
LUGAR CONVENIENTE
correctas condiciones del acuario (hay que ganar
terreno a las algas), poco a poco vayamos Las plantas, como cualquier otro ser vivo, para
En esta fase retiraremos la maceta y cualquier
introduciendo cualquier otra planta adecuada realizar sus procesos metabólicos y completar su
material extraño que pueda venir, ya sea como
cuyo crecimiento no sea tan rápido. desarrollo dependen de una larga lista de
relleno o como base para enraizamiento usada
por los invernaderos de cultivo, limpiaremos las elementos, a los que de manera muy global se les
TRANSPORTE APROPIADO DE LA PLANTA HASTA EL raíces de posibles partículas en putrefacción, hojas llama “abono”.
ACUARIO en mal estado, posibles algas y/o puestas de
Debido a que las plantas cuando se rompen no caracoles y cortaremos (con unas tijeras bien En general, un abono completo debe tener
gritan o cuando se las maltrata no tienen una afiladas) aquellas raíces muy viejas y también el aquellos elementos esenciales que las plantas

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consumen en grandes cantidades, como importancia, tales como: Dureza total (GH), tendencia a subir a la superficie. En el segundo
Nitrógeno, Fósforo, Potasio, que son clasificados dureza carbonatada (KH), pH, Hierro (Fe3+), Nitratos caso aumenta la frecuencia del ritmo de
como “Macroelementos” y una extensa lista de (NO3-), Fosfatos (PO4 3-), Cobre (Cu 2+), etc. Por lo respiración y los peces muestran tendencia a subir
elementos que son absolutamente necesarios tanto, medir y ajustar dichos elementos entre hacia las capas superficiales del agua.
para la vida de la planta, pero en cantidades muy límites aceptables no es una labor imposible.
pequeñas (elementos traza), como Hierro,
Magnesio, Molibdeno, Boro, Manganeso, etc., a los MANTENER CORRECTO Y ESTABLE EL NIVEL DE CO2 En el medio acuático hay tres parámetros, la
que se denomina “Oligoelementos”. Estos deben EN EL ACUARIO DE TAL MANERA QUE CUBRA LAS concentración de CO2, el KH y el pH, que están
estar presentes en forma que sean asimilables por NECESIDADES DE LAS PLANTAS SIN PERJUDICAR A relacionados de tal manera que si ajustamos dos
las plantas y en cantidades exactas, pues en LOS OTROS INQUILINOS DEL ACUARIO de ellos, el tercero quedará fijado en un valor
muchos casos el exceso de un elemento impide la determinado. La Tabla 1 refleja estas relaciones y
absorción de otro, por lo que el resultado final Teniendo en cuenta que el “Carbono” es uno de puede ser útil para orientarse.
sería desastroso. los elementos más substanciales de los que
constituyen el tejido de una planta - precisamente La solución más lógica para obtener una
En el caso de las plantas en un acuario abonar es el elemento que caracteriza a las sustancias determinada concentración de CO2 consiste en
correctamente consiste en equilibrar todos los orgánicas - podemos darnos cuenta de la ajustar el valor de KH (entre 2º a 6º dKH, según el
elementos esenciales para ellas, reduciendo importancia que tiene el CO2 como fuente de este pH que se desee) y fijar el pH en el valor deseado.
aquellos que se acumulan en exceso dentro de un elemento para la vida de los vegetales. En Luego, y durante varias semanas, mediante un test
acuario (por ejemplo: Nitratos y Fosfatos) a niveles condiciones normales éstos lo consiguen permanente de CO2 controlaremos a distintas
aceptables y añadiendo otros que no suele haber aprovechando el producto de la respiración de horas del día si en realidad nuestro acuario sufre o
mediante un buen abono especialmente otros seres que viven en su entorno, pero en un no de un déficit de este elemento esencial. Si se
formulado para la acuariofilia. medio tan limitado como un acuario esta fuente observa un déficit de este gas, o una inestabilidad
de suministro de CO2 no cubre de manera exagerada de los otros dos parámetros (KH y pH),
En muchas ocasiones es recomendable incorporar constante y suficiente las necesidades de las se deberá añadir CO2 mediante un método fiable.
un “Suelo nutritivo” en el momento de montar un plantas que viven en él. (Ver tabla al final de este artículo)
acuario nuevo como fuente duradera de muchos
elementos esenciales. Pero aunque tengamos este A pesar que la presencia de CO2 en un acuario MANTENER EL NIVEL DE OXÍGENO DISUELTO EN EL
tipo de sustrato, o agreguemos de vez en cuando con plantas es indispensable, hay que tener en AGUA AL MÁXIMO POSIBLE (SIN
abonos en forma de pastilla, o bolas de arcilla cuenta que concentraciones superiores a 25 mg/l SOBRESATURACIÓN)
tropicales, etc., deberemos también utilizar, con pueden ser letales para los demás seres vivos que
mayor o menor frecuencia, un buen abono líquido respiran en el agua, por lo que sería muy poco A pesar que en teoría las plantas solo necesitan
ya que, en primer lugar, no todas las plantas inteligente añadir CO2 sin tener un control oxígeno durante la noche (fase oscura), hay que
acuáticas son capaces de extraer sus nutrientes permanente sobre su concentración. tener en cuenta que existen numerosos seres vivos
del suelo y, en segundo lugar, porque con el en el acuario (peces, microorganismos aerobios,
tiempo los elementos nutritivos se reducen o se etc.) cuya vida depende de este elemento - y su
agotan por completo, sea cual sea la NOTA: Los síntomas de envenenamiento por muerte, de manera directa o indirecta, perjudica
composición del sustrato. exceso de anhídrido carbónico son muy distintos a las plantas - por lo que se puede entender que
de los producidos por la falta de oxígeno. En el la presencia de este gas, tanto de día como de
Recuerdo a los aficionados que en el mercado primer caso los peces comienzan a demostrar una noche, es vital.
especializado existe una amplia gama de “Tests” inquietud desequilibrada, una mayor lentitud en
específicos de fácil uso para poder medir la los movimientos, una reducción de la frecuencia Sabiendo que, en condiciones normales de
concentración de los elementos de mayor en el ritmo de su respiración y no muestran presión y temperatura (1 atmósfera y 25ºC), la

