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Traduccin

Eduardo Cohen, Sin ttulo

Los desechados del mundo. Imgenes del paria


Elni Varikas* Traduccin del ingls: Pilar Castro Gmez** Introduccin Este artculo retoma una figura clave de nuestro momento actual para entender lo que un sistema democrtico ha olvidado o simplemente ha de jado en la invisibilidad o la marginalidad, queriendo negar con ello una realidad: el paria. Una singularidad que a lo largo de la historia y con diversos nombres (negros, esclavos, gitanos, mujeres, judos, indgenas, homosexuales, inmigrantes, etctera) va adquiriendo dimensiones proteicas que evidencian otras caras de la civilizacin: la deshumanizacin y abyeccin. Varikas expone otra de las formas de esta figura que muy pronto fue recogida por la literatura, se trata del paria como imagen del individuo solitario y sometido, que se resista a la reglamentacin social. El rebelde que denuncia la injusticia y la exclusin. As, el paria, figura de abyeccin social y poltica, encarna, al mismo tiempo, una crtica social y una rebelin contra la injusticia. Otra de las vertientes importantes del trabajo de esta autora es que a partir del estudio de ensayistas y tericos, retoma a escritores y figuras literarias, esenciales para recoger la singularidad de la experiencia humana del paria como otredad radical, que desafa los supuestos de nuestra modernidad po lti ca y democrtica, y expone, en cambio, la dificultad de concebir la diversidad y pluralidad humanas como partes esenciales de este sistema.
Historiadora. Nacida en Atenas. Profesora de Teora Poltica y Estudios de Gnero en la Universidad de Pars viii. Directora asociada de la Unidad de Investigacin Genre, Travail, Mobilit (Gnero, Trabajo, Movilidad) en el Centre National de Recherche Scientifique (cnrs) en Pars. Autora de Penser le sexe et le genre (Pars: Presses Universitaires de France, 2006). ** Traductora, Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico (uacm). Ha vertido al castellano obras como La guerra global de clases, de Jeff Faux, publicada por la uacm (2008), y Mentes en desarrollo. Apuntes sobre el oficio de ensear, de Herbert Kohl, en prensa.
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Volumen 8, nmero 16, mayo-agosto, 2011, pp. 123-136

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Los desechados del mundo. Imgenes del paria1 Jos Ortega y Gasset encontr, en los archivos de la ciudad de Briviesca, una descripcin detallada de la ceremonia de bienvenida que sus ha bitantes haban preparado para Doa Blanca de Navarra, que iba camino a Madrid a casarse con el hijo de Juan ii. Una tras otra, las corporaciones desfilaron frente a la princesa, cada cual con su indumentaria e insignia distintivas, despus iban los judos de la ciudad con la Torah y los moros con el Corn. A los ojos de los pobladores de la ciudad del siglo xv, deca el filsofo espaol (en sus conferencias de 1933), todos los se res humanos tenan el derecho y el deber de ser lo que eran: distinguidos y humildes, privilegiados y desfavorecidos. El judo al igual que el moro representaban una realidad con el derecho de existir en su categora asignada, su propio lugar dentro de la pluralidad jerrquica del mundo (Ortega y Gasset, 1965). Dcadas despus los judos y los moros fueron expulsados de Briviesca y de otras ciudades de Espaa la primera hazaa de los modernistas, coment con amargura Ortega y Gasset (1965). Esta historia puede llevarnos al fondo del tema que se relaciona con la eterna dificultad de concebir la diversidad y la pluralidad humanas en un mundo donde la jerarqua ya no es el principio indiscutible de legitimacin. En el mundo descrito por Ortega y Gasset, la ausencia de un comn denominador para comparar era parte del sistema de legitimacin que garantizaba las diferentes libertades y deberes que tena cada nivel de la jerarqua social; sin embargo, cuando la humanidad comn se convierte en el principio fundamental de los derechos universales y proporciona un comn denominador para comparar las diferentes condiciones sociales, la adscripcin por nacimiento y el estatus heredado se proclaman ilegtimos y deben buscar una legitimacin falsa.

