Está en la página 1de 14

CONFERENCIA

ING. MAURICIO POBLETE RODRIGUEZ

NUEVOS CONCEPTOS A CONSIDERAR EN EL DISEO / CONSTRUCCION / CONSERVACION DE PAVIMENTOS DE HORMIGON

PRESENTACION
La presente edicin recoge la versin escrita de la exposicin que efectuara el Ing. Mauricio Poblete Rodrguez, en el ciclo de conferencias organizado por la Asociacin de Productores de Cemento, ASOCEM, conmemorando el 70 aniversario de la puesta en servicio de la carretera Lima - Callao o Av. Venezuela, construida con pavimentos de concreto del ao 1924

MAURICIO POBLETE RODRIGUEZ Ingeniero Civil, Universidad de Chile, 1968. Master of Science, U. Of California (Berkely), 1972 Profesor Titular de la Universidad de Chile. Acadmico-Investigador del Instituto de Investigaciones y Ensayos de Materiales IDIEM de la Universidad de Chile. Profesor de la ctedra de Mecnica de Suelos y Geotecnia en la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Chile. Entre 1984 y 1992 dirigi el proyecto de investigacin que elabor estrategias de conservacin y modelos de deterioro estructural y funcional para los pavimentos rgidos de la red vial chilena, y elabor un sistema computacional dedicado a evaluaciones tcnico-econmicas de este tipo de superficie. Es autor de ms de 50 publicaciones tcnicas de mbito nacional e internacional en Ingeniera Geotcnica, Ssmica y de Pavimentos. Miembro del Comit de Diseo de Pavimentos Rgidos de Transportation Research Board, National Research Council, Washington, USA. Miembro del Comit Ejecutivo "Diseo y Evaluacin de Pavimentos" Chile Miembro del Directorio del Instituto Chileno de Carreteras, filial IRF. Vicepresidente de la Sociedad Chilena de Ingeniera Geotcnica. Presidente de M.P Servicios Ingeniera Ltda., empresa dedicada a estudios y proyectos geotcnicos y de ingeniera vial. En esta ltima presta servicios especializados en evaluaciones tcnico-econmicas de pavimentos rgidos y en diseo de la conservacin / rehabilitacin / de pavimentos en general.

NUEVOS CONCEPTOS A CONSIDERAR EN EL DISEO / CONSTRUCCION / CONSERVACION DE PAVIMENTOS DE HORMIGON

TEMARIO Resea de la experiencia chilena El clima chileno en relacin a pavimentos El hormign de Pavimento Efectos de las temperaturas Efectos de los Cambios de Humedad Comportamiento Estructural. Comportamiento Funcional Nuevos conceptos en diseo Aspectos constructivos para una mayor duracin Conservacin para un mejor servicio

RESEA DE LA EXPERIENCIA CHILENA La tecnologa de pavimentos de hormign en Chile ha tenido sus etapas al igual que en toda otra actividad. As por ejemplo, hasta el ao 1970 se usan diseos tipo, con bases granulares y espesor fijo de 18 cm., sin consideracin especfica por el trnsito. El hormign se elabora con rido integral y la inspeccin es ms bien espordica, controlndose la calidad final con ensayos de compresin de testigos. "A comienzos de 1968 se empieza a aplicar el mtodo PCA de Consumo de Fatiga, considerando estudios simplificados de trnsito y estimando una resistencia a la fIexo-traccin igual a 1/8 de la compresin. A partir de la misma fecha se comienza a controlar en forma paralela el hormign mediante la resistencia a la flexo-traccin", incorporndose esta modalidad en las especificaciones de los programas de repavimentacin, que comenzaron all por 1977(1). En 1974 se edita el Manual de Carreteras Vol 5, que conserva vigencia hasta hoy, aunque circula una versin corregida y aumentada que no ha sido oficializada. El ao 1977 marca un cambio tecnolgico muy importante pues se incorporan modernas mquinas pavimentadoras (CMI) de alto rendimiento, acorde con las exigencias de la repavimentacin sin interrupcin del trnsito. Se introdujeron las bases tratadas con cemento, BTC, como una forma de asegurar la no reflexin de grietas y tambin para estabilizar mejor la superficie ante el ms exigente trajn de la maquinaria de pavimentacin y del trnsito no interrumpido. Los espesores de los pavimentos se disean con referencia a resistencia de flexo-traccin y con consideracin al nmero de repeticiones de ejes de carga, los que son proyectados en el perodo de diseo a travs de estadsticas del trnsito medido en censos. Se comienzan a colocar drenes de calzada en algunos contratos, se exige calidad de rodadura con la regla Hi-Lo y varias otras novedades. Las instrucciones de diseo se revisan y se resumen en el Manual de Carreteras, Vol 3 (1981), lo que significa tambin un gran avance. El hormign se dosifica con mezclas de tres fracciones de rido, agregndose una proporcin de chancado. Tambin en esos aos se empiezan a utilizar las membranas de curado y los materiales de sello en base de elastmeros. En los aos 1977-78 aparece un nuevo concepto de inspeccin mediante las Asesoras residentes en obra, trayendo consigo la necesidad de que los contratistas ejerzan el autocontrol. Por su parte el Laboratorio Nacional de Vialidad completa su equipamiento, instituye los cursos de capacitacin de Laboratoristas a nivel amplio para atender al sector pblico y privado, edita las Normas LNV, y promueve entre otras cosas el diseo de junturas segn la calidad del material de sello. Tambin en ese perodo comienzan a funcionar las Plazas de Pesaje con la idea de reducir los sobre pesos a travs del pago de multas. En 1984 la Direccin de Vialidad inicia el Plan de Control y Seguimiento de Pavimentos, en donde el IDIEM de la Universidad de Chile aplica modernas tecnologas Anlogo/Digitales para medir en terreno el comportamiento real de las losas que componen el pavimento de hormign con juntas. Como resultado de esta investigacin se logra un conocimiento bastante profundo de los mecanismos que controlan el funcionamiento de los pavimentos (performance), obtenindose conclusiones que difieren en importantes aspectos de los criterios internacionales tradicionalmente aceptados en el dimensionamiento de losas. La investigacin permite tambin depurar un nmero significativo de recomendaciones prcticas que apuntan a mejorar el diseo y construccin de nuevos pavimentos (2).

