La Extinción de las Especies

Causas Básicas
Pérdida de Hábitat
Los procesos naturales agravados por la intervención humana conduce a la disminución de las poblaciones de especies nativas y, finalmente, a la extinción.

Causas Directas de la Extinción
Sobreexplotación

Ballenas cazadas en las Islas Faroe

Red repleta de peces

Sociedades Preindustriales

escuchándose sus aleteos a 10 km. hace unos pocos siglos. Los animales grandes eran especialmente vulnerable en Norte América.000 millones de aves. perezosos y tigres con dientes en sable. la explotación directo por los humanos. golpeando . donde ellos habían tenido poco tiempo para ajustarse a la aparición súbita del hombre. Los bosques fueron cortados. camellos. La paloma pasajera era bien conocida por sus enormes poblaciones. Esta súbita mortalidad ocurrió al mismo tiempo en que los humanos empezaron a llegar al Hemisferio Occidental. con 2. ningun factor climático global ni geográfico puede explicar las extinciones. incluyendo sofocación quemando la hierba o azufre. En Madagascar.000 años). la destrucción del hábitat y la depredación por mamíferos introducidos erradicó completamente al pájaro Dodo de la isla Mauricio. Luego. los humanos empezaron a causar la extinción de organismos desde hace mucho tiempo. Un buen ejemplo es la desaparición de la paloma pasajera de Norte América. Al final de la época Pleistoceno (hace 12. Cacería La cacería ha sido un factor importante en la extinción de ciertas especies. Los científicos piensan que hay tan pocos animales que pesen más de 50 kilos debido a la cantidad que fueron muertos en épocas pasadas. poco después de la llegada del Homo sapiens desaparecieron un ave gigante que no volaba y un hipopotamo enano. se estimó que más de 300 millones pasaban cada hora. sus excrementos se apilaban de tal manera que mataban a todas las hierbas. desaparecieron súbitamente más o menos dos tercios de las especies existentes de mamíferos de gran tamaño. anidaban en largas y estrechas colonias que tenían hasta 60 km de largo y varios kilómetros de ancho. Los cazadores idearon muchas maneras para matar grandes números de aves.Comúnmente se piensa que el problema de las especies en peligro es exclusivo de nuestros tiempos. ocurrieron pérdidas similares en los demás continentes. A veces. en un caso. Al mismo tiempo. y las aves podían ser enviadas a los centros comerciales. A medida que pasaba el tiempo. envenenamiento mojando semillas con alcohol. sin embargo. Estas bandadas. las bandadas tomaban hasta tres días para pasar por un punto. aumentaba la población humana y pronto había ferrocarriles y hogares donde antes había bosques vírgenes. incluyendo especies de mamuts. por ejemplo. arbustos y árboles en el área.

Sorprendentemente. una reserva de vida silvestre muy importante en África. Todavía en la actualidad algunas especies en peligro son cazadas para alimentos.000 búfalos. En 1883 se eliminó la última manada significativa con más o menos 10. al desaparecer las grandes bandadas. consanguinidad y muertes por depredación. Ya en 1880 sus números estaban disminuyendo en todo Norte América.5 millones de bisones por año. 100 elefantes y 70 leones. El hipopótamo. la que eliminó el estilo natural de vida de la paloma. fue la cacería que provocó finalmente su extinción. Sus manadas gigantescas cubrían las praderas pero. Si la presa es rara (por ejemplo. había dejado de ser lucrativa. La última paloma pasajera silvestre fue vista en Michigan once años más tarde y Martha. el bisonte tuvo suerte ya que fue salvado de la extinción debido a que los humanos finalmente emitieron leyes para protegerlo. otros factores como fallos reproductivos. la Salamandra Gigante de China) o se expande la cacería.000 hipopótamos. Pero. incluyendo 6. se mataron 2.500 animales grandes del parque fueron muertos. Otro ejemplo de cacería excesiva es la historia del Bisonte americano.000 miembros. Actualmente. murió en el Zoológico de Cincinnati en 1914.000 animales en Norte América. la cacería no fue lo que al final mató a las aves ya que. 2. empujaron la especie hacia la extinción. y solo ella. En resumen. es la tercera especie terrestre en tamaño (Foto de African Wildlife Foundation (enlace externo)) . La carne fue comprada por comerciantes de Uganda. Sin embargo. o con redes (y luego aplastaban sus cabezas con pinzas).los nidos con largos palos. Cazadores profesionales mataban a los animales y tomaban sus lenguas y las pieles. abandonando el resto. era de 30 a 40 millones de individuos. y de tal manera que ellas no pudieron recuperarse de la disminución poblacional. cuyo nombre significa "caballo de río". Se estima que la población. 400 Topi. En la actualidad. En 1900 solamente quedaban 500 bisontes de las praderas. Alrededor del 30% de los 46. con todo. y las de Oregon desaparecieron para 1850. La disminución de la paloma pasajera fue tremeda y sorprendentemente rápida. pero solamente en parques y manadas privadas ya que el bisonte de la praderas no existe de forma silvestre. se elimina completamente a las poblaciones y a las especies. Entre 1870 y 1875. políticas o económicas. previamente. tropas de Tanzania masacraron animales salvajes en el Parque Nacional Ruwenzori. la formación de enormes bandadas había sido esencial para la supervivencia de la paloma y. Luego se recogían sus huesos blanqueados por el sol y se vendían como fertilizantes. A veces la vida silvestre se ve afectada por circunstancias inusuales. la última paloma pasajera cautiva. una persona envió al mercado tres millones de aves desde la última reserva del ave. las poblaciones del Este de Estados Unidos fueron cazadas hasta la extinción. 5. En Uganda en 1979. fue la cacería excesiva. disparos de cañones. En 1878.000 Kob de Uganda. Con todo. cuando sus poblaciones se volvieron demasiado pequeñas para mantener grandes colonias reproductoras. solamente el Bisonte del Norte existe todavía en números relativamente grandes en Canadá. para 1830. La llegada de los colonizadores europeos y la expansión de los ferrocarriles desencadenaron la disminución. hay aproximadamente 25.

6 millones de aves migratorias cada año. No es de sorprenderse que reste muy poco vida silvestre en el área. Ellas son servidas a los clientes en un plato especial conocido como ambelopoulia. BirdLife Chipre estimó que se capturaba más de 12. También cazaron búfalos.60) o más cada una. encontró menos de 900 hipopótamos en el parque. donde es posible vender las aves por dos libras (US$3. Los animales de la Reserva Kyzyl-Agach en el Mar Caspio han sido testigos de asaltos por oficiales militares que operan desde helicópteros. La captura comercial a gran escala sucede entre septiembre y octubre. que se encuentra en la frontera oriental de la República Democrática del Congo. antes de la matanza por el grupo rebelde. Las especies más buscadas eran la curruca capirotada (Sylvia atricapilla) y el petirrojo europeo (Erithacus rubecula). la carne es tan escasa que se cazan animales en busca de alimentos. se denunció que un grupo rebelde congolés había matado en dos semanas a unos 400 hipopótamos del Lago Eduardo en el Parque Nacional Virunga. principalmente en el Distrito Famagusta en el sudeste de la isla. un plato lucrativo y popular. Cuarenta y cinco de esas especies se encuentran amenazadas o en estado vulnerable en Europa. Aves canoras migratorias servidas en un restaurant local como 'ambelopoulia'. Algo similar sucedió cuando se estableció la República Islámica en Iran. En el año 2000. pero debido a que los métodos de atraparlos no son selectivos. entre Uganda y Ruanda. Se reportó que una división militar estacionada cerca del Lago Baikal usó misiles guiados térmicamente para cazar venados. vehículos todo terreno. . se estimó que la población de hipopótamos en el Lago Eduardo era de unos 22. unas 150 especies han sido capturadas en las trampas. El uso de trampas para capturar aves canoras ha sido ilegal en Chipre por más de 30 años. Para finales de la década de los años 1980. la curruca de Chipre (Sylvia melanothorax) y la collalba de Chipre (Oenanthe cypriaca).En octubre de 2006. elefantes y otros animales. Cazaron los hipopótamos por su carne y marfil. Dos especies que con frecuencia son capturadas en las redes de niebla son endémicas de Chipre. Pero una evaluación hecha en 2006 por la Sociedad Zoológica de Londres.000 individuos. En otros países. pero las multas son bajas en comparación con el dinero que se consigue al vender las aves canoras a los restaurantes locales. y hasta con tanques. Muchos animales que habían estado protegidos anteriormente se habían vuelto mansos y fueron fácilmente muertos por la gente.

00 (US$4. pero debe tenerse cierta simpatía hacia los animales.servida o encurtida o hervida en pilaf . La captura de aves canoras persiste debido a la popularidad de 'ambepoulia'. Cazar no es exterminar. con pegamento. No hay necesidad de prohibir completamente la cacería. para atrapar las aves resulta en capturas no deseadas de aves que no tienen venta como la lechuza de oreja larga (Asio otus) y el amenazado globalmente cernícalo primilla (Falco naumanni). Colección Gallito de la roca en el Parque Nacional Manu. El precio usual que los restaurantes cobran por cada pequeña ave .El uso indiscriminado de redes de nebilina y varitas engomadas.puede llegar hasta a CYP 2. Perú Saguaros en el Desierto de Chihuahua El saguaro es un cactus de lento crecimiento por lo que es más fácil robarlo que cultivarlo El Negocio de las Pieles .25).

cuerno. pelo. etc. sangre. el Zoológico de Calcuta en la India encontró que había un fácil mercado para botellas de orina de sus rinocerontes cautivos. órganos internos.sus dientes. Durante un tiempo. se cree que cada parte del rinoceronte es un remedio para algo . .Koala ( Pieles de leopardo Comercio de Productos Por ejemplo.

El lobo ha desaparecido en casi toda Europa y Norte América. India. muchas en peligro de sobreexplotación o de extinción debido a la recolección excesiva y a la pérdida de hábitat. ellos han tratado de retaliar.000 especies. incluyendo en California donde es el animal estatal. todavía es cazada. colección. comercio y control de depredadores. por ejemplo. Las flores secas se usan para tratar la sífilis. Saraca asoca Flores del árbol medicinal amenazado ashoka. el Oso Grizzly ha desaparecido de muchas partes de Estados Unidos.Ashoka. Saraca asoca (Roxb) de Wilde. Como respuesta a esta amenaza. el Lobo de Tasmania también fue perseguido y destruido su hábitat. Debido a ésto. cacería. las causas directas de extinción se han intensificado debido al daño o . En Tasmania. que crece en el estado de Karnataka. En la India. El Águila Calva. Persecución de los Depredadores Naturales Águila calva Muchos humanos creen que ciertos animales salvajes constituyen una seria amenaza para su ganado. símbolo nacional de Estados Unidos. 319 plantas medicinales aparecen en las Listas Rojas como Amenazadas. Además de estos casos de sobreexplotación. la corteza para disentería y las semillas para enfermedades urinarias. Este comercio involucra a casi 70. habiéndose visto helicópteros persiguiéndola.

la última de la pequeña mariposa azul de Xerces ( Glaucopsyche xerces) fue capturada. A veces. la mariposa Marrón de Sthenele despareció completamente bajo la ciudad en crecimiento de San Francisco (California).destrucción del ecosistema en el que vive el animal (ver Causas Indirectas). también su extinción se debió al crecimiento de San Francisco que ocupó su hábitat de dunas de arena. Pollo de las Praderas de Attwater Gladiolo Dorado (Foto de PlantZAfrica / SANBI) Agricultura El desarrollo y expansión de la agricultura es uno de la fuente más severa de destrucción de hábitat. Estas causas indirectas son quizás los medios más graves de extinción de la vida silvestre. ecosistemas naturales completos son convertidos en campos de cultivo donde solamente se cultiva una o pocas especies. que es una organización dedicada a la preservación de insectos y otros invertebrados en peligro. Causas Indirectas de la Extinción La Pérdida del Hábitat En todo el planeta está ocurriendo continuamente el exterminio de muchas poblaciones debido a la pavimentación de sus hábitats. Esta mariposa es recordada en el nombre de la Sociedad Xerces (enlace externo). En 1943. En 1880. Así se pierde la diversidad de poblaciones. .

Planta de energía Agios Dimitrios. su producción fue detenida en Estados Unidos en 1977 pero 750. Los PCBs han contaminado organismos desde los pingüinos de la Antártida hasta a nosotros mismos.000 millones de toneladas han terminado en los vertederos y rellenos sanitarios. en Grecia La planta energética que emite más dióxido de carbono en Europa CAVANDO. Muchas sustancias tóxicas que son liberadas inadvertidamente o en el proceso de eliminación de desechos son muy similares a los pesticidas.Arrozales en Bali Ganado pastoreando ( Causas Indirectas de la Extinción Contaminación Ambiental La contaminación ambiental también causa extinción. DERRAMANDO E INUNDANDO . con impactos similares sobre los sistemas vivientes.

la construcción de presas también crea muchas dificultades ecológicas. tanto a través de ataques directos como a través de la contaminación. de ellas. Estos venenos llegan a los ecosistemas de agua dulce y. Causas Indirectas de la Extinción Desarrollo . el Gato Montés. Dos de las más famosas especies en peligro en Norte América lo son debido a presas.La minería y el procesamiento de minerales y energía tienen efectos amplios sobre los hábitats. la Marta. una planta de flores amarillas de la familia del boca de dragón o antirrino. La minería presenta la mayor variedad de efectos ya que muchos de sus desechos contienen sustancias tóxicas. el Quebrantahuesos. El pez flechero Snail ("Snail darter") está amenazado por la Presa Tellico en Tennessee. el Alce. la Nutria. 13 serán inundadas por la construcción de la Presa Dickey-Lincoln. como en el caso de las lluvias ácidas. este proyecto hidroeléctrico también destruye el hábitat de especies como el Águila Calva. el impacto sobre los organismos acuáticos puede ser severo. existe en 18 poblaciones conocidas en Estados Unidos y. El albarraz Furbish ("Furbish Lousewort"). Aves cubiertas de petróleo Represa de Itaipú Sorprendentemente. la construcción de las líneas de alto voltaje que se originan en la presa destruiría otra gran superficie de bosques vírgenes. el Lince. y la Trucha de Dorso Azul. e inundaría una gran superficie de valiosas maderas.

las cabras ayudaron a destruir 48 . sino que están siendo explotados de manera que no protegen los suelos dando como resultado que se erosionen y los sedimentos y nutrientes son arrastrados. Aproximadamente dos tercios de las especies en los trópicos se encuentran en los bosques pluviales ("rainforests") y. los bosques están siendo cosechados sin ninguna consideración de producciones sostenibles de madera. donde tiempo atrás bosques espesos cubrían el terreno. Con todo. para nuestros fines. de 20 a 50% de todas las especies en el planeta existen en los bosques pluviales. Lo mismo que en el caso de las ballenas. ha tenido efectos catastróficos. y sabemos más acerca de la luna que de los bosques pluviales de. podemos agruparlos en dos clases generales. aproximadamente. cerca de la costa de California. evitando el recrecimiento. En la Isla Santa Catalina. las cabras se comían las plantitas. donde las plantas y animales nativos no tienen experiencia evolucionaria con ellas. Pero no solamente eso. contaminando corrientes y reduciendo la capacidad regenerativa del bosque. Sin embargo. Por ejemplo. digamos. luego del corte de los árboles. su principal preocupación es maximizar el ingreso monetario. "Miles de millones de dólares en la exploración de la luna. La industria maderera en estas áreas está amenazando los mejores hábitats restantes del Lobo y del oso Grizzly. el que determinará principalmente la riqueza biológica de la Tierra en el futuro. Y estos reservorios permanecen casi sin ser catalogados: apenas un 15% de sus especies han sido nombradas. en el Atlántico Sur. Colombia occidental. y la isla se convirtió en un erial rocoso a principios del siglo 19. La luna permanecerá ahí por mucho más tiempo que estos bosques…" Bosque amazónico Introducción de Especies El traslado de plantas y animales desde un ecosistema a otro. Como ha señalado el naturalista Peter Raven. igualmente. son de coníferas. Estos ecosistemas son el mayor reservorio de diversidad biótica del planeta. las cabras fueron introducidas a la isla de Santa Helena. es el destino de la segunda clase de bosques: los bosques tropicales. Hay diversos tipos de bosques pero. y se conoce muy poco acerca de su biología. que se encuentran localizados alejados del Ecuador y que. La primera clase son los bosques templados.Bosque de coníferas Los bosques están siendo cortados en todas partes del mundo. usualmente. que cubren apenas el 6% de la superficie terrestre del planeta.

tales daños pequeños pueden afectar la supervivencia de ciertas especies. estudiantes y del público en general también a veces contribuyen a la decadencia biológica.especies vegetales indígenas y 18 exóticas. Y con la desaparición de las plantas se fueron los animales asociados. pisotean las plantas. compactan el suelo. Azulejo del Este Recreación Excursionistas Las actividades de los investigadores. inevitablemente amplían los caminos. etc. A veces. Cuando la gente hace caminatas en la naturaleza. Quads o ATVs Causas Indirectas de la Extinción Guerra .

La guerra afecta no solamente a los humanos. Marisma en Irak . sino también a la naturaleza.

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