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La Teora Electromagntica como clasificacin natural en el sentido de Duhem


1. Introduccin 2. De la fsica del Siglo XIX al Siglo XX: Una visin de conjunto 3. De los fenmenos elctricos y magnticos previos a las leyes fsicas representadas por la teora electromagntica- Una evolucin histrica 4. Hacia una comprensin de los conceptos fsicos de campo elctrico, campo magntico y campo electromagntico 5. La primera gran teora unificadora de la fsica: la teora electromagntica 6. Significado de la teora electromagntica de Maxwell 7. La teora electromagntica como teora fsica de clasificacin natural, de acuerdo con Duhem 8. Consecuencias de la teora electromagntica 9. A manera de conclusin 10. Bibliografa Introduccin El presente trabajo consiste, por una parte, en hacer una rpida descripcin de la evolucin histrica y del desarrollo de los conceptos de la electricidad y el magnetismo, y sus leyes asociadas, que se construyeron alrededor de los fenmenos experimentales elctricos y magnticos hasta Maxwell, y de cmo con este ltimo, y sus ecuaciones, se logra construir una teora unificada que relaciona ambos fenmenos, aparentemente distintos e independientes, en lo que conocemos hoy como teora electromagntica. Por otra parte, y de acuerdo con lo anterior, se evidenciar como la teora fsica del electromagnetismo cumple con las condiciones bsicas de la estructura de una teora fsica ; es, por consiguiente, una teora de clasificacin natural y es una teora representativa, a la manera de Duhem. Adicionalmente, permite inferir como la matematizacin es un instrumento que permite lograr las predicciones que se plantean a partir de las leyes fsicas enunciadas, tanto en su representacin integral como en su representacin diferencial, y que fueron varios aos despus de enunciadas, gracias a los trabajos experimentales de Hertz. De esta manera, se muestra tambin como una teora imbuda en el espritu ingls, cumple con los postulados de Duhem, en su concepcin de representacin de las leyes fsicas y como clasificacin natural , en su matematizacin y en su relacin con los experimentos fsicos, y da origen a desarrollos cientfico-tecnolgicos posteriores, para lo cual dicha teora fsica, fundamentada en sus ecuaciones, permiti recoger los avances experimentales previos y conducirlos a las aplicaciones prcticas, que se pudieron constatar hacia finales del siglo 19 y principios del 20 con todo lujo de detalles. Se trata, pues, de un ensayo que ilustra, con el excelente ejemplo de la teora electromagntica de Maxwell, la manera como Duhem concibi el objeto y la estructura de la teora fsica. 1. De la fsica del Siglo XIX al Siglo XX: Una visin de conjunto En el transcurso de la historia, el hombre ha tenido siempre una gran curiosidad acerca de la manera como funciona la naturaleza y, al principio, sus nicas fuentes de informacin eran los sentidos y por ello clasific, de manera intuitiva si se quiere, los fenmenos observados de acuerdo con la manera como los perciba. Esto era, en cierto sentido, una especie de clasificacin natural de la fsica. La fsica se desarroll como un conjunto de ciencias autnomas, con poca o ninguna relacin entre ellas, por lo menos aparentemente. De este modo, se desarroll la ptica como ciencia asociada a la luz; la acstica con el sonido; la termodinmica (o estudio del calor) con el calor, como sensacin fsica; la mecnica como ciencia del movimiento. Puesto que el movimiento de los planetas y la cada libre de los cuerpos fueron explicados adecuadamente por la mecnica, la gravitacin se consider, durante mucho tiempo, como una parte constitutiva de la mecnica. Por otra parte, el electromagnetismo no se relacionaba directamente con ninguna experiencia sensorial- a pesar de ser responsable de la mayora de ellas- y slo apareci como un campo organizado de la fsica en el siglo XIX. As las cosas, en este siglo la fsica se encontraba dividida en unas pocas ramas o ciencias (denominadas tradicionalmente como clsicas), as: mecnica, calor, sonido, ptica y electromagnetismo, con muy poca o

ninguna conexin entre ellas, aunque puede establecerse que la mecnica fue el principio gua para la accin para todas ellas. Puede apreciarse en los estudios independientes de la electricidad (estudio de atraccin y repulsin de cargas elctricas de Coulomb) y el magnetismo (estudio de la induccin magntica de Faraday) que el concepto de Fuerza, proveniente de la mecnica fue utilizado como modelo mecnico para explicar muchos fenmenos hasta la aparicin del concepto de campos o accin a distancia. Sobre esto volveremos ms adelante. Es importante resaltar aqu, de una vez, la aparicin de esa gran teora unificadora de la fsica, en relacin con los fenmenos elctricos y magnticos, en lo que se conoci como la teora electromagntica (TEM), formulada por el fsico escocs Clerk Maxwell, teora que permiti integrar los fenmenos elctricos y magnticos mediante un conjunto de ecuaciones generales que explicaban perfectamente la propagacin del campo electromagntico y la naturaleza de la luz. Lo realmente impresionante de las ecuaciones de Maxwell es que la conocida velocidad de la luz (300.000 km/seg.) no es slo un viejo dato experimental, ratificado posteriormente por la teora einsteniana, sino que tambin se desprende de las ecuaciones del electromagnetismo formuladas por Maxwell en los aos sesenta del siglo XIX, lo cual muestra la magistralidad del trabajo del escocs. Dicha coincidencia extraordinaria demostr dos cosas realmente importantes: que la luz es una onda electromagntica y que su velocidad es una propiedad fundamental de la naturaleza como lo demostrara posteriormente Albert Einstein. 2. De los fenmenos elctricos y magnticos previos a las leyes fsicas representadas por la teora electromagntica- Una evolucin histrica Para entender cabalmente la manera como se lleg a la teora electromagntica de Maxwell, es conveniente mostrar, por una parte, la evolucin histrica que han tenido los fenmenos relacionados con las interacciones elctricas y magnticas; por otra es necesario tener una idea aproximada o una mnima comprensin de dichos fenmenos, desde una perspectiva fsica, como se har ms adelante. Aunque eran bien conocidos desde la antigedad, en el siglo XVIII comienzan a estudiarse de acuerdo con el nuevo mtodo cientfico los fenmenos de la electricidad y el magnetismo. Los fenmenos de la electricidad y el magnetismo hasta el ao 1800 Basados en el texto de Braun, Elicer ( Electromagnetismo: de la ciencia a la tecnologa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992) hagamos un muy breve recorrido descriptivo por lo que fue el desarrollo de la electricidad y el magnetismo a lo largo de la historia y sobre la relacin entre esos dos fenmenos, aparentemente independientes. Iniciemos por lo que era la electricidad hasta el ao 1800: Tales de Mileto, filsofo y matemtico griego, es quien primero describi los fenmenos relacionados con la electricidad y el magnetismo. Entre 1729 y 1736 dos cientficos ingleses, Stephen Gray (1696-1736) y Jean Desaguliers (1683-1744) dieron a conocer los resultados de una serie de experimentos elctricos muy cuidadosos. Un cientfico francs, Franois du Fay (1698-1739), hizo otro tipo de experimentos elctricos que report entre 1733 y 1734. En el ao de 1663, Otto von Guericke (1602-1686) de Magdeburgo, Alemania, construy el primer generador de electricidad, un aparato que produca cargas elctricas por medio de friccin. En Estados Unidos, Benjamn Franklin (17061790)) realiz estos mismos descubrimientos, sin conocer los trabajos del francs du Fay. Segn l, el vidrio electrificado haba adquirido un exceso de fluido (carga) elctrico, y le llam a este estado positivo. Al estado de la seda con la que frot el vidrio lo llam negativo, pues consideraba que haba tenido una deficiencia de fluido (carga) elctrico. Esta terminologa de Franklin es la que se utiliza hasta hoy en da, aunque no se acepten las ideas con que las concibi este cientfico. De hecho su clasificacin natural dista de la que se da en la realidad y su sentido convencional de la corriente elctrica, de acuerdo con la polaridad de la carga, es inverso al sentido real. No obstante, es el sentido convencional el que se utiliza en nuestro tiempo. Hacia mediados del siglo XVIII, mientras efectuaba algunos experimentos, Benjamn Franklin se dio cuenta de que durante las tormentas haba efectos elctricos en la atmsfera, y descubri que los rayos eran descargas elctricas que partan de las nubes. No fue sino hasta fines del siglo XVIII, en 1785, que el ingeniero militar francs Charles Auguste Coulomb (l736-1806) pudo medir con bastante precisin las caractersticas de las fuerzas entre partculas elctricamente cargadas. Por otro lado, hacia la ltima parte del siglo XVIII un gran nmero de personas emple animales para estudiar las descargas elctricas y utiliz como fuentes mquinas generadoras y botellas de Leyden. Una de estas personas fue Luigi Galvani (1737-1798), profesor de anatoma en la Universidad de Bolonia, Italia, quien en principio habl de lo que denomin electricidad animal. Por otra parte, Alejandro Volta (1745-1827), profesor de una Universidad de Italia, se enter de los experimentos de Galvani y los volvi a hacer. Lleg a la conclusin de que el efecto descubierto por Galvani no tena nada que ver con la "electricidad animal" sino que se deba a una accin qumica entre el lquido, llamado