En los ltimos aos se introducen diseos de seccin trapezoidal en pavimentos de dobles calzadas del Longitudinal Sur y otros, y se construye sin mayores traumatismos un pavimento nuevo con barras de traspaso de carga en las juntas transversales. En cuanto a bases se tiende al uso de materiales granulares drenantes. Se crea la conciencia de cambiar el criterio de recepcin de los pavimentos por resistencias a la traccin en ensayes de hendimiento, en lugar de compresin, entre varias otras cosas. Hacia fines de la dcada de los aos ochenta el tema es la conservacin de los pavimentos recientemente construidos y la forma de utilizar el presupuesto, asignando los escasos recursos en los lugares donde es ms necesario, con el objetivo central de asegurar una regularidad superficial satisfactoria. Para ello la Direccin de Vialidad refuerza el incipiente Sistema de Gestin y decide evaluar sus programas de conservacin vial mediante el Modelo HDM del Banco Mundial. El IDIEM en conjunto con profesionales de la Direccin de Vialidad y de firmas proveedoras, se aboca a disear las operaciones de conservacin de los pavimentos de hormign que resultan tcnicamente aconsejables como resultado de la investigacin. El IDIEM tambin desarrolla un mdulo especial para la evaluacin tcnica de los pavimentos de hormign que incorpora los modelos de deterioro desarrollados en la investigacin (3). En la actualidad se destaca como importante que contando con un diagnstico objetivo de las causas que provocan los deterioros, las opciones de conservacin propuestas sean aplicadas fundamentalmente con carcter preventivo o a lo ms de rehabilitacin. La idea actual que flota en el ambiente es establecer una poltica de conservacin que evite el deterioro muy avanzado del pavimento, al punto de que la nica opcin para remediarlo sea la repavimentacin. Considerando la enormidad de los costos operacionales involucrados en una repavimentacin tal opcin resulta casi impensable (4).

EL CLIMA CHILENO EN RELACION A LOS PAVIMENTOS Antes de entrar en el tema de caractersticas propias del material es importante precisar algunos conceptos acerca del clima chileno en las zonas Central y Sur, que es donde se encuentra la gran mayora de los pavimentos de hormign. En general, el clima chileno es templado debido a la accin reguladora del Ocano Pacfico y a la proteccin que provee la Cordillera de Los Andes. Esto hace que las temperaturas medias del invierno y del verano no difieran grandemente, como podra esperarse por la latitud de los lugares. Es comn, sin embargo, que en das soleados de verano se tengan fuertes oscilaciones de temperatura entre el da y la noche, siendo tpico llegar a tener 50C en la superficie del pavimento despus del medio da, la que desciende a 18 - 20C durante la noche hasta momentos antes de la salida del Sol. Entre tanto, las oscilaciones de temperaturas en la cara inferior de las losas del pavimento son mucho menos pronunciadas (Figura 1). Durante los das nublados, cuya frecuencia aumenta hacia el Sur, la condicin trmica tiende a ser ms estable. Segn se ha comprobado con mediciones los ciclos de gradiente trmico en el pavimento no son simtricos sino que tienden a predominar en la condicin negativa, esto es, la cara superior (superficie) ms fra que la cara inferior (Figura 2) (5). Con respecto a las precipitaciones, ellas aumentan hacia el sur y en general tambin con la distancia a la costa; teniendo como promedio unos 5 das de lluvia intensa al ao en La

Serena, unos 55 das en Chillan y unos 125 das en Puerto Montt (6). Las lluvias se concentran tpicamente en los meses invernales de mayo a agosto, existiendo largos perodos secos en que el hormign del pavimento tiene opcin a secarse gradualmente desde la superficie hacia abajo. Esta condicin prevaleciente de gradiente de humedad es mxima hacia mediados del otoo. Otra importante particularidad del clima chileno es la mediana a baja humedad relativa, que lo hace ideal para el confort de las personas, especialmente en los das calurosos del verano. El asunto es que si se hormigona un pavimento en las horas de mayor calor, las condiciones de evaporacin tiendes a ser muy extremas por viento y temperatura, lo que trae consigo importantes efectos perjudiciales, como se discutir ms adelante. En la costa del norte de Chile, las condiciones climticas se aprecian favorables debido a las escasas precipitaciones y al ambiente muy estable en trminos de temperatura y de humedad. La Pampa se caracteriza por fuertes variaciones de temperatura entre el da y la noche, imponiendo gradientes trmicos de consideracin en las losas de un pavimento de hormign, las que se repiten da a da a causa de la ausencia total de nubes. Este hecho sugiere que se adopten cuidados especiales durante la construccin de pavimentos de hormign, adems de otros que se relacionan con las particularidades de los materiales de la zona, como la escasez de agua, ridos con contenido de sales (sulfatos), etc.

