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Athenea Digital, nm.

4: 54-67 (otoo 2003)

ISSN: 1578-8646

Los anclajes de la identidad personal The anchoring of personal identity


Juan Carlos Revilla
Dpto. Psicologa Social Fac. CC. Polticas y Sociologa Universidad Complutense de Madrid jcrevilla@cps.ucm.es

Resumen
Numerosos autores postmodernos han proclamado la disolucin de la identidad personal en la multiplicidad de las relaciones, en la variedad de experiencias de los sujetos o en los enormes cambios sociales que se estn produciendo. Sin embargo, en este trabajo vamos a argumentar que, a pesar de que no es posible mantener una concepcin esencialista del sujeto, existen una serie de elementos que impiden la disolucin absoluta de la identidad y que anclan al sujeto a una determinada identidad personal, aunque de forma problemtica, conflictiva, matizada y cambiante. Adems, la disolucin de la identidad no sera necesariamente beneficiosa para los sujetos ni los grupos, pues la demanda de derechos en la interaccin viene ligada al mantenimiento de identidades reconocibles. El problema estara ms bien en la dificultad de acceder en las condiciones de vida actuales a identidades valiosas que nos conviertan en sujetos de derechos, lo cual conduce a procesos de fragilizacin, en la medida en que dificultan el sostenimiento de autodiscursos positivos.

Abstract
Many postmodern authors have claimed the dissolution of identity due to the multiplicity of personal relationships, to the variety of experiences or to the huge social changes in process. Nonetheless, I argue that, in spite of not being possible to sustain an essentialist conception of the subject, there are many elements that preclude an absolute dissolution of identity, anchoring the subject to a certain personal identity, but in a problematic, conflictive, and changing way. Furthermore, the dissolution of identity would not necessarily be beneficial for subjects nor groups, as long as the demand of interaction rights comes close to the maintaining of acknowledgeable identities. The problem would rather be the difficulty to accede to valuable identities in the prevailing life conditions, making difficult to produce positive self-discourses, and thus generalizing processes of identity fragilization.

Palabras

clave:

Identidad,

postmodernidad, Keywords:

Identity,

Postmodernism,

antiesencialismo.

antiessentialism.

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LOS ANCLAJES DE LA IDENTIDAD PERSONAL1. 1. LA CRTICA A LA NOCIN DE SUJETO.


Una de las consecuencias de los planteamientos postmodernos en ciencias sociales ha sido la crtica de la nocin de sujeto como una entidad con unas caractersticas esenciales accesibles a la investigacin cientfica, labor acometida especialmente por la Psicologa positivista. El sujeto moderno es deconstruido (Derrida, 1967) en su predicada autonoma, autosuficiencia, congruencia y estabilidad y aparece ahora como una ficcin. Esta crtica deconstructiva tiene un enorme calado desde un punto de vista epistemolgico, en la medida en que resulta ya muy difcil sostener la nocin de sujeto autocontenido tras el desencantamiento del mundo y la complejidad creciente, tpicos de la modernidad, por no hablar de la comparacin intercultural que pone de manifiesto la relatividad de nuestras formas de hablar de nosotros mismos, por tanto de las identidades que mantenemos (ver Geertz, 1973). Lo que queda en cuestin es la concepcin moderna del yo como un sujeto autocontenido, racional (desde el positivismo) o irracional (romntico; ver Gergen, 1991; Hollinger, 1994), a la bsqueda de una identidad autntica por descubrir, con libertad total de actuacin y de transformacin de la realidad. Sampson (1989) ha resumido los diferentes cuestionamientos de esta concepcin del sujeto, caracterstica todava de la moderna Psicologa. En primer lugar, la investigacin antropolgica ha revelado concepciones alternativas mucho menos individualizadoras (Geertz, 1973). En segundo lugar, los trabajos feministas han aportado visiones diferentes de la identidad desde un anlisis de la subjetividad femenina (ver Amors, 1985, 1997; Burman, 1990; Posada, 2000). En tercer lugar, el construccionismo social, desde Mead, ha mostrado que las personas, o mejor las teoras con las que individualizamos a los sujetos individuales, son construcciones sociales e histricas (Mead, 1934; Gergen, 1985; Harr, 1984). En cuarto lugar, la teora de sistemas, que otorga primaca ontolgica a las relaciones sobre los individuos. En quinto lugar, la teora crtica que ve en esta concepcin del sujeto una contribucin al servicio de la ideologa capitalista (Horkheimer, 1972; Marcuse, 1964; Habermas, 1968). Y, por ltimo, la crtica deconstruccionista ha cuestionado todas las nociones que implicaban la primaca del sujeto cognoscente (Derrida, 1967). En concreto, Derrida ha puesto en cuestin la posibilidad de que la conciencia sea una experiencia directa y no mediada. El yo est penetrado por elementos sociales, histricos y, por tanto, ideolgicos. Igualmente, no es posible la integracin del yo, sino que hemos de hablar de un yo multidimensional y descentrado. Derrida critica tambin la lgica excluyente de la identidad, que permite pensar en el yo como una entidad autnoma. A esto opone la lgica incluyente del suplemento, que incorpora aproblemticamente elementos exteriores (ver Sampson, 1989). Desde la Psicologa Social, el construccionismo social ha asumido en buena medida esta crtica deconstructiva del sujeto. As, Shotter (1989a) afirma que no existe un objeto definible como un yo, que no es sino un signo vaco que solamente se llena de contenido cuando es usado en el habla