Este artculo es el resultado de la conferencia The Outcasts of the World: Images of the Pariah, pronunciada por Elni Varikas en la Facultad de Filosofa y Letras de la unam, en el ao 2008, invitada por la Dra. Esther Cohen en el marco del proyecto: El pensamiento crtico y poltico de Walter Benjamin. La conferencia es tambin parte de su libro: Les rebuts du monde. Figures du paria, Pars: Stock, 2007.
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El 11 de julio de 1761 un barco que transportaba esclavos desde Senegal, el Phillis, entr al puerto de Boston. Entre ellos iba una nia delgada y dbil de 7 u 8 aos, se crea, debido a los dientes que le faltaban. Susanna Wheatley, que buscaba un sirviente y haba ledo un anuncio en el Boston Globe, fue al puerto y compr a la nia por menos de diez dlares. La nia estaba desnuda, nadie saba su nombre. Le llamaron Phillis porque ese era el nombre del barco, y Wheatley por su duea. Once aos despus, una joven negra entraba a la Corte o al Ayuntamiento de Boston con el fin de presentar un examen muy extrao. Un jurado compuesto por 18 jueces, entre ellos los representantes ms eminentes de la cultura y de la Ilustracin bostoniana y en su mayor parte dueos o traficantes de esclavos, estaba a punto de llevar a cabo una audiencia para atestiguar si ella era en realidad la autora de una coleccin de poemas que alegaba haber escrito. Thomas Jefferson, que en sus Notas sobre el estado de Virginia (1787) haba comparado a los negros con los monos, a gritos declar que los poemas no podan haber sido escritos por ella, no porque fuera esclava, sino porque era negra. En casa de su duea Phillis haba aprendido ingls muy rpido y, en menos de dos aos desde su llegada, ya lea y comentaba algunos de los pasajes ms oscuros de la Biblia. A los doce aos escriba poesa, a los catorce public un poema, mientras que una de sus elegas ya haba sido leda en todo Estados Unidos antes de ser publicada en Gran Bretaa. Su poesa, impregnada de melancola, evoca las circunstancias y peculiaridades de su transformacin de nia africana a joven estadounidense, su cautiverio, el encuentro con la fe cristiana, su entusiasmo por la independencia estadounidense del dominio britnico, estableciendo una relacin entre su experiencia de terror, su pasin por la libertad y la celebracin del bienestar comn. Despus de haber escrito poesa ante los ojos incrdulos de sus examinadores blancos, Phillis Wheatley recibi un documento que daba fe de su capacidad, y de la de toda la raza negra, de escribir literatura. Bajo el auspicio de su duea, que tambin era su representante, su coleccin de poesa fue finalmente publicada en Gran Bretaa a donde viaj por invitacin del movimiento contra la esclavitud y fue recibida con entusiasmo por un gran pblico que apoyaba dicha causa. Durante todo este tiempo Phillis haba seguido siendo esclava, y

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se emancip hasta que falleci su duea. Despus de su muerte, su poesa sigui siendo objeto de ms rituales de legitimacin. El nacionalista negro Marcus Garvey y, despus, una parte del grupo Black Panthers denunciaron su poesa como to-samismo, espritu blanco, pensamiento decolorado o blanqueado. El destino de Wheatley es difcil de insertar en la narrativa que estructura la modernidad occidental. Qu historia nacional, universal o poltica integrara la experiencia de esta autora/negra (cada una de estas caractersticas refutando a la otra), secuestrada y esclavizada, que cre ci en cautiverio, busc en la promesa universal de la fe cristiana un an tdoto para su desarraigo y encontr en la escritura y la literatura el hogar que haba perdido para siempre? Cmo hacer justicia tanto a la singularidad como al paradigmtico carcter de su experiencia sin reducirla a un ejemplar de esa nueva especie: negros-capaces-de-escribir literatura? Es posible pensar en una corriente nica de pensamiento, en el