EL HORMIGON DE PAVIMENTO El hormign es un material verstil, que debe su popularidad a los mltiples usos que se le pueden dar, porque es fcil de lograr con una calidad mnima y sobretodo porque es durable. Hoy en da su creciente industrializacin permite obtenerlo con rapidez y ptima calidad, adecundolo con aditivos a las aplicaciones ms diversas. En pavimentos, nuestro pas lo viene utilizando desde los albores de la tecnologa, con la primera construccin realizada en 1924 en el camino de Via a Limache, sector El Olivar. Ha habido aplicaciones masivas en calles y pueblos de todo el territorio, con alta proporcin en las carreteras principales, como son el longitudinal central y sur y las rutas transversales ms importantes. Su funcionamiento ha sido sin duda muy satisfactorio, proporcionando por largos aos un rodaje cmodo y seguro, no obstante los espectaculares aumentos de trnsito que han experimentado dichas vas. La mayora de los pavimentos de hormign simple con juntas de la nueva generacin, posterior a 1978, se anticipa a partir de su estado actual que probablemente sobrepasarn el perodo de diseo de 20 aos; requiriendo como es natural alguna preocupacin para reparar daos localizados y sellar de vez en cuando sus junturas. En relacin con las prcticas constructivas, es del caso sealar que al hormign de pavimento no se le ha tratado siempre como es debido. La tecnologa, muy avanzada en aplicaciones de edificacin, no ha ido a la par en el caso de la construccin de pavimentos, pues se ha procedido simplificadamente generalizando prcticas que no se ajustan a las particularidades del ambiente en campo abierto, como son las temperaturas altas y las condiciones extremas de evaporacin, que tan importante consecuencia tiene sobre el producto terminado y despus en funcionamiento.

Efectos de las Temperaturas El pavimento es una estructura de gran superficie expuesta en relacin a su volumen, y en tal sentido pasa gran parte del tiempo solicitado por gradientes trmicos y por gradientes de humedad en el espesor de las losas, adems de las solicitaciones propias del trnsito. Tales gradientes deforman las losas del pavimento producindole alabeos que modifican continuamente las condiciones de apoyo y de contorno. Con propiedad puede decirse que el pavimento de hormign es una estructura viva que se mueve al comps de la naturaleza. A las pocas horas despus de mezclado el cemento con el agua comienzan reacciones qumicas entre los diversos componentes, la que son bien conocidas. El proceso es exotrmico y eleva la temperatura de la masa del hormign bien por encima de su valor inicial. Mientras ms alta la temperatura ambiental, debido a la radiacin solar, ms alta ser la temperatura del hormign y de la superficie de la base. Consecuentemente, la temperatura de la masa en proceso de endurecimiento puede sobrepasar el lmite de lo 32C generalmente considerado admisible (7). Es muy sabido que una alta temperatura en el hormign fresco acelera la hidratacin y reduce la resistencia mecnica. An ms, una rpida evaporacin de hecho puede hacer exceder la capacidad de retencin de agua de los compuestos qumicos formadores de membrana, perdindose parte del elemento vital para una buena estructura interna del hormign. Esta prdida de agua superficial produce retraccin plstica y fisuramiento, que en condiciones extremas reduce en varios milmetros el espesor til del pavimento y favorece la propagacin futura de grietas por fatigamiento debido al trnsito. Se trata entonces de un defecto grave que puede ser evitado y para el cual no existen soluciones prcticas de reparacin. Por otra parte, el endurecimiento del hormign en condiciones de fuerte radiacin solar, consecuentemente con gradiente trmico positivo, producira durante el enfriamiento una deformacin de alabeo cncavo que queda permanente en la losa (Figura 3) (8). Se ha podido demostrar tambin que un hormign de pavimento, endurecido en ambiente de alta temperatura, al enfriarse se contrae ms que un pavimento hormigonado a temperaturas ms bien bajas. La consecuencia prctica de este hecho es que las juntas transversales de contraccin nacen con una abertura innecesariamente grande, disminuyendo la trabazn mecnica entre las caras irregulares de la grieta inducida y perjudicando consecuentemente la eficiencia de las juntas en su funcin de transferir las cargas del trnsito de una losa a otra. Para volver a cerrar las juntas y alcanzar un estado de bloqueo de los bordes transversales se necesita que el pavimento se dilate por elevacin de su temperatura media, como se ilustra en la Figura 4, cosa que slo suele ocurrir en das muy calurosos de verano. Cuando un pavimento es hormigonado en condiciones de baja temperatura, las juntas inducidas se abren despus de varios das o semanas, o tan pronto la temperatura ambiental desciende un poco ms. En ese caso el pavimento tiene una temperatura de bloqueo baja, que a travs de los ciclos trmicos le permitir soportar el trnsito con buena transferencia de carga en las juntas transversales (9). Este efecto que la gente siempre piensa en suplir con dispositivos especiales, como barras de traspaso de carga (dowels) u otros, se obtiene gratis evitando el hormigonado con alta temperatura.