Me gustara agradecer los comentarios de todas aquellas personas que han ledo este trabajo en versiones no definitivas, como Jos Ramn Torregrosa, Concepcin Fernndez Villanueva, Eduardo Crespo, Roberto Domnguez, as como a los revisores annimos de Athenea, que han sido de gran ayuda para llegar a este texto final. Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 55

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cotidiana. El yo no puede tener una realidad objetiva, sino que se construye en la interaccin (Gergen, 1985). En concreto, nuestro vocabulario de trminos mentales y la manera en que son atribuidos los estados cognitivos en la interaccin son una cuestin de prcticas discursivas (sociales) particulares de explicacin y atribucin (Potter y Wetherell, 1987). Por tanto, los informes de la propia experiencia que relatan la propia vida son construcciones lingsticas formadas a partir de convenciones de discurso histricamente contingentes que no reflejan el funcionamiento de la mente, sino la estructura de la accin social (Gergen, 1985). De esta forma, las diferentes versiones del construccionismo social ponen en entredicho la existencia de una instancia interna que haya que conocer y que pueda ser objeto de caracterizacin objetiva, tal como supone la Psicologa Social cognitiva. Creer en esa instancia supone estar en posesin de una teora cultural concreta (Harr, 1984), la cual se expresa en la perspectiva de la primera persona (Shotter, 1989a), el punto de partida cartesiano, un texto que supone la existencia innegable de un yo (self) dentro de uno como algo nico y distinto del resto, que garantiza la identidad personal y que se convierte en la fuente del pensamiento y del lenguaje. Shotter cuestiona este discurso del individualismo posesivo como inadecuado desde un punto de vista epistemolgico. Como se puede apreciar, esta crtica a la esencia del sujeto va ms all de una caracterizacin de la poca postmoderna contempornea. Esta descripcin del yo como una teora cultural dependiente de las relaciones que se establecen en la interaccin social sera en principio aplicable a cualquier contexto humano y a cualquier momento histrico. Lo contrario implicara afirmar que en otras culturas o momentos histricos s habra existido un yo esencial que se habra perdido con la postmodernidad. Por tanto, necesitamos de otro modo de pensar la identidad personal, no como esencia individual que conocer, sino como un dilogo (Bajtin, 1929) entre el individuo y sus otros de referencia, algo no muy lejano en el planteamiento al conocido mecanismo de la socialidad humana de Mead (1934), la adopcin de las actitudes de los otros hacia s mismo

2. EL SUJETO EN LA MODERNIDAD Y SU CRTICA.


Lo que quiz s sea caracterstico de estos ltimos tiempos es la percepcin de que los seres humanos estn perdiendo su centro, las trayectorias individuales son cada vez ms cambiantes, azarosas. Sin embargo, esta percepcin ha estado presente en el pensamiento moderno desde hace mucho tiempo. La entrada en un orden postradicional (Giddens, 1991), junto con la liberacin que supone, plantea la inseguridad en el ser, la duda existencial perturbadora. Es la anoma de Durkheim, el paso a la impersonal sociedad de Tnnies, y un largo etc. En efecto, la modernidad permite unas nuevas y enormes posibilidades de ser en la nueva sociedad que se encuentra en transformacin permanente. Pero a la vez esto conlleva el riesgo de destruccin de lo que sabemos y somos (Berman, 1982; Beck, 1986). Precisamente Berman utiliza para titular su trabajo sobre la modernidad la clebre frase de Marx: Todo lo slido se desvanece en el aire. Lo cual no puede sonar ms postmoderno en nuestros odos del siglo XXI. Es en este contexto de prometeica inseguridad, y no antes, donde surge no ya la necesidad, sino la exigencia de la identidad individual, del yo como proyecto reflejo (Giddens, 1991), de cuya construccin y reconstruccin es responsable cada individuo, una identidad que ha de ser coherente y positiva. Como dice Habermas (1988), se trata de la exigencia de cada vez mayores cotas de

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individuacin, al menos en nuestro entorno cultural occidental, que d lugar a una identidad postconvencional caracterizada por la autodeterminacin y la autorrealizacin. Por tanto, la identidad personal en la modernidad parece haber tenido desde el principio esta tensin entre la radical individuacin, libertad y autonoma del sujeto y la disolucin de esa individualidad en la complejidad y transformacin constante que sufre la vida social en este momento histrico. As, numerosos grupos sociales han tenido que cambiar su forma de vida, y su identidad personal, por tanto, de la noche a la maana, como las personas expulsadas de la agricultura por la revolucin industrial, por citar la que ha sido quiz la mayor fuente de transformacin de la poblacin occidental en los ltimos siglos. Sin embargo, quiz esta perspectiva de inestabilidad inherente a la modernidad pareca haber quedado en un segundo plano en este siglo y, especialmente, en el perodo de estabilidad relativa del tercer cuarto del siglo XX. La duracin de la poca del desarrollo posterior a la Segunda Guerra Mundial pareci reeditar la ficcin de que la identidad individual era un edificio slido sustentado en una situacin de trabajo estable, de relaciones familiares (patriarcales) duraderas y de naciones relativamente homogneas desde un punto de vista cultural. Eso s, no conviene olvidar que esta solidez de la identidad se mantena dejando fuera del cuadro aquellas situaciones que desmentan esta ficcin, las de todos aquellos grupos sociales que no tenan acceso a los fuertes discursos esencializadores de la identidad y legitimadores de las diferencias no slo en la estabilidad, sino tambin en el valor de la propia identidad. Pero poco a poco se ha ido configurando una reaccin importante de amplio calado en las ciencias sociales que, por lo que aqu nos interesa, se ha caracterizado por un cuestionamiento de la posibilidad de una construccin con sentido de la identidad personal en estos tiempos de la modernidad tarda o postmodernidad. Esta crtica viene de la mano de los planteamientos de algunos autores llamados postmodernos que han realizado esta deconstruccin de la ontologa del ser social que hemos descrito ms arriba. Pero, desde mi punto de vista, en muchos planteamientos aparecen unidas dos cuestiones bsicamente diferentes, como son, por un lado, la crtica epistemolgica al sujeto fuerte y esencial y, por otro, la descripcin de la disolucin de la identidad en los tiempos postmodernos. Por tanto, una crtica de corte epistemolgico frente a una crtica de corte emprico, que al menos habra de apoyarse en elementos de la realidad social actual. Esta confusin parte de una concepcin poco adecuada de lo que implica la crtica relativista y/o construccionista. Del hecho de que la identidad sea una construccin, de que no existe una esencia interior de cada persona que sea posible conocer, no se deriva la imposibilidad de que los individuos se reconozcan en unos determinados relatos identitarios, en unos significantes y significados concretos. El hecho de que el yo no sea ms que una teora cultural implica que en otros lugares o culturas existirn otras teoras, pero seguramente no existe ninguna cultura sin su propia teora sobre el yo. Dicho en otras palabras, las construcciones sociales, si bien convencionales, una vez creadas se cosifican u objetivizan, con lo que adquieren una condicin de realidad innegable, al menos en un
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La eleccin del concepto de identidad personal frente a otros se sustenta en la posibilidad de incluir en l tanto elementos individuales como sociales. Personal porque atae al individuo y no a grupos o colectividades. Pero no individual en sentido estricto, en tanto que la persona es el sujeto socialmente constituido y, por tanto, la identidad personal no puede ser otra cosa que una construccin social creada y mantenida en la interaccin. Dicho de otro modo, toda identidad personal es identidad social (Torregrosa, 1983). Ver Revilla (1998) para una discusin sobre el concepto de identidad y conceptos cercanos. Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 57

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contexto determinado y durante un espacio de tiempo determinado (Harr, 1984). Como dice Domnguez Bilbao (1996: 113), el que el modelo de sujeto moderno tenga que ser sometido a revisin y no pueda ser considerado como inmutable (...) no quiere decir que al caer en desgracia haya que erradicarlo del panorama cientfico social. Por tanto, una vez asumida la crtica desesencializadora de la identidad personal, la discusin ha de centrarse en las caractersticas de la identidad en los tiempos postmodernos, esto es, los cambios que parecen estar producindose en las condiciones y posibilidades de ser. En concreto, lo que vamos a realizar a continuacin es una revisin de los planteamientos que apuntan a una disolucin de la identidad personal en la postmodernidad. Posteriormente, indicaremos los elementos que continan sujetando o anclando a los sujetos a una determinada identidad, lo cual nos lleva a pensar en la imposibilidad de esa disolucin identitaria apuntada.

3. LA SUPUESTA DISOLUCIN DE LA IDENTIDAD PERSONAL EN LA POSTMODERNIDAD.


Segn los diferentes autores que han cuestionado la posibilidad de una identidad personal en la poca actual, la disolucin de la misma vendra por cuestiones que guardan relacin, por un lado, con problemas para conseguir una coherencia y unidad en las diferentes facetas de la persona y, por otro, con problemas para mantener la continuidad del sujeto. Respecto de la primera cuestin, una de las caractersticas de la vida social actual sera la multiplicacin de las posibilidades de ser, ya que nuestra sociedad de la informacin pone a nuestra disposicin el conocimiento de formas de vida muy diferentes a las que podramos conocer de modo directo en nuestra interaccin cotidiana (Gergen, 1991). Esta informacin es adaptativa en la medida en que la propia vida social nos exige cada vez ms actuar en situaciones muy diferenciadas entre s, fruto de la fragmentacin de la realidad, en relaciones con cada vez mayor nmero de personas. La multiplicacin de las relaciones personales produce una saturacin social, un yo saturado. Estos comportamientos podran ser hasta incompatibles entre s, lo que dificultara la posibilidad de que el individuo construyera un relato de s mnimamente coherente. Esta cuestin ya fue sealada por los tericos del rol, en especial por Goffman (1959), quien lleg a considerar el yo como un producto de los roles desempeados, sin que suponga ninguna instancia que recoja el poso global y estable que pueden dejar los diversos personajes representados y estando la coherencia necesaria limitada al marco concreto de cada interaccin. Esto puede dar lugar para Gergen (1991) a una personalidad pastiche, a un camalen social que toma prestados retazos de identidad y los adecua a una situacin determinada, sin ninguna sensacin de culpabilidad por la violacin de una supuesta esencia a la que haya de ser fiel. Como consecuencia, el yo se puede convertir en una serie de manifestaciones relacionales que ocuparan el lugar del yo individual. Ante esta situacin, cabe la posibilidad de saludar con optimismo las posibilidades que abre este tipo de vida social, de experimentar, de conocer, de obtener beneficios sociales, pero tambin de desmontar las identidades fuertes de la modernidad y abrir vas para la configuracin de identidades valiosas3 para colectivos hasta el momento en situacin precaria, discriminada, dependiente. Desde

Por identidades valiosas nos referimos a la posibilidad de que el sujeto pueda reivindicar como propios ciertos significantes identitarios que le permiten una autopresentacin positiva ante los otros a partir de los significados asociados a ese significante, as como la posibilidad de reclamar ciertos derechos en la interaccin derivados de su adscripcin a tales significantes (ver Revilla, 1998). Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 58

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el feminismo, esto significa la apertura de la mujer a nuevas posibilidades de ser desligadas de la tradicional descripcin que la Psicologa ha hecho de lo femenino (Fernndez Villanueva, 2000), lo cual se ha expresado en construcciones como las identidades mestizas (Anzalda, 1990), los cyborgs (Haraway, 1991) o las nmadas (Braidotti, 1994). Sin embargo, existe una diferencia importante entre celebrar la disolucin de la identidad en la complejidad de la vida social y demandar unas identidades complejas, abiertas, pero identidades al fin y al cabo. As, Haraway (1991) no pretende la disolucin de la identidad como liberacin de la dominacin ejercida sobre la mujer, sino la renuncia a los mitos de origen, alienantes por definicin, y la constitucin de las mujeres como cyborgs que rescriben su vida. La segunda cuestin quiz haya generado un mayor nivel de preocupacin y de anlisis. Se refiere a la dificultad de mantener una continuidad en la propia identidad en tiempos de cambio acelerado. Las relaciones personales, se dice, tienen cada vez una menor duracin, al estar sometidas a tensiones derivadas de la primaca de la individualidad. Igualmente, los vnculos familiares en muchos casos se estn complejizando, fruto de las separaciones y los nuevos emparejamientos, as como de las dependencias de mltiples parejas. La identidad laboral sufre por la inestabilidad en el puesto de trabajo y los consiguientes cambios en el empleo y en las trayectorias laborales. Familia y trabajo han sido las principales fuentes de esa ficcin de estabilidad en la identidad que hemos descrito ms arriba. Su desestabilizacin trastorna profundamente el sentido de identidad de los sujetos, en la medida en que dificulta el mantenimiento de una autonarracin que sostenga la unidad del sujeto y de sus experiencias a lo largo del tiempo. En este sentido, Sennett (1998) analiza la cada vez mayor falta de relaciones humanas sostenidas. Como consecuencia, desaparece el compromiso, los propsitos sostenidos, incluso el hecho de tener que dar cuenta de uno mismo, todo lo cual conduce a la corrosin del carcter. Si tenemos en cuenta que la identidad, desde la tradicin interaccionista simblica, se constituye en buena medida desde los otros (Mead, 1934; Ortega y Gasset, 1957; Shotter, 1989b), no cabe duda de que esto supone un cuestionamiento importante de la posibilidad de continuidad.

4. LOS ANCLAJES DE LA IDENTIDAD.


Al margen de estos procesos, existen elementos de otro tipo que nos hacen pensar en la prctica imposibilidad de hablar de la disolucin de la identidad personal, al menos en nuestra sociedad. Son elementos que sujetan a los individuos inevitablemente a su identidad y a sus autorrelatos, si bien, como ya hemos sealado, no de esa forma esencialista y totalizadora que se ha pensado desde otro tipo de planteamientos. En buena parte, se trata del legado del pensamiento psicosociolgico, especialmente del enfoque interaccionista y planteamientos afines como los de Gofmann, Harr, etc., e incluso de Giddens y algunos desarrollos de Habermas. El primer elemento que ancla nuestra identidad es el cuerpo. La fuente del hecho de la identidad est en el cuerpo, pues son la continuidad corporal, la apariencia fsica y la localizacin espacio-temporal los que sirven como criterios para la asignacin de una identidad continua (Harr, 1984) en tanto seres corporeizados desde un punto de vista fenomenolgico. Adems, el cuerpo est ligado a la capacidad de agencia, a la experiencia de ser un actor autnomo, no determinable (ibdem). El cuerpo expresa esa continuidad incluso en la evolucin, crecimiento y envejecimiento vitales. Expresa esa paradoja de que somos siempre los mismos y a la vez algo diferentes, como apreciamos al ver las fotografas de aos anteriores.

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Pero adems, el cuerpo tiene tambin una funcin muy importante en la puesta en juego de la identidad ante los otros. Nuestra ms radical autoimagen de nosotros mismos es la imagen que nos devuelve el espejo, y es as como imaginamos la impresin que causamos a los dems en nuestra interaccin. Sabemos que seremos juzgados por cmo aparecemos y por eso utilizamos nuestro cuerpo para convencer a los dems de lo que somos. Y as, todo actor debe tener un manejo suficiente de su cuerpo, un control rutinario, que le haga aparecer como un actor fiable (Goffman, 1971), siendo esa sensacin de control la que nos permite y obliga a hacernos cargo de nuestra actuacin, a sentirnos responsables de nuestros actos y de sus consecuencias en el plano identitario. Lo contrario lleva al sentimiento patolgico de la descorporeizacin, a sentir que nuestra actuacin es falsa y que no responde a nuestra verdadera identidad (Giddens, 1991). No parecer uno mismo, por comportamiento o por aspecto, siempre suena como una traicin, especialmente a las personas del propio entorno. Para algunos, esta funcin del cuerpo sera ms importante que nunca en el momento presente. Como dice Gil Calvo (2001), el cuerpo permanece frente a la variabilidad y heterogeneidad de la identidad actual, el cuerpo unifica la variabilidad de la experiencia. Pero tambin quiz es ahora cuando el cuerpo puede cumplir mejor esta funcin. Al fin y al cabo, ahora y no antes tenemos innumerables soportes en los que aparece nuestra identidad, y la de los dems, y en los que queda fijada, en la que quedamos fijados: fotografas, videos, carnets. Y de ah el cuidado del cuerpo, para ofrecer una imagen en la que nos reconozcamos a gusto, satisfactoria a nuestros ojos y a los de los dems. As, el cuerpo nos sirve de control para nuestra propia identidad (ibdem). De esta forma el cuerpo se convierte en parte del propio proyecto de identidad, siendo, por tanto, una construccin en el sentido que le otorga Butler (1990). El segundo elemento de anclaje va asociado al cuerpo, pues es el nombre propio por el que se nos conoce y en el que nos reconocemos. El nombre constituye una marca a la que aferrarse para saberse uno y el mismo. Ya Harr (1979) vio la importancia del nombre propio, que nos enlaza a valores sociales y culturales, as como a elementos de nuestra propia historia. Nuestros apellidos nos ligan a nuestras races familiares, son las marcas del linaje, por ello difcilmente renunciables. Nuestros nombres nos ligan a nuestros padres, a los motivos elegidos para la eleccin de ese nombre y no de otro. De este modo, el nombre propio nos liga a un espacio y a un tiempo, as como a unas determinadas relaciones en cuanto constitutivas de la identidad personal. Adems, si hay una caracterstica de nuestra sociedad moderna es la dificultad para escapar de ese nombre. El Estado y las transnacionales guardan innumerables rastros de nosotros y de nuestros actos. El primero nos otorga un documento de identidad con nuestra huella dactilar del que no podemos escapar y que permite que seamos localizados all donde vayamos ante cualquier eventualidad, y con ello responsables, tambin identitariamente, de lo que hacemos. Tambin tenemos un historial mdico, un control de nuestras obligaciones fiscales, un registro de nuestra vida laboral, etc. Los segundos conocen nuestros movimientos econmicos a travs de las tarjetas de crdito, las cuentas bancarias y dems instrumentos, del mismo modo que nos piden justificar nuestro currculum vitae para contratarnos. Como dice Soldevilla (2001: 255) a partir de Foucault, la individuacin como conjunto de prcticas por las cuales los individuos son identificados, controlados y vigilados por marcas, nmeros, signos y cdigos. Y no siempre ha sido as. Todo parece indicar que en tiempos pasados no exista ese control absoluto de la identidad individual, momentos en los que la emigracin a otros lugares poda permitir adquirir nuevas identidades. Por supuesto, los extraos, extranjeros, no eran bien recibidos, sino Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 60

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vistos con recelo, pero quiz fuera ms sencillo el cambio de identidad: no haba imgenes para reconocer al huido, ni noticias que traspasaran fronteras sin convertirse en leyendas. Es la burocracia estatal la que transforma la situacin al ocuparse individualizadamente de todos los ciudadanos, asignndoles un nombre inequvoco o incluso un nmero. Tentativamente, podramos ver en el tiempo en el que se desarrolla la obra de Vctor Hugo Los miserables, el momento donde aparece la tensin entre el control del Estado y la identidad de los individuos. En esta novela, Jean Valjean huye de la prisin y consigue rehacer una vida decente como empresario de xito. Sin embargo, un polica se ocupar de perseguirle como una cuestin personal, sin contar todava con la impersonal burocracia estatal, y habr de renunciar a esa nueva vida para construir otra. Todava es posible huir del control del Estado, pero se anuncia su fin en la contumacia del comisario Javert. Por todo ello, la disolucin de la identidad personal cuenta con la dificultad de la permanencia del nombre propio, de la marca que nos sujeta a un cuerpo y que nos hace responsables de sus acciones. El tercer elemento a tener en cuenta es la autoconciencia y la memoria. La autoconciencia entendida como la capacidad de verse y pensarse a uno mismo como sujeto entre otros sujetos y que Harr (1984) considera una de las unidades del ser personal. Es el sentimiento de continuidad biogrfica, en el tiempo y el espacio, de quien habla (Giddens, 1991). Se trata de una cuestin que normalmente damos por supuesto, est siempre ah por descontado. Evidentemente, el funcionamiento cognitivo de nuestra mente no puede almacenar, sino que olvida, gran cantidad de informacin experiencial, recuerda selectivamente y no siempre con exactitud. En definitiva, el trabajo principal de gestin de la identidad personal consiste en convertir todo ese material proveniente de la experiencia en narraciones sobre uno mismo, lo que implica seleccin y recuerdo selectivo. No podemos funcionar de otro modo, pues ya sabemos que no existe un acceso directo a la realidad si no es a travs del lenguaje, de las versiones que construimos sobre el mundo y, en este caso, sobre nosotros (Wittgenstein, 1958). Eso s, las versiones han de ser necesariamente validadas por los dems, ser aceptadas en demandas de identidad implcitas. En cualquier caso, y con unas u otras versiones, los significantes y significados ms importantes de la identidad personal quedarn recogidos en las autonarraciones que formarn parte de la historia que va configurando la autobiografa consciente de s mismo (Habermas, 1988) que es el individuo. Podemos huir de un pasado que no nos gusta, buscar unas relaciones que nos devuelvan otra imagen de nosotros mismos, pero quedar siempre la vaga conciencia de lo que hemos sido. Afortunadamente, porque la alternativa sera algo parecido a la perspectiva vital de los enfermos del sndrome de Korsakov, incapacitados para recordar los acontecimientos que les acaban de suceder y as condenados a vivir en un estado de desorientacin permanente. El psiquiatra Oliver Sacks (1985) describe un caso agudo de este sndrome que parece una descripcin postmoderna de la disolucin absoluta de la identidad. El paciente perda la memoria del momento presente, de forma que construa continuamente un mundo y un yo diferentes a cada momento, otorgando un yo coherente con el suyo de ese momento a las personas de su alrededor. Con esta prdida de conciencia del propio yo queda imposibilitada toda posibilidad de mantener una identidad personal solamente posible a travs de la memoria. Como dice el propio Sacks (1985: 148), cada uno de nosotros es una narracin singular, que se construye, continua, inconscientemente, por, a travs de y en nosotros... a travs de nuestras percepciones, nuestros sentimientos, nuestros pensamientos, nuestras acciones; y, en el mismo grado, nuestro discurso, nuestras narraciones habladas. El individuo necesita esa narracin, una narracin interior continua, para mantener su Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 61

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identidad, su yo. Y, por eso mismo, la memoria nos sujeta a nuestra biografa, a nuestra historia, a nuestra identidad, haciendo impensable la disolucin de la identidad del sujeto memoriado. El cuarto elemento importante tiene que ver con las demandas de la interaccin, algo que de algn modo ya ha aparecido anteriormente. La vida en sociedad exige que los individuos seamos de algn modo personas fiables, que se hagan responsables de su actuacin y que sta sea previsible. Por eso, como dice Habermas (1988), la identidad debe entenderse como una garanta de la continuidad de la persona, garanta de que cualquiera que se acerque a nosotros sabe a qu atenerse y puede confiar en una reaccin adecuada a la interaccin. Esta confianza en que los otros interactuantes van a actuar dentro de unos mrgenes aceptables hace verdaderamente posible la interaccin. La prdida de la confianza conduce a la exclusin de las relaciones sociales, a la despersonalizacin (Weigert, 1983): no se puede sostener una identidad viable si no existe confianza en el sujeto y sta debe mantenerse a travs del compromiso inquebrantable con la propia identidad (Revilla, 1998: 20). Por eso, la coherencia es un valor, porque implica saber qu podemos esperar de una persona cuando nos acercamos a ella, y esto es muy importante para la facilitacin de las relaciones sociales y su institucionalizacin en el sentido de Berger y Luckmann (1967). Por tanto, la coherencia del yo es importante para el mantenimiento del orden social contra las acciones estratgicas (Lauer y Handel, 1977). Para Goffman (1971), la coherencia de la representacin individual slo puede tener como referente la interaccin concreta donde se desarrolla. Es en cada interaccin donde se espera coherencia entre identidad social, identidad personal, relaciones sociales y el carcter moral de cada participante (Goffman, 1971: 215). Pero en la medida en que se trate de relaciones sociales habitualizadas e institucionalizadas, esta coherencia pasa a ser en la prctica un rasgo del individuo, propio de su identidad personal. De este modo, cualquier accin, lo cual incluye, como sabemos, las emisiones verbales que realizamos en la interaccin nos compromete, es el compromiso que supone el habla en primera persona (Harr, 1984). Y solamente mientras cumplamos con ese compromiso seremos merecedores de los derechos que nos pueda suponer el disfrute de una determinada identidad, pues la identidad slo se puede mantener en la medida en que es apoyada por los otros interactuantes, que son los que han de validar esa pretensin identitaria. Y, al contrario, cuando se produce una infraccin, la persona no slo ha de repararla para as recuperar su posicin de interactuante moral, sino que ha de enfrentarse a la difamacin de su yo que se deriva de su pasada actuacin incorrecta. Ha de librarse de las implicaciones caracteriolgicas negativas de lo que hace (Goffman, 1971: 140). En definitiva, la interaccin social exige la confianza de unos en otros para saber a qu atenernos en los contactos sociales. Esto implica una exigencia de estabilidad y coherencia personales en la identidad como medio para habitualizar esa interaccin y permitir que sta se desarrolle con facilidad y con el mnimo de fricciones y negociaciones continuas. De otro modo, en cada nueva interaccin tendramos que empezar desde cero, conocer las demandas de identidad del otro interactuante, presentarle las nuestras y establecer una negociacin difcil hasta llegar a establecer los lmites de lo aceptable en esa situacin determinada. Sera como encontrarnos con un desconocido en cada momento. En contrapartida, esto nos permite disfrutar de los derechos a los que somos acreedores por ser quienes somos. Estos cuatro elementos de anclaje de la identidad personal me parecen absolutamente omnipresentes en la sociedad contempornea como para permitir promulgar la disolucin de la identidad personal en la postmodernidad. Dos de estos elementos podramos afirmar que son

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consustanciales al ser humano, el cuerpo y la conciencia, aunque puedan dar lugar a prcticas y procesos identitarios diferentes en funcin del entorno cultural. El nombre y las demandas de la interaccin son cuestiones de mayor variabilidad cultural, al menos en sus consecuencias para la identidad. Estos elementos se refuerzan entre s o, mejor, los elementos ms especficos de nuestra cultura, el control sobre el nombre propio y las demandas de la interaccin propias de nuestro contexto, otorgan al cuerpo y a la conciencia un mayor papel en cuanto anclajes identitarios. Son los otros en interaccin quienes nos obligan al control sobre nuestro cuerpo y a mantener un aspecto reconocible. Son los otros en interaccin, y el Estado, quienes nos recuerdan constantemente quines somos y lo que hacemos, lo que refuerza nuestra autoconciencia y memoria. En cualquier caso, la nica cuestin que podra modificar la importancia de esas sujeciones de la identidad es acudir a otro tipo de actor social diferente del individual que protagoniza nuestra escena social. Creo que la disolucin de la identidad personal solamente puede venir de la constitucin de identidades supraindividuales, grupales, colectivas. Esto supondra la relativizacin de las narraciones individuales a costa de las narraciones colectivas, la seleccin de los acontecimientos experienciales en funcin de un nombre de grupo y de las acciones de los cuerpos miembros del grupo (ver Maffesoli, 1988). El hecho de hasta qu punto eso estara ocurriendo dara para una investigacin de profundo calado que no podemos hacer aqu, pero da la impresin de que los mecanismos individualizadores de la sociedad postmoderna no son menos importantes que los de la sociedad moderna.