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solubilidad del oxigeno en agua es de tan solo Lógicamente la potencia apropiada para cada Al no tener las plantas un crecimiento óptimo, las
unos 8 mg/l, teniendo en cuenta que la caso dependerá de las especies de plantas, de la algas ganarán terreno.
concentración mínima aceptable para el altura del acuario, de la existencia de tapa en el
bienestar de los seres acuáticos es de 7 mg/l (y acuario y su grosor y/o su transparencia, de la
nunca por debajo de 5 mg/l), tan solo a 1 mg/l por nitidez del agua, etc.
debajo de la saturación, y por otro lado tampoco
hay que olvidar que, en un acuario Los acuariófilos más antiguos (de 18 años hacia
biológicamente equilibrado, los microorganismos atrás) combinaban los tubos tipo Grolux (en aquel
consumen hasta un 30% del oxígeno disuelto en el momento era la única solución) con los llamados
agua, no hace falta dar muchas vueltas para “Luz de día”, pero hoy en día, con tantas opciones
afirmar que debemos tener un acuario bien actuales y mejoradas, recurrir a la receta antigua
oxigenado para conseguir un medio sano y, por lo es perder dinero y energía. En este momento, las
tanto, plantas sanas. lámparas HQI y HQL fabricadas para cubrir las
necesidades de las plantas, técnicamente han
Otro asunto a tener en cuenta es que a pesar que barrido a todas las alternativas anteriores. Con una
las raíces de las plantas deben estar en un medio elección correcta de luz (en calidad y potencia),
oxigenado para evitar la formación de zonas manteniéndola encendida aproximadamente
anaeróbicas (en tales condiciones las raíces se unas 12 horas (entre 11 a 13) diarias y a intervalos
pudren), una sobresaturación de oxígeno similares - por lo que es útil el uso de un reloj
(potencial REDOX alto) puede conducir a la programador - y sustituyendo los tubos OFRECER UN AGUA DE ALTA CALIDAD EN
formación de óxidos insolubles de algunos fluorescentes cuando se agota su vida útil (entre
CUANTO A LA TRANSPARENCIA Y AUSENCIA DE
oligoelementos (por ejemplo hierro, fósforo, etc.) seis meses y hasta un año, para la mayoría de
SUSTANCIAS PERJUDICIALES
con el consiguiente perjuicio para las plantas. ellos), cubriremos esta parte de las necesidades de
las plantas.
Un agua de alta calidad, por lo menos en nuestra
OFRECER UNA LUZ ADECUADA, TANTO EN
afición, debe cumplir con dos requisitos. En primer
CALIDAD COMO EN CANTIDAD (POTENCIA Y lugar deberá ser totalmente transparente, para lo
TIEMPO) NOTA: Es un error pensar que se puede sustituir que hará falta un filtro mecánico potente, y en
poca luz con mucho tiempo, o sea si en lugar de segundo lugar deberá estar libre de materias
A pesar que en cualquier libro, revista, etc., que dos tubos y 12 horas ponemos uno y 24 horas, no perjudiciales.
trate sobre las plantas acuáticas se habla de la cubriremos la demanda energética de la planta y
importancia de la luz, aun sucede que la mayoría además alteraremos su metabolismo. Los datos que deberían controlarse con frecuencia
de los aficionados (tanto noveles como veteranos) son: concentración de fosfatos casi cero, de
cuando echan cuentas acerca de la luz silicatos cero, de amoníaco/amonio cero, de
aconsejada para su acuario terminan por decir Si aparecen algas, deberemos buscar el origen en nitritos cero, de nitratos menor de 10 mg/l. Para
“¡qué exageración!”. otro lado y no echar la culpa a la luz, pues ésta obtener esta calidad, tanto el origen del agua
constituye solo uno de los factores por los que como una buena filtración biológica, junto a
Si se posee una mente más abierta y se tiene en aparecen las algas. El exceso de algunos frecuentes cambios parciales de agua
cuenta que valores entre 20.000 a 60.000 lux son los materiales (fosfatos, nitratos, silicatos, etc.), la falta (aproximadamente de 1/3 del volumen total
habituales en las zonas tropicales (origen de la de otros (oligoelementos, CO2, etc.) o una calidad semanalmente), tienen vital importancia.
mayoría de nuestras plantas de acuario), nadie se inadecuada de luz, entre otros muchos pueden ser
asusta de poner entre unos 0,3 w/l a 1 w/l de los culpables directos o indirectos de esta invasión.
potencia si se usan tubos fluorescentes.

