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MASSAGE AND BODYWORK MAGAZINE

TRABAJO CORPORAL YGUICO TAILANDS por Sonia Osorio


Lotus Palm La Presencia Mental en el Tacto
Bangkok, Tailandia, una ciudad famosa por sus exoticidades, pero es tambin famosa por ser la sede de la Escuela Mdica y de Masaje Tradicional Wat Pho un centro para la enseanza, la investigacin y la prctica de una tradicin tpicamente tailandesa. Es una escuela totalmente diferente a todo lo que conocemos como escuelas en el resto del mundo, porque en Wat Pho, el masaje y la medicina son enseados en un templo budista el wat un edificio adornado con diseos de filigrana y estatuas en los jardines que muestran figuras en posturas variadas, muchas que datan del siglo 16. Es aqu, entre estas estatuas y en este templo, donde encontramos tanto un arte antiguo como un antiqusima filosofa.

Qu es el masaje tailands?
Adems de ser Wat Pho el ms famoso de los monasterios tailandeses, est tambin dedicado a preservar el arte del masaje tradicional tailands. Epgrafos que detallan las lneas de energa en el cuerpo, precisamente uno de los principios utilizados en el masaje tailands, han sido esculpidas en esas figuras de piedra. Hasta hace poco, el masaje clsico tailands era trasmitido de maestro a alumno dentro del templo como parte de una disciplina espiritual, aunque unas variaciones del masaje eran practicadas por familias tailandesas como parte de sus costumbres vernculas. El masaje tailands es tambin, de hecho, una de las prcticas de sanacin principales de la Medicina Tailandesa, junto con las medicinas herbales y la meditacin espiritual. Es un masaje corporal total que se lleva a cabo en una colchoneta en el piso, con ambos participantes vistiendo ropa completa. Incorpora movimientos de Taichi, maniobras rtmicas, presiones ejercidas con palmas y dedos a lo largo de lneas de energa (lneas Sen), estiramientos suaves y el uso consciente de la respiracin. El practicante utiliza sus manos, pies, brazos y piernas para guiar al cliente en varias posturas de hatha yoga, mientras permanece

concentrado en su propio cuerpo. Esta combinacin de movimientos y concentracin enfocada en su ncleo corporal, crea una danza lenta y fluida alrededor del cuerpo del cliente. Afirma Kam Thye Chow, el fundador de una de las primeras escuelas de masaje tailands en Norteamrica, en Montreal Canad: El masaje tailands es un arte de sanacin que ha ganado respeto por haber demostrado asombrosos poderes curativos. Y est alcanzando una extraordinaria popularidad en Occidente por su aproximacin meditativa y por la aplicacin de los conocidos beneficios del hatha yoga El Sr. Chow es de origen malayo y adems de haber entrenado centenares de masajistas alrededor del mundo, tambin ha escrito libros sobre la prctica de Taichi y masaje. l considera que el masaje tailands tendr aplicaciones muy importantes en el prximo futuro y cuando se refiere a esta tcnica utiliza trminos ms precisos porque la califica como Trabajo Corporal Yguico Tailands, dados sus orgenes y su esencia. Contina el Sr. Chow Los practicantes de hatha yoga estn encontrando que el Masaje Tailands le agrega una dimensin nueva y complementaria a su disciplina. Enfermeras, fisioterapeutas y masajistas profesionales lo estn adicionando a sus programas de entrenamiento. Adems, las suaves aperturas y estiramientos que provee esta tcnica mejoran considerablemente el rendimiento de atletas, artistas marciales y bailarines. El Masaje Tailands ha sido descrito por algunos como un hatha yoga asistido. En una sesin, el practicante le presta atencin muy cuidadosa al nivel de flexibilidad de su cliente y a su ritmo respiratorio, a medida que se van moviendo suavemente de postura a postura. Cada posicin est diseada para abrir el cuerpo y permitir que la energa fluya libremente a lo largo de las lneas Sen (de las cuales 72.000 han sido totalmente identificadas, pero solamente 10 son usadas en el masaje). Esta apertura aumenta la movilidad y flexibilidad de las articulaciones, mejora la circulacin, tonifica rganos y alivia las tensiones emocionales y musculares.

