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Un contrato informtico es un concepto ambiguo que puede abarcar distintos tipos de contratos:

En sentido amplio u objetivo, abarca todos aquellos convenios cuyo objeto sea un bien o servicio informtico, independientemente de la va por la que se celebren. El objeto del contrato, por tanto, sera la prestacin de un servicio informtico. En sentido restringido o formal, son aquellos contratos cuyo perfeccionamiento se da por va informtica, indiferentemente de cual sea su objeto. A estos ltimos se les conoce tambin, propiamente, como contratos electrnicos.

Desde la primera ptica, los contratos informticos pueden referirse tanto a bienes (hardware o software) como a servicios informticos (tales como mantenimiento preventivo, correctivo o evolutivo; desarrollo y hospedaje de sitios web, prestacin de servicios de certificacin digital, etc.). Pueden ser objeto de contratacin electrnica cualesquiera cosas, actos o negocios jurdicos que sean lcitos y siempre que para su contratacin no se requiera de alguna forma especfica que sea incompatible con los medios electrnicos (por ejemplo, presencia de un fedatario pblico). La principal cuestin que se plantea es en cuanto a la prueba del contrato, tanto en cuanto a la intervencin de las partes como en cuanto a la prestacin de su consentimiento. La forma, hoy por hoy, de acreditar estos extremos para un particular o incluso un profesional pasa por la firma electrnica, si bien es paradjico que la prueba de esta firma deba llevarse a cabo mediante un soporte de papel puesto que la inadaptacin de los juzgados a las nuevas tecnologas hace necesario que para demostrar un consentimiento en un contrato se haga preciso demostrar ante un juez la autenticidad de la firma, a cuyo fin solo cabe documentar suficientemente esta autenticidad.
http://es.wikipedia.org/wiki/Contrato_inform%C3%A1tico

Contrato
Acuerdo de dos o ms voluntades para crear o transmitir derechos y obligaciones, cuando el objeto de esos derechos y obligaciones incide en dar, hacer o no hacer algunas de las modalidades de los bienes o servicios informticos. La existencia de sistemas destinados al tratamiento automatizado de la informacin es el hecho tcnico que da fundamento a estos contratos.

Se les aplican las reglas generales de los contratos, ya sean civiles o mercantiles.

Contratos de bienes y servicios informticos


El objeto de stos son los sistemas informticos, subsistemas o elementos en interaccin entre s y con el medio ambiente. El problema suscitado por los contratos informticos no es actualmente objeto de un tratamiento adecuado en nuestro pas. Si bien la administracin pblica dispone de infraestructuras normativas, tcnicas y legales aparentemente mnimas para establecer los trminos de una adecuada contratacin de bienes y servicios informticos Es importante mencionar que el sector pblico, y en especial a raz de la nacionalizacin de la banca, es el usuario informtico principal del pas y que incluso existe la Direccin General de Poltica Informtica, dependiente de la Secretaria de Programacin y Presupuesto, que tiene como unas de sus funciones principales: la dictaminacin y en su caso aprobacin para la adquisicin arrendamiento o prestacin referida a bienes y servicios informticos

Resulta sin embargo, poco eficaz en la prctica, en virtud de la inoperancia de los llamados contratos tipo, as como las inadecuadas elecciones en los concursos en que se evalan las ofertas de los principales proveedores informticos.

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Definicin.
Bajo la definicin de contratacin informtica, se encuentra la contratacin de bienes o servicios informticos.

Contratacin informtica
Aquella cuyo objeto sea un bien o un servicio informtico -o ambos- o que una de las prestaciones de las partes tenga por objeto ese bien o servicio informtico.

Bienes informticos

Son todos aquellos elementos que forman el sistema (ordenador) en cuanto al hardware, ya sea la unidad central de proceso o sus perifricos, as como todos los equipos que tienen una relacin directa de uso con respecto a ellos y que, en conjunto, conforman el soporte fsico del elemento informtico. Asimismo, se consideran bienes informticos los bienes inmateriales que proporcionan las ordenes, datos, procedimientos e instrucciones, en el tratamiento automtico de la informacin y que, en su conjunto, conforman el soporte lgico del elemento informtico. Como Servicios informticos se entiende todos aquellos servicios que sirven de apoyo y complemento a la actividad informtica en una relacin de afinidad directa con ella.

Antecedentes.
Los contratos informticos surgen ligados a la inminente comercializacin de las computadoras. En un principio, estas se empleaban en el mbito cientfico y militar y posteriormente fueron introducidas en el mbito de los negocios, lo que origin su rpida comercializacin, y por ende, la proliferacin de contratos en materia informtica, cuya redaccin signific una notoria diferencia respecto a lo que podramos considerar como contratos clsicos en funcin de su alta tenacidad. En un principio, este tipo de contratos se englobaba en un solo, lo que provocaba ambigedad en los mismos, favoreciendo la prctica comercial de monopolios en detrimento de la libre concurrencia de los mercados, lo cual incluso provoc el seguimiento de un juicio antimonoplico en contra de la compaa IBM bajo el amparo de las leyes Sherman y Clayton. Todo esto dio como resultado una diversificacin contractual, conocida bajo el anglicismo de unbundling y consiste en hacer una contratacin por separado respecto de los bienes y servicios informticos, lo cual trajo como consecuencia la creacin de mercados muy diversos, surgiendo empresas especializadas en cada una de las vertientes informticas, tanto en la construccin y venta de equipos como en la prestacin de servicios como mantenimiento, programacin, asistencia tcnica, etctera. Lo cierto es que este tipo de contratos han evolucionado paralelamente con el avance tecnolgico, ms no as a la par del derecho.

