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Historia de China

En realidad no existe una historia como tal. Toda historia es continuamente reinterpretada a la luz de las ideas preponderantes en el momento de la interpretacin. De tal forma que la historia en general y la historia de China que nos concierne aqu, se convierte en un conjunto fluido de hechos, interpretado en cada momento a travs de un prisma, cuando no enriquecidos con nuevas aportaciones de la historiografa.

Prehistoria China

Se han encontrado vestigios de presencia humana en China desde hace casi 2 millones de aos, dado que la exploracin arqueolgica de China es todava relativamente reciente, es posible que en un futuro cercano surjan nuevos descubrimientos. Los restos ms antiguos encontrados hasta ahora son el llamado Hombre de Yuanmou, un homnido que vivi hace 1,7 millones de aos en la Provincia de Yunnan, el Hombre de Lantian, que vivi hace unos 800.000 aos en las cercanas de Xi'an, y el Hombre de Beijing, que vivi en las afueras de esta ciudad hace unos 400.000 aos y en el que ya estn presentes las caractersticas bsicas del hombre: como es el caminar erecto y el uso del fuego y herramientas. Los vestigios humanos se multiplican en China a partir de hace unos 200.000 aos. Desde entonces hay restos de numerosos homnidos. No obstante, se considera que el chino moderno no desciende de ninguno de estos homnidos, que fueron exterminados por completo por el nuevo homo sapiens procedente de frica.

El neoltico chino es tan rico en materiales que impide establecer un panorama homogneo de desarrollo econmico y social, ni siquiera regionalmente. Pues la tendencia clara que muestra una mayor densidad de asentamientos y un mayor nmero de herramientas y objetos rituales en los ms modernos, se ve interrumpida por descubrimientos difciles de clasificar. Si bien se considera la cultura matriarcal de Yangshao (de hace 6.000 7.000 aos) como el arquetipo de las primeras culturas agrcolas chinas, y los expertos consideran que tuvo una influencia decisiva en el desarrollo posterior de la patriarcal cultura de Longshan, en el centro de China, y las culturas de Hongshan, Dawenkou y Hemudu, en la zona costera, apenas se puede especular sobre su verdadero naturaleza. Los expertos an no se ponen de acuerdo respecto al significado de un misterioso ritual funerario descubierto en una tumba de la poca Yangshao.

"En una tumba datada hace 6.000 aos se han descubierto un tigre y un dragn. Formados con conchas de un molusco fluvial, a ambos lados del cadver. El primer tigre en la historia de China y el primer rastro e ese concepto del yin-yang que define su pensamiento... Chang

considera que la tumba debi pertenecer a un chamn, en la que tigre y dragn representaran cielo y tierra" (Ceinos.- El Tigre en China: Imagen y Smbolo. P. 12).

Tampoco se sabe muy bien como conceptualizar el llamado Templo de la Diosa, de la cultura Hongshan, o los magnficos discos de jade llamados cong, pertenecientes a la cultura Liangzhu, al norte de Hemudu, tan perfectamente tallados que no se encuentra una explicacin coherente. Un poco posterior, no mucho, se data el establecimiento de las primeras tribus que en la cuenca del ro Amarillo darn origen a la nacin china. Son los tiempos en que Huang Di, el Emperador Amarillo, al mando de una alianza de tribus, consigue para su pueblo el dominio de las mejores tierras del norte de China, expulsando a sus oponentes, entre ellos los antepasados de los actuales Miao. Tras el Emperador Amarillo, el hroe civilizador de esta tribu, surgen otra serie de reyes, hoy mitificados, que donan a los chinos lo que ser la base de su cultura.