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capas inferiores de la gravilla (con una circulación sube la temperatura del acuario. En esta situación,
NOTA: Hay que recordar que los filtros llamados de agua casi nula) tienen una temperatura más que normalmente abarca un período no superior a
“Biológicos”, tanto de placa como el seco- baja que el agua del acuario y si la situación un mes, deberemos confiar en la madre
húmedo, no son recomendables cuando nuestro continúa da lugar a una anomalía en el naturaleza y dar por hecho un aumento en el ritmo
objetivo es el de tener éxito con las plantas, pues metabolismo de las plantas conocida como metabólico de las plantas, o sea que
el primero, por oxigenar demasiado las raíces y “enfermedad de los pies fríos”. aumentaremos la luz, el abono y la frecuencia en
efectuar un lavado constante de las mismas, es la renovación del agua, paralelamente con el
incompatible con el crecimiento de una gran aumento de la temperatura para intentar igualar
mayoría de las más bellas plantas del acuario (las las necesidades de las plantas a un ritmo
que se alimentan mediante sus raíces, como por acelerado.
ejemplo Cryptocoryne SP.), y el segundo, por
desprender el CO2, realiza una función contraria
CONTROLAR LOS VALORES DE PH Y DUREZA DEL
al trabajo de un aparato de CO2.
AGUA SEGÚN LAS EXIGENCIAS DE CADA ESPECIE