Energa en Movimiento
El trabajo a lo largo de las lneas Sen constituye la base del masaje tailands. La medicina tailandesa afirma la creencia que existe una energa vital (prana) que circula en todo el cuerpo. Para crear salud y vitalidad, es esencial que esta energa circule libremente. Cuando el prana es bloqueado o restringido, la enfermedad resulta y su manifestacin toma forma fsica, emocional o espiritual. El propsito principal del masaje tailands es limpiar esos bloqueos y permitir que la energa fluya a lo largo de las lneas Sen. A pesar que este sistema Sen no est basado en los meridianos chinos tradicionales, sus posiciones son muy similares. Al trabajarse el cuerpo fsica y energticamente, el masaje tailands produce un notable efecto teraputico que ayuda a aliviar condiciones tan comunes como lumbagos, artritis, dolores de cabeza, desrdenes digestivos, problemas menstruales y menopusicos y muchas otras condiciones relacionadas con el estrs. Adems provee una sensacin general de relajacin, un factor muy importante y necesario para encarar con xito situaciones estresantes. A pesar que es muy dinmico de por s, el masaje tailands es profundamente relajante y le permite al cuerpo recobrar su balance natural. Tal como ocurre en la prctica de hatha yoga, la circulacin de linfa y sangre es dinamizada, los rganos son estimulados, el sistema inmunolgico es fortalecido, el sistema endocrino es equilibrado y las toxinas son removidas. Adicionalmente, la gran variedad de estiramientos y movilizacin de articulaciones ayuda a incrementar la flexibilidad y el rango de movimientos. Dado que la tcnica respeta la forma particular y la flexibilidad nica de cada cuerpo, el masaje tailands se adapta a la individualidad de cada persona.

Sincronizando Movimientos y Respiracin


Los estiramientos y el trabajo basado en las lneas Sen inherentes en el masaje tailands son importantes para ayudar a estirar msculos y hacerlos ms flexibles, relajados y menos propensos a lesiones. Por otro lado las articulaciones se benefician enormemente del mayor rango de movimiento resultante de todo este trabajo. Los estiramientos tambin aumentan la densidad capilar, permitiendo as disminuir condiciones isqumicas y promoviendo la remocin

de depsitos de cido lctico. Esto ltimo es particularmente importante en nuestra cultura ya que tendemos a enfatizar movimientos musculares mucho ms agresivos, que de por s resultan en la produccin de enormes cantidades de cido lctico en las fibras musculares. Adicionalmente, los estudios han mostrado que los estiramientos pueden aumentar las temperaturas de los tendones, hecho que a su vez confiere un alto efecto de proteccin dado que incrementa considerablemente la tensilidad muscular (fortaleza y resistencia). Los estiramientos ejecutados en el masaje tailands tambin estimulan las descargas de endorfinas, fenmeno que a su vez inicia el reconocido mecanismo de Respuesta de Relajacin. Se ha demostrado tambin que el uso conciente de la respiracin reduce las tensiones emocionales y fsicas. En el Trabajo Corporal Yguico Tailands, los practicantes aprenden las tcnicas necesarias para ensearles a sus clientes cmo hacerse ms concientes acerca de sus ritmos respiratorios y de las reas corporales cuya tensin est dificultando su respiracin. Igualmente, los practicantes aprenden en su entrenamiento cmo utilizar su propia respiracin para facilitar las transiciones entre posturas, para trabajar con diferentes tipos de cuerpos y finalmente para sincronizarlas con la de su cliente, a objeto de profundizar la concentracin y la conciencia. El nfasis que pone el Trabajo Corporal Yguico Tailands en tomar conciencia del cuerpo ha ayudado a los practicantes a evitar muchas de las lesiones comunes entre los masajistas de hoy. Dado que el masaje enfoca la atencin en el cuerpo, tanto del cliente como el del practicante, permite que la sesin le d prioridad al confort y a la seguridad por encima de todo. La importancia de priorizar la seguridad se enfatiza cuando se pone en prctica el principio de la ejecucin de una sesin suave y fluida que incorpora transiciones naturales y que evita a todo trance esfuerzos corporales, tanto en el cliente como en el practicante. Estas transiciones, basadas en el Taichi, son esenciales para lo que el Sr. Chow califica como la danza del masaje tailands ese movimiento fluido acompaado de una respiracin rtmica que hace consciente al practicante de usar su peso corporal en vez de su fuerza fsica, para evitar as lesiones articulares o musculares. De esta forma, el masaje tailands respeta los ritmos naturales del cuerpo, tanto externos como internos.

La Tcnica Lotus Palm


Para poder entender dnde est el masaje tailands hoy, debemos regresar a sus orgenes, hace 2.500 aos atrs, especficamente al fundador de la tradicin, Jivaka Kumar Bhaccha, el mdico personal del Buda. El masaje tailands, de hecho, se desarroll dentro del los templos budistas y refleja el espritu de metta (amor incondicional y compasin) y vipassana (la prctica de meditacin que utiliza una conciencia de momento a momento). Siendo una aplicacin prctica de estas dos tcnicas de meditacin, el masaje tailands enfatiza que su esencia ms profunda es en realidad una experiencia meditativa y sanadora para ambos, el cliente y el practicante. Las sesiones en los tiempos de Jivaka duraban muchas horas y eran parte de prctica espiritual regular. El Sr. Chow se di cuenta de la importancia de rescatar ese aspecto espiritual proveniente de las races mismas de la tradicin y tambin tom en cuenta la exigencia de desarrollar una forma de masaje adaptada especficamente a las necesidades especficas de la cultura y los cuerpos occidentales. Explica el Sr. Chow En Asia, las personas son generalmente ms pequeas, ms flexibles y a menudo se agachan o cruzan las piernas directamente en el piso para sentarse. Tambin, en Tailandia la gente pasa mucho tiempo trabajando en los campos o haciendo algn tipo de trabajo manual. Por estas razones, el masaje tailands se concentra un 75% en la parte inferior del cuerpo y en las piernas. En Occidente, las personas estn ms tiempo sentadas y sus cuerpos son usualmente ms altos y pesados. Adicionalmente, pasan mucho tiempo sentados ante escritorios y frente a computadoras. Y finalmente, debido a la naturaleza del estilo de vida en Norteamrica, la tpica sesin tailandesa no es prctica En consecuencia, el Sr. Chow decidi que el masaje tailands aplicable a Occidente debera enfocarse igualmente en la parte

superior e inferior del cuerpo, 50% y 50%, sin importar si la sesin dura 60 90 minutos, a diferencia de las 2 horas que normalmente toma el masaje en Tailandia. Dice el Sr. Chow Cuando vine por primera vez a Norteamrica, uno de mis maestros me dijo que cualquier sesin por debajo de dos horas no podra ser llamado Masaje Tailands. Pero luego de haber practicado y enseado aqu en Occidente por cinco aos, me he dado cuenta que lo mejor es ensear un arte que la gente pueda practicar. Es la calidad del masaje lo que importa, no la cantidad Otro factor a ser tomado en cuenta es el hecho que esta disciplina corporal no est regulada en Tailandia, a pesar que el masaje tailands es ampliamente disponible a precios tan bajos como $6 en muchos sitios, y que tambin existen muchas escuelas de excelente reputacin que ensean excelentes tcnicas, esta prctica es a menudo considerada como un servicio tal como lo es un trabajo de peluquera o de prostitucin disfrazada. En Tailandia las clnicas de masaje operan sin lineamientos y la calidad del entrenamiento vara ampliamente tanto de escuela a escuela como de regin a regin. La norma en Tailandia es recibir un masaje en una clnica donde hasta 20 personas son atendidas al mismo tiempo, una al lado de la otra. Todos estos factores convencieron al Sr. Chow, primero, que su escuela de masaje debera ser reconocida y acreditada por una federacin provincial en Canad, y segundo, que era perentorio desarrollar un mtodo diferente -- tal como lo es el actual Lotus Palm -- que regresara el masaje tailands a sus orgenes espirituales. El entrenamiento de Lotus Palm est diseado para fundir prcticas orientales con aproximaciones occidentales en una tcnica que promueva la salud y la sanacin, mientras que mantiene al mismo tiempo altos estndares en la prctica. Adicionalmente a lo aprendido en su entrenamiento bsico, los practicantes son estimulados a asistir regularmente a talleres supervisados para as mantener la forma correcta de aplicacin en el masaje y para prevenir lesiones y esfuerzos indebidos. La aproximacin Lotus Palm busca tambin acercar el masaje tailands a la medicina Ayurvdica tradicional india, hecho que provee una slida base terica y filosfica a la tcnica.

Races Ayurvdicas
Acota el Sr. Chow A pesar que se le llama masaje tailands, este trabajo corporal tiene una fundacin teraputica en la antigua tradicin sanadora india del Ayurveda. Esta palabra snscrita proviene de dos races: ayur (vida) y veda (conocimiento). Ambos conceptos entonces se refieren a una vida en armona y constituye un cuerpo de conocimiento que acta como una gua para el mantenimiento adecuado de la vida misma Contina expresando el Sr. Chow La aproximacin ayurvdica a la sanacin es todava practicada en La India y el Sri Lanka de hoy y est recibiendo reconocimiento en Occidente por su capacidad de tratar el cuerpo como un todo. En Tailandia se perdi esa conexin con el masaje tradicional tailands, ya que este conocimiento ayurvdico es usado solamente con los remedios herbales. Una de las metas de Lotus Palm es tender un puente entre la prctica del Trabajo Corporal Yguico Tailands y sus races ayurvdicas. Esto no significa que nosotros intentamos practicar la medicina ayurvdica, sino ms bien integrar algunos de sus principios generales a nuestro trabajo El Sr. Chow recurre a una comparacin cuando se refiere al masaje Shiatsu, en el que los practicantes emplean principios provenientes de la Medicina Tradicional China pero no se presentan como mdicos.

Ayurveda significa la ciencia de la vida y el Sr. Chow ratifica que su meta es simplificar los conceptos de este conocimiento y aplicarlos al Trabajo Corporal Tailands. Es de hecho una sanacin bella y un estilo de vida tradicional. Es un espejo donde uno se refleja, donde te presentas tal como eres, quien eres y como eres. La Ayurveda intenta rescatar la felicidad y el balance porque se refiere a todos los aspectos de una persona: lo fsico, lo mental y lo espiritual. Esta aproximacin nos provee una oportunidad para efectuar un cambio hacia lo positivo Los practicantes de Lotus Palm son entrenados para crear un masaje que incorpora una tradicin antigua de salud y bienestar a principios mdicos del siglo 21. Los practicantes pueden definir cada constitucin especfica de cada cliente basados en los conceptos ayurvdicos de los doshas vata, pita y kafa categorizaciones basadas en estilos de vida, dieta, arquitectura emocional, caractersticas fsicas y emocionales, etc. Pueden as entonces adaptar un masaje a las necesidades nicas de cada persona. Adicionalmente, se le recomienda a los clientes ejercicios de hatha yoga especficos dirigidos a sus requerimientos dshicos.

Meditacin y Compasin
En entrenamiento Lotus Palm recurre tambin a los principios Budistas, la filosofa inherente en el Trabajo Corporal Tailands. Este cuerpo de conocimiento considera el masaje como una meditacin sanadora donde quien lo aplica aprende a sentir el cuerpo del cliente como si fuera el propio. La profundidad y trascendencia de este estado de conciencia proviene de los conceptos metta y vipassana antes mencionados, y nos recuerdan nuestra conexin con la esencia de la vida misma, con la verdadera esencia del ser. Este estado de presencia mental y de compasin constituyen el corazn de Lotus Palm. Ratifica el Sr. Chow La meditacin es la prctica de estar plenamente vivo en el momento y en el presente, sin importar lo que estemos haciendo o lo que nos est ocurriendo. Este principio es esencial para el practicante del Trabajo Corporal Yguico Tailands. l, o ella, deben estar en un estado meditativo mientras trabajan, porque as estarn ms centrados y con mentes ms claras La aplicacin de un masaje con claridad mental y con compasin beneficia tanto al cliente como al practicante, porque se cree que cuando esas condiciones prevalecen, la fuerza vital que anima la vida fluye entre ambos. Esta prctica cultiva un estado de alerta interno y externo. Uno se escucha a s mismo y escucha con las manos el cuerpo y el espritu del cliente. Chow regularmente conduce a los practicantes en sus clases a entonar el cntico OM MANE PADME HUM, un mantra tibetano que refleja el espritu detrs del Trabajo Corporal Yguico Tailands y de la tcnica Lotus Palm. Su traduccin es Que la joya en el loto arroje su luz de amor y compasin para unirnos a todas las existencias en una. Que todos los seres sean felices Cuando entonamos ese mantra, nos transportamos directamente al wat, a los orgenes mismos del masaje tailands y a la naturaleza sagrada de esta prctica que establece que cuando nos tocarnos los unos a los otros, nos conectarnos con nuestros cuerpos, con nosotros mismos y vivimos la verdadera esencia del momento. Al hacerlo, somos tambin advertidos que la conciencia y la compasin pueden ser extendidas ms all

de una sesin de masaje hasta alcanzar los momentos que constituyen nuestro diario vivir.

Maracaibo, Octubre 2003 FUENTE: www.lotuspalm.com