Efectos de los Cambios de Humedad Cuando un hormign endurecido se deja secar experimenta una contraccin de volumen que luego se revierte al permitirle absorber agua. Si bien este comportamiento es conocido desde hace tiempo (7) los efectos no se haban asociado claramente a sus consecuencias sobre los pavimentos. En efecto, mediciones de laboratorio hechas en IDIEM en probetas prismticas, cuyos resultados se ilustran en la Figura 5, indican que al pasar de un estado seco a saturado el hormign experimenta un cambio en sus dimensiones del orden de 0,3 mm por cada metro de longitud (10). Se ve tambin que la absorcin de agua es relativamente rpida y lenta su expulsin; lo que refleja que el estado mecnico normal de tensiones nulas en el hormign es el estado saturado, y que al producirse el secamiento por evaporacin lenta los capilares internos se van cerrando paulatinamente. Al existir agua libre los capilares en tensin la succionan, incorporndola tan rpidamente como la viscosidad del agua lo permite. En el pavimento este efecto ha podido ser identificado a travs del comportamiento de las aberturas de juntas, como se muestra en la Figura 4. All se ven dos lneas paralelas separadas por una variacin de aberturas de aproximadamente 0,1 mm por metro, medidos a nivel del plano medio de una losa de pavimento, que indica que a igual temperatura media en verano - otoo las juntas estn ms abiertas que en invierno. Visto el comportamiento de laboratorio, esta diferencia no cabe sino interpretarla como asociada a diferentes grados de humedad, lo que en ltimo trmino puede ser representado como una diferencia trmica equivalente pero de signo contrario. As, en el pavimento de la Figura 4, un secamiento representativo del paso del invierno al otoo equivale a aumentar la temperatura de bloqueo en unos 10C. Por ello, un pavimento hormigonado en tiempo fro compensa mejor los efectos adversos del secamiento por tener su sistema de juntas ms cerradas desde su nacimiento. Durante cada invierno lluvioso la estructura completa del pavimento puede suponerse que alcanza un grado de saturacin relativamente uniforme y elevada. Tan pronto cesan las lluvias y a travs de todo el verano - otoo el secamiento del pavimento progresa lentamente desde la superficie hacia abajo. Entretanto en la base y consecuentemente en la cara inferior de las losas, el grado de saturacin permanece elevado, producindose en el pavimento un cierto gradiente de humedad que es mximo hacia el final del otoo. El efecto de este gradiente de humedad es una deformacin de alabeo cncavo, de ciclo anual, por el mayor acortamiento de las fibras superiores de las losas del pavimento. Este mismo comportamiento pudo tambin ser reproducido en laboratorio, imponiendo un gradiente a las probetas prismticas, por la va de sentarlas sobre una base con agua. Los resultados se ilustran en la Figura 6. Se deduce de aqu que si el pavimento contara con un eficiente drenaje y la base (drenante) tuviera opcin a secarse conjuntamente con las losas de hormign, este efecto podra reducirse significativamente. En resumen, de todo lo visto hasta aqu se desprende que por falta de mejores cuidados en la construccin, muy fciles de implementar, los pavimentos de hormign suelen ser entregados al trnsito con algunos importantes handicaps que afectan su capacidad estructural una vez puestos en servicio.

COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL El pavimento de hormign simple con juntas es una estructura constituida por losas de dimensiones finitas, cuyas condiciones de contorno son el apoyo sobre la base y las restricciones en los bordes que le imponen las losas adyacentes, a travs de la trabazn mecnica en las caras irregulares de la grieta inducida. Los ejes cargados transitan sobre el pavimento pasando de una losa a otra, con el efecto de que en ellas se inducen esfuerzos internos y deformaciones que acumulan fatiga en cada pasada. Por lo que se ha visto, el pavimento no es una estructura esttica sino que se mueve al ritmo de los gradientes trmicos (de ciclo diario) y de los gradientes de humedad (de ciclo estacional), los que afectan las condiciones de contorno de las losas. La investigacin del Plan de Seguimiento ha demostrado que por efectos de esos gradientes, las losas de los pavimentos tienden a permanecer la mayor parte del tiempo en una condicin estructural de alabeo cncavo (Figura 7a), con apoyo en la zona central de la losa y bordes ligeramente despegados de la base (9). En estas condiciones la posicin crtica de carga se da cuando el eje pisa el borde transversal de la losa. La condicin de alabeo convexo (Figura 7b) habitualmente considerado el estado crtico para el dimensionamiento de espesores, es un estado particular de corta duracin que se da cuando el Sol calienta fuertemente la superficie del pavimento y los bordes de juntas se encuentran libres de girar. Tan pronto la temperatura media de la losa se eleva lo suficiente como para aproximarse al bloqueo de las juntas, la condicin real de las losas es ms bien similar a la que se muestra en la Figura 7c. En tales condiciones de alabeo ms bien cilndrico, los bordes de las losas estn bien apoyados y no constituyen un caso crtico en cuanto a consumo de fatiga se refiere. Los esfuerzos internos en las losas, producidos por la carga de ejes en la condicin crtica, son mximos en el centro de la cara superior de la losa y en la zona central de los bordes superiores, tal como lo muestra el isograma de tensiones de la Figura 8. Al cabo de muchas repeticiones de carga, el material alcanza un fatigamiento que se manifiesta en la aparicin de fisuras en esos puntos, los que luego se propagan hacia abajo afectando todo el espesor de la losa, como se ilustra en la Figura 9. Es claro que si en los sectores de altos esfuerzos de flexo-traccin preexisten fisuramientos iniciados por retraccin plstica en el hormign fresco, la propagacin de las fisuras se facilita grandemente y el fatigamiento se acelera. Este modo de fisuracin se ve confirmado en terreno por el tpico patrn de agrietamiento transversal y oblicuo que caracteriza a los pavimentos chilenos de hormign. Segn se ha podido establecer en los anlisis de moderacin del comportamiento estructural (11), la magnitud de los esfuerzos de flexo-traccin en la cara superior de las losas depende fuertemente de las variables espesor y longitud de losa, as como de las condiciones de contorno determinadas por el grado de alabeo y la transferencia de carga en las juntas transversales. Debido al mecanismo de trabajo con la carga en el borde, a mayor longitud de losa mayor es el espesor requerido para sustentar la carga. En efecto, la forma como estas variables influyen en el desempeo estructural de un pavimento con alabeo cncavo puede verse en las curvas de la Figura 10, que presentan el grado de agrietamiento que se puede esperar en las losas de un pavimento que tendr unos 35

millones de Ejes Equivalentes en 20 aos. Cada curva representa una diferente longitud de losa y sirve para ilustrar que para cualquier longitud de losa una variacin de 2-3 cm. en el espesor puede ser la diferencia entre casi no tener agrietamiento o tenerlo en forma generalizada en el plazo de diseo. Por otra parte, para cualquier nivel de agrietamiento, digamos afectando al 50% de las losas, una variacin de longitud L de 3,5 a 4,5 m. puede significar un aumento de hasta 4 cm. en el espesor necesario para sustentar las mismas cargas. Queda entonces clara la conveniencia de limitar la longitud de losas a no ms de 3,5 m. en los pavimentos sujetos a condiciones climticas severas de gradientes. Debido a que a mayor rigidez propia en la losa se reduce el rea de apoyo, no queda clara la conveniencia de aumentar exageradamente el mdulo resistente del hormign, porque tambin aumenta su modulo elstico. Este tipo de anlisis permitira controlar el espesor de losas dentro de valores razonables, que hagan competitivo al hormign frente a otras opciones. Similarmente se puede demostrar la importancia de contar con buena transferencia de carga en las juntas transversales. COMPORTAMIENTO FUNCIONAL La funcionalidad de un pavimento de hormign, siendo ptima cuando nuevo, comienza a deteriorarse cuando las losas empiezan a escalonarse en las juntas transversales a causa de la acumulacin de arena fina bajo el borde de aproximacin a la junta (Figura 11). El factor desencadenante del escalonamiento es el fenmeno de bombeo del agua libre que est presente en el espacio entre la losa y la base, accionado por las cargas del trnsito. Para controlar el fenmeno de bombeo y consecuentemente el desarrollo de escalonamientos, entre losas basta con atacar la causa principal, eliminando el agua mediante un efectivo drenaje. Si junto a esto se mejoran las condiciones de transferencia de carga en las juntas, se disminuyen las deflexiones y se habr actuado sobre otra de las causas, adems de mejorar las condiciones de trabajo estructural como ya se ha visto. En Chile, debido a que la presencia de agua se limita a los meses lluviosos, el desarrollo del escalonamiento es intermitente, producindose incluso un efecto verano durante el cual el escalonamiento desarrollado en invierno decrece paulatinamente hasta el fin del otoo, con el resultado global de que a lo ms alcanza niveles de moderada severidad, como lo demuestran los datos de la Figura 12, que representan el valor medio de los escalonamientos en 70 juntas consecutivas. Los casos de escalonamiento comparativamente ms severo se dan en regiones de mucha lluvia, en los que adems hay condiciones propicias de suministro de finos arenosos desde el relleno bajo berma(12). Otro comportamiento considerado tpico es que el escalonamiento se desarrolla esencialmente en losas alabeadas sanas. Tan pronto las losas se subdividen por agrietamiento, las condiciones de apoyo mejoran y disminuyen las deflexiones; producindose una disminucin o al menos una estabilizacin de los escalonamientos. Segn se ha podido apreciar en terreno y confirmar con mediciones objetivas, la funcionalidad del pavimento no se afecta en general por la aparicin de grietas, sino hasta un considerable tiempo despus cuando los bordes quebrados comienzan a desconcharse o se saltan, produciendo una oquedad de tamao suficiente para que las ruedas de los vehculos caigan en ella, hacindolas notorias. Esta importante observacin permite destacar el hecho de que cuando el pavimento se agrieta su vida funcional no se termina sino que slo cambia de fase (3).