Este punto creo que está suficientemente claro


pues es similar a la forma de actuar para elegir un
CONTROLAR LA TEMPERATURA DENTRO DE pez para nuestro acuario. Siempre deberemos
RANGOS ACEPTABLES PARA CADA ESPECIE Y escoger plantas cuyas exigencias relacionadas
ASEGURARSE QUE LAS CAPAS SUPERIORES DEL con la dureza del agua y el pH sean similares (sin
AGUA NO ESTÉN MÁS CÁLIDAS QUE EN LA BASE olvidar las exigencias de los peces que convivirán
con ellas) y, mediante tests específicos y diferentes
métodos - naturales o artificiales -, controlar dichos
Teniendo en cuenta que la mayoría de las plantas parámetros para que sean estables, pues a pesar
La explicación de dicha enfermedad es muy simple,
acuáticas que mantenemos en un acuario son de que la mayoría de las plantas se adaptan a un
pues la savia de las plantas, como cualquier otro
origen tropical y subtropical, temperaturas de amplio rango, su adaptación tiene un límite y ésta
líquido, subirá muy fácilmente desde la raíz hasta el
entre 22º a 24ºC son las más aceptables para ellas debe efectuarse en largos período de tiempo (en
extremo superior de la planta, pero su retorno hacia
y satisfacen las necesidades de una gran parte de ocasiones hasta unos meses).
un lugar mas frío supondrá un mayor esfuerzo.
los peces.
Para evitar este problema existen en el mercado EVITAR MOLESTIAS A LAS PLANTAS
A pesar que parece muy simple mantener dichas
especializado distintos tipos de calentadores, tales
temperaturas mediante la incorporación de un
como: mantas térmicas, cables térmicos y tubos
termocalentador, en la práctica surgen dos Dichas molestias pueden provenir de una simple
de serpentín que toman una parte del agua del
problemas muy comunes, por lo menos en este sombra de otra planta que impide la llegada de
filtro, la pasan por alrededor del clásico
país donde la temperatura ambiente sufre suficientes rayos de luz, del aburrimiento de un pez
calentador y transportan el agua ya caliente
enormes variaciones según las estaciones del año. determinado que se entretiene con una planta -
realizando un recorrido por debajo de la gravilla
antes de mezclarse otra vez con el agua del por ejemplo la “Botia payaso” con las hojas de
El primer problema se presenta cuando la “Echinodorus sp.”, a las que simplemente
acuario.
temperatura exterior del acuario está por debajo agujerea, lo justo y necesario para fastidiar -, de la
de la temperatura deseada. En tal caso - y aun presencia de algunos caracoles, de una excesiva
El segundo problema surge cuando la
más si la base del acuario no está bien aislada - a corriente de agua para aquellas que quieren
temperatura exterior aumenta y por lo tanto, a
pesar de la constante circulación del agua, las
pesar que el termocalentador esté desconectado,
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tranquilidad o de un agua estancada para


aquellas que gustan de una ligera corriente.

Tampoco hay que olvidar a los peces herbívoros


natos, o a los que son simplemente mordedores de
plantas, pues sería lo mismo que intentar tener un
invernadero con un rebaño de cabras dentro. Por
lo dicho se puede ver que es indispensable una
información detallada sobre el comportamiento
de cada pez antes de comprar cualquier inquilino
para el acuario.

Aprender como intervenir en cada fase de la vida


de la planta

A pesar que este punto podría llegar a constituir un


completísimo artículo por sí solo, debo mencionar
que haría falta una información individualizada
sobre la vida completa de cada especie que
tengamos en nuestro acuario para poder hacer las
intervenciones necesarias, tales como
multiplicaciones, podas, descanso de los bulbos,
etc., pues la intervención del aficionado como
jardinero en este micro-jardín subacuático - tanto
por estética, como por saneamiento, etc.- es de
fundamental importancia.

Una vez terminado este extenso artículo se puede


ver que no hay nada de misterio, solo hacen falta
ganas y gusto (y tal vez algunas otras cositas más)
para disfrutar de un paisaje natural hecho por uno
mismo.

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KH pH

6,0 6,2 6,4 6,5 6,6 6,7 6,8 6,9 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 7,6 7,7 7.8 7,9

0,5 17 10 7 5

1,0 21 14 11 9 7 5

1,5 20 16 13 10 8 6 5

2,0 21 17 14 11 9 7 5

2,5 21 17 13 11 8 7 5

3,0 20 16 13 10 8 6 5

3,5 19 15 12 9 7 6 5

4,0 17 14 11 9 7 5

4,5 19 15 12 10 8 6 5

5,0 17 13 11 8 7 5

5,5 19 15 12 9 7 6 5

6,0 20 16 13 10 8 6 5

7,0 19 15 12 9 8 6 5

8,0 17 14 11 9 7 5

9,0 19 15 12 10 8 6 5

10 17 13 11 9 7 5

11 19 15 12 9 7 6 5

12 20 16 13 10 8 6 5

15 20 16 13 10 8 6

20 21 17 14 11 9

30 20 16 13

Contenido en CO2 en mg/l


Tabla 1 - Para confeccionar esta tabla se han seleccionado los valores de CO2 comprendidos entre 5
y 20 mg/l ya que estos son los que cubren los requerimientos de las plantas acuáticas. Una cantidad
de CO2 menor de 5 mg./l. sería insuficiente para su desarrollo y una cantidad superior a 25 mg./l. es
letal para los peces. Por lo tanto, la zona en blanco a la izquierda de la tabla representa un exceso de
CO2 y la de la derecha un déficit de CO2.

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