Primeras dinastas

Se dice que la primera dinasta es la dinasta Xia, de la que apenas se tienen noticias, aunque se puede afirmar que gobern una regin del centro de China desde el siglo XXI a.C. al XVI. La dinasta Shang (Siglo XVI a XI a.C.), su sucesora, est bastante mejor documentada, no slo por los antiguos historiadores chinos, sino por los abundantes restos arqueolgicos descubiertos de su poca, especialmente inscripciones en caparazones de tortuga, vasijas de bronce de una extraordinaria belleza, y los restos su capital Anyang, en las cercanas de la ciudad de Zhengzhou. Donde adems de restos de casas y palacios, hay numerosas tumbas de reyes y prncipes con sus esposas y servidores enterrados vivos junto con ellos. Anyang no es ms que una de las capitales de los Shang, ya que se dice tuvieron 6 capitales ms durante sus 500 aos de hegemona.

caracteres chinos Arcaicos caracteres chinos grabados en la escpula de bvido. "El estado shang estaba fuertemente militarizado. La organizacin de su ejrcito en compaas de cien soldados con armas de bronce y la utilizacin de los carros de guerra desde los que combatan los aristcratas, debieron hacer fcil mantener su supremaca entre otros estados. El ejrcito no solo serva para la defensa exterior. En el pas abundaban las ciudades fortificadas, cuyo gobierno estaba encomendado a los nobles relacionados con el linaje real, que tenan una cierta autonoma para dominar al pueblo en su territorio y recoger impuestos entre los campesinos. De hecho ante el rey, solo tenan la obligacin de contribuir con impuestos y asistirle en la guerra" (Ceinos: Historia breve de China, p. 40).

Tras derrotar al ltimo rey Shang, los Zhou (S. XI a 770 a.C.), establecen en las cercanas de Xian un estado bastante desarrollado, con numerosos funcionarios que realizan tareas de gobierno. Diseando un sistema de feudos que reparten a los miembros de la familia real, extienden por primera vez el territorio de China hasta abarcar gran parte de lo que hoy constituye el norte de China. El sistema funciona de forma eficiente durante varios siglos, con los seores feudales de cada regin enzarzados en continuas guerras para integrar a las poblaciones locales bajo su jurisdiccin en el mundo Zhou, pero con el paso del tiempo se observa una perdida de poder del soberano central a favor de estos seores perifricos, que de forma paulatina van acaparando poder en sus manos, hasta que se consideran capaces, en el siglo VII a.n.e. de desafiar al propio emperador. Algunos de estos seores, aliados a los nmadas del oeste, les obligan a abandonar su capita y trasladarla al este, a las cercanas de Luoyang. Se les llama entonces Zhou del Este, pero su poder es ms nominal que real, y los seores feudales cada vez tienen ms autonoma. China se fragmenta en numerosos reinos independientes en guerra continua. Es el llamado periodo de las Primaveras y Otoos, por un famoso libro que narra las continuas expediciones militares de estas estaciones.

Las Primaveras y el Otoos (770-476 a.C.): El desarrollo de la agricultura y la fundicin del hierro va transformando una sociedad de seores y esclavos, existente en las dinastas anteriores en una sociedad ms parecida a la Edad Media europea. Lleg a haber 140 Reinos durante est poca. Cada uno, un centro de poder. La sociedad experimenta un progreso considerable, los campesinos trabajan para quien les ofrece mejores condiciones. Los pensadores y filsofos viajan de un estado a otro exponiendo a los prncipes sus teoras para un mejor gobierno. Hay una ebullicin cultural sin precedentes. Surgen importantes escuelas filosficas que marcarn la historia de la China posterior: especialmente la escuela taosta de Lao Zi, que propone un gobierno dbil, la escuela de Confucio, que propone un gobierno fuerte, la motista, con los seguidores de Mozi y su poltica del amor universal y la legista de Shang Yang y Han Fei, que propone un gobierno igual para todos. "Shang Yang y Han Fei sostienen que el hombre es un lobo para el hombre, y solo donde siente el temor al castigo el hombre no osa violar las leyes. Por eso proponen unas leyes rigurosas iguales para todos, con las que pretenden acabar con los privilegios de los nobles y animar al pueblo a actuar de la forma correcta. Su objetivo ltimo es alcanzar la grandeza del estado desde la que podr emanar el bienestar del pueblo, aunque ste tenga que sacrificarse en el proceso. No hacen falta hombres sabios para dirigir el pas, basta con leyes sabias, pues en ellas todas las relaciones estn perfectamente definidas con una objetividad que no permite interpretaciones personales (Ceinos: Historia breve de China, p. 76). Poco a poco el poder se va concentrando en torno a los estados ms poderosos de tal forma que para el ao 475 a.C. slo quedan siete estados, que guerrean continuamente entre s, es la poca llamada de Los Reinos Combatientes (475-221 a.C.) Desde el ao 350 a.C. el Estado de Qin, el situado en la regin ms occidental, alcanza una riqueza sin precedentes conquistando los antiguos reinos de la provincia de Sichuan y estableciendo una administracin ms eficiente basada en las teoras de la escuela legista. Su riqueza le permite alcanzar una