indecible terror de su encuentro con la modernidad y sus esfuerzos creativos para reconquistarla a travs de la religin y la literatura? Y qu tipo de narrativa de la Ilustracin podra celebrar las aventuras de esta nia superdotada sin borrar la absoluta deshumanizacin que marc su elevacin a rango de ser humano pensante? La dificultad y el reto consisten en pensar juntos la diversidad del grupo cuya humanidad se construye como de menor vala si no es que se niega completamente y la singularidad del individuo que no encaja en la definicin del o de los grupos a los que est asignado por medio de un proceso de otredad; de este modo se descarta radicalmente cualquier intento para definirse a s mismo. Es esta dificultad de poner nombre a tales experiencias que la modernidad poltica en su forma dominante hizo impensable e indecible el relato del nacimiento y de la sorprendente longevidad de la metfora de paria; es la dificultad que esta figura simultneamente revela y desafa. Su aparicin est marcada por una serie de ironas. Y una de estas grandes ironas es que la palabra misma, que supuestamente, y de algn modo s proviene de la India es, de hecho desconocida en este discurso: la palabra paria es desconocida para todos los nativos a menos de que la hayan aprendido de nosotros.2 Proviene sin duda del uso metonmico
Segn Sir Henry, Yule, Hobson-Jobson, La palabra paria es desconocida (en el sentido que nosotros le damos) para todos los nativos (Hobson-Jobson, 1903: 678).
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de la palabra tamil parayan (el que toca el tambor) acuada por los europeos, palabra que nunca perteneci al vocabulario de los indios y su uso metafrico an hoy en da se percibe como un insulto colonialista, ya que reproduce la visin brahmnica de los intocables. Sobre todo, as es con el significado de la palabra en ingls donde el sentido peyorativo comn (pariah dog <perro callejero>, prfugo del Estado = delincuente, desleal, criminal) es ms fuerte que el significado poltico metafrico relacionado con exclusin y desigualdad. Otra irona es que los trminos y la realidad que el sistema de castas design, conocidos desde 1516,3 cobraron importancia en la poltica europea hasta fines del siglo xviii, en el momento mismo en que la crtica de la Ilustracin sobre la autoridad arbitraria estaba expulsando del Occidente civilizado jerarquas, adscripciones por nacimiento y privilegios, para asociarlos con el oscurantismo oriental. Sin embargo, precisamente aqu es relevante la tensin inherente a la eleccin del trmino, tomado del sistema de castas, que refleja o expone las tensiones de una sociedad donde el estatus hereditario de jerarqua se declara ilegtimo, porque es sobre esta tensin y los malentendidos que ha producido que se constituy el campo semntico que otorga a paria su historicidad como concepto especficamente occidental. No es posible seguir aqu su evolucin semntica, slo nombrar algunas caractersticas. La entrada de la palabra al vocabulario francs fue precedida por el trmino casta, utilizado en el sentido de condicin, clase o posicin, en otras palabras, como una categora de jerarqua social ineludible dispuesta por Dios. La primera connotacin crtica fue presentada por Montesquieu, quien subray la aversin por otros hombres, caracterstica de las distinciones de casta muy diferente de los sentimientos que surgen de manera natural de la diversidad de rangos que entre nosotros incluye el afecto por los inferiores (Montesquieu, 1979: xxiv, 22, 156). Aunque ciertamente presentaba una visin idealizada de
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La primera referencia que encontr de la palabra Pareas proviene de Duarte Barbosa que estuvo al servicio del rey de Portugal del ao 1500 al 1517. Vase Duarte Barbosa, Libro de Duarte Barbosa (1989: 53-58), que es una fuente precisa de los primeros decenios del imperio martimo portugus en Asia.

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la aristocracia, Montesquieu capt con su habitual agudeza el nuevo efecto estigmatizador que le atribuira a paria su fuerza crtica: aversin, desprecio y abyeccin, vinculado a la inferioridad de rango. La aparicin del trmino paria en la literatura de la Ilustracin dio lugar a la connotacin crtica de casta, y la perdurabilidad asociada a la denuncia sistemtica de la estructura jerrquica del viejo rgimen, particularmente en los aos anteriores a la revolucin francesa. En un sentido completamente fisicrata, la Enciclopedia subray la arbitrariedad y el trato irracional hacia estos hombres tiles. Sin embargo el primer uso crtico del trmino paria se encuentra en la literatura anticolonialista, y en particular en el clebre libro del abad Raynal: Historia filosfica y poltica de los establecimientos y del comercio de los europeos en las dos Indias (1770), el cual, a pesar de la censura de la corona, logr ms de 20 ediciones clandestinas entre 1170 y 1789. El gran inters por este gnero literario, que utilizaba el exotismo del relato de viajes para difundir las ideas de la Ilustracin, ayud a popularizar entre el pblico literario el destino de los indios intocables y proporcion abundante informacin sobre el sistema de castas informacin que corresponda, quiz menos a una descripcin rigurosa del sistema de castas que a las preocupaciones de Europa de finales del siglo xviii. Pero fue gracias a la literatura que la palabra adquiri popularidad y significados compartidos. La choza india, de Bernardin de Saint-Pierre (1791), una de las fuentes ms importantes de la difusin de la palabra en Europa dio a paria esa particular aura potica de romanticismo asociada con el individuo solitario, sometido o resistindose a las normas sociales que reprimen o confrontan sus impulsos ms autnticos, su singularidad. Marcada por la crtica sarcstica contra el cientificismo, en el cual la verdad se utiliz como el atributo exclusivo de los rdenes dominantes, La choza india favorece una inversin histrica de la jerarqua dominante de valores, haciendo de un indio intocable la fuente de la verdad y la justicia. Este cuento filosfico fue escrito y considerado por el pblico lector como una mediacin a favor de las emancipaciones (problemticas o fracasadas): de los judos y de la gente de color libre de las colonias, la abolicin de la esclavitud. Su duracin marc la imaginacin literaria y artstica del paria con esa ambigedad caracterstica que convierte al subalterno en smbolo de marginalidad y al

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mismo tiempo la presenta como imposicin y orgullosa reivindicacin una figura de una otredad irreductible idealizada y, a la vez, de una humanidad compartida en la denuncia de la injusticia y la exclusin. En 1792 este compte philosophique (cuento filosfico) fue representado como pera de un solo acto con el nombre de Le Paria en Pars, con msica de Gaveau. La literatura, el teatro y la pera juegan un papel significativo en la extraordinaria difusin de paria y la problemtica que lo acompaa. Gracias a Vctor Hugo, Michelet, Germaine de Stal, Goethe, George Sand, William Blake, Mary Wollestonecraft, Mary Shelley, Flora Tristn, Joseph Conrad, Ola Hanson, Strindberg, W. E. B. Dubois, por nombrar slo unos cuantos, el paria se convierte en una figura familiar del espacio pblico literario y poltico, mientras que el arte dramtico la introduce rpidamente al espacio pblico plebeyo en formacin. Un papel crucial desempearon dos obras de teatro a principios de 1820: Le Paria de Casimir Delavigne y Der Paria del joven escritor judo alemn Micahel Beer obra considerada como metfora de la suerte de los judos alemanes que, a pesar de su emancipacin, seguan siendo vctimas de discriminacin y eran confrontados con barreras invisibles. Aunque esta obra fue una fuente para estudios posteriores en Alemania, sobre la historia y condicin del pueblo judo (es decir, Max Weber y por medio de l, Hannah Arendt) no logr popularidad en Alemania, ni los mismos matices polticos universales que alcanz en el siglo xix en Francia. Los dos dramas proporcionaron, junto con La choza india, una infinita fuente de inspiracin para muchsimas peras, melodramas y coreografas de compositores como Meyerbeer, Donizetti, Stanislav Moniuzko, Hugo Wolf; que se representaron en los teatros ms famosos de ciudades europeas, desde Florencia y Venecia hasta Pars y Varsovia. Como seal Germaine de Stal, la imagen del paria que provoca la aversin de sus paisanos sin haber cometido ningn error,4 ofrece
Estoy leyendo unas pginas de B. de Saint Pierre. No conozco nada tan profundo y moralmente delicado como la descripcin de la situacin del paria, este hombre de raza maldita, abandonado por todo el mundo que provoca la repugnancia de sus semejantes sin haber cometido ningn error. As es la existencia del hombre susceptible en esta tierra; tambin pertenece a una raza despreciada, nadie comprende su lenguaje, sus sentimientos lo aslan, nunca realiza sus deseos y todos los que estn a su alrededor se alejan, y si se acercan es slo para lastimarlo (Stal, 1796: seccin 3).
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un campo de exploracin de la nueva esttica romntica como podemos encontrarla en su De la influencia de las pasiones (1796): el paria y sus impasses encarnan la subjetividad de lhomme sensible (el hombre sensible); habla del mundo interior del espectador o del lector y, al mismo tiempo, abre un espacio para la relacin de la literatura con la sociedad (vase Stal). De este modo el paria proporciona un lenguaje para la representacin del otro, pero tambin para la del yo (soy un paria), expresin de un estatus individual, que incluso si est vinculado a la existencia de un grupo estigmatizado o despreciado, parece estar siendo experimentado y comunicado en sus ms singulares e irreductibles dimensiones. As, abre el camino para la expresin de la subjetividad del oprimido, una afirmacin no exenta de cierto narcisismo de la dignidad del paria. Nada expresa mejor esta mezcla de la dimensin esttica y so ciopoltica del paria que la carta que Flora Tristn la paria ms famosa del siglo xix y principal fuente de difusin de la palabra en el movimiento laboral internacional escribi al pintor socialista Travis respecto al retrato que ste le haca: Piensa ahora en el vestido con que me retratas, las actitudes en las que aparecer. Piensa, querido hermano, que ste ser el retrato de la Paria de la mujer nacida en Andaluca y condenada por la Sociedad a pasar su juventud en las lgrimas y sin amor! En fin, de esta pobre mujer asesinada y arrastrada ante los jueces, no como vctima sino como culpable (Tristn, 2003: 102). Desde fines del siglo xviii, la metfora del paria proporcion un lenguaje y llev a reflexionar sobre la lgica de los privilegios y las castas y continu gobernando la suerte de ciertas categoras sociales a pesar del principio bsico: una ley general para todos. En su desarrollo histrico est modelada por la tensin siempre presente, por un lado, entre el principio universal y las prcticas de diferenciacin jerrquica, y por otro por la estigmatizacin y la exclusin que durante los dos ltimos si glos crecieron y prosperaron, no slo en los regmenes autoritarios, sino tambin, aunque no principalmente, en el corazn de los siste mas polticos democrticos. Despus del restablecimiento de la esclavitud por Napolen, el trmino se introdujo en el vocabulario abolicionista francs, y de manera ms general en la esfera pblica plebeya; en el siglo xix se convirti en el

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lenguaje de denuncia del estatus legal de la feme covert5 en Gran Bretaa, y despus en el Cdigo napolenico de Francia y otros pases europeos, que convertan a las mujeres en no personas al despojarlas de cualquier personalidad legal. Madame de Stal, Flora Tristn, la utopa socialista britnica de las dcadas de 1820 y 1830, y el movimiento de mujeres de 1848 convirtieron al paria en una figura de sometimiento y abyeccin social, poltica y moral y, al mismo tiempo, en una fuente de identidad positiva, de crtica social y de rebelin contra la injusticia (Varikas, 1987 y 1989). Desde ese momento, la figura de paria ha sido nutrida y moldeada por las mltiples formas de antinomia que la haban generado: la exclusin de las mujeres del sufragio universal y de la igualdad de derechos para el trabajo, la barbarie de la Reconstruccin despus de la emancipacin de los esclavos estadounidenses, el linchamiento y las prcticas de discriminacin en ese pas, los inconvenientes de la abolicin de la esclavitud de los gitanos en los Balcanes a mediados del siglo xix, el Caso Dreyfus (El muladar de Job de Bernard Lazare) y la identificacin racista antropomtrica de los