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Simn Bolvar: el demonio de la gloria Hroes sin maquillaje

Por Enrique Krauze


El discurso de Simn Bolvar es claramente republicano pero no democrtico. La publicacin de Bolvar: American liberator, de Marie Arana, da pie a una reflexin de Enrique Krauze sobre el apego de Bolvar al mando: el temor criollo a la pardocracia, a la revolucin tnica, a la cruel guerra de colores. Junio 2013 | Tags: a la memoria de Simn Alberto Consalvi En las Obras completas de Simn Bolvar, perdido entre 2,923 cartas y discursos, hay un documento tan extrao que algunos historiadores han dudado de su paternidad. Es Mi delirio en el Chimborazo, deliquio literario que data quiz de 1822 y refiere la ascensin, seguramente parcial y tal vez imaginaria, de Bolvar al volcn ecuatoriano. En su Marcha de la Libertad haba atravesado regiones infernales, surcado los ros y los mares, subido sobre los hombros gigantescos de los Andes hasta llegar a esa atalaya del Universo. Ni el tiempo haba logrado detenerlo. De pronto, posedo del Dios de Colombia (la inmensa y promisoria nacin fundada en lo que hoy es el territorio de Colombia, Venezuela, Ecuador y Panam), el Tiempo mismo (viejo venerable, hijo de la Eternidad) se presenta ante l para recordarle la pequeez de sus hazaas. He pasado a todos los hombres en fortuna respondi Bolvar porque me he elevado sobre la cabeza de todos, pero la visin le revela el secreto del Universo fsico y moral que, al despertar, deba trasmitir a sus semejantes. Bolvar nunca comparti aquel secreto, pero sin duda senta haber demostrado a Europa que Amrica tena hombres equiparables a los hroes del mundo antiguo. Nuevas empresas lo esperaban: la derrota de las fuerzas realistas en el Per (1824) y la creacin (en el Alto Per, en 1825) de una nacin que llevara su nombre, Bolivia. Y posedo por el demonio de la Gloria quera llegar hasta Tierra de Fuego. A principio de 1826, solo un captulo faltara en su libreto: el laudable delirio anunciado en su famosa Carta de Jamaica de 1815: un gobierno confederado de las naciones americanas: Qu bello sera haba escrito entonces que el Istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar ah un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e imperios... En junio de 1826, Panam sera, en efecto, la sede de ese Congreso Anfictinico. Para entonces, segn estimaciones, Bolvar haba recorrido 23,000 kilmetros de campaa y comenzara a dar seales serias de la tuberculosis que a fines de 1830 acabara con su vida. Tratndose del inabarcable Bolvar, es difcil sustraerse a la teora del Gran hombre, ms an si el mismsimo Thomas Carlyle dej en 1843 un pequeo perfil en el que lo llama el Washington de Colombia, lo compara con Anbal, y va ms all: Si este no es un Ulises [...] en dnde ha habido uno? En verdad un Ulises cuya historia valdra su tinta, si apareciera el Homero capaz de escribirla! A lo largo de los aos, cientos de autores han buscado encarnar a ese Homero. Ahora recoge el desafo de Carlyle una distinguida escritora peruana: Marie Arana. Su libro Bolvar: American liberator (editado este ao en Estados Unidos por Simon & Schuster) no pretende nada menos que eso: recrear la saga homrica del Ulises americano que, segn Arana, por s solo concibi, organiz y encabez los movimientos de independencia de seis naciones.

