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FASES DE UN ESTUDIO DE INVESTIGACIN DE OPERACIONES Un estudio de investigacin de operaciones se basa en la labor de equipo, donde los analistas de investigacin de operaciones

y el cliente trabajan hombro con hombro. Los analistas, con sus conocimientos de modelado, deben complementarse con la experiencia y la cooperacin del cliente para quien hacen el estudio. Como herramienta de toma de decisiones, la investigacin de operaciones es una ciencia y un arte. Es una ciencia por las tcnicas matemticas que presenta, y es un arte porque el xito de todas las fases que anteceden y siguen a la resolucin del modelo matemtico depende mucho de la creatividad y la experiencia del equipo de investigacin de operaciones. Willemain (1994) aconseja que la prctica efectiva [de la investigacin de operaciones] requiere algo ms que la competencia analtica. Tambin requiere, entre otros atributos, el juicio (por ejemplo, cundo y cmo usar determinada tcnica) y la destreza tcnica en comunicaciones y en supervivencia organizacional. Es difcil recetar cursos especficos de accin (parecidos a los que establece la teora precisa de los modelos matemticos) para esos factores intangibles. Slo se pueden ofrecer lineamientos generales para implementar la investigacin de operaciones en la prctica. Las fases principales de la implementacin de la investigacin de operaciones en la prctica comprenden: 1. La definicin del problema. 2. La construccin del modelo. 3. La solucin del modelo. 4. La validacin del modelo. 5. La implementacin de la solucin. De las cinco fases, slo la nmero tres de la solucin del modelo es la que est mejor definida y es la ms fcil de implementar en un estudio de investigacin de operaciones, porque maneja principalmente modelos matemticos precisos. La implementacin de las dems fases es ms un arte que una teora. La definicin del problema implica definir el alcance del problema que se investiga. Es una funcin que se debe hacer entre todo el equipo de investigacin de operaciones. Su resultado final ser identificar tres elementos principales del problema de decisin, que son: 1) la descripcin de las alternativas de decisin; 2) la determinacin del objetivo del estudio, y 3) la especificacin de las limitaciones bajo las cuales funciona el sistema modelado. La construccin del modelo implica traducir la definicin del problema a relaciones matemticas. Si el modelo que resulte se ajusta a uno de los modelos matemticos normales, como puede ser la programacin lineal, se puede llegar a una solucin empleando los algoritmos disponibles. En forma alternativa, si las relaciones matemticas son demasiado complejas como para permitir el clculo de una solucin analtica, puede ser que el equipo de investigacin de operaciones opte por simplificar el modelo y usar un mtodo heurstico, o que el equipo pueda recurrir al uso de una simulacin, si es aproximada. En algunos casos se podr necesitar una combinacin de modelos matemticos, de simulacin y heursticos para resolver el problema de decisiones. La solucin del modelo es, con mucho, la fase ms sencilla de todas las de la investigacin de operaciones, porque supone el uso de algoritmos bien definidos de optimizacin. Un aspecto importante de la fase de solucin del modelo es el anlisis de sensibilidad. Tiene que ver con la obtencin de informacin adicional sobre el comportamiento de la solucin ptima cuando el modelo sufre ciertos cambios de parmetros. Se necesita en especial el anlisis de sensibilidad cuando no se pueden estimar con exactitud los parmetros del modelo. En esos casos es importante estudiar el comportamiento de la solucin ptima en las proximidades de los parmetros estimados.

La validacin del modelo comprueba si el modelo propuesto hace lo que se quiere que haga, esto es, predice el modelo en forma adecuada el comportamiento del sistema que se estudia? Al principio, el equipo de investigacin de operaciones se debe convencer que el resultado del modelo no incluya sorpresas. En otras palabras, tiene sentido la solucin? Se pueden aceptar intuitivamente los resultados? Desde el lado formal, un mtodo frecuente para comprobar la validez de un modelo es comparar su resultado con datos histricos. El modelo es vlido si, bajo condiciones de datos semejantes, reproduce el funcionamiento en el pasado. Sin embargo, en general no hay seguridad de que el funcionamiento en el futuro contine reproduciendo los datos del pasado. Tambin, como el modelo se suele basar en un examen cuidadoso de los datos histricos, la comparacin propuesta debera ser favorable. Si el modelo propuesto representa un sistema nuevo, no existente, no habr datos histricos para las comparaciones. En esos casos se podr recurrir a una simulacin, como herramienta independiente para verificar los resultados del modelo matemtico. La implementacin de la solucin de un modelo validado implica la traduccin de los resultados a instrucciones de operacin, emitidas en forma comprensible para las personas que administrarn al sistema recomendado. La carga de esta tarea la lleva principalmente el equipo de investigacin de operaciones.