hegemona poltica y militar, que posibilitar a Qin Shi Huang derrotar a sus enemigos y unifique China por primera vez en el ao 221 a.C., proclamndose primer emperador de la dinasta Qin. mat

Unificacin y desintegracin de China

La dinasta Qin. Es la primera dinasta de una China reunificada y mucho ms grande que la gobernada por los Zhou. El primer emperador unific tambin la moneda, los pesos y medidas, los caracteres escritos, el ancho de los caminos y numerosas leyes ms. Construy enormes palacios en Xianyang para convertir a sus antiguos enemigos en cortesanos, y unific los fragmentos de muralla construidos durante los siglos anteriores en la Gran Muralla. Desde que subi al poder inici la construccin de su mausoleo, una parte del mismo, los famosos Caballos y Guerreros de Terracota, ha sido descubierta recientemente. Su crueldad y los numerosos trabajos que impuso al pueblo sembraron el descontento, y tras su muerte, los rebeldes aprovecharon el reinado de un dbil hijo, para acabar con la dinasta Qin, y arrasar su capital Xianyang..

Liu Bang estableci la nueva dinasta. La dinasta Han. China prosper con rapidez. En medio de un largo periodo de paz la agricultura, la industria y el comercio florecieron. Durante el largo reinado del emperador Wu Di el imperio chino se extendi en todas direcciones. El general Zhang Qian fue enviado a las regiones del Oeste a buscar los tan necesarios caballos para las continuas guerras contra los hunos, a su vuelta se inaugur la Ruta de la Seda. Las sedas chinas se vendan bien en esas tierras, de las que llegaban productos hasta entonces desconocidos. Se envan expediciones a conquistar los reinos situados en el extremo sur del pas, consiguiendo a veces un dominio meramente nominal, y se hace frente mediante largas y costosas guerras a los hunos situados ms all de la muralla. La dinasta Han ensalza el pensamiento de la escuela confuciana, y comienza a dar forma al entramado de funcionarios que regir China durante siglos. Se inventa el papel, lo que ayuda a promover la educacin, el sismgrafo y numerosas tcnicas nuevas que revolucionan el pas. Pero los ideales que contribuyeron a levantar la dinasta van desapareciendo, los excesivos gastos de las campaas militares de Wu Di afectan a toda la poblacin. El disgusto de la pueblo va en aumento, surgen revoluciones en diferentes puntos del pas. El rgimen se desmorona. Un cortesano, Wang Mang, aprovecha la incertidumbre para crear una dinasta de corta vida, las rebeliones de los Leadores Verdes y las Cejas Rojas obligan a trasladar la capital desde Xi'an a Louyang en el ao 25. Es entonces cuando se establece la llamada dinasta Han del Este, que a pesar de su relacin nominal con la que le precedi, nunca consigui aglutinar a la poblacin bajo su

liderazgo, gobernando con la inercia de sus primeros emperadores hasta que la rebelin de los Turbantes Amarillos y el protagonismo de los militares que deban sofocarla, acaben por poner fin a la dinasta.