En etapas ms avanzadas del deterioro, el trnsito actuando sobre los fragmentos de losa ms pequeos puede llegar a producir baches por punzonamiento en la base, con el consiguiente perjuicio en la funcionalidad. Naturalmente que este efecto depender del tipo de base, esperndose que sea ms tardo si se trata de una BTC respecto de si el material de apoyo es una base granular. En todo caso cuando estos fenmenos son localizados se pueden resolver con la reposicin de las losas afectadas. NUEVOS CONCEPTOS EN DISEO El diseo de un pavimento de hormign simple con juntas es mucho ms que el solo dimensionamiento del espesor de losas. Involucra decidir el tipo de base, el ancho y largo de las losas, la disposicin o no de esviaje en las juntas, etc. Implica tambin preguntarse si habr transferencia de carga efectiva en las juntas, si se podr contar con un adecuado saneamiento, y as muchas otras interrogantes. En materia de solicitaciones sobre las losas, la consideracin de las cargas del trnsito es slo un aspecto de ellas, pues se ha visto que los gradientes de temperatura y humedad imponen condiciones de contorno bien particulares en las losas, que modifican sustancialmente los criterios usados tradicionalmente en diseo y no pueden ser ignorados. En efecto, en el anlisis estructural del problema la suposicin terica bsica, que se remonta a los trabajos pioneros de Westergaard (1926), es considerar las losas plenamente apoyadas y adheridas a la base; considerando adems transferencia de carga constante. La realidad, segn se ha visto, es que las losas cambian continuamente de la forma cncava a la convexa, pasando slo circunstancialmente por la condicin plana de pleno apoyo (9). En Chile la condicin ms crtica desde el punto de vista de consumo de fatiga es la cncava, con sectores de losa que permanecen la mayor parte del tiempo despegados de la base. Adems, la transferencia de carga en las juntas es esencialmente variable como respuesta a las contracciones y elongaciones de las losas ante los cambios trmicos y de humedad (13). En cuanto al tipo de base es interesante discutir conceptos esenciales como son su rigidez y permeabilidad. En los ltimos tiempos la tendencia mundial, principalmente europea, ha llevado al uso de bases de rigidez creciente debido a las adiciones de dosis cada vez ms elevadas de cemento, con el fin esencial de impedir la erosin del material ante los efectos del bombeo. Por las razones expuestas al comienzo, y posiblemente tambin bajo esta influencia, el plan de repavimentacin chileno de los aos 1978 - 88 incluy en varios contratos la disposicin de bases tratadas con cemento, BTC, que resultaron ser bastante rgidas y no erosionables. Sin embargo, como los efectos ambientales de la temperatura y humedad no eran bien conocidos y en consecuencia no se incluyeron en las especificaciones los necesarios cuidados que hoy sabemos que son importantes, la rigidez de las bases pas a ser un punto discutible. El resultado es que hoy da hablamos de preferir las bases granulares, parecidas a las tradicionales, procurando que sean ms bien flexibles para acomodar mejor el apoyo de las losas, y que sean adems drenantes. La importancia de utilizar una base drenante ha debido quedar claro cuando se discuti la problemtica del bombeo como causante de escalonamiento, pero adems y principalmente porque es imperativo disminuir las causales de gradiente de humedad en el hormign de las losas. Para lograr que el material de base sea drenante, se requiere limitar a tipo 10 - 15% mximo la fraccin arenosa M#4 y suprimir del todo los finos limo -

arcillosos (14). En tales condiciones se presentan, sin embargo, algunos problemas de estabilidad bajo el trajn de maquinaria, que se resuelve incorporando material chancado y/o adicionando un Iigante en lo posible flexible. Otro concepto importante y sin costo incidente es el uso de esviaje en las juntas transversales, que tendran un doble efecto de mejorar la funcionalidad y adems gradualizar la aplicacin de carga en los bordes de las losas. Debe aclararse eso si que para ser beneficioso, el esviaje debe ser adelantado en el sentido del trnsito. Tambin aparece como idea muy positiva la disposicin de secciones trapezoidales, lo que no es otra cosa que reconocer en forma prctica el hecho obvio de que el trnsito pesado circula esencialmente por la pista derecha. En relacin con la transferencia de carga ya se ha dicho que puede ser suficiente confiar en la trabazn mecnica que est presente en las juntas transversales con poca abertura, y para lo cual slo hace falta una construccin cuidadosa. En este sentido el duro rido silceo de nuestros ros otorga una ventaja local de durabilidad, que en otros lugares normalmente no se da. En todo caso para mejorar la transferencia de carga no puede descartarse el uso de barra de aceros insertos con algn procedimiento perfeccionado de costo razonable. Finalmente dentro de las disposiciones recomendables de diseo, resulta muy claro que en regiones lluviosas se deben instalar obligatoriamente drenes laterales al borde de loza o drenes de calzada, para una evacuacin expedita de las aguas que de una forma u otra se infiltran hacia la base. El diseo de los drenes debe venir acompaado de la posibilidad de limpiarlos para mantener en el tiempo la condicin drenante de todo el sistema. La adecuada instalacin de los drenes servir adems para detener la migracin de finos desde los rellenos bajo bermas. Desde el punto de vista de la infiltracin del agua, para una mayor duracin de los sellos de junturas, ahora sabemos que deben disearse para las solicitaciones compuestas de cizalle y elongacin/ contraccin. Con todas las complejidades que se han sealado resulta aparente entonces la necesidad de disear los futuros pavimentos de hormign, considerando racionalmente todas las variables en juego, adems de adoptarse los cuidados de construccin que se han destacado como imprescindibles. En un trabajo que se expone en estas mismas Jornadas(15) se presenta un procedimiento racional de clculo de espesores basado en el concepto de Consumo de Fatiga, complementado con criterios de funcionalidad. El mtodo que all se propone resulta particularmente eficaz para la evaluacin tcnica de pavimentos en servicio, estimando con realismo el periodo de vida remanente que le resta antes de requerir una costosa rehabilitacin. ASPECTOS CONSTRUCTIVOS PARA UNA MAYOR DURACION De todo lo que se ha visto en esta presentacin es posible resumir los siguientes aspectos, que de ser implementados adecuadamente, deberan prolongar sustancialmente la vida til de los futuros pavimentos de hormign. 1 Procurar el hormigonado del pavimento en condiciones ambientales de temperatura ms bien baja y de alta humedad relativa, las que se dan corrientemente en los meses de invierno. En tales condiciones ser posible trabajar con comodidad un

