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Bioelectrognesis, la energa del futuro.

Las bacterias son organismos unicelulares microscpicos que viven en diferentes hbitat como lo son: la tierra, el agua, materia orgnica e incluso en animales. La vida en nuestro planeta no sera posible sin las bacterias, ya que cumplen funciones esenciales en nuestro ecosistema y en nuestro propio organismo. Si bien algunos tipos de bacterias pueden causar enfermedades, tambin hay otros tipos de los que se pueden aprovechar sus propiedades para nuestro propio bien y el del planeta. Es de conocimiento masivo que se ha generado una crisis energtica a nivel global debido al uso y abuso incontrolado de los combustibles fsiles, por esto es que surge el inters colectivo de encontrar nuevas y mejores fuentes de energa, procurando que estas sean renovables y amigables con el medio ambiente, provocando el menor impacto posible y que sean econmicamente viables. Lo que se estaba realizando para lograr el objetivo de energas limpias en el mbito de la microbiologa ambiental, era la optimizacin en la produccin de hidrgeno, aprovechar el metano que se genera con los tratamientos de aguas residuales y generar biocombustibles tales como el etanol o el biodiesel. No obstante, ha surgido un nuevo enfoque biotecnolgico para producir energa verde: el empleo de bacterias para generar energa elctrica a partir de energa qumica. El proceso de conversin de energa qumica a elctrica se realiza mediante dispositivos electroqumicos llamados clulas o pilas de combustibles, en ellas la electricidad se obtiene a partir de la combinacin de oxgeno e hidrgeno en presencia de un catalizador. Sin embargo una nueva variante ha tomado importancia: la clula de combustible microbiana. El principal objetivo de las clulas de combustibles microbianas es conseguir que estos microorganismos no solo degraden la materia orgnica de aguas residuales, sino que adems produzcan electricidad, para esto se emplean bacterias para oxidar el combustible (materia orgnica) y transferir los electrones generados a un electrodo (nodo) el cual est conectado a un ctodo mediante un material conductor que presenta una resistencia, donde se origina una pequea corriente.

La cmara que aloja estos electrodos, la andica (anaerbica) y la catdica (aerbica), estn comunicadas por una membrana permeable de intercambio catinico que permite el paso de protones. As, los protones generados en la oxidacin de la materia orgnica se combinan con el oxgeno y con los electrones que llegan al ctodo para formar agua. Luego del proceso, los contaminantes se degradan y el agua queda limpia.

Clula de combustible microbiana.

Otro tipo de pila de combustible es aquella que se inserta en un hbitat natural y obtiene energa elctrica a partir de comunidades microbianas naturales. Esto recibe el nombre de clula de combustible sedimentaria, en donde es necesario que el nodo est enterrado en un sedimento anaerbico (cmara andica) en tanto el ctodo queda expuesto en la fase acuosa (aerbica) que cubre el sedimento.

Clula de combustible sedimentario.

Actualmente se sabe que existen diferentes bacterias que son tiles para producir electricidad mediante las ya mencionadas clulas de combustibles, pero este descubrimiento toma lugar desde 1910, donde M.C Potter (de la Universidad de Durham, Inglaterra), experiment con cultivos de Escherichia coli y electrodos de platino y pudo generar corriente elctrica, sin embargo fue de tan baja magnitud que el inters en esta aplicacin biotecnolgica no lleg hasta la dcada de los ochenta, con la utilizacin de mediadores redox solubles, aumentando la produccin de corriente y la potencia de estos sistemas. Estos mediadores agilizan el proceso transportando los electrones desde la bacteria hasta el electrodo, reoxidandose y as estar disponibles nuevamente para reducirse mediante los microorganismos. Desde que fueron descubiertos, se ha investigado el funcionamiento y las cualidades de los microorganismos capaces de generar energa y hacer funcionas una clula de combustible microbiana sin necesidad de agregarles un mediador redox, estos microorganismos son conocidos como electrognicos. Las bacterias electrognicas en cuestin se pueden clasificar segn la forma en que interactan con el electrodo, encontrando, las que producen su propio mediador redox como Pseudomonas aeruginosa, Rhodoferax ferrireducens, Aeromonas hydrophilia, Clostridum butyricum y Enterococcus gallinarum; y las que reaccionan directamente con el electrodo sin necesidad de un mediador, principalmente bacterias del gnero Geobacter, que habitan en el subsuelo. Luego de investigar sobre la bioelectrognesis podemos concluir que las bacterias son mucho ms beneficiosas, que dainas y hoy en da estn siendo consideradas una prometedora fuente de energa verde y sustentable, donde las bacterias pueden convertir su energa qumica en elctrica actuando mediante la transferencia de sus electrones a superficies conductoras en una clula de combustible microbiana, de manera que pueden almacenar y liberar energa limpia. Como es una energa relativamente nueva los esfuerzos en el futuro se concentrarn en encontrar las bacterias ms idneas para la produccin de electricidad, para tratamientos de aguas, biorremedicin y produccin de hidrogeno para cada uso especfico, definitivamente forma un nuevo reto biotecnolgico para las comunidades cientficas

Bibliografa
http://www.bioelectrogenesis.com/ https://asunews.asu.edu/ http://cienciastierra.ing.uaslp.mx/Memorias_Desarrollo%20de%20Proyectos_2011_2012_I.pdf http://www.scielo.org.co/pdf/tecn/v16n32/v16n32a11.pdf http://oldearth.wordpress.com/microbios-en-accion/bacterias-productoras-de-electricidad/ http://www.semicrobiologia.org/pdf/actualidad/45/Geobacter.pdf