electrolito, y los dos metales. Es as como Volta construy lo que posteriormente se llam una pila voltaica, que fue el primer dispositivo electroqumico que sirvi como fuente de electricidad. Poco despus de haber recibido una carta de Volta en la que explicaba cmo construir una pila, William Nicholson (1753-1825) y Anthony Carlisle (1768- 1840) construyeron en Inglaterra uno de estos dispositivos. Humphry Davy (1778-1829), tambin en Inglaterra, descompuso por medio de la electrlisis otras sustancias, y as descubri los metales sodio y potasio al descomponer electroqumicamente diferentes sales minerales, como la potasa custica, la soda fundida, etc. Aqu aparece, por primera vez, en este ensayo, el cientfico ingls Michael Faraday, al cual nos referiremos ms adelante, quien descubri, tambin con las pilas voltaicas, las leyes de la electrlisis. No hay duda que Faraday fue uno de los ms ilustres cientficos experimentales del siglo XIX. Merece destacarse aqu el papel que desempea Charles de Coulomb quien con su estudio de las fuerzas elctricas de cargas en reposo (electrosttica) enuncia su ley general aplicable a las fuerzas elctricas y magnticas. La expresin matemtica de la ley de Coulomb es muy similar a la formulacin de la gravitacin universal de Newton. Igual que con la electricidad, hagamos un rpido recorrido por el desarrollo de el magnetismo hasta el ao 1800. En el caso del magnetismo, al igual que en el de la electricidad, desde tiempos remotos el hombre se dio cuenta de que el mineral magnetita o imn (un xido de hierro) tena la propiedad peculiar de atraer el hierro. Tanto Tales de Mileto como Platn y Scrates escribieron acerca de este hecho. En el periodo comprendido entre los aos 1000-1200 D.C. se hizo la primera aplicacin prctica del imn. Un matemtico chino, Shen Kua (1030-1090) fue el primero que escribi acerca del uso de una aguja magntica para indicar direcciones, que fue el antecedente de la brjula. Ms tarde, despus del ao 1100, Chu Yu inform que la brjula se utilizaba tambin para la navegacin entre Cantn y Sumatra. La primera mencin europea acerca de la brjula fue dada por un ingls, Alexander Neckham (1157-1217). Hacia 1269 Petrus Peregrinus de Maricourt, un cruzado francs, hizo una descripcin detallada de la brjula corno instrumento de navegacin. En el ao 1600 el ingls William Gilbert (1544-1603 ), mdico de la reina Isabel I, public un famoso tratado, De magnete, en el que compendi el conocimiento que se tena en su poca sobre los fenmenos magnticos. El cientfico francs Coulomb, el que haba medido las fuerzas entre cargas elctricas (vase el captulo II), por su parte, midi con su balanza las fuerzas entre los polos de dos imanes. Hemos visto como en el paso del siglo XVIII al XIX (es decir, hacia 1800), el italiano Alessandro Volta inventa la pila y con ella da comienzo el estudio de la corriente elctrica y sus relaciones con el magnetismo. Durante este siglo la electricidad y el magnetismo avanzan considerablemente gracias a nombres como los de Ampere, Ohm, Coulomb, y Faraday. No obstante las formulaciones debidas a ellos recogen aspectos parciales de los fenmenos elctricos y magnticos. Hay relacin evidente entre electricidad y magnetismo? Hans Christian Oersted (1777-1851), profesor de filosofa natural en la Universidad de Copenhague, inici en 1807 sus investigaciones sobre los efectos de la electricidad en la aguja magntica de una brjula. En ese ao, y posteriormente en 1812, public varios ensayos en los que argumentaba categricamente, apoyado en consideraciones filosficas, que la electricidad y el magnetismo deberan estar relacionados. Sus argumentos se basaban en la creencia de la unidad de todas las fuerzas de la naturaleza. Sin embargo, no present ningn resultado experimental que verificara sus conclusiones. Oersted estuvo consciente de esta falla en su argumentacin y trat de verificarla realizando una serie de experimentos con corrientes elctricas. Durante muchos aos Oersted no obtuvo ningn resultado positivo, en gran parte debido a que las fuentes de corriente de que dispona eran pilas voltaicas de muy baja intensidad. Despus de muchos aos, en 1820, durante una clase en que estaba presentando a sus alumnos ciertos experimentos elctricos, encontr que una corriente elctrica s tiene un efecto sobre un imn. Los experimentos de Oersted se repitieron en muchos lugares, en particular en el Congreso de Investigadores Suizos que se llev a cabo en Ginebra, Suiza, en el verano de 1820, al que asisti el cientfico francs Franois Arago (1786-1853). A su regreso a Pars, Arago report a la Academia de Ciencias lo que presenci en Ginebra. Sus miembros oyeron estos resultados pero se mostraron muy escpticos, y slo se convencieron hasta que presenciaron una demostracin directa el 11 de septiembre. Una persona que estuvo presente en esa sesin fue Andr-Marie Ampre (1775-1836), amigo de Arago, profesor suplente en la Sorbona y gran matemtico. Ampere hara, posteriormente, su extraordinario aporte a la comprensin de las interacciones elctricas y magnticas, y sera un pilar para el desarrollo de la TEM. En resumen, como consecuencia de los trabajos de Oersted y Ampre, se descubri que una corriente elctrica tiene efectos magnticos idnticos a los que produce un imn. Adems, de la misma forma en que hay fuerzas entre imanes, tambin existen fuerzas entre alambres que conducen corrientes elctricas. A partir de 1822 Ampre se dedic a formular matemticamente, con mucha precisin y elegancia, todos los descubrimientos

que haba hecho. En el ao de 1826 public un libro, Teora de fenmenos electrodinmicos deducidos del experimento en donde presenta, de manera muy elaborada, los resultados de sus investigaciones. Faraday y la induccin magntica Los trabajos de Ampre se difundieron rpidamente en todos los centros activos de investigacin de la poca, causando gran sensacin. Un joven investigador ingls, Michael Faraday (1791-1867) se empez a interesar en los fenmenos elctricos y repiti en su laboratorio los experimentos tanto de Oersted como de Ampre. Una vez que entendi cabalmente el fondo fsico de estos fenmenos, se plante el siguiente asunto: de acuerdo con los descubrimientos de Oersted y Ampre se puede obtener magnetismo de la electricidad, ser posible que se obtenga electricidad del magnetismo? De inmediato inici una serie de experimentos para dar respuesta a esta pregunta. Para finalizar este recapitulacin histrica es importante destacar algunos aspectos importantes de la investigacin cientfica en el campo del electromagnetismo. En primer lugar, Faraday pudo hacer su descubrimiento porque tena a su disposicin dos elementos fundamentales: la batera o pila voltaica, inventada por Volta algunos aos antes, y el galvanmetro, inventado por Ampre haca poco tiempo. Sin estos aparatos no hubiera podido hacer ningn descubrimiento. En segundo lugar, Faraday pudo plantearse la pregunta acerca del efecto del magnetismo sobre la electricidad despus de que entendi los descubrimientos tanto de Oersted como de Ampre. Si no hubiera conocido stos, ni Faraday ni ninguna otra persona hubiese podido plantear dicha cuestin. Estos aspectos son muy importantes, pues el avance de los conocimientos ocurre como la construccin de un edificio: se construye el segundo piso despus de haber construido el primero y as sucesivamente. De la misma manera, se va avanzando en el conocimiento de la naturaleza basndose en descubrimientos e invenciones realizados con anterioridad. Por ello, Isaac Newton alguna vez expres: "Pude ver ms lejos que otros porque estaba encima de los hombros de gigantes." Fue en 1837 que Faraday propuso la idea de que la lnea de fuerza tena realidad fsica. Con ello demostr tener una gran intuicin para entender los fenmenos electromagnticos. Hay que mencionar que debido a que no tena preparacin matemtica adecuada, por no haber asistido a una escuela de enseanza superior, Faraday no pudo desarrollar la teora matemtica del campo electromagntico, hecho que tuvo que esperar hasta Maxwell. Sin embargo, tuvo el genio extraordinario para describir esta idea de manera grfica y se bas en modelos de la fsica mecnica para lograr una representacin adecuada de los fenmenos regidos por las leyes descubiertas hasta entonces. 3. Hacia una comprensin de los conceptos fsicos de campo elctrico, campo magntico y campo electromagntico Para comprender mejor la naturaleza de la teora electromagntica (TEM) y contemplar la grandeza de dicha teora unificadora de la fsica, sobre la cual volveremos ms tarde, conviene aqu hacer un pequeo recorrido por los conceptos tericos asociados con los fenmenos fsicos de las interacciones electromagnticas y relacionar varios de los estudios experimentales que los abordaron y permitieron generar los conceptos bsicos en los que se sustentan dichos fenmenos y que dieron lugar, posteriormente, a las leyes de la electricidad y el magnetismo. Interaccin elctrica La electricidad (de la palabra griega electron, significa mbar) constituye una propiedad elctrica que produce una interaccin mucho ms fuerte que la gravitacional. Hay dos tipos de interacciones elctricas, cada una de ellas asociada a los dos tipos de cargas elctricas: positiva y negativa. Vale la pena mencionar rpidamente algunos fenmenos observados y estudiados experimentalmente, en la historia de la electricidad y que posibilitaron construir todo el aparato de la fsica en el que se basa, hoy en da, la teora fsica del electromagnetismo. - Los experimentos con varillas de mbar y vidrio, electrizados (cargados) - Las interacciones elctricas entre cargas iguales y cargas diferentes que dan origen a interacciones de atraccin o de repulsin (ley de las cargas) - Las fuerzas existentes entre cargas iguales y entre cargas opuestas - La carga elctrica y conceptos asociados: masa o carga elctrica, o simplemente carga. Tipos de cargas: positiva y negativa, cuerpos elctricamente neutros o en equilibrio inico, in (positivo o negativo), ionizacin - Principio de conservacin de la carga - Electricidad esttica o electrosttica (cargas en reposo), fuerza elctrica - Ley de Coulomb de la interaccin electrosttica. Esta ley es muy similar a la ley de la interaccin gravitacional y de ah su afinidad con la mecnica clsica, como se dijo anteriormente.

Experimento de la balanza de torsin de Cavendish, para verificar la ley de interaccin elctrica entre dos cargas. - El concepto de campo elctrico e intensidad del campo elctrico. - Lneas de fuerza y superficies equipotenciales - Distribuciones de carga y campos elctricos uniformes, polarizacin - Movimiento de cargas en campos elctricos - La cuantizacin de la carga elctrica - La estructura elctrica de la materia y el estudio de fenmenos como la electrlisis, la emisin termoinica - El potencial elctrico (voltaje) y su relacin con el campo elctrico - Las relaciones de energa en un campo elctrico y los estudios experimentales con aceleradores electrostticos como el de Van de Graaff o el de Cockroft-Walton. - La corriente elctrica y su relacin con la carga - Los dipolos elctricos y los arreglos de dipolos y multipolos, y los momentos. La interaccin magntica El otro tipo de interaccin observado en la naturaleza es el magnetismo, y asociado a l tenemos los polos magnticos (monopolos) los magnetos, como los cuerpos magnetizados. De manera similar a lo que ocurre en el fenmeno elctrico, en el caso magntico tambin se dan interacciones repulsiva o de atraccin. Tambin aqu vale la pena mencionar rpidamente algunos fenmenos observados y estudiados experimentalmente, en la historia del magnetismo y que posibilitaron construir todo el aparato de la fsica en el que se basa, hoy en da, la teora fsica del electromagnetismo. En efecto, las interacciones elctricas y magnticas estn estrechamente relacionadas, y de hecho, son slo dos aspectos diferentes de una propiedad de la materia: la carga elctrica. Esto implica que el magnetismo es una manifestacin de cargas elctricas en movimiento. Hablamos de electromagnetismo, entonces, cuando se consideran de manera conjunta las interacciones elctricas y las magnticas. Algunos fenmenos y conceptos relativos al magnetismo son: - La fuerza magntica sobre una carga en movimiento. Fuerza de Lorentz - El movimiento de una carga en un campo magntico y, en general, de partculas cargadas. Situaciones: espectrometra de masas, los experimentos de Thomson con tubos de rayos catdicos, el ciclotrn, entre otros - La fuerza magntica sobre una corriente elctrica - Torque magntico sobre una corriente elctrica - Campos magnticos producidos por corrientes cerradas. - Campos magnticos producidos por corrientes rectilneas - Fuerzas entre corrientes - Campos magnticos en corrientes circulares - Campo magntico de una carga en movimiento (desde una perspectiva no relativstica) - El electromagnetismo y el principio de relatividad - El campo electromagntico de una carga en movimiento. - Interaccin electromagntica entre dos cargas en moviendo Los campos electromagnticos estticos En lo planteado anteriormente se ha hecho referencia a interacciones electromagnticas en relacin con el movimiento de partculas cargadas como resultado de esta interaccin. Aqu surge, necesariamente, la necesidad de introducir el concepto de campo electromagntico. De este modo, se hace indispensable analizar el campo electromagntico como una entidad independiente. Un primer anlisis tendra que ver con el campo electromagntico esttico (independiente del tiempo), estudiando primero el campo elctrico y luego el magntico. Posteriormente, tendra que abordarse el campo electromagntico dependiente del tiempo o campo variable. Algunos conceptos y fenmenos relativos al electromagnetismo esttico son: * En relacin con el campo elctrico - El flujo de un campo vectorial - La ley de Gauss para el campo elctrico. Esta es una ley realmente importante que puede aplicarse a una superficie de cualquier forma. Esta ley puede expresarse en forma diferencial o en forma integral - La polarizacin de la materia - El desplazamiento elctrico - La susceptibilidad elctrica - Capacidad elctrica (capacitancia) y capacitores - Energa del campo elctrico

- Conductividad elctrica, resistencia, ley de Ohm y resistores - Fuerza electromotriz - Leyes de Kirchoff para el voltaje y la corriente. * En relacin con el campo magntico - La ley de Ampere para el campo magntico. Esta ley tambin puede expresarse en forma diferencial e integral - El flujo magntico - La magnetizacin de la materia - El campo magnetizante - La susceptibilidad magntica Campos electromagnticos dependientes del tiempo (campos variables) Se ha visto que los campos elctricos y magnticos se consideran estticos cuando no dependen del tiempo. Cuando los campos cambian con el tiempo se dice, entonces, que dependen del tiempo. Un campo magntico que vara requiere, necesariamente, la presencia de un campo elctrico, e inversamente, un campo elctrico variante requiere un campo magntico, lo cual es, adems, un requerimiento del principio de la relatividad. Las leyes que describen estas dos situaciones se denominan, justamente, ley de Faraday-Henry y la ley de Ampere-Maxwell. Algunos fenmenos y conceptos relativos a los campos electromagnticos variantes son: - La induccin electromagntica - La ley de Faraday-Henry. Tambin puede expresarse en forma diferencial o en forma integral - El Betatrn - La induccin electromagntica debida al movimiento relativo de un conductor y el campo magntico - La induccin electromagntica y el principio de la relatividad - El potencial elctrico y la induccin electromagntica - La autoinduccin - La energa de un campo magntico - Las oscilaciones elctricas - Los circuitos acoplados - El principio de conservacin de la carga - La ley de Ampere-Maxwell. Puede expresarse en forma diferencial e integral. 4. La primera gran teora unificadora de la fsica: la teora electromagntica Cuando irrumpe en el escenario de la fsica James Clerk Maxwell (1831-1879) , fsico escocs, se dispone por fin de una teora integradora, la teora general del electromagnetismo o, simplemente, Teora Electromagntica (TEM). sta es formulada en 1873 mediante las ecuaciones generales de la propagacin del campo electromagntico, conocidas como ecuaciones de Maxwell. En ella se unifican las fuerzas elctricas y magnticas. Ser la primera de las unificaciones que todava hoy sigue buscando la fsica. Maxwell asume el inmenso legado de Faraday, efectuando algunos cambios. Con l la idea de campo adquiere una formulacin matemtica precisa. Las ecuaciones de Maxwell constituyen uno de los hitos cientficos ms brillantes de la historia de la Fsica, culminados con el descubrimiento de las ondas electromagnticas por Hertz. El modelo unificado en el que todas las fuerzas conocidas por entonces (elctricas, magnticas, de cohesin, gravitacionales, etc.) se podran entender como formas distintas de las dos nicas acciones posibles: la repulsin por contacto y la atraccin a distancia, parece que fue una gua permanente en las investigaciones de Faraday sobre la electricidad y el magnetismo. Otros dos descubrimientos importantes de Faraday fueron el efecto magneto-ptico (denominado despus efecto Faraday) y el diamagnetismo, que hizo hacia 1845. El primer efecto tuvo gran influencia en Maxwell en el desarrollo de la teora electromagntica. El camino hacia una sntesis del electromagnetismo. Maxwell, alumno de Faraday, fue posiblemente el ms imaginativo de los fsicos del siglo XIX. En 1873 public la monumental obra Tratado de electricidad y magnetismo, en la que present una sntesis de los conocimientos de este tema. Maxwell formul matemticamente la ley de Faraday, con lo que da lugar a la matematizacin de las leyes que rigen los fenmenos experimentales. La sntesis fue hecha en trminos de un conjunto de ecuaciones, conocidas como las ecuaciones de Maxwell, que contenan como fondo fsico los descubrimientos de Oersted, Ampre, Faraday, Henry, Gauss, y otros cientficos que describimos en apartados anteriores. El gran fsico viens Ludwig Boltzmann exclam al leer las ecuaciones de Maxwell: "Fue un Dios quien traz estos signos?", usando las palabras de Goethe. Ello evidenciaba la gran admiracin que ocasion la genialidad presente en la formulacin de las leyes del electromagnetismo. Maxwell estudi con mucho

detenimiento los trabajos que sus predecesores haban efectuado sobre electricidad y magnetismo. La hiptesis hecha por Maxwell tuvo consecuencias trascendentales. En primer lugar, sabemos de los trabajos de Faraday que si un campo magntico cambia con el tiempo se induce un campo elctrico. Adems de la hiptesis de la existencia de la corriente de desplazamiento se desprende que si un campo elctrico vara con el tiempo entonces se induce un campo magntico. De esta manera, los fenmenos elctricos y magnticos adquieren una bella simetra. Por lo tanto, la simetra nos muestra que si de alguna manera en una regin del espacio llega a existir un campo, digamos elctrico, que vare con el tiempo, por fuerza tiene que existir simultneamente el otro campo, en este caso el magntico. Los dos campos deben existir al mismo tiempo, es decir, debe existir el campo electromagntico. No puede existir un campo que vare en el tiempo sin la existencia del otro campo. En el caso estacionario, o sea que no depende del tiempo, s puede existir un campo sin que exista el otro. Esa es la situacin, por ejemplo, del campo magntico producido por un imn, que es constante en el tiempo y no lleva un campo elctrico asociado. En segundo lugar, a partir de sus ecuaciones, que incluyen las leyes de Ampre y de Faraday, Maxwell encontr que cada uno de los dos campos, tanto el elctrico como el magntico, debe satisfacer una ecuacin que, sorprendentemente, result tener la misma forma matemtica que la ecuacin de onda , o sea justamente el tipo de ecuaciones que describen la propagacin de ondas mecnicas como la que se propaga en un cable, en un estanque, en el sonido, etc., fenmenos estudiados tradicionalmente por la mecnica clsica. Esto significa que si en un instante el campo elctrico tiene un valor determinado en un punto del espacio, en otro instante posterior, en otro punto del espacio, el campo elctrico adquirir el mismo valor. Lo mismo ocurre, en consecuencia, con el campo magntico. Consecuentemente, los campos elctrico y magntico se propagan en el espacio vaco, y como no pueden existir separadamente, el campo electromagntico es el que realmente se propaga. Maxwell tambin encontr, adicionalmente, que sus ecuaciones predecan el valor de la velocidad con la que se propaga el campo electromagntico: result ser igual a la velocidad de la luz, como ya lo habamos mencionado al principio en el numeral 1. Este resultado se obtiene de una combinacin de valores de cantidades de origen elctrico y magntico. Para Maxwell esto no poda ser una casualidad y propuso con gran certeza que la onda electromagntica era precisamente una onda de luz, o como l mismo escribi: "Esta velocidad es tan similar a la de la luz, que parece que tenemos fuertes razones para concluir que la luz es una perturbacin electromagntica en forma de ondas que se propagan a travs del campo electromagntico de acuerdo con las leyes del electromagnetismo." Es aqu donde entran en singular matrimonio la ptica y el electromagnetismo al demostrarse la naturaleza electromagntica de las ondas de luz. De esta manera, Maxwell resolvi la cuestin pendiente desde los tiempos de Young y Fresnel sobre qu es lo que ondula en una onda de luz: es un campo electromagntico. Sin embargo, una vez publicado su trabajo, la comunidad cientfica lo recibi con frialdad. Esto se debi, en primer lugar, a que su teora tena una presentacin matemtica muy complicada que poca gente de su poca pudo entender. En segundo lugar, la formulacin en trminos de campos represent un cambio revolucionario de las interpretaciones que prevalecan entonces en trminos de accin a distancia de la teora de Newton . Adems, la nocin de corriente de desplazamiento no se entendi bien. Finalmente, no haba confirmacin experimental ni de la existencia de la corriente de desplazamiento ni de las ondas electromagnticas, lo cual tuvo que esperar algunos aos ms hasta los trabajos de Hertz. Por lo tanto, no era de extraar que pocos fsicos entendieran el fondo profundo y la importancia de la formulacin terica de Maxwell. Para esto se hubo que esperar varios aos; fue varios aos despus de la muerte de Maxwell que se realiz la primera confirmacin experimental de la existencia de ondas electromagnticas, como veremos en el siguiente apartado. La verificacin experimental de la teora electromagntica de Maxwell y sus predicciones A partir del momento en que Maxwell predijo la existencia de ondas electromagnticas se present la crucial cuestin de cmo generarlas. Hertz, a quien nos referiremos a continuacin, fue el primero que estudi este problema y lo resolvi. Para ello desarroll un formalismo matemtico con el cual pudo encontrar las caractersticas de estas ondas a partir de las ecuaciones de Maxwell. De este trabajo se desprendi la prediccin de que si una partcula elctricamente cargada se mueve en forma acelerada, entonces emite ondas electromagnticas. As, por ejemplo, en el famoso experimento de Hertz para generar ondas electromagnticas, la chispa que salta de una esfera a la otra est compuesta de electrones acelerados que emiten ondas electromagnticas, un hecho emprico que se constituira en la constatacin de la existencia de las ondas predichas por la teora de Maxwell. Heinrich Hertz (1857-1894), profesor de la Escuela Politcnica de Karlsruhe, en Alemania, se interes en la teora electromagntica propuesta por Maxwell. La reformul matemticamente logrando que las ecuaciones fueran ms sencillas, y simtricas. Sobre el asunto de la simetra hablaremos ms adelante. Desde 1884 Hertz

pens en la manera de generar y detectar en un laboratorio las ondas electromagnticas que Maxwell haba predicho. Despus de mucho trabajo y de experiencias sin xito, en 1887 construy un dispositivo con el que logr su fin. El experimento que realiz fue a la vez genial y sencillo. El experimento de Hertz fue muy bien recibido y dio lugar a que se aceptara rpidamente el trabajo de Maxwell. La teora se aplic a una gran variedad de fenmenos, todos con gran xito. De esta forma, en los comienzos del siglo XX la teora electromagntica de Maxwell ocup una posicin equivalente a la de la mecnica de Newton, como una parte de las leyes fundamentales de la fsica. Una vez que Hertz demostr que en la naturaleza existen realmente las ondas electromagnticas que Maxwell haba anticipado, se inici una serie de estudios tericos y experimentales para encontrar sus diversas propiedades. En la parte terica fue necesario desarrollar una serie de mtodos matemticos para poder extraer las propiedades de las ecuaciones de Maxwell. Las predicciones tericas que se obtuvieron de esta manera fueron consistentemente verificadas en el laboratorio. La unificacin de las fuerzas de la naturaleza con la teora del campo de Maxwell Hemos visto, una y otra vez, que como resultado de sus investigaciones, Michael Faraday contribuy a nuestro conocimiento del mundo con aportaciones de la misma importancia que las que hicieron los ms aventajados cientficos del pasado, como Galileo y Newton. Sus numerosos descubrimientos merecieron la admiracin de sus contemporneos, quienes no se percataron plenamente del impacto e importancia de su teora de campos y dems hallazgos. En realidad, hubo solamente un hombre, Maxwell, que supiera apreciar plenamente la importancia y las posibilidades de las ideas de Faraday. Lo que Maxwell se encontr delante fue una serie de hallazgos experimentales y unas cuantas ideas (en estado embrionario, pero fascinantes) sobre una teora general del electromagnetismo y del mundo. Maxwell se encarg, entonces, de clarificar la teora de Faraday y de descubrir las leyes del campo. Aunque es cierto que su imponente teora matemtica se basaba en las ideas de Faraday, alter alguno de las rasgos fundamentales de su concepcin. La desviacin fundamental de Maxwell respecto a Faraday era su concepto de materia y campo como entes totalmente diferentes. El modelo mecnico del campo electromagntico de Maxwell es, sorprendentemente, uno de los ms imaginativos pero, tambin, uno de los ms inverosmiles que se hayan inventado jams. Es el nico modelo del ter que logr unificar la electricidad esttica, la corriente elctrica, los efectos inductivos y el magnetismo, y a partir de l, Maxwell dedujo sus ecuaciones del campo electromagntico y su teora electromagntica de la luz. La deduccin de las ecuaciones es enrevesada y asombrosa. Histricamente, Maxwell dedujo sus ecuaciones en etapas, que vale la pena recordar aqu de manera ilustrativa: 1. La de los remolinos para explicar los efectos puramente magnticos. 2. La de las bolas elctricas para deducir las relaciones entre corriente y magnetismo, incluida la induccin. 3. La de la elasticidad de las bolas para explicar los fenmenos de la carga esttica. Cada una de estas etapas fue un paso hacia la coronacin de su obra unificadora: la teora electromagntica de la luz. Saba tambin, que su modelo era poco satisfactorio desde cualquier punto de vista fsico o metafsico. Por lo que se decidi a considerar el problema de liberar las ecuaciones y la teora electromagntica de la luz de su modelo mecnico. La interpretacin operativa de la teora de Maxwell La interpretacin "operativa" se basa en dos postulados: las magnitudes electromagnticas se consideraban fundamentales, y el campo es una realidad independiente. La materia y el campo se consideran como entes distintos e interpenetrantes. En su obra "A Dynamical Theory of Electromagnetic Field", se limit a usar las frmulas de la mecnica analtica con el fin de establecer las ecuaciones del campo y deducir de ellas las consecuencias relativas a la teora de la luz. A partir de que toda energa es de tipo mecnico, consider como potencial la energa de los fenmenos electrostticos y como cintica la de las modificaciones magnticos y las corrientes. Las ecuaciones formuladas por Maxwell en dicha obra fueron representadas de la siguiente manera:

Maxwell haba demostrado a partir de dichas ecuaciones que las ondas electromagnticas se propagan a la velocidad de la luz, y que dicha velocidad depende de la permeabilidad magntica y de la constante dielctrica del medio. Demostr tambin, que la onda magntica debe ser transversal. As pues, haba conseguido obtener los mismos resultados que daba el modelo mecnico, slo que utilizando nicamente sus ecuaciones. A partir de tales ecuaciones, dedujo nuevas propiedades de las ondas electromagntica, que podemos resumir as: 1. Estableci la relacin entre la conductividad y la transparencia. Cuanto ms conductor es un material, ms absorbe la luz, y as, explicaba que los conductores sean opacos, y los medios transparentes buenos aislantes. 2. Calcul la energa de los componentes elctricos y magnticos de las ondas electromagnticas, y descubri que la mitad de esta energa era elctrica y la otra mitad magntica. 3. En el caso de un rayo de luz polarizado en un plano, la onda elctrica se propaga junto a la magntica dispuestas perpendicularmente entre s. Seal tambin que la resultante de la tensin electromagntica sobre un cuerpo irradiado con luz es una presin. La concepcin del campo electromagntico de Maxwell se puede resumir en la siguiente cita: " La teora que propongo puede, por consiguiente, llamarse teora del campo electromagntico por que trata del espacio en las proximidades de los cuerpos elctricos y magnticos, y puede llamarse teora dinmica por que supone que en dicho espacio hay una materia en movimiento que produce los efectos electromagnticos observados ." Aada, que la materia no puede ser "grosera", que hay que concebirla como una materia etrea semejante a la que asegura la propagacin de la luz o del calor radiante. En su obra "Treatise on Electricity and Magnetism" (Tardado de Electricidad y Magnetismo) la hiptesis de la naturaleza electromagntica de la luz se reduce a la identidad de los dos teres: el de la ptica y el de la electricidad, en un prrafo de la obra afirma: " En distintos pasajes de este Tratado se ha intentado explicar los fenmenos electromagnticos por una accin mecnica transmitida de un cuerpo a otro gracias a un medio que llena el espacio comprendido entre ambos. La teora ondulatoria de la luz supone tambin la existencia de un medio semejante. Hemos de demostrar ahora que el medio electromagntico posee propiedades idnticas a las del medio en el que se propaga la luz". Con esta afirmacin Maxwell sentencia la relacin definitiva e inseparable entre la ptica y el electromagnetismo. Un enfoque fsico de las ecuaciones de Maxwell En la fsica, como ya se ha descrito con anterioridad, un importante tipo de interaccin entre las partculas fundamentales que componen la materia es la denominada interaccin electromagntica, la cual est asociada con una propiedad caracterstica de cada partcula, llamada carga elctrica. La descripcin del electromagnetismo implica la introduccin de la nocin de campo electromagntico, el cual est caracterizado, en la representacin vectorial conocida hoy en da (a la que nos referiremos ms adelante) por dos vectores, el vector de campo elctrico y el vector de campo magntico. Estos, a su vez, estn determinados por las posiciones de las cargas mismas y por sus movimientos (o corrientes). Es menester decir que la separacin del campo electromagntico en sus componentes magntica y elctrica depende del movimiento relativo del observador y de las cargas que producen el campo. Tambin los campos elctricos y magnticos estn directamente correlacionados uno con otro por las leyes de Faraday-Henry y Ampere-Maxwell. Todas estas relaciones se expresan finalmente, para propsitos prcticos, en los actuales estudios de la teora electromagntica en las facultades de fsica y de ingeniera, en cuatro leyes, las cuales pueden escribirse en sus formas diferencial e integral, y permiten condensar toda la teora alrededor del campo electromagntico. Dichas ecuaciones han sido llamadas, entonces, las ecuaciones de Maxwell, quin, adems de formular la cuarta ley, reconoci que ellas, junto con la ecuacin F=q(E + vXB), fuerza de Lorentz, constituan el marco bsico de la teora de las interacciones electromagnticas. La carga elctrica y la corriente son llamadas fuentes del campo electromagntico puesto que, dadas la carga y la corriente, las ecuaciones de Maxwell permiten calcular el campo elctrico y el magntico. Se ha encontrado, por otra parte, que el grupo de ecuaciones de Maxwell estn de acuerdo con hechos experimentales, y las consecuencias que de ellas se derivan tambin estn en concordancia con los resultados experimentales. Resaltemos aqu otro punto interesante: Ampre encontr cmo calcular la fuerza electromagntica entre dos conductores de electricidad que tuvieran posiciones y formas arbitrarias. Esto se ha llamado la ley de Ampre y

es una de las leyes fundamentales del electromagnetismo. Hemos de mencionar una salvedad para la aplicacin de esta ley: como posteriormente Maxwell apreci, la ley de Ampre est restringida para el caso en que las corrientes que circulan por los alambres no cambien con el tiempo. Maxwell pudo ampliar la ley de Ampre para que se pudiera aplicar en el caso de que las corrientes s varen al transcurrir el tiempo (vase el captulo XIV). Este descubrimiento de Ampre ha tenido una repercusin tecnolgica muy importante: este efecto es la base del funcionamiento de los motores y otros dispositivos elctricos. Es importante notar, adems, que las leyes de Faraday-Henry y Ampere-Maxwell proporcionan la conexin entre los campos elctricos y magnticos que, usualmente, estuvo ausente en las ecuaciones que regan a los campos estticos. Hay otros mensajes fsicos de gran trascendencia, implcitos en las leyes de Maxwell: son compatibles con el principio de la relatividad en el sentido de que permanecen invariables bajo una transformacin de Lorentz. La sntesis de las interacciones electromagnticas, como fueron expresadas por las ecuaciones de Maxwell es, sin duda, uno de los ms grandes logros en la historia de la fsica, y es la que permite ubicar estas interacciones en una nica esfera. Dichas interacciones son, quizs, las mejor conocidas de todas las interacciones y las nicas, de lejos, que pueden ser expresadas en una forma matemtica, consistente y coherente. Esto ha sido un hecho realmente afortunado para el intelecto humano dado que buena parte de nuestra civilizacin ha sido posible debido a nuestro entendimiento cabal de las interacciones electromagnticas, puesto que ellas son responsables de los procesos y fenmenos, naturales o artificiales, que afectan nuestra vida diaria. No obstante lo anterior, las ecuaciones de Maxwell tienen sus limitaciones, que es necesario considerar. Ellas operan muy bien cuando tienen que ver con grandes conglomerados de cargas tales como antenas radiantes, circuitos elctricos, e incluso con haces de tomos o molculas ionizados. Por otra parte, se ha encontrado que las interacciones electromagnticas entre partculas elementales, en especial a altas energas, deben tratarse de acuerdo con las leyes de la mecnica cuntica, mediante una tcnica denominada electrodinmica cuntica, pero a pesar de estas limitaciones, los resultados que se desprenden de las ecuaciones de Maxwell son una muy buena aproximacin para describir las interacciones electromagnticas entre partculas elementales. Este mtodo se denomina electrodinmica clsica y constituye una tcnica adecuada para discutir fenmenos relacionados con ondas electromagnticas y la estructura de la materia y, por consiguiente, la mayor parte de los fenmenos artificiales y naturales, conocidos en la vida cotidiana. En este sentido de la experimentacin, hay que insistir en el hecho, mencionado con anterioridad, de que las ecuaciones demuestran que un campo esttico puede existir en ausencia de un campo magntico. Un condensador con carga esttica constituye un buen ejemplo de ello. Del mismo modo, un conductor con una corriente constante tiene un campo magntico sin que implique la existencia de un campo magntico. Si bien mucha informacin valiosa puede derivarse de la teora de campos estticos, la teora completa de los campos electromagnticos slo puede ser demostrada con campos variables en el tiempo, es decir, dependientes del tiempo, como bien hemos dicho. En la prctica, los experimentos de Faraday y Hertz as como los anlisis tericos de Maxwell involucran todos los campos variables con el tiempo. Hemos visto que las ecuaciones se desarrollaron separadamente y, en sus formas diferencial (puntual) e integral, dan cuenta incluso del efecto de la presencia de cargas y corrientes de conduccin que puedan estar presentes en el cuerpo o regin bajo anlisis. Las formas diferenciales de dos de esas ecuaciones, en el espacio vaco, se pueden utilizar para mostrar que los campos elctrico y magntico variables con el tiempo no pueden existir independientemente. La forma diferencial de las ecuaciones de Maxwell se usa con ms frecuencia en la solucin de problemas prcticos. No obstante, la forma integral es bien importante porque permite desplegar las leyes fsicas bsicas que rigen los fenmenos electromagnticos. Hacia una comprensin de las ecuaciones de Maxwell Es muy importante notar que cada una de las cuatro (4) ecuaciones de Maxwell que se trabajan hoy en da, representan, magistralmente, una generalizacin de ciertas observaciones experimentales. Por ejemplo, la primera se refiere a una extensin de la ley de Ampere; la segunda, a la ley de induccin de Faraday, la tercera es la ley de Gauss, que a su vez se deduce de la ley de Coulomb y la ltima representa el hecho de que los monopolos magnticos nunca han podido ser observados, o sea que se refiere a la no existencia del monopolo. Es claro, entonces, que las ecuaciones de Maxwell representan expresiones matemticas de ciertos resultados experimentales. Desde esta perspectiva, es evidente que no pueden demostrarse; sin embargo, puede verificarse fcilmente su aplicabilidad a cualquier situacin. Como resultado del extenso trabajo experimental desarrollado, se ha constatado ahora que dichas ecuaciones se aplican a casi todas las situaciones macroscpicas y se utilizan de un modo ms o menos parecido, como principio gua, a la conservacin de la cantidad de movimiento. Son, entonces, las ecuaciones bsicas para los campos electromagnticos producidos por fuentes de carga y densidades de corriente. Recordemos que con la ecuacin de la fuerza de Lorentz, que

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describe la accin de los campos sobre partculas cargadas, las ecuaciones de Maxwell nos dan una descripcin clsica completa de las partculas que actan electromagnticamente, en lo que constituye la electrodinmica clsica, como ya se ha visto. El acercamiento de la teora electromagntica a un pblico ms amplio se dio, por una parte gracias a los trabajos de Hertz y, por otra, al cientfico Oliver Heaviside (1850-1925) quien naci en Londres, Inglaterra, y en 1872 y 1873 public dos trabajos sobre electricidad; en el segundo de ellos analiz un circuito elctrico muy importante, el llamado puente de Wheatstone, que mereci ser citado por Maxwell en la segunda edicin de su famoso libro Tratado de electricidad y magnetismo , publicado en 1873. En 1874 Heaviside conoci esta obra de Maxwell y se dio cuenta de que a pesar de las complejas matemticas con que Maxwell present su teora, haba una notable simplicidad fsica en los fenmenos electromagnticos expuestos. Aun antes del espectacular experimento de Hertz, que demostr la existencia real de las ondas electromagnticas predichas por Maxwell, Heaviside nunca dud de su existencia, ya que estaba convencido de que la teora electromagntica era "obviamente verdadera", ya que su tratamiento matemtico era slido. En 1918 Heaviside escribi sobre sus impresiones iniciales del Tratado de Maxwell: "Percib que era grandioso, muy grandioso, extraordinariamente grandioso, con posibilidades prodigiosas en su poder. Decid dominar el libro y empec a trabajar En primer lugar, con el concepto de vector y las formas de manejarlo, Heaviside simplific enormemente las ecuaciones de Maxwell. En Estados Unidos, John Willard Gibas, por otra parte, tambin emple el concepto de vector, sin conocer la existencia del trabajo de Heaviside. Las matemticas que desarroll ste se llaman hoy en da clculo operacional. Heaviside se dio cuenta de que tanto el campo magntico como el elctrico se pueden describir como vectores y expres las ecuaciones de Maxwell en trminos de estos dos vectores. En su trabajo original present 20 ecuaciones con 20 variables. Con la reformulacin de Heaviside, el panorama se ilumin como por encanto y las ecuaciones de Maxwell adquirieron sencillez, simetra y belleza notables. Como se mencion en el captulo XV, Hertz tambin simplific las ecuaciones de Maxwell, y lo hizo casi al mismo tiempo que Heaviside, de quien reconoci sus aportes en este sentido. En los libros de texto se incorporaron los vectores en la teora de Maxwell, y es as como se trabaja con esta teora hoy en da. En la actualidad, los estudiantes piensan que los vectores son obvios, sin embargo, durante varios aos hubo una gran disputa cientfica entre Heaviside y Gibbs por un lado, y el fsico escocs Peter Guthrie Tait por el otro, sobre que concepto utilizar. Tait pele por el uso de los cuaterniones y hubo agrias discusiones publicadas en la revista inglesa Nature. Al final, los vectores ganaron de manera tan contundente que en los libros de texto se dej de hacer referencia a sus creadores. As mismo, se usaron los vectores en otros campos de la fsica, como la mecnica. En la actualidad son un instrumento matemtico cotidiano en el desarrollo de la fsica, la ingeniera, la qumica y las matemticas. Finalmente, para puntualizar nuestro acercamiento a la comprensin de las ecuaciones de la teora electromagntica, digamos que las consecuencias terico-experimentales ms importantes de las ecuaciones de Maxwell son: - La carga elctrica se conserva - La energa se conserva - La propagacin de las ondas electromagnticas puede ocurrir, con la velocidad c en el vaco, igual a la velocidad de la luz - Las condiciones en la frontera sobre los campos son determinadas en una zona interfacial entre dos medios - Los campos Elctrico y Magntico son deducibles de las funciones potenciales de campo elctrico y campo magntico - Los potenciales satisfacen las ecuaciones de onda inhomogneas si se impone la condicin de Lorentz. 5. Significado de la teora electromagntica de Maxwell Todos sabemos que la luz viaja a 300.000 kilmetros por segundo, lo cual constituye no slo un concepto terico sino tambin un hecho experimental. Lo que muchos ni siquiera imaginan es que esa cifra no slo es un viejo dato experimental, sin que tambin se desprende magistralmente de las ecuaciones formuladas en la teora electromagntica por Maxwell en la dcada del 60 del siglo XIX. Esa singular y sensacional coincidencia entre la teora y la prctica demostr, de manera contundente, dos cosas: por una parte, que la luz es una onda electromagntica y, por otra, que su velocidad es una propiedad esencial de la naturaleza. Dicho de otro modo, las ecuaciones de Maxwell ni siquiera requeran que se les dijera con respecto a qu haba que medir la velocidad de la luz, o sea con respecto a qu marco de referencia. Simplemente arrojaban la cifra de los 300.000 km por segundo y punto. Sin ms discusin. Marcos de referencia inerciales y mecnica clsica. Luz, ter y electromagnetismo

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Durante buena parte del siglo XIX, como una manera para entender las ondas de luz, muchos fsicos crean que el universo estaba lleno de una substancia llamada ter, cuya existencia estaba fundamentada en dos razones: siendo la luz una onda, necesita un medio en el cual propagarse como lo necesitan las ondas de sonido y de agua y, por otra parte, el ter en reposo defina el marco de referencia con respecto al cual la velocidad de la luz es aproximadamente 300.000 Km/seg (C). Las ecuaciones de Maxwell para el caso del espacio vaco permiten obtener la ecuacin de propagacin de la onda electromagntica en el vaco, algo ya familiar para nosotros. Esta ecuacin signific una de dos cosas: a) que la velocidad de la luz era igual para cualquier observador, o b) que la ecuacin de onda slo era vlida en un marco de referencia especial y, en consecuencia, no era invariante bajo las transformaciones de Galileo, es decir bajo las ecuaciones que hacen alusin a los marcos de referencia inerciales de la mecnica clsica. De acuerdo con lo anterior, la fsica se enfrentaba a una situacin muy crtica al final del siglo XIX ya que las leyes de la mecnica eran invariantes bajo las transformaciones de Galileo pero, en cambio, las ecuaciones de Maxwell no lo son. Esto haca necesario escoger entre las tres posibilidades siguientes: - El principio de relatividad (clsico) es vlido para la mecnica pero no lo es para la teora electromagntica - Las ecuaciones de Maxwell no son correctas - Existe un principio de relatividad para la mecnica y el electromagnetismo, pero no se estn interpretando adecuadamente la leyes de Newton.} Para decidir sobre cual de estas posibilidades era la correcta, y dado que todo apuntaba a que las ecuaciones de Maxwell eran las correctas, se realizaron experimentos para verficarlos, entre ellos el ms famoso fue el del interfermetro de Michelson y Morley. El caso es que no fue posible medir alguna propiedad fsica del ter, ni siquiera detectarlo, surgi la posibilidad de que no existiera. De ser as, desaparecera el marco de referencia con respecto al cual el valor de la velocidad de la luz es c. Por otra parte, la teora electromagntica indicaba que en el vaco la velocidad de la luz tambin era c, adems, esta teora no es invariante bajo transformaciones de Galileo. Qu hicieron los fsicos de la poca? Se dedicaron a modificar las teoras existentes buscando solucionar el problema de la evidente incompatibilidad entre la teora electromagntica y el principio de la relatividad, pero lo que lograron fue complicar an ms el asunto. Fue con la teora de la relatividad de Einstein, en 1905, que se solucion el problema de la existencia o no existencia del ter y la no invarianza de las ecuaciones de Maxwell. Por otra parte, la construccin de una teora sobre la naturaleza de la luz gener innumerables problemas de carcter terico para la fsica del siglo XIX. Hacia 1850 dos teoras contradictorias, la corpuscular y la ondulatoria, aparentemente incompatibles entre s, pugnaban por explicar la naturaleza de la luz y obtener la supremaca. Las dificultades se incrementaban dramticamente a la hora de encontrar una manera satisfactoria, o un modelo, de explicar los fenmenos elctricos y magnticos, ocasionando una importante divisin entre los partidarios de una y otra teora lo que termin por desembocar en la construccin de una electrodinmica (clsica). Cuando irrumpe en el escenario Maxwell la situacin cambi radicalmente. Inspirndose en los trabajos de Faraday, Henry, Ampere y Gauss estableci la teora unificada de los fenmenos elctricos y magnticos, que ya se ha mencionado en apartados anteriores. Adems, Maxwell afirmaba que la luz era un fenmeno electromagntico ms, por lo que la ptica deba ser considerada bajo la perspectiva de la electrodinmica y, por tanto, deba ser incluida en una teora electromagntica que abarcara los fenmenos pticos. Esta fue una simbiosis extraordinaria entre la ptica y el electromagnetismo, distantes entre s hasta ese momento. Maxwell en su obra Treatise on Electricity and Magnetism, aunque an no tena muy claro como interpretar adecuadamente las ecuaciones de campo formuladas por l, independiz las mismas de toda analoga mecnica, proponiendo una teora de campos, lo cual fue un hecho significativo ya que si bien Faraday utiliz, en alguna medida modelos mecnicos, esta teora ya no los requiri ms para dar cuenta de la explicacin de fenmenos electromagnticos . Aunque ello no supuso una ruptura definitiva de Maxwell con la teora newtoniana, los resultados alcanzados por l cuestionaban radicalmente la posibilidad de una explicacin mecnica del campo. A raz de la aparicin de la teora electromagntica de Maxwell, se fue abriendo camino una nueva representacin de la Naturaleza: la representacin electromagntica, lo cual se evidenci especialmente desde la aparicin de los trabajos de Hertz en 1887-88, en los que expona sus experimentos, que demostraban la existencia de la radiacin electromagntica. Los trabajos de H. A. Lorentz que culminaron con la aparicin de la teora electrodinmica de los cuerpos en movimiento, en 1892, no hicieron sino acrecentar el prestigio y el nmero de seguidores de la representacin electromagntica de la Naturaleza en detrimento de la representacin mecanicista.

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La crisis de la representacin determinista En la medida en que la teora electromagntica se iba imponiendo en los crculos cientficos del ltimo tercio del siglo XIX, surgieron muchas voces que reclamaban una revisin crtica de los fundamentos de la fsica clsica orientada a eliminar los elementos metafsicos que haban contaminado la fsica terica desvindola, a su juicio, de su verdadero carcter de ciencia emprica. Hubo corrientes que se enfrentaron con empeo a la representacin mecanicista de la Naturaleza, y en particular a las hiptesis atomsticas. Desde el punto de vista de la Fsica la situacin a finales del siglo XIX no poda ser ms halagea. La mecnica de Newton era un xito. El electromagnetismo de Maxwell explicaba ese conjunto de fenmenos. Y por ltimo, Young y Fresnel resolvieron los problemas que tena la teora ondulatoria de la luz y formularon las leyes de la ptica. Todo la naturaleza era explicada por la fsica. Era el triunfo de la razn. Ello llev a anunciar a Lord Kelvin, fsico ingls de la poca, premio Nobel de fsica en 1906, el prximo fin de la disciplina de la fsica por ausencia de problemas que resolver.Aunque esto tampoco nos debe extraar pues en el mismo siglo XIX Hegel haba anunciado el fin de la Filosofa y de la Historia, y Nietzsche nos proclamaba la muerte de Dios. Sin embargo serios nubarrones se vislumbraban en el horizonte, lo que concucira a la ciencia a un nueva crisis, a una gran revolucin conceptual, o como dira Kuhn, a un cambio de paradigma: aparecera la teora de la relatividad y la mecnica cuntica. La Teora Especial de la Relatividad, transform y revolucion la forma de ver la fsica, al establecer que "no exista ninguna incompatibilidad entre el principio de relatividad y la ley de la propagacin de la luz ", a travs de una nueva formulacin de los conceptos de Espacio y Tiempo. Esto constituy, sin lugar a dudas, un hito demostrativo para la teora electromagntica. El valor de la ciencia en la relacin fsica-matemtica dentro de la TEM La teora electromagntica de Maxwell , se erige en una genial concepcin que fusion la ptica con la electricidad introduciendo el concepto de campo magntico como una propiedad real del espacio. Hay que rescatar el hecho de que cuando Maxwell inici sus trabajos, las leyes de la electrodinmica admitidas hasta entonces daban cuenta de todos los fenmenos conocidos. No haba habido alguna experiencia nueva que las invalidara. Pero al examinarlas, desde otra perspectiva, Maxwell reconoci que las ecuaciones se vuelven ms simtricas cuando se les agrega un trmino. Por otra parte, este trmino era demasiado pequeo como para introducir efectos apreciables o perturbaciones en relacin con los mtodos antiguos utilizados hasta ese momento. Si consideramos el espacio vaco o libre, en donde no existen cargas ni corrientes, las ecuaciones de Maxwell se hacen ligeramente ms simples, en su forma diferencial, y es ah donde se exhibe una cierta simetra. En la prctica, y a pesar de que a simple vista pueda parecer una tarea formidable recordar todas estas ecuaciones, el hecho de tener esa cierta simetra (una vez que se reconoce, en su forma diferencial) ello ayuda a organizarlas en nuestra mente de tal suerte que por su aplicacin continua uno termina gradualmente familiarizndose con ellas. De acuerdo con Poincar (El valor de la ciencia), los conocimientos a priori de Maxwell han esperado veinte aos una confirmacin experimental o, dicho de otro modo, Maxwell ha precedido en veinte aos a la experiencia. Maxwell estaba impregnado fuertemente del sentimiento de la simetra matemtica y con su trabajo nos ensea cmo es que se deben tratar las ecuaciones de la fsica matemtica para saber que es lo que deben ensearnos y, sobre todo, que se puede y se debe cambiar con ellas. Esa es la manera como podemos obtener algo til de dichas ecuaciones como finalmente se evidenci con las aplicaciones realizadas a partir de las ecuaciones de la teora electromagntica. El ms notable ejemplo de la fsica matemtica es la teora electromagntica de Maxwell, evidenciado en especial en su aplicacin a la luz. Las ecuaciones son el resultado de experiencias sumamente generalizadas, pero a partir de su misma generalidad parecen adquirir un grado elevado de certeza. En la prctica, cuanto ms generales son, tanto ms frecuentemente se tiene la oportunidad de comprobarlos y, al multiplicarse las verificaciones, tomando las ms inesperadas y diversas formas, acaban por no dejar lugar a duda alguna. 6. La teora electromagntica como teora fsica de clasificacin natural, de acuerdo con Duhem Un acercamiento al trabajo de Duhem Pierre Duhem (1861-1916) oficia como fsico en el campo de la termodinmica y la qumica-fsica, como fundador de la historia de la ciencia moderna, como filsofo de la ciencia. El enfoque del trabajo de Duhem se hace desde la perspectiva de la filosofa de la ciencia de un cientfico, que quera desarrollar la fsica pero sin la concepcin de la mecnica; siendo un adversario del atomismo, defiende la termodinmica como la teora bsica de la fsica en contraposicin a la fsica newtoniana. Su enfoque de la ciencia fsica tiene, tambin un fundamento en el anlisis lgico, el cual lo da antes de la aparicin de la lgica moderna de Frege, Rusell, y

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otros. Duhem es, en cierto sentido, un naturalista si se tiene en cuenta que la tarea de la filosofa de la ciencia es ordenar e interpretar el dominio del conocimiento cientfico. De acuerdo con Duhem, el objeto de una teora es la clasificacin en lugar de la explicacin. Con Carnap y Heidegger, exponentes del Neokantismo, su propuesta es superar la metafsica, por ello se dice que la matemtica est ya liberada de la metafsica. Se le da gran preponderancia al lenguaje matemtico hasta el punto de que hace carrera la frase: eso que t dices, ponlo en el lenguaje de las matemticas y lo entender. Duhem sostiene que una teora fsica es, esencialmente, una representacin. Las representaciones ms conocidas son las de la ciencia y las del arte. En la ciencia son frecuentes las representaciones simblicas, generalmente basadas en nmeros y en estructuras matemticas y en ellas, el uso de smbolos, muchas veces con propsitos de establecer relaciones funcionales que den cuenta de fenmenos fsicos, que no podran ser entendidos de otra manera. Este sera el caso, por ejemplo, de la Teora Electromagntica, la TEM de Maxwell. Tenemos, entonces, en relacin con la teora fsica, que hay implcita una concpecin explicativa y clasificatoria, que hay una clasificacin natural y que con Duhem-Quine, podemos afirmar: - La clasificacin natural responde al modelo de una teora, en donde se requieren operaciones intelectuales - Una clasificacin ilgica no puede ser natural La teora fsica tiene que ver, entonces, con un hecho prctico y con un hecho terico, como una traduccin. En relacin con la fundamentacin lgica de la fsica de Rudolf Carnap, es importante destacar que la teora electromagntica tiene la forma de una ley bsica de la fsica. En este aspecto, Maxwell plante que las leyes bsicas de la fsica no aluden a ninguna posicin particular del espacio ni a ningn punto temporal particular, es decir no estn circunscritas a un marco espacio-temporal en particular, lo cual quiere decir que son completamente generales en relacin al espacio y al tiempo: son vlidas en todas partes y en todos los tiempos, lo cual es una caracterstica bien importante de las leyes que se denominan bsicas. La condicin de Maxwell de que la ley se aplique a todos los tiempos y lugares debe hacer parte de la definicin, pero deben existir otras condiciones, que en el caso del electromagnetismo se refiere, sustancialmente, a las condiciones de borde o condiciones de frontera. Es claro y sorprendente, al hacer referencia a las leyes tericas y los conceptos tericos, el poder de una teora para predecir nuevas leyes empricas. A partir del modelo terico de Maxwell fue posible, gracias al apoyo de ciertas reglas de correspondencia, deducir muchas leyes ya conocidas de la electricidad y el magnetismo. Pero el modelo posibilit muchas cosas ms, como hemos visto: la cuantificacin del parmetro c, la velocidad de la luz. Rpidamente las ecuaciones de Maxwell suministraron explicaciones de toda clase de leyes de la ptica. O sea que la teora no solo dio cuenta de los fenmenos elctricos y magnticos sino tambin de los fenmenos pticos. El gran valor del nuevo modelo qued en evidencia por su poder para predecir y formular leyes empricas desconocidas o inexistentes hasta entonces. Un buen ejemplo de esto que se acaba de plantear lo constituy Hertz con sus trabajos experimentales en relacin con la produccin y deteccin de ondas de radio. Fue el descubrimiento de las ondas de radio el gran comienzo de la derivacin de nuevas leyes a partir del modelo terico de Maxwell, leyes que posibilitaron el desarrollo de nuevas teoras y no solo dieron cuenta de otros fenmenos y nuevos fenmenos artificiales alrededor del electromagnetismo sino que generaron nuevos desarrollos tecnolgicos basados en la teora electromagntica. Fue as como aparte de las ondas de radio de baja frecuencia y del espectro ptico (luz visible e invisible-infrarrojo y ultravioleta) se encontr que existan otras ondas electromagnticas de frecuencias extremadamente altas, como los rayos x y los rayos gamma, cuyas leyes fueron derivadas, igualmente, de las ecuaciones de Maxwell. Todo ello era previsible gracias al modelo de Maxwell dado que sus leyes tericas, conjuntamente con las respectivas reglas de correspondencia, condujeron a la fsica a una enorme variedad de nuevas leyes empricas. De este modo, la amplia variedad de campos en los cuales se obtuvo confirmacin experimental contribuy a que se confirmara, de manera contundente y sin lugar a dudas, la teora desarrollada por Maxwell. De acuerdo con esto, la teora de Maxwell fue otro gran paso o aporte en la va de los intentos de unificacin de la fsica. A ello contribuy especialmente el hecho de que los fenmenos de la ptica pudieron ser clasificados y explicados brillantemente, a partir de las ecuaciones, por la teora electromagntica. Leyes empricas deducidas a partir de leyes tericas En relacin con la contrastacin de hiptesis, podemos asumir el famoso veredicto del fsico e historiador de la ciencia, el francs Pierre Duhem en su texto clsico The aim and structure of physical tehory en la que sentencia: Ni siquiera la ms cuidadosa y amplia contrastacin puede nunca refutar una de entre dos hiptesis y probar la otra; por tanto, estrictamente interpretados, los experimentos cruciales son imposibles en la ciencia .

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Es el caso, por ejemplo, de la nocin de vibraciones elsticas en el ter haba sido sustituida por la idea, desarrollada por Maxwell y Hertz, de ondas electromagnticas transversales. De acuerdo con Carl Hempel (Filosofa de la ciencia natural) una leccin importante del trabajo de Maxwell en relacin con el trabajo de los fsicos es que una buena teora ampliar, tambin, nuestro conocimiento y comprensin acerca de los fenmenos naturales, prediciendo y explicando fenmenos que no se conocan cuando la teora fue formulada, como es el caso de las ondas electromagnticas. En este sentido, la teora electromagntica de Maxwell implicaba, por una parte, la existencia de ondas electromagnticas y, por otra, predeca algunas caractersticas importantes de su propagacin en diferentes medios. Por fortuna, dichas implicaciones fueron confirmadas posteriormente por el trabajo experimental desarrollado por Heinrich Hertz, el cual proporcion la base de la tecnologa de la transmisin por radio, la comunicacin inalmbrica, entre otras aplicaciones conocidas ampliamente. Estos espectaculares xitos predictivos aumentaron nuestra confianza en una teora que nos haba proporcionado una explicacin unificada sistemticamente, y a menudo correcciones, de leyes establecidas previamente. La comprensin que nos proporciona esta teora es, con todo, mucho ms profunda y significativa que la que nos proporcionan las leyes empricas de fenmenos observables con nuestros sentidos. De acuerdo con esto, podramos decir que slo mediante una teora adecuada se puede llegar a una explicacin cientficamente apropiada de una clase particular de fenmenos empricos. Se ha visto que las leyes que estn formuladas al nivel meramente observacional se cumplen slo de una manera aproximada y dentro de un escenario restringido. Es con el recurso terico, apoyado en formulaciones matemticas precisas, como se puede alcanzar una explicacin mucho ms comprehensiva y exacta de los fenmenos empricos. Teora fsica y clasificacin natural. En lo que sigue nos referiremos, en buena medida, al texto: La teora fsica: su objeto y su estructura de Duhem, referenciado en la bibliografa, para presentar la teora electromagntica de Maxwell como una clasificacin natural. Partamos, entonces, de una definicin sobre la teora fsica, dada por el mismo Duhem: Una teora fsica no es una explicacin. Es un sistema de proposiciones matemticas, deducidas de un pequeo nmero de principios cuyo objeto es representar de la manera ms simple, ms completa y ms exacta posible, un conjunto de leyes experimentales. Esta definicin, implica caracterizar las cuatro operaciones fundamentales mediante las cuales se elabora una teora fsica, y con las cuales cumple, por supuesto, la teora electromagntica, a saber: - La definicin y la medida de las magnitudes fsicas - La eleccin de las hiptesis - El desarrollo matemtico de la teora - La comparacin de la teora con la experiencia Cul es la utilidad de una teora fsica como la teora electromagntica (TEM)? Si asumimos la teora como una economa del pensamiento, la TEM sustituye un gran nmero de leyes que aparecan independientes entre s, sin relacin alguna, permitiendo concentrar las leyes previas sobre los fenmenos elctricos y magnticos en un reducido nmero de principios, por lo cual dicha reduccin de varias leyes a fsicas sobre el electromagnetismo conduce a una economa intelectual sin precedentes. Antes de la TEM, exista una gran cantidad de hechos experimentales concretos en relacin con las interacciones elctricas y magnticas, pero con su aparicin, las leyes experimentales alrededor de dichos hechos quedan bien condensados en una nica teora que evidencia la relacin entre ellos y la dependencia de unos sobre otros, en algunos casos. Por otra parte, la TEM permite captar de la naturaleza como ha progresado la ciencia fsica del electromagnetismo. La TEM como clasificacin Ahora bien, en relacin con la TEM como clasificacin tenemos que decir que tal teora no es solamente una mera representacin econmica de las leyes experimentales del electromagnetismo previas sino que es tambin, ante todo, una clasificacin de dichas leyes. Puesto que la fsica experimental proporcion las leyes del electromagnetismo, pero sin clasificarlas armnicamente y sin relacionarlas entre s de alguna manera, es la TEM quien hace la clasificacin que hoy conocemos y establece la relacin entre ellas. La gran ventaja, que subyace aqu es que los conocimientos as clasificados pueden utilizarse no solo de una manera ms cmoda y segura sino que adems exhiben un orden extraordinario, armnico, que denota, adems una belleza sin par, sin parangn. De este modo la TEM, como cualquier teora fsica, tiende a transformarse en una clasificacin, evidenciando una real clasificacin natural, trascendiendo el aspecto eminentemente esttico. Avanzando un poco ms, vemos efectivamente como en el caso de la TEM la teora, efectivamente, tiende a transformarse en una clasificacin natural en el sentido de las ideas Duhem, quien sostiene que as como el naturalista, en la zoologa, imagina un conjunto de operaciones intelectuales, refirindose a abstracciones (las leyes) que la

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clasificacin ordena en grupo. Evidentemente, en una clasificacin as se nota la facilidad con que cada ley experimental del electromagnetismo halla su lugar en la clasificacin creada por el fsico, y cuya claridad es tan deslumbrante y se disemina sobre este conjunto ordenado con tal perfeccin que no nos queda ms remedio que aceptar irrefutablemente que dicha clasificacin no slo no es artificial sino que semejante orden no puede ser el resultado de una agrupacin puramente arbitraria impuesta a las leyes por un organizador ingenioso, como Maxwell, en este caso. Vemos, as, en esa ordenacin exacta de este sistema electromagntico la marca de lo que podemos reconocer como una clasificacin natural. Esto se evidencia a lo largo de la TEM y, por supuesto, en las famosas ecuaciones que se establecen all. De acuerdo con lo planteado, el concepto de campo, tanto elctrico como magntico y electromagntico, es para nosotros una representacin y no una explicacin. En este sentido, las hiptesis de la TEM permiten, por consiguiente, ordenar y organizar todo el conjunto complejo de trabajos y leyes sobre las interacciones electromagnticas. As las cosas, una teora fsica como la electromagntica jams nos proporciona la explicacin de las leyes experimentales que le precedieron sino que clasifica, de manera ordenada y lgica, dichas leyes, reflejando as un orden natural evidenciado con los trabajos experimentales que ya se han mencionado en otros apartes, estableciendo, adems, relaciones entre los fenmenos observados, lo cual nos deja entrever claramente una clasificacin natural de la teora. De esta manera, entonces, queda claro que la teora electromagntica, como teora fsica no puede erigirse como una explicacin de las leyes experimentales del electromagnetismo, sino como una representacin y una clasificacin de las mismas. La teora precede a la experiencia? Cul es esa circunstancia que revela la creencia de Duhem en el carcter natural de una clasificacin terica, para el caso de la teora electromagntica? Si se cree en el carcter natural de la clasificacin terica que establece la TEM, esa circunstancia ocurre justo cuando le exigimos a dicha teora que nos anuncie los resultados de una experiencia antes de que esta experiencia haya tenido lugar; es como si nos pemitiera profetizar o predecir algo que va a suceder. La mayor prueba de esto lo constituyeron los trabajos experimentales de Hertz, 20 aos despus de la aparicin de la TEM, con el descubrimiento de las ondas electromagnticas. Si bien Gauss, Ampre, Faraday y Henry establecieron un conjunto concreto de leyes experimentales, es Maxwell como terico quien finalmente las condens en un nmero reducido de hiptesis y a fe que lo logr, y de qu manera!. Es extraordinario ver como cada una de estas leyes experimentales del electromagnetismo estn correctamente representadas como consecuencia natural, si se quiere, de estas hiptesis. Un smil con esta situacin lo tenemos con las ecuaciones diferenciales lineales que rigen o representan un sistema elctrico y que permiten predecir su comportamiento en el tiempo. Las ecuaciones diferenciales representan, entonces el sistema, y predicen la ocurrencia de un determinado comportamiento pero no lo explican. Por otra parte, la TEM al perfeccionarse con la ayuda de herramientas matemticas cada vez ms elaboradas, especialmente cuando se introduce el concepto de vector, adquiri las caractersticas de una clasificacin natural, cuyo carcter se revela en la fecundidad de la teora misma ya que adivina leyes experimentales que an no haban sido observadas y que despus permitira el descubrimiento de las ondas electromagnticas y todos los fenmenos fsicos asociados. Esto debera ser suficiente para aceptar la TEM an cuando no busque, propiamente la explicacin de los fenmenos asociados a las interacciones electromagnticas Teora representativa y evolucin de la fsica. Abstraccin terica y modelos mecnicos Siguiendo a Duhem, el objetivo de la TEM ha de ser, entonces, convertirse en una clasificacin natural y establecer una coordinacin coherente y lgica entre las distintas leyes experimentales que comprende. Maxwell formula entonces una teora que representa, no explica, de manera admirable los fenmenos asociados a las interacciones elctricas y magnticas, de una manera magistral como no haba podido hacerse hasta ese momento, unificando todos los fenmenos conocidos, y por conocer, del electromagnetismo en una teora representativa, de clasificacin natural. Es importante resaltar que fsicos como Ampere, Fourier y Fresnel no slo no consideraban que el objetivo de una teora fuera la explicacin (metafsica) de apariencias sensibles sino que la ven como una representacin resumida y clasificada de los conocimientos experimentales. Esto es bien evidente con la TEM de Maxwell y, en especial, con referencia a fenmenos para los cuales no se tenan experiencias sensoriales, dada su naturaleza, y que slo con la asistencia de dispositivos experimentales fue posible percibir. La construccin de la teora fsica del electromagnetismo, en nuestro caso, fue el producto de un doble trabajo de abstraccin y de generalizacin; de ah la genialidad y la belleza que ella representa como logro del espritu y del intelecto humanos. Si consideramos los planteamientos de Duhem, en el caso de Maxwell podramos decir que su mente analiz un nmero considerable de hechos complejos, diversos y concretos, en torno a los fenmenos de las interacciones elctricas y magnticas, y lo que en ellos ve de esencial y de comn los resume

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en una nica teora, es decir en un conjunto de ecuaciones bsicas que relaciona nociones abstractas. Posteriormente, contempla todo un conjunto de leyes que rigen los fenmenos observados experimentalmente. El mrito est en que ese conjunto lo sustituye por un nmero muy reducidos de juicios precisos y extraordinariamente generales, basadas en abstracciones, explicitadas de manera simblica mediante formulaciones matemticas precisas. Esta doble actividad de abstraccin y generalizacin, como bien lo dice Duhem, provoca la denominada doble economa intelectual: es econmica en razn de que sustituye una gran cantidad de hechos experimentales por una ley nica, y tambin es econmica dado que sustituye un amplio conjunto de leyes por un grupo reducido de hiptesis. La fsica en la Inglaterra de la poca de Maxwell y el modelo mecnico En este momento, se hace importante destacar un elemento que subyace en la TEM, como en otras teoras fsicas desarrolladas en Inglaterra, y que acompaa invariablemente la exposicin de la teora. Se trata de la incorporacin del concepto de modelo, el cul se usa para poder lograr un buen nivel de comprensin de una teora. El modelo surge como una necesidad para lograr una representacin mental de los fenmenos que suceden en la realidad fsica. Esta es una caracterstica del espritu ingls, presente en Maxwell, por supuesto, dado que l requiere de un modelo para satisfacer su necesidad de imaginar cosas concretas, visibles y tangibles. Esto est en clara contraposicin con el espritu continental, representado por los franceses y los alemanes, para quienes la teora de la electrosttica y la magnetosttica constituye un conjunto de nociones abstractas y de proposiciones generales, formuladas en el lenguaje claro y preciso de la geometra y del lgebra, conectadas entre s por las reglas de un lgica rigurosa, que satisface adecuadamente la mente del francs dado su gusto por la claridad, la simplicidad y el orden. En cambio, el fenmeno de interacciones electrostticas es concebido por Faraday a partir de un modelo mecnico, con sus analogas correspondientes, admirado as por Maxwell y por todos los fsicos ingleses. Es as como se construye un modelo mecnico para representar el conjunto de leyes de las interacciones electromagnticas. De acuerdo con esto, la parte matemtica (algebraica) de la TEM hace las veces de modelo y constituye una disposicin de smbolos, de acuerdo con los planteamientos de Duhem, que son susceptibles de ser captados por la imaginacin cuyo funcionamiento sigue las reglas del lgebra, e imita con buena aproximacin las leyes de los fenmenos bajo estudio, en este caso los fenmenos electromagnticos, como las imitara una disposicin de diversos cuerpos que realizan su movimiento siguiendo las leyes de la mecnica. Se sintetiza de esta manera el espritu de la fsica matemtica inglesa en relacin con la TEM: no hay en ella nada parecido a la teora que busca, sino solamente frmulas algebraicas que se combinan y se transforman: A la pregunta de qu es la teora de Maxwell-dice Hertz-, no podra dar una respuesta ms clara y precisa que la siguiente: la teora de Maxwell es el sistema de ecuaciones de Maxwell. Otra situacin relevante es que la interpretacin terica de los enunciados de la TEM permiti, como sucedi efectivamente con Hertz, al experimento cientfico penetrar mucho ms, y casi de manera insospechada, que el sentido comn, en el anlisis detallado de los fenmenos, incluso de aquellos no perceptibles por la experiencia netamente sensorial, y ofrecer de ellos una descripcin de tal naturaleza, que su precisin super, en mucho, la exactitud del lenguaje ordinario. 7. Consecuencias de la teora electromagntica Un hito crucial: el descubrimiento de las ondas electromagnticas y sus implicaciones Los experimentos de Hertz constituyeron la primera y decisiva victoria de la teora de campos y de la derrota de la idea newtoniana de la accin instantnea y a distancia. Estos experimentos tienen una dimensin social por haber hecho posible el desarrollo posterior de la comunicacin a nivel de masas por medio de la radio y de la televisin. Faraday haba intentado encontrar un experimento que demostrara la velocidad finita de las perturbaciones y que constituyera, por tanto, una prueba crucial de su teora de campos. El proyecto inicial de Hertz consista en demostrar que la variacin de la polarizacin de las sustancias dielctricas produce un campo magntico. Segn la teora de Maxwell, una variacin de la polarizacin de un material dielctrico, tiene, al igual que una corriente de conduccin, efectos magnticos. Para ello, tena que crear un campo elctrico alterno que pudiera polarizar y despolarizar rpidamente un bloque de material dielctrico. Modificando y perfeccionando el diseo de los distintos dispositivos experimentales, lleg al descubrimiento de las ondas electromagnticas. Tambin descubri, que si dos conductores estn iluminados por luz ultravioleta, para que salte una chispa entre ellos basta con una diferencia de potencial mucho menor. Posteriormente, otros cientficos descubrieron que solamente era efectiva la luz que incida sobre el polo negativo. El as denominado efecto fotoelctrico recibi la explicacin adecuada, posteriormente, con la teora cuntica de la luz de Einstein, pero el hecho ya estaba implcito en los trabajos terico-prcticos alrededor de la TEM.

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Hertz pens que sera posible producir interferencias con dos ondas electromagnticas, y como los fenmenos de interferencia estn ntimamente ligados a los fenmenos ondulatorios quedara as demostrada la existencia de las ondas electromagnticas. Produjo ondas estacionarias en el aire, colocando una lmina de metal en la pared opuesta al aparato. La onda reflejada interfera con la incidente dando lugar a una onda estacionaria. Consigui, ms tarde, producir ondas electromagnticas de longitud de onda mucho ms corta, reduciendo la capacidad del vibrador. Dirigiendo estas ondas mediante espejos parablicos (que dan lugar a ondas planas) y reflejndolas en varios espejos, logr demostrar que cumplan la ley de la reflexin. Hertz calcula la forma de las ondas que salen de su oscilador, a partir de la ecuaciones de Maxwell para un espacio vaco en el que no intervienen cargas ni corrientes, tal es prcticamente el espacio que rodea al oscilador. Escribe las ecuaciones de forma simtrica relacionando directamente las variaciones temporales y espaciales de los campo elctrico y magntico. Llamado H al campo magntico y E al elctrico, las ecuaciones se escriben:

Una quinta ecuacin bsica expresa la energa electromagntica U contenida en cierto volumen V:

Resuelve las ecuaciones anteriores para el espacio que rodea su oscilador respecto a cuyo eje el problema tiene simetra de revolucin. Obtiene como resultado la ecuacin de las lneas de fuerza del campo elctrico en el plano meridiano que pasa por el eje.