hormign de baja razn agua/cemento, lo que permitir reducir incluso las dosis de cemento para un mismo nivel de resistencia especificada. 2 Las condiciones ambientales de baja evaporacin eliminaran prcticamente los riesgos de agrietamiento plstico y harn ms efectiva la membrana de curado. De paso y como ventaja tambin muy importante, se minimizarn las posibilidades de alabeo cncavo inicial, segn ya se ha explicado. Para lograr estas condiciones favorables deber procurarse una programacin de las obras a fin de hormigonar preferentemente en invierno, evitando obviamente las condiciones de lluvia intensa. Una ligera llovizna no debiera ser causal de paralizacin de la faena. En caso de no resultar siempre posible el hormigonado en Invierno se deberan buscar las condiciones propicias en otras pocas, para lo cual se ha propuesto como pieza de especificacin el limitar la temperatura del hormign fresco a un mximo de 24 C, pero evitando en lo posible las condiciones de viento. En la Zona Central de Chile la estacin de verano es tradicionalmente calurosa y ventosa en horas diurnas, en tanto que las noches son habitualmente frescas y calmas. Por ello es conveniente considerar que en tal poca se procure el hormigonado nocturno, an cuando eso represente un mayor costo por iluminacin y otros insumos. El expediente casi normal de cubrir con toldo la faja en construccin no se considera un ideal, pues es posible que ayude a controlar las temperaturas pero no elimina el viento, salvo que se dispongan cortinas difusoras. 5 Complementando las medidas anteriores est el uso de productos formadores de membrana de ptimas condiciones de retentividad. Para ser efectiva, la membrana debe aplicarse en forma muy controlada, lo que slo se consigue con elementos dosificadores mecnicos, y cuidando detalles como recargar la aplicacin en los bordes, particularmente los bordes recin aserrados.

Todas estas sencillas recomendaciones constructivas, que complementan las disposiciones ya existentes, tienen por finalidad obtener un hormign de pavimento mejorado aun ms por sobre lo logrado hasta ahora. El beneficio de agregar algunos costos marginales redundar en una mayor duracin y confort, con lo cual esta alternativa de pavimento agregar mayores razones para preferirla en carreteras de alto trnsito.

CONSERVACION PARA UN MEJOR SERVICIO La finalidad ltima de un pavimento es prestar al usuario un rodaje cmodo y seguro a velocidad razonable, como es normalmente el caso cuando el pavimento est nuevo. Sin embargo, el trnsito va desgastando las cualidades iniciales, haciendo necesaria una preocupacin por parte de la agencia vial para que esta aptitud de servicio se prolongue el mayor tiempo posible. En este aspecto como en muchos otros del diario vivir, ms vale prevenir que curar. Hasta el momento la investigacin universitaria ha logrado depurar un diagnstico objetivo acerca del funcionamiento de los pavimentos chilenos de hormign, el que como se ha