Con una ptica abiertamente carlyleana, Arana (antigua editora del Washington Post, autora de un par de novelas y de un best seller de National Geographic) se propuso intentar una narrativa arrolladora, atractiva, ms una pica cinematogrfica que un tomo acadmico. En ese sentido logr su propsito. Su libro no descubre informacin importante ni aporta interpretaciones originales, pero se lee como una novela escrita con color y bro, poblada de personajes, paisajes, episodios y escenas memorables. Se ha dicho que hay historiadores del verbo e historiadores del sustantivo. Arana pertenece al primer grupo: su historia, como la de Bolvar, no conoce un momento de calma y en su mismo tempo trasmite la irrefrenable pasin del hombre que en la maana del Jueves Santo de 1812, caminando por las ruinas de su natal Caracas tras un devastador terremoto, exclam: Si la naturaleza se opone, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca. Arana describe el origen de esa intensa y furiosa determinacin. Nacido en 1783 en el seno de la ms alta aristocracia criolla, descendiente de un fundador de Venezuela del que provena su nombre y linaje, Bolvar hered una inmensa fortuna: doce casas y solares en Caracas y La Guaira, minas de cobre, haciendas de azcar e ndigo, plantaciones de cacao, rebaos de ganado y cientos de esclavos. Pero desde la ms temprana niez la propia naturaleza haba decidido oponrsele: hurfano de padre a los dos aos y de madre a los nueve, el nio Simn agrega a su riqueza enormes plantaciones de cacao legadas por el sacerdote que lo bautiza, pero nada mitiga su tragedia: irascible, caprichoso, necesitado con urgencia de una mano firme, se volva cada vez ms ingobernable. Segn testimonio de un pariente, Simn vagaba solo por las calles, a pie o a caballo, acompaado de muchachos que no eran de su clase. Y toda la ciudad de Caracas lo haba notado. Tras procurarle una esmerada aunque inconstante educacin cientfica y literaria, y el ingr eso a la Academia Militar, en 1799 sus tutores discurren la solucin de un viaje a Madrid, donde el joven aristcrata frecuenta la Corte imperial, con incidentes chuscos que mucho tiempo despus record o acaso invent (como haber estrellado un gallo de bdminton en la cabeza del futuro Fernando VII). Lo cierto es que en ese primer viaje a Europa encuentra el amor que deba redimirlo. Su matrimonio con Mara Teresa Rodrguez del Toro ocurre bajo los mejores auspicios. La joven pareja se instala al lado de la catedral en Caracas. Pero el idilio es efmero. Mara Teresa muere a los cinco meses de su arribo, vctima de fiebre amarilla. Bolvar queda viudo a los diecinueve aos de edad. Sus duelos son el anuncio del rebelde que vendr. Su preceptor, el rousseauniano Simn Rodrguez, le hizo comprender que exista en la vida de un hombre otra cosa que el amor, escriba Bolvar a su amiga Fanny du Villars en 1804, durante el nuevo viaje europeo que haba comenzado en 1803 y se extendera hasta 1807. En las principales capitales frecuenta la vida galante y los salones ilustrados, atestigua el ascenso de Napolen, el gran hombre a quien siempre tuvo presente como emblema heroico, pero cuya coronacin en Notre Dame en 1804 le pareci abominable. Y en la primera ascensin febril de su vida (en el Monte Sacro de Roma, en 1805), acompaado por Rodrguez, jura liberar Amrica del yugo espaol. Arana cubre con vivacidad esta etapa, aunque no deja de incurrir en tpicos de la historia tradicional. Un ejemplo es su relacin con Humboldt, el sabio alemn cuyas obras haban abierto al pblico europeo (y a Thomas Jefferson) el inters y el apetito por los riqusimos dominios de Espaa en Amrica. Arana recrea los encuentros casi como seales de predestinacin, pero muchos aos despus Humboldt sorprendido por la buena estrella de Bolvar recordaba a su interlocutor como un hombre pueril. Simn Bolvar: el demonio de la gloria 1 Ral Arias El enfoque carlyleano es popular pero como mtodo y teora del conocimiento histrico, adems de anacrnico, tiene al menos dos inconvenientes: tiende a dejar de lado contextos pertinentes (sociales, culturales, histricos), y a cancelar la distancia entre el bigrafo y el biografiado. Arana incurre en esta doble falla desde el instante en que asume el libreto de Bolvar segn el cual los hechos que conmovieron el subcontinente americano en la segunda dcada del siglo xix fueron

provocados por la incompatibilidad fundamental entre el viejo, decadente pero an poderoso Imperio Espaol, que haba oprimido a sus colonias de ultramar por trescientos aos, y la voluntad de los americanos por conquistar su libertad e independizarse. A estas alturas, con los aportes diversos al conocimiento histrico que Arana desestima, es inadmisible esta variante de la leyenda negra espaola aplicada a los movimientos de independencia

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