terracotta Puesto de mando del ejrcito de Terracotta de la Tumba del primer emperador Qin Shihuang. Xian. Tres Reinos: Wei, Shu y Wu. Son el resultado de la divisin de China tras la cada de la dinasta Han y las luchas que se extienden por el pas. Se unifica brevemente bajo los Jin del Este, para ser desmembrada de nuevo en numerosas dinastas de breve reinado. Destaca en esta poca la dinasta Wei del Norte (386-534), fundada por los Tuoba, un pueblo de la familia de los Hunos, que desde sus capitales, primero en Datong y luego en Luoyang, dan un gran impulso al establecimiento del budismo en China, inicindose la construccin de las majestuosas cuevas que nos han llegado hasta el presente: Yunggan, Longmen, Mogao. En el ao 581, Yang Jian, primer ministro del ltimo emperador de los Zhou del Norte toma el poder, y tras derrotar a las dinastas del Sur unifica China de nuevo, estableciendo la dinasta Sui. De nuevo se repite la historia de la dinasta Qin. Si la primera construy la Gran Muralla y una impresionante red de carreteras que atravesaban el pas, la dinasta Sui construy el Gran Canal, otra de las obras ciclpeas de China. El pueblo se empobreci con los impuestos para financiar las grandes obras y la Guerra contra Corea, de tal forma que durante el reinado del segundo emperador de esta dinasta, se desencadenaron una sucesin de guerras campesinas que slo finalizarn con la toma del poder por Li Yuan, en el ao 618, que funda la dinasta Tang, con capital en Xi'an.

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El esplendor de la dinasta Tang

La dinasta Tang (618-907) lleva a la cultura china a su mximo esplendor. El emperador reparte tierras entre los campesinos. Se roturan nuevas regiones hasta entonces no utilizadas. Las artes se desarrollan bajo el patrocinio de la corte imperial. Leyes favorables al bienestar del pueblo dan un periodo de paz, la poblacin crece, el budismo se extiende por China, el comercio con los pases cercanos se multiplica. La poesa florece como no lo haba hecho nunca. La Ruta de la Seda es una gran autopista por la que llegan nuevas ideas y nuevos pensamientos. La influencia de los Tang alcanza al Centro de Asia. Desde Corea y Japn vienen a China monjes y estudiantes fascinados por la grandeza del imperio. Los emperadores prohiben a las autoridades locales cualquier abuso sobre los extranjeros. Volvern a su pas como embajadores de la cultura china, con las ciencias, las costumbres, los artes y la religin de China.

"Para entender con claridad el estado de China durante la dinasta Tang conviene dividirla, como hace Bai Shouyi, en tres periodos: Un periodo de esplendor, resultado de las polticas del emperador Taizong, la emperatriz Wu Zetian y la primera parte del emperador Xuanzong, que durara desde su fundacin hasta el ao 741. Un periodo turbulento, caracterizado por las continuas luchas entre los diferentes estamentos compitiendo por el poder, que durara desde el ao 742 al 820. Y un periodo de decadencia caracterizado, como al final de la dinasta Han, por el poder de los eunucos y de los generales fronterizos que durara desde el ao 820 hasta el final de la dinasta en el ao 907 (Ceinos: Historia breve de China, p. 143). De hecho, se puede considerar que las sangrientas rebeliones de An Lushan y Shi Siming, en el siglo VIII, son el punto de inflexin de esta dinasta, pues aunque acabaron siendo sofocadas por las tropas imperiales, supusieron la intervencin activa de los guerreros uygures en defensa de los emperadores. Los privilegios de estos uygures, la creciente militarizacin de una sociedad que dependa del poder de poderosos generales para mantener una cierta paz, y la corrupcin e injusticia que se instalan en la administracin, crean resentimientos por todo el pas. Nuevos levantamientos acaban con la dinasta Tang en el ao 907. Le sigue un periodo de guerras y desordenes que dura 50 aos, conocido en la historia china como: Las Cinco Dinastas y los Diez Reinos (907-960).