El oscilador ha sido idealizado como un dipolo que consta de dos partculas de carga +e y -e, que oscilan a lo largo de ese eje mantenindose simtricas respecto del centro y alcanzando amplitudes +l y -l. Cada lnea de fuerza viene fijada por el valor de un parmetro Q, y se expresa en coordenadas polares, la distancia al centro del oscilador r, y el ngulo azimutal respecto del eje del oscilador. Hemos visto cmo Hertz, cuyo objetivo inicial era el de comprobar la validez de las teoras elctricas en el caso de dielctricos y corrientes no cerradas, descubri las ondas electromagnticas predichas por la TEM de Maxwell. La reaccin ante tales experimentos no se hizo esperar. La teora de Maxwell, que hasta entonces haba pasado en el continente por una teora dudosa y oscura, se convirti de pronto en el punto de partida de todas las posteriores teoras de la electricidad y, por tanto, del espacio y la materia. Y de la teora de la relatividad y la TEM qu? El hecho de que las leyes de la mecnica newtoniana sean invariantes bajo la transformacin de Galileo se conoce como principio de la relatividad. El artculo de Einstein publicado en 1905, "Sobre la electrodinmica de los cuerpos en movimiento", inicia una investigacin que pondr fin a la mecnica newtoniana y a la accin a distancia. Complet el derrocamiento de la concepcin newtoniana del mundo que se haba iniciado a principios del siglo XIX, y a su vez dio comienzo a una nueva aproximacin a la teora de campos. Einstein coincida con Mach en que el espacio absoluto era un concepto falso e inaceptable, y que el ter de Lorentz estaba en la misma situacin que el espacio absoluto de Newton. Se propuso partir del principio de la relatividad, pero consideraba que las viejas transformaciones de Galileo no serviran, y que hara falta unas similares a las de Lorentz. Para Einstein el principio de la relatividad era incompatible con la existencia del ter. Adems, hizo la suposicin de que la luz se propaga siempre por el espacio vaco con una velocidad bien definida c que es independiente del estado de movimiento del cuerpo emisor. Da origen, por consiguiente, a una nueva teora con su explicacin del efecto fotoelctrico, con base en la hiptesis de que la luz desde que se emite hasta que se absorbe, viaja en paquetes discretos como si se tratase de partculas. A partir de ese momento, era necesario reconciliar los "cuantos" de luz corpusculares con la teora de Maxwell, que consideraba a la luz como una onda electromagntica. Electromagnetismo: de la ciencia del siglo XIX a la tecnologa del siglo XX Hemos visto ya como Maxwell realiz una gran sntesis terica de los trabajos de Ampre y Faraday sobre la electricidad y el magnetismo, lo que le condujo al sorpresivo descubrimiento de que la luz era de naturaleza elctrica y magntica. Adems, como consecuencia de la teora que desarroll, predijo la existencia de las ondas electromagnticas. Basado en el trabajo de sus antecesores, Maxwell construy uno de los pilares de la

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fsica, comparable con la mecnica desarrollada por Newton. Hemos mencionado que la teora electromagntica de Maxwell sirvi para el futuro desarrollo de la teora de la relatividad de Einstein. Tambin hemos mostrado como aos despus de que Maxwell hiciera la prediccin de las ondas electromagnticas en forma terica, Hertz llev a cabo su notable experimento, que es un ejemplo de la forma en que se hace ciencia. Se propuso indagar si en la naturaleza efectivamente existen ondas electromagnticas. Su trabajo verific en forma brillante las predicciones de Maxwell. Despus de los experimentos de Hertz no qued ya ninguna duda, desde el punto de vista conceptual, acerca de la realidad fsica de los campos, idea que Faraday haba propuesto originalmente y que Maxwell elabor en su forma matemtica. Esta idea ha sido de crucial importancia en la fsica posterior, tanto para la relatividad de Einstein como para las teoras modernas de las partculas elementales Otra consecuencia de los trabajos de Maxwell y Hertz fue el inicio de las comunicaciones inalmbricas. A principios del presente siglo, los trabajos de Marconi solamente haban dado por resultado el telgrafo inalmbrico. La necesidad de desarrollar la radiotelefona precipit el inicio de la electrnica moderna. De hecho, esta rama del electromagnetismo consolid el importante papel de los laboratorios industriales. Una vez logrado el entendimiento fundamental del funcionamiento de los tubos al vaco hubo una nueva irrupcin de grandes novedades: la radio, que dominara la vida humana durante varias dcadas, y posteriormente la televisin, que tanta repercusin ha tenido a nivel cultural y social. Posteriormente lleg la invencin del radar y el papel determinante que desempe en la victoria de los ingleses en la llamada Batalla de Inglaterra en la que los britnicos contaban con un radar, primitivo, pero funcional. ste fue una aplicacin importante de la teora electromagntica. Para mejorar su funcionamiento y reducir su tamao fue necesario trabajar con microondas, que se lograron generar por medio del magnetrn. Hacia 1946 se termin de construir un dispositivo que llegara a tener gran influencia en la vida humana: las computadoras electrnicas. Otra revolucin se lleva a cabo en la segunda parte de la dcada de 1940: la invencin del transistor, con el que se inici un torrente de aplicaciones y de mejoras cada vez ms interesantes, lo que hizo posible la miniaturizacin de los aparatos electrnicos. A partir de la dcada de 1950 se ha vivido en una revolucin continua. Los avances cientficos en la comprensin de la estructura de la materia han dado lugar a un sinfin de aplicaciones del electromagnetismo. Una de ellas fue el lser, cuyo principio se bas en un mecanismo que Einstein propuso en 1917 para explicar la distribucin de radiacin encontrada por Planck en 1900. En todo caso, son bien conocidas por todos las aplicaciones tecnolgicas del electromagnetismo que cambiaron la actual civilizacin para siempre y que, muchas de ellas hacen parte de nuestra vida cotidiana y algunas ya no existen pero estn en la historia de la evolucin de la tecnologa: los motores y generadores, el telgrafo, el telfono, las mquinas elctricas, la iluminacin, el transformador y dems desarrollos de la electrnica, la informtica y las comunicaciones. Hay muchos otros avances que se estn dando en la actualidad, que son posibles gracias a la teora electromagntica de Maxwell, y hoy vemos las extraordinarias tendencias hacia el futuro en relacin con el electromagnetismo. La fotnica, o sea la transmisin de seales, ahora por medio de ondas electromagnticas y usando fibras pticas, est al frente del desarrollo, con la posibilidad real de reemplazar a los dispositivos electrnicos. De hecho, se vislumbra que en el siglo venidero los aparatos no sean ya electrnicos sino fotnicos, convirtindose en realidad un sueo de excitantes posibilidades, slo concebido en la ciencia ficcin. Cabe decir, antes de concluir este trabajo , que en el caso del electromagnetismo, la frontera entre la ciencia y la tecnologa no est bien delimitada; de hecho, es difcil hablar de frontera. Y es que las dos estn tan interrelacionadas que no puede avanzar una sin la ayuda de la otra. Y es la TEM, como teora fsica de clasificacin natural y como teora representacional de los fenmenos asociados a las interacciones elctricas, magnticas y electromagnticas la que lo ha permitido. 8. A manera de conclusin Finalmente, es menester dejar bien claro que toda teora fsica tiene como forma lmite la clasificacin natural de modo que: La teora fsica ha de esforzarse por representar todo el conjunto de leyes naturales mediante un sistema nico, cuyas partes sean todas lgicamente compatibles entre s De este modo queda claro, por consiguiente que, en el caso de la TEM de Maxwell, estamos ante un ejemplo de elaboracin de una teora fsica que se nos presenta como un ejemplo de clasificacin natural, en el sentido de Duhem, y que no ofrece explicacin de los fenmenos y los hechos empricos relacionados con las interacciones elctricas y magnticas, sino que constituye una representacin de las leyes que rigen dichos fenmenos. Es claro que la TEM, como teora fsica, representa todo el conjunto de las leyes naturales de los fenmenos elctricos y magnticos, de sus relaciones e interacciones, y lo hace mediante un sistema unificado

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representado mediante las ecuaciones de Maxwell, las cuales a su vez exhiben, entre s una compatibilidad lgica realmente contundente y precisa, que no admite discusin; permitiendo adems predecir fenmenos an no evidenciados por la percepcin emprica, de manera concluyente, elegante y armnica. Todas las aplicaciones de la electricidad y del magnetismo, conocidas hasta hoy, fueron elaboraciones de los experimentos originales que llevaron a cabo Oersted, Ampre, Gauss, Henry y Faraday, sintetizados en forma matemtica por Maxwell. La industria elctrica que se deriv en el siglo XIX es un buen ejemplo de una industria puramente cientfica en la cual se utilizaron unos cuantos principios bsicos, con destreza e ingenio, para encontrar un nmero creciente de aplicaciones prcticas. La historia de la electricidad y el magnetismo constituye el primer ejemplo de un conjunto de teora y experimentos puramente cientficos que se transform en una industria en gran escala. Esta industria ha sido necesariamente cientfica. ste es un ejemplo del modo en que la investigacin cientfica se convirti en ingeniera prctica. Las personas que idearon los sistemas telegrficos y su implantacin no tuvieron necesariamente el mismo rango cientfico que los inventores de telgrafos. As surgieron los ingenieros de telgrafos, que se asociaron en Gran Bretaa en 1871, y poco despus, en 1889, cambiaron su denominacin por la de ingenieros electricistas. En el curso de cincuenta aos la ingeniera elctrica adquiri gran experiencia prctica y se hizo de una tradicin importante. Los problemas de diseo y produccin, de economa en el funcionamiento y de facilidad en la reparacin, se sobrepusieron a los principios cientficos fundamentales de la teora electromagntica. Adems, con base en la teora de Maxwell se iniciaron posteriormente aplicaciones prcticas espectaculares, como las comunicaciones inalmbricas, campo que se desarroll a partir de fines del siglo pasado y que ha logrado extraordinarios avances y aplicaciones en nuestro siglo, convirtindose en una de las caractersticas de la civilizacin contempornea. La teora fsica del electromagnetismo, como teora de clasificacin natural, con su poder representacional y predictivo, a partir de su formulacin matemtica, posibilit el desarrollo de la fsica y de las tecnologas de un manera tan trascendental que, hoy en da, an nos sigue sorprendiendo. BIBLIOGRAFIA Alonso, Marcelo y Finn, Edward. Fsica, Vol: Mecnica, Fondo Educativo Interamericano, Mxico, 1976 Alonso, Marcelo y Finn, Edward. Fundamental University Physics, Vol. II: fields and waves, Addison-Wesley Publishing Company, USA, 1967 Braun, Elizer. Electromagnetismo: de la ciencia a la tecnologa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992 Carnap, Rudolf. Fundamentacin lgica de la fsica, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1969 Duhem, Pierre. La teora fsica. Su objeto y su estructura, Herder Editorial, Barcelona, 2003. Edminister, Joseph. Theory and problems of electromagnetics, McGraw-Hill, USA, 1979 Garca, Castaeda Mauricio y Ewert De-Geus, Jeannine. Introduccin a la fsica moderna, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1997 Hempel, Carl. Filosofa de la Ciencia Natural, Alianza Editorial, Madrid, 1979 Luque, Joaqun. Panorama histrico de la ciencia y la tecnologa en el siglo XX, ___ Otero Carvajal, Luis Enrique. La revolucin cientfica del siglo XX, Cuadernos del Mundo Actual, Madrid, 1993. Poincar, Henri. El valor de la ciencia, Espasa-Calpe, Madrid, 1964 Reitz, John; Milford, Frederick; y Christy, Robert. Fundamentos de la teora electromagntica, Fondo Educativo Interamericano, Mxico, 1984. Sanpedro, Javier. La realidad cumple cien aos. En recuerdo de Albert Einstein, El Colombiano, Medelln, 2005 Por Nelson Ra Ceballos Instituto Tecnolgico Metropolitano nelsonrua@itm.edu.co Medelln-Colombia

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