Tipos de contratos
Existen, en cuanto al tipo de prestacin a realizar u objeto, dos tipos de contratos informticos fundamentales: aquellos referidos a los bienes (equipos, perifricos, dispositivos, etctera) y aquellos referidos a los servicios (asistencia, formacin, mantenimiento, programas, etctera).

Otros autores realizan una clasificacin similar, primero respecto al objeto, debido a las caractersticas especiales de los distintos objetos sobre los que pueden versar estos contratos ya sea hardware, software, servicios de mantenimiento y formacin, o llave en mano que llevan a la necesidad de su estudio y tratamiento individualizado.

El segundo, respecto al negocio jurdico, debido a que los contratos informticos, ms comnmente realizados, se han llevado a cabo bajo el paraguas protector de una determinada figura jurdica en la que han encontrado acomodo, pero casi todos los casos, ha sido necesario adecuar el objeto del contrato al negocio jurdico realizado.

Por el objeto
Por el objeto del contrato distinguiremos contratos:

Contratos de Hardware. En los que hay que conceptuar como hardware todo aquello que, fsicamente, forme parte del equipo, considerando como tal, tambin, a los equipos de comunicaciones u otros elementos auxiliares para el funcionamiento del sistema que se va a implementar. Contratos de Software. Hay que diferenciar en el momento de analizar una contratacin de software, si se trata de un software de base o de sistema, o se trata de un software de utilidad, o de aplicacin o usuario, ya que este ultimo, debe responder a unas necesidades particulares, las del propio usuario, el que encarga la aplicacin, y que, por tanto, tendrn que quedar claramente especificadas en el contrato; sin embargo, el software de base o sistema y el software de utilidad responden a unas caractersticas generales que son las del propio sistema o las de la utilidad a la que sirven y es un producto ya conformado de antemano que no se somete a peticiones o particularidades del usuario. Contratos de instalacin llave en mano. En los que irn incluidos tanto el hardware como el software, as como determinados servicios de mantenimiento y de formacin del usuario.

Contratos de servicios auxiliares. Como pueden ser, el mantenimiento de equipos y programas o la formacin de las personas que van a utilizar la aplicacin respecto a equipos, sistema o aplicaciones.

Conclusin.
Como hemos visto la contratacin de bienes y la prestacin de servicios informticos no tiene una calificacin uniforme que la pueda situar, en cada caso, en un modelo o tipo de contrato de los que figuran en nuestro ordenamiento. Los contratos informticos estn formados por elementos dispares que exigen la mezcla o unin de dos o ms tipos de contratos para poder configurar sus caractersticas, siendo su objeto mltiple y diversificado, pudiendo darse multitud de figuras que desequilibraran cualquier relacin tipo que se pueda pensar. Todo ello debido a la pluralidad de las partes que intervienen y la dispersin de intereses entre ellas, as como a la particularidad de determinadas clusulas que forman parte de este tipo de contratos. Asimismo el desconocimiento por el usuario, en trminos generales, de las posibilidades y lmites de la informtica, hace que no todo en el contrato pueda estar basado en el ya mencionado principio de la autonoma de la voluntad de los contratantes. En muchas ocasiones, son contratos de adhesin, en los que una de las partes fija las clusulas del contrato y lo otra se adhiere a las mismas, sin tener posibilidad de modificar ninguna de ellas. Estos contratos de adhesin son producto de la contratacin en masa que, frecuentemente, violan los derechos de los consumidores de bienes y servicios informticos por el gran desequilibrio que se produce al faltar la emisin libre de voluntad por una de las partes en la fijacin de las clusulas del contrato.

En algunos casos, como el de las conocidas contrataciones llave en mano, sera adecuada la aplicacin de la teora del resultado en le contratacin informtica, en un claro arrendamiento de obra. Ahora bien, ello implica que los resultados se especifiquen en el contrato definiendo cuales son, dentro de unos limites razonables, o dicho de otra forma, cuando la funcin bsica de tratamiento de la informacin sea cumplida aunque se puedan dar algunos comportamientos de la misma que, sin tener gran carga sobre la aplicacin, no sean los adecuados o que cuenten con algunos errores o fallos. En definitiva la contratacin informtica, en general, adolece de determinadas caractersticas que la hacen extremadamente complicada en la redaccin de los contratos y en la fijacin de los derechos y obligaciones de las partes. A ello hay que aadir a inexistencia de una normativa adecuada a los mismo y la dificultad en la fijacin del objeto cuando son contratos complejos. Es por ello, que se deben redactar teniendo en cuenta un equilibrio de prestaciones y evitar en lo posible la existencia de clusulas oscuras.

Los elementos presentados en este trabajo de investigacin deben servir como base para que se pueda hacer una reflexin sobre la importancia de establecer un marco legal y normativo adecuado, que permita tanto al cliente como al desarrollador, alcanzar el xito en el desarrollo del proyecto de software. El mejor contrato siempre est sobre la mesa para guiar ya sea al cliente o al desarrollador hacia la terminacin exitosa del proyecto; un mal contrato casi siempre sale a la luz cuando hay conflictos, y generalmente, no contribuye a solucionarlos.
http://members.tripod.com/clan_mazorcas/contratos.htm