La dinasta Song (960-1279), unifica de nuevo el pas. Pero hostigada por los pueblos nmadas que se han hecho fuertes en el Norte de China, slo puede mantener la paz aceptando tratados humillantes por los que anualmente debe pagarles cantidades enormes de dinero. Es interesante destacar que, posiblemente escarmentados por la desintegracin del rgimen Tang a manos de sus grandes generales, durante la dinasta Song se promueve la sociedad civil. No obstante, las presiones sobre los campesinos para poder pagar su tributo a los reinos del Norte renueva la tensin entre ellos. Los levantamientos son frecuentes. El protagonizado por Song Jiang en Liangshanbo, ser inmortalizado por la novela "A la orilla del agua". Los Song acaban por ser expulsados del Norte de China, trasladando su capital a Hangzhou, separada por tierras pantanosas de ese ro Yangtze considerado la frontera con los nmadas. En Hangzhou, la dinasta Song del Sur crea un rgimen tremendamente moderno, por primera vez los ingresos de los impuestos al comercio superan a los impuestos agrcolas, las crecientes desigualdades sociales obligan a disear un embrionario sistema de atencin social. En la ciudad, situada a la orilla del bellsimo Lago del Oeste, florecern las artes y las letras hasta que la dinasta Yuan, de los mongoles, conquiste China.

esculturaschinas Esculturas religiosas pre-dinasta Tang. Museo de Shanghai Gengish Khan, elegido jefe de todas las tribus mongolas en el ao 1206 provoca un movimiento militar que en unos aos convertir a su pueblo en el dueo de un imperio que se extenda desde Europa Oriental hasta Vietnam. Las pequeas dinastas que gobernaban el Norte de China no fueron oposicin para los mongoles, que a primeros del siglo XIII ya

controlaban la mitad del pas. Paradjicamente esos Song que despreciaban a los grandes militares (el famoso general Yue Fei fue ajusticiado en la cumbre de su carrera), fueron el nico estado de Asia y Europa, capaz de frenar a los mongoles. Su tecnologa blica, que dotaba a sus ejrcitos con rudimentarias ametralladoras y lanzallamas, y su capacidad de construir defensas inexpugnables para la poca, les permitieron resistir al avance mongol durante ms de 50 aos, hasta que Kubilai, el nieto de Gengish Khan, gracias a una combinacin de factores militares y sociales, acaba con los ltimos generales y establece la dinasta Yuan (1271-1368) con capital en Beijing. Los mongoles disean una sociedad tnicamente estratificada: arriba los mongoles, en segundo trmino otros pueblos aliados de la estepa, bajo ellos los chinos del Norte y al fondo de la escala social los chinos del Sur. La injusta situacin no dio gran estabilidad a la dinasta, y en cuanto el poder militar de los mongoles fue decreciendo, las revueltas se hicieron ms peligrosas. En 1351 se da el levantamiento llamado de los Turbantes Rojos, por el color de las telas con que se cubran la cabeza los sublevados. Una nueva rebelin en la regin de Nanjing pondr fin a la dinasta. Fue durante la dinasta Yuan que dos de los primeros viajeros de Occidente, Marco Polo e Ibn Battutah, conocieron China, quedando ambos profundamente impresionados por lo que vieron. Dinasta Ming

La inestabilidad en el Norte durante los ltimos siglos haba trasladado el centro econmico de China, desde el valle del ro Amarillo al del Yangtze, a cuyas orillas Nanjing, Suzhou y Hangzhou, poco ms al Sur eran florecientes centros econmicos. Los mongoles haban reparado el Gran Canal, hacindole llegar hasta Beijing para poder recibir los productos del Sur. Cuando Zhu Yuanzhang tom el poder en 1368 y fund la dinasta Ming (1368-1644) estableci su capital en Nanjing, un claro reflejo de la realidad china. El tercer emperador de la dinasta, Chengzu, sin embargo traslad la capital a Beijing, posiblemente huyendo de las luchas dinsticas. Esto ser fatal al final de la dinasta, cuando el derrocamiento de los Ming por los campesinos ponga al alcance de los manches una desarmada capital del imperio. "Al sur de Guizhou, en las provincias de Guangxi y Yunnan, la tensin tnica ser continua a lo largo de la dinasta Ming. Los colonos que llegan a Guangxi se encuentran un clima tropical, una administracin que abarca poco ms que las ciudades y algunos puntos de comunicacin importantes, y la resistencia continua de unos nativos. Para gobernar a las propias minoras se mantiene el poder de los tusi o gobernadores locales, que sometidos nominalmente al poder imperial, conservan una autonoma casi completa. La creciente dependencia de las autoridades provinciales en estos tusi para garantizar la paz y el orden en la provincia alimentar las ansias de poder de los ms ambiciosos" (Ceinos: Historia breve de China, p. 205).