visto no coincide exactamente con todos los conceptos que se manejan internacionalmente; sea porque nuestra realidad parece ser un tanto diferente o porque no siempre se han dedicado tantos esfuerzos a analizarla en profundidad. Las recomendaciones que es posible plantear con carcter preventivo en un pavimento en servicio, que ya lleva algn tiempo sometido al trnsito, se basan en las mismas ideas anteriormente discutidas, slo que teniendo en cuenta que lo que no se hizo durante la construccin ya no se puede implementar despus. De todas formas queda un recurso importante sobre el cual operar y es el de impedir, hasta donde sea posible, la presencia de agua libre al interior de la estructura del pavimento. Para ello puede ser recomendable instalar drenes con capacidad de ser mantenidos limpios y adems sellar todas las junturas y grietas, para evitar el ingreso de agua y tambin de los cascajos incomprensibles que producen desconches en los cantos vivos. Estas acciones y varias otras tcnicamente recomendables son posibles de aplicar ante cada tipo de deterioro; encontrndose disponibles en la Direccin de Vialidad los detalles de diseo y las especificaciones correspondientes (3). En nuestro medio, la investigacin universitaria ha producido tambin las herramientas de evaluacin tcnica para proyectar la evolucin de los pavimentos de hormign, estableciendo el grado de avance que tendrn los diversos deterioros a diferentes plazos futuros. Con esta informacin es posible calcular las consecuencias econmicas de diferir la aplicacin de las conservaciones adecuadas, y es lo que hace con dos trabajos que se presentan maana en estas mismas Jornadas (16, 17). El asunto de fondo en la Conservacin de pavimentos se relaciona con el reconocimiento de que la accin, para ser efectiva (que cumpla sus objetivos), debe ser oportuna. Esto conlleva la necesidad de obtener la informacin de estado en forma objetiva y confiable y tenerla disponible para la accin en forma rpida; toda vez que en el intertanto el pavimento contina su evolucin. Suele darse, por ejemplo, que las operaciones de conservacin se apliquen cuando ya los deterioros son de otro tipo y/o se hayan extendido al punto de hacer insuficientes los recursos destinados a remediar una condicin de deterioro que era vlida varios aos atrs. Por ello decimos que la conservacin es un asunto de actitud, de reconocer la importancia econmica de actuar preventivamente. Precisamente por esto es que se cifran tantas esperanzas en el xito de las concesiones futuras, cuyo resultado econmico va a depender de una certera apreciacin del ptimo en la ecuacin combinada de los costos de construccin, ms los costos de la conservacin necesaria para mantener un adecuado nivel de servicio en los pavimentos. REFERENCIAS 1 2 3 Laboratorio Nacional de Vialidad. Curso Laboratorista Vial, Vol. IV. Generalidades sobre Diseo de Espesores de Pavimentos, 1985. IDIEM, "Plan de Control y Seguimiento de Pavimentos de Hormign". Convenio Vialidad Resol. DGOP 321. Informe Final, 1989. lDlEM, "Verificacin de la Eficacia de la Conservacin". Convenio Vialidad Resol. DGOP 367. Informes Anuales 1990, 1991 y 1992.

4 5

CEPAL, "Caminos: Un Nuevo Enfoque Para la Gestin y Conservacin de redes Viales>'. Santiago de Chile, 1992. P. Ceza, "Estudio de la Distribucin de Temperaturas en una Estructura de Pavimento". Memoria para optar al ttulo de Ingeniero Civil, Universidad de Chile, 1986. A. Garca, "Estudio de la Infiltracin de Aguas - Lluvias en una Estructura de Pavimento". Memoria para optar al ttulo de Ingeniero Civil, Universidad de Chile, 1986. A. M. Neville, Properties of Concrete. Pitman Pub., 1975. J. Eisenmann, G. Leykauf, "EHect of Paving Temperature on Pavement Performance". 2nd International Workshop on the Theoretical Design of Concrete Pavements. Sigenza, Spain. October, 1990. M. Poblete et al, "Field Evaluation of Thermal Deformations in Undoweled PCC Pavements Slabs". Transportation Research Record NQ 1207. TRB, Washington DC, 1988. M. Poblete et al, "Efectos de la Humedad en el Comportamiento de Pavimentos de Hormign". VIII Jornadas Chilenas del Hormign. Pucn, Chile. Octubre, 1990. M. Poblete et al, "Model of Slab Cracking for Portland Cement Concrete Pavements". Transportation Research Record NQ 1307. TRB, Washington DC, 1991. M. Poblete et al, "Faulting Evolution in Undoweled PCC Pavements with Slabs Curled Upwards". 4th International Conference on Concrete Pavement Design and Rehabilitation. Purdue University, Indiana, USA. April 1989. M. Poblete et al, "Load Transfer in Undoweled Transverse Joints of PCC Pavements". Transportation Research Record NQ 1207. TRB, Washington DC, 1988. S. Vaccaro, "Estudio y Determinacin de Propiedades de Hormigones Porosos a ser Usados en La Construccin de Bases y Bermas de Pavimentos de Hormign". Memoria para optar al ttulo de Ingeniero Civil, Universidad de Chile, 1985. R. Espinosa, A. Garca, J. Gonzlez, M. Poblete, "Procedimiento Mecanicista Emprico para Clculo de Espesores y Vida Remanente Estructural de Pavimentos de Hormign". IX Jornadas Chilenas del Hormign. La Serena, 21 - 23 Octubre, 1992. A. Garca, M. Poblete, J. David, "Proposicin de Polticas de Conservacin para Pavimentos de Hormign". IX Jornadas Chilenas del Hormign. La Serena, 21 - 23 Octubre, 1992. P. Ceza, M. Poblete, V. Venegas, "El HDM - Illh: Herramienta para Evaluacin Tcnico - Econmica de Pavimentos de Hormign". IX Jornadas Chilenas del Hormign. La Serena, 21 23 Octubre, 1992.

7 8

10 11 12

13

14

15

16

17