gitanos franceses durante la Tercera Repblica en 1912. El desarrollo y las discontinuidades de esta figura llevan las marcas y sealan que la categorizacin jerrquica y las prcticas de deshumanizacin se han borrado de la memoria colectiva: desde Ota Benga, el pigmeo expuesto junto a los chimpancs que lleg a la pgina principal de The New York Times, y fue rescatado gracias a la cam paa del movimiento Black American en 1906; los indgenas exhibidos en el Jardin des Plantes, cuyos orgenes iban cambiando de acuerdo a los ritmos de la colonizacin y de los requerimientos de la ciencia social darwinista. Durante el siglo xx la figura del paria continu apareciendo, en el primer diario de la Union Intercoloniale (Le Paria editado por Ho Chi Min) en Pars; en el contexto de los derechos civiles, la desobediencia civil y en los discursos de Martin Luther King; en el
Trmino que proviene del uso anglo-normando medieval de la distincin entre mujer soltera (femme seule, que en Inglaterra deriv en feme sole) y mujer casada (femme couverte, origen de feme covert), y que remita a la doctrina jurdica de la common law en la que el matrimonio funga como una cobertura legal en la que los derechos de la mujer quedaban subsumidos bajo los derechos del marido. [Nota del editor].
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debate sobre las mujeres de consuelo reducidas a la prostitucin por el ejrcito japons durante la ii Guerra Mundial; hoy en da presta sus nombres a las luchas de los aborgenes australianos (pariah),6 y tambin acompaa las batallas por los derechos de los homosexuales, la lucha de las poblaciones inmigrantes en Europa y, no menos importante, la resistencia a la transformacin, despus del 11 de septiembre, de la figura de el musulmn en el otro europeo por excelencia.7 Tambin podemos seguir estas aventuras de reflexin terica y de conceptualizaciones varias de la figura de paria en la teora poltica y social de los siglos xix y xx (Bernard Lazare, Friedrich Nietzsche, Max Weber, W. E. B. Dubois, Karl Manheim, Hannah Arendt, Zygmunt Bauman, Ian Hancock, entre otros). La nocin de paria, como ha sido moldeada en las tradiciones aca dmicas y plebeyas, en el espacio pblico, en los lenguajes literarios y cientficos de los dos ltimos siglos, se refiere a una extensa variedad de relaciones de poder y posicionamientos subjetivos irreductibles entre s y, por tanto, no pueden analizarse bajo un mismo marco de referencia. Por esta razn, la mayora de las conceptualizaciones exis tentes estudian un slo grupo o categora y su destino excepcional en la modernidad poltica y en las democracias actuales. Sin embargo, la po lisemia y la dimensin proteica de la figura de paria son caractersti cas primordiales de su genealoga y longevidad y, me gustara sostener, de su potencial heurstico. En lugar de rechazarlas por considerarlas impurezas empricas que comprometen la naturaleza rigurosa de s te o aqul tipo ideal o de sta o aquella teora, podramos tratar de en tender las razones que hacen que esta metfora an pueda evidenciar tantas situaciones de deshumanizacin y abyeccin, y de experiencias y relaciones de poder tan diferentes en sus orgenes y naturaleza. Para considerar seriamente esta polisemia se requiere un movimiento desde cada categora de opresin en particular, y que las vctimas se involucren en el proceso de categorizacin: desde la pregunta de diferencia (o ms bien, desde la diferencia como la pregunta), a
People Against Racism In Aboriginal Homelands (Personas contra el racismo en tierras de aborgenes). 7 Peticin de una legislacin ms justa y ms humana para los argelinos residentes en Francia en 2000.