Durante la dinasta Ming los contactos con el exterior se multiplican. En el siglo XIV, Zheng He, el ms famoso navegante comanda 7 flotas de numerosos navos y miles de hombres, recorriendo los archipilagos del Sudeste Asitico, la India, Persia, incluso Africa y Australia fueron escalas de sus viajes. Poco despus de los viajes de Zheng He, los primeros navegantes

portugueses hacan su aparicin en las costas chinas. Pronto la presencia de misioneros y comerciantes se hara familiar en las ciudades costeras. Los emperadores Ming no vean con buenos ojos los deseos misioneros de penetrar al interior del pas, el propio San Francisco Javier, uno de los ms ardientes adalides de esta tarea, mora frente a las costas de China en 1552. Otro espaol, el agustino Martn de Rada, estuvo en Fujian en el ao 1575, en sus detalladas descripciones se bas el Padre Mendoza, de la misma orden para escribir en 1588 su Historia de China, durante muchos aos la obra ms importante publicada en Europa sobre el imperio celeste. La llegada del jesuita italiano Mateo Ricci a Beijing, donde consigui convertir a algunos prncipes y eunucos, facilit la penetracin de los misioneros. Pero la dinasta Ming estaba ya en sus peores momentos. Al gobierno desptico de los ltimos emperadores se sum una participacin cada vez mayor de los eunucos en las intrigas de la corte, y un levantamiento popular acab con ellos en el ao 1644.

trono Trono imperial en la Ciudad Prohibida. Beijing Dinasta Qing

Los manches, que haban establecido su capital en Shenyang, desde donde hostigaban a los chinos, vieron el camino abierto, y tras un paseo militar sobre Beijing instauraron la ltima dinasta: La dinasta Qing. Al igual que los mongoles unos siglos antes, practicaron una segregacin tnica de la poblacin. Con dos de sus emperadores Kangxi y Qianlong, alcanz China su mxima extensin. Pero su grandeza, basada en la represin militar del pueblo, y especialmente de las minoras tnicas con numerosas guerras contra los Miao, empez a desmoronarse en cuanto los emperadores se debilitaron. Era la poca en que las potencias europeas comenzaron a frecuentar el puerto de Cantn, donde los barcos britnicos comerciaban principalmente con seda y t. Para ajustar el dficit comercial contrado con los chinos, que exigan se les pagara en oro, los ingleses comenzaron a introducir en China el opio que cultivaban en la India. El emperador prohibi ese comercio, no slo por sus nocivos efectos sobre el pueblo, sino porque reverta la balanza comercial, ahora a favor de los britnicos, y envi a Cantn al comisionado Lin dispuesto a asegurarse que se cumplan sus rdenes.

La Guerra del Opio. La destruccin de un cargamento de opio ingls en el puerto de Cantn, sirvi de pretexto a los ingleses para atacar Cantn. Es la que se llam I Guerra del Opio, en la que los atacantes, tras una fcil victoria, impusieron a los chinos el Tratado de Nanking (el primero de los llamados Tratados Desiguales) por el que el gobierno chino indemnizaba a los ingleses por el opio destruido y gastos de la guerra, ceda la isla de Hong Kong, y abra otros 5 puertos al comercio exterior, entre ellos Shanghai. La decadencia de la dinasta Qing era evidente. Los campