Permeabilidad

La permeabilidad es la capacidad que tiene un material de permitirle a un flujo que lo atraviese sin alterar su estructura interna. Se afirma que un material es permeable si deja pasar a través de él una cantidad apreciable de fluido en un tiempo dado, e impermeable si la cantidad de fluido es despreciable. La velocidad con la que el fluido atraviesa el material depende de tres factores básicos: • • • la porosidad del material; la densidad del fluido considerado, afectada por su temperatura; la presión a que está sometido el fluido.

Definimos permeabilidad como la capacidad de un cuerpo (en términos particulares, un suelo) para permitir en su seno el paso de un fluido (en términos particulares, el agua) sin que dicho tránsito altere la estructura interna del cuerpo. Dicha propiedad se determina objetivamente mediante la imposición de un gradiente hidráulico en una sección del cuerpo, y a lo largo de una trayectoria determinada. La permeabilidad se cuantifica en base al coeficiente de permeabilidad, definido como la velocidad de traslación del agua en el seno del terreno y para un gradiente unitario. El coeficiente de permeabilidad puede ser expresado según la siguiente función:

Donde - k: coeficiente de permeabilidad o conductividad hidráulica [m/s] - Q: caudal [m3/s] - I: gradiente [m/m] - A: sección [m2)] En proyectos de ingeniería y arquitectura, las unidades con las que se expresa generalmente el coeficiente de permeabilidad son cm/s y m/s; en los ámbitos de la hidráulica o la hidrogeología es habitual observar notaciones como cm/dia, m/año y similares. Son diversos los factores que determinan la permeabilidad del suelo, entre los cuales, los más significativos son los siguientes: - Granulometría (tamaño de grano y distribución granulométrica.) - Composición química del material (naturaleza mineralógica)

requiriéndose la toma de muestras y la realización de ensayos en laboratorio sobre las mismas.) Para el caso de suelos poco permeables. De entre los ensayos “in situ”.Medida directa de la permeabilidad sobre una muestra adecuada (inalterada) en laboratorio. consistentes en la medida de las pérdidas en una columna de agua con la que se ha inundado la perforación. Magnesio). . los ensayos “in situ” son poco adecuados.Estimación directa de la permeabilidad “in situ”. En cuanto al quimismo. Lefranc (llevado a cabo generalmente en suelos relativamente permeables) y Slug Test (también en suelos permeables. por ejemplo) a mejor gradación. y para el caso de arcillas y limos. el DB SE-C propone los siguientes rangos de variación para la permeabilidad en función del tipo de terreno (tabla D28): Medida de la permeabilidad: ensayos de laboratorio y ensayos “in situ” La estimación de la permeabilidad en suelos tiene diversos intereses. realizada durante la ejecución de sondeos o pozos. Potasio) es un factor que disminuye la permeabilidad en relación a otros (Calcio. los métodos que se citan generalmente corresponden a los ensayos Lugeon (habitualmente realizado en macizos rocosos fracturados). generalmente su granulometría. algunos directos en el proyecto de una edificación. menor permeabilidad. mayor permeabilidad. la presencia de ciertos cationes (Sodio. A efectos únicamente indicativos.Valoración de la permeabilidad mediante relaciones empíricas establecidas entre la misma y alguna característica del suelo. por ejemplo) a efectos de diseño de sistemas o procedimientos de impermeabilización o drenaje. . Según el objeto de la investigación puede escogerse entre ensayar muestras adecuadamente inalteradas (si es posible su . como puede ser la valoración de la influencia de las aguas subterráneas sobre construcciones subterradas (plantas sótano. La estimación de la permeabilidad de los suelos puede realizarse mediante tres clases de procedimientos: . y para una granulometría semejante (arenas.Como regla general podemos considerar que a menor tamaño de grano.

) . el material se satura y se induce a través del mismo un flujo. determinando el caudal necesario para que dicha carga hidráulica se mantenga constante.Sobre muestras inalteradas o recompactadas: ensayo en célula triaxial. midiendo el caudal inyectado.) . cuyo caudal es medido en condiciones preestablecidas. bajo carga constante o variable (se trata del ensayo más adecuado para suelos de muy baja permeabilidad. y el mantenimiento de la presión hidráulica en la sección ensayada a presión constante. las cuales se recompactan en el laboratorio para obtener probetas que reproduzcan las condiciones del terreno. Ensayo en permeámetro de célula estanca bajo carga variable (apto para suelos de permeabilidad media a baja). o representativas. En los ensayos de carga variable. Las siguientes figuras ilustran los métodos operativos descritos tanto para ensayos en sondeo como en el laboratorio: Esquema del sistema utilizado para la medida de la permeabilidad “in situ” mediante el ensayo Lugeon (nótese la colocación de un obturador en el sondeo. Los métodos habituales de laboratorio son los siguientes: . con presión en cola. Los ensayos de carga constante consisten en el mantenimiento del gradiente hidráulico. en cambio. que impide la subida del nivel de la columna de agua por la perforación.Sobre muestras recompactadas: Ensayo en permeámetro de célula estanca bajo carga constante (generalmente en suelos de permeabilidad alta). Una vez confeccionada la probeta a ensayar.obtención). y se observa la variación del mismo con el tiempo. se inicia el proceso bajo un gradiente determinado.

Esquemas de los procedimientos utilizados para la medida de la permeabilidad “in situ” mediante el ensayo Lefranc (en este caso se puede optar por mantener la columna de agua a nivel constante. .) Esquema del equipo de laboratorio para ensayos de suelos en célula confinada y mediante carga constante Equipo triaxial utilizado para la determinación de la permeabilidad en suelos. midiendo el caudal necesario para estabilizarla. midiendo la variación del gradiente. ensayo con probeta confinada mediante presión hidráulica y presión en cola. o variable.

i: cantidad de agua que fluye por unidad de tiempo a través de una sección transversal total unitaria de suelo perpendicular al flujo. la velocidad de descarga (v) está basada en el área de sección transversal total del suelo. basada principalmente en las observaciones relativas al flujo a través de arenas limpias" (Das.Ley de Darcy "Una simple ecuación empírica para la velocidad de descarga del agua a través de suelos saturados. y k: es el coeficiente de permeabilidad (cm/s o m/s). Lo anterior se cumple para flujo laminar y para muchos tipos de suelo. Fournier indica que la velocidad real o velocidad . Según Das. 2001) expresada como: donde v: velocidad de descarga (m3). por otro lado.

ya que las tasas de flujo a través del suelo son muy pequeñas". (Das. entre los principales factores que afectan la permeabilidad de los suelos se encuentran: • Viscosidad del fluido: a medida que la temperatura aumenta. así llamados porque se basan en pruebas cuyo objetivo fundamental es la medición de tal coeficiente. cuando son redondeadas y esféricas este tiene valores más altos. por pruebas y técnicas que primariamente persiguen otros fines. Grado de saturación del suelo. La primera se usa principalmente para suelos de grano grueso y para suelo fino se prefiere la segunda.2001) Hay varios procedimientos para la determinación de la permeabilidad de los suelos: unos directos. ɳT: viscosidad del agua a una temperatura T y ɳ20: viscosidad del agua a 20ºC. en forma secundaria. Factores que influyen en la permeabilidad de los suelos Según Das. "Dos pruebas estándar de laboratorio se usan para determinar la permeabilidad hidráulica del suelo: la prueba de carga constante y la prueba de carga variable. • En suelos arcillosos otros factores influencian este fenómeno tales como la concentración iónica y el espesor de las capas de agua adheridas a las partículas de arcilla. El coeficiente de permeabilidad se ha normalizado a una temperatura de 20ºC k20 con donde kT: permeabilidad a una temperatura T. Relación de vacíos (e). • • • Distribución del tamaño de los poros. proporcionados. y otros indirectos.de infiltración (vs) es la velocidad media de avance en la dirección del flujo y se interrelacionan con la siguiente ecuación: donde n: porosidad del suelo. la viscosidad del agua disminuye y el coeficiente de permeabilidad aumenta. Distribución granulométrica y rugosidad de las partículas minerales: partículas angulares y laminares tienden a reducir k. Estos métodos son los siguientes: .

El diámetro D y el largo L de la muestra pueden ser medidos.Permeámetro de carga constante En estos aparatos la cantidad de agua que fluye a través de una muestra de suelo. arenas y gravas. depende únicamente de la diferencia entre los niveles de agua. El agua a la salida es recogida en una probeta graduada y la cantidad de descarga Q es medida. en un tiempo determinado. de dimensiones conocidas. por ejemplo limos. Cabe destacar que este permeámetro es aplicable a suelos relativamente permeables. La pérdida de carga h. puede ser medida. Los niveles de agua a la entrada y salida del permeámetro se pueden mantener constantes por medio de compuertas. A continuación se muestran dos modelos de permeámetros y el cálculo del coeficiente de permeabilidad k: .

midiendo el tiempo t en el cual se llena un recipiente de volumen V conocido Una vez obtenido el caudal y en función de las características del permeámetro.Para el cálculo de k se determina primero el caudal circulante una vez que el sistema se encuentra en régimen (la cantidad de agua que ingresa es igual a la que sale). obtenemos el valor del coeficiente de permeabilidad k . aplicando la Ley de Darcy se obtiene: Reemplazando (39) y (40) en (38) y reordenando.

. y el (b) apropiado para materiales más gruesos. Ambos errores reducen la permeabilidad. por diferencia de niveles en un tubo alimentador. En la figura. en la forma indicada en el permeámetro b. que actúa luego como filtro. las fuentes más importantes de error son la formación de una pequeña capa de material fino en la superficie de la muestra. y la existencia o formación de burbujas de aire dentro de la muestra de suelo. vemos dos dispositivos típicos. El error originado por la formación de un filtro puede ser eliminado midiendo la pérdida de carga entre dos puntos situados en el interior de la muestra.En los ensayos de permeabilidad. Permeámetro de carga variable En este tipo de permeámetro se mide la cantidad de agua que atraviesa una muestra de suelo. el (a) usado en suelos predominantemente finos.

la realización de la prueba en muestras alteradas dará una idea totalmente errónea de la permeabilidad del suelo natural. podrá usarse para el permeámetro de carga variable. de prueba. por lo tanto. éstas pueden usarse en pruebas para determinar el coeficiente de permeabilidad en dirección paralela y normal a la dirección de la estratificación. De estos suelos ligeramente plásticos se obtienen muestras inalteradas en sondeos de poco costo. . generalmente arenas y limos o mezclas de esos materiales. El realizar la prueba de permeabilidad en muestras inalteradas no sólo es importante en arcillas. con frecuencia. Los permeámetros y concretamente el de carga variable. con la prueba de consolidación. sino también en suelos arenosos o limosos poco o nada plásticos. La razón es que la baja permeabilidad de las arcillas daría lugar a tiempos de prueba tan largos que la evaporación y los cambios de temperatura producirían errores de mucha consideración. Estos suelos están. puede utilizase sólo en suelos relativamente permeables. La permeabilidad de arcillas se determina en laboratorio. la fórmula para el permeámetro de carga constante tomando la carga h como: considerando que tal carga obró durante todo el tiempo t. no plásticos.Esta expresión nos permite calcular el valor del coeficiente de permeabilidad. Cuando la caída de carga hidráulica sea pequeña en comparación con la carga media usada en la prueba. notoriamente estratificados y.

la elocidad real de circulación es extremadamente variable. Por ello. tomando como base la Ley de Poiseuille [8]: . la velocidad aumenta. los canales a través de los cuales circula el agua tienen una sección transversal muy variable e irregular. Si la sección transversal del tubo es circular. es posible expresar k en función de D. Como el diámetro medio de los vacíos de un suelo con una porosidad dada aumenta prácticamente en relación directa con el tamaño D de las partículas. con el cuadrado del diámetro del tubo.Métodos Empíricos En una masa de suelo. la velocidad media obedece a las mismas leyes que determinan el escurrimiento del agua en los tubos capilares rectos de sección constante. de acuerdo con la Ley de Poiseuille. Sin embargo.

k = C ⋅D2 Distintos autores han estudiado el valor que puede tomar la constante “C” en la ecuación. a continuación se nombran algunos: Fórmula de Allen Hazen Para el caso de arenas sueltas muy uniformes para filtros (coeficiente de uniformidad ≤ 2). Allen-Hazen obtuvo la siguiente ecuación empírica para calcular el coeficiente de permeabilidad: k = C D(10)2 [cm/seg] Donde: 100 ≤ C1 ≤ 150 D10: tamaño efectivo en cm.03 t) D(10)2[cm/ seg] Fórmula de Schlichter Introduce a la fórmula de Allen Hazen una corrección por compacidad. Correccion por temperatura k = C (0. Tabla V.7 + 0. .en función de la porosidad η (Tabla IV) Fórmula de Terzaghi Terzaghi en su fórmula para el cálculo del coeficiente de permeabilidad introduce una constante que tiene en cuenta la porosidad y el tipo de suelo. como se muestra en la ecuación (53).

mediante la relación: .Fórmula de Loudon Loudón establece una fórmula para la determinación del valor del coeficiente de permeabilidad más compleja.

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Bibliografia http://www.estudiosgeotecnicos.pdf http://www.itcr.utn.frlp.pdf http://www.fceia.ar/web/MECASUR/archivos/trabajo_practico5._Juan_Gabriel_Valenciano_Mora_20096 2323+REV.edu.ac.wikipedia.info/index.tecdigital.unr.ar/geologiaygeotecnia/Permeabilidad%20en %20Suelos.pdf http://es.php/permeabilidad-de-los-suelos/ .edu.org/wiki/Permeabilidad http://www.slideshare.net/guest7fb308/determinacin-del-coeficiente-depermeabilidad-para-suelos-granulares http://www.cr/file/3547252/Informe_6.

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