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la cuestin de la constitucin de la diferencia como un arma poderosa para legitimar la dominacin y la explotacin. Este movimiento abre un espacio para replantear el carcter excepcional que, con frecuencia, le atribuimos a cada conjunto distintivo de experiencias cuando se toman por separado. Lo cual permite ver todas estas diferentes relaciones socia les como manifestaciones de una configuracin poltica especficamente moderna que estableci un nuevo vnculo entre diferentes relaciones sociales, confiriendo a la aceptacin social la misma lgica de le gitimacin; pero tambin estableciendo una correlacin sin precedentes entre las diferentes relaciones de poder, las formas de subjetividad y de resistencia; una configuracin marcada por dos sistemas coexistentes de legitimacin: junto al sistema universal oficial, que es el fundamen to de los derechos universales de los individuos para la unidad de la humanidad, existe otro sistema tcito e informal de legitimacin que es la base de los derechos y obligaciones especficas de grupos humanos en la evaluacin jerrquica de sus diferencias reales o supuestas, es decir, en un rea prepoltica. En este doble mecanismo, el sujeto individual de derechos puede verse como un tomo separado, en apariencia similar, y por tanto comparable con todos los dems, o como inseparable del grupo de donde proviene y por tanto fundamentalmente incomparable a otros (Simmel). De ah la percepcin aportica de la diferencia estigmatizada y el dilema ineludible que confronta el paria: aceptar los valores que lo devalan y deshumanizan y lo convierten en un parvenu (advenedizo), en una exception admise (excepcin admitida) para citar a Balzac. Por mucho que el paria trate de imitar al gentil o blanquear su alma negra en el mar del estadounidense blanco (William Edward Burghardt Du Bois), nunca ser capaz de perderse entre los vecinos (Arendt). Siempre le recordarn su origen impuro, el olor del burdel, como sola decir el abad Lammenais cuando hablaba de sus amigas George Sand y Marie dAgoult. Pero esta alta visibilidad del paria tiene su contraparte: una in visibilidad peculiar; sin duda, aunque es un arma conveniente contra los efectos no bienvenidos de nivelacin de la promesa de la Ilustracin para la autoconstitucin y la perfectibilidad, la estigmatizacin es poltica y ticamente ilegtima en las sociedades modernas. Censurada como un vestigio del oscurantismo y los prejuicios, de alguna manera el

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paria lle va una vida clandestina. Como seala Zygmunt Bauman: hay una simetra paradjica entre la estigmatizacin y las categoras que estigmatiza. Ambas deben vivir bajo amenaza, ambas deben esconder su verdadera identidad y buscar la falsa legitimacin (Bauman, 1988/1989: 13). Por eso es ms fcil ser alemn que refugiado judo, que trabajador oprimido, que mujer, etctera. Son estos vestigios de prejuicios e intolerancia, excepciones que confirman la regla de la dinmica global de la democratizacin? Lo parenttico o excepcional no es un estatus trivial al que pertenecen es tas prcticas en la historia tradicional poltica e intelectual, con frecuencia escrita como la historia de la llegada de la democracia; no puede explicar el hecho de que el antisemitismo, el sexismo y la exclusin social y poltica de las mujeres, la dominacin colonial, incluso la esclavitud, la ingeniera racial, la xenofobia, la purificacin tnica y las teorizaciones en poltica moderna y en el discurso cientfico tambin florecieron, aunque no del todo, dentro de los sistemas democrticos. La figura de paria tiene que ver con esta paradoja y cuestiona su invisibilidad. En este sentido el paria revela una genealoga doble: de fracaso y de resistencia (Arendt). El fracaso se deriva de la eterna dificultad para fundamentar la comunidad poltica en una concepcin incluyente de la humanidad. En un mundo donde la abolicin del privilegio de nacer apunta hacia la posibilidad de autoinstitucin y autodefinicin, el paria se sita en una posicin de otredad radical y heteronoma, y esta experiencia de heteronoma desafa las evidencias que fundamentan nuestros supuestos sobre el universalismo y la mo dernidad poltica que realmente existen. Sin embargo, al mismo tiempo la historia de la figura de paria re vela una tradicin oculta (Arendt) de quienes se han aventurado a emanciparse de lo que deberan haber sido, es decir, de ser admitidos al rango de humanidad universal de cada individuo con rostro humano (Wollstonecraft). En los fragmentos, las discontinuidades y reapariciones de esta tradicin se moldearon las expectativas y se formularon los re querimientos de una utopa democrtica que el universalismo introdujo en el horizonte de la modernidad poltica. Aunque con mucha fre cuencia ignorada, esta tradicin oculta, o ms bien tradiciones en plural, tambin son parte de la teora e historia de la democracia.

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Porque la historia de los parias modernos es tambin la historia de la resistencia de todos los que, expulsados de las bondades de la democracia, se convirtieron, como seal Miguel Abensour, en su fuente ms eficaz. Al negarse a admitir el significado fraudulento de emancipacin, estos hombres y mujeres que conforman la tradicin oculta, obstinadamente lucharon para hacer de la emancipacin lo que debera haber sido: es decir, la admisin al rango de humanidad de todos los judos, negros, mujeres, gitanos, pueblos colonizados, porque stos deliberada y admirablemente ejercen el arte de tergiversar las reglas; los parias rebeldes (como los llama Arendt) ganaron su emancipacin con la pura fuerza de la imaginacin. Con frecuencia los tesoros de esta tradicin estn ocultos en la literatura y la poesa, en cuentos, historias e incidentes dispersados en los ensayos tericos de W. E. B. Du Bois, Hannah Arendt, Walter Benjamin, Virginia Woolf, Viola Klein, Hans Mayer, Edward Sad, Zygmunt Bauman, Stuart Hall, Toni Morisson y muchos otros ms; quienes devuelven el pensamiento a su origen: a la concrecin de la experiencia humana. Recurriendo a los excedentes utpicos que permanecen en el con cepto de humanidad, esta tradicin convierte el supuesto destino excepcional del paria en una figura humana paradigmtica en el mundo moderno.

Fuentes consultadas Barbosa, D. (1989) [1518], The Book of Duarte Barbosa. An Account of the Countries Bordering on the Indian Ocean and their Inhabitants Com pleted about the year 1518, vol. 1, traducido por Mansel Longworth Dames, Nueva Delhi: Asian Educational Services. Bauman, Z. (1988/1989), Strangers. The Social Construction of Universality and Particularity, en Telos, nm. 78, Invierno, Nue va York: Telos Press Publishing, pp. 7-42.

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Hobson-Jobson, Sir H. Y. (1903), A Glossary of Colloquial Anglo-Indian Words and Phrases, and of Kindred Terms, Etymological, Historical, Geographical and Discursive, nueva edicin de William Crooke, Londres: J. Murray. Ortega y Gasset, J. (1965), En torno a Galileo. Esquema de las crisis, Madrid: Espasa-Calpe. Montesquieu, C. L. de S., Barn de (1979) [1748], LEsprit des lois, Pars: Flammarion. Stal, G. de (1796), De linfluence des passions sur le bonheur des individus et des nations, s/l, s/e. Tristan, F . (2003), La Paria et son rve, Paris: Presses Sorbonne Nouvelle. Varikas, E. (1989), Les dernires seront les premires. Potentiel subversif et apories dune rvolte paria dans la morale, en Rvolte et Socit, Actes du iv Colloque dHistoire au Prsent, Mai 1988, Pars: Histoire au Prsent/Publications de la Sorbonne. __________ (1987), Paria, une mtaphore de lexclusion des femmes, en Sources. Travaux historiques, nm. 12, Pars: Association Historie Au Prsent, pp. 37-44.

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