5. CONCLUSIONES.
Por todo lo anterior, da la impresin de que la disolucin de la identidad en la Postmodernidad est lejos de estar teniendo lugar. Son todava muy importantes los elementos que anclan la identidad a los individuos y que impiden que sta se diluya en el juego libre del ser. Como dice Sennett (1998), el dolor y la recomposicin que supone un fracaso ponen en cuestin la maleabilidad del yo postmoderno. Mucho tendran que cambiar las condiciones estructurales y sociales para que se transformara el significado del nombre propio como anclaje de la identidad. Del mismo modo, las demandas de la interaccin, individualizadoras, parecen ser constitutivas de nuestra sociedad occidental. La alternativa que permitira la difuminacin de estos anclajes pasara por un reforzamiento de los lazos y las identidades grupales que site en ese nivel los derechos y obligaciones que ahora tanto el nombre propio como las demandas de la interaccin individualizan. De lo que no cabe duda es que la crtica a la nocin de sujeto que se ha realizado desde todas estas instancias nos tiene que llevar a una concepcin de la identidad personal no esencialista, sino ms bien como construcciones discursivas autorreferidas y situadas en un contexto de interaccin social, pues la identidad se construye necesariamente desde los otros, en y para las demandas que presentan las diferentes interacciones en las que estamos inmersos. Por eso, la identidad personal est sujeta a transformaciones, matizaciones, etc., que no cuestionan el autorreconocimiento del sujeto, en la medida en que ste pueda establecer su derecho a mantener tal tipo de identidad en funcin de las convenciones sociales. Pero, adems de los problemas que presenta, cabe tambin preguntarse si esta disolucin de la identidad tendra alguna consecuencia positiva para los seres humanos o para la vida social. Algunos abogados de la Postmodernidad se recrean en las posibilidades de experimentacin, de conocimiento Athenea Digital, nm. 4: 54-67 (otoo 2003) 63

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de nuevas formas de ser que supone. Pero de qu sirve conocer nuevas identidades si finalmente no podramos reclamar ninguna que tuviera una especial significacin para el individuo? A quien s podra acabar sirviendo este disfrute en las identidades disueltas es a los poderes econmicos que insisten en la flexibilidad y la desregulacin. Como seala Soldevilla (2001: 256) a partir de Cushman (1990), se necesitan identidades sin memoria histrica, sin arraigo, sin comunidad, sin identidad propia, para as optimizar su proceso de adaptacin al frentico ritmo de produccin-consumo que interesa a los nuevos y cambiantes dispositivos de la alta oferta tecnolgica. Adems, tampoco parece que la disolucin de la identidad para el libre disfrute sea una demanda de ningn colectivo social. Los grupos marginados han generado un gran esfuerzo en desmontar los grandes relatos identitarios de la modernidad que favorecan enormemente al varn blanco y de elevada extraccin social, dejando al resto en una situacin harto precaria. Pero la demanda de estos grupos se ha dirigido fundamentalmente a poner de manifiesto su discriminacin y denigracin en cuanto a su identidad y con ello reivindicar su derecho a nuevas posibilidades de ser que les estaban vedadas. Es decir, se trata de conseguir identidades positivas y valiosas que sustituyan los estereotipos y rasgos negativos que se les supona y con los que haban de cargar. As pues, su lucha ha sido por el reconocimiento de una identidad positiva, no por la desaparicin de cualquier posibilidad de identidad viable. Por tanto, el problema no es otro que el acceso de los individuos a identidades valiosas, positivas, en las que se encuentren a gusto. Lo contrario genera el sentimiento de vergenza que seala Giddens (1991), producido por la percepcin de ausencia de valor de la crnica del yo. Esta vergenza es la que produce, entre otras posibilidades, el estigma, la identidad deteriorada de la que hablara Goffman (1963). Las identidades no valiosas o negativas sern identidades fragilizadas en la medida en que los sujetos tendrn mayores dificultades para presentarse de una forma que les site como interlocutores sujetos de derechos en la interaccin.

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Historia editorial
Recibido: 18 de junio de 2003. 1 Revisin: 10 de septiembre de 2003. Aceptacin definitiva: 19 de septiembre de 2003.

Formato de citacin
Revilla, J. C. (2003). Los anclajes de la identidad personal. Athenea Digital, 4, 54-67. Referencia. Disponible en http://antalya.uab.es/athenea/num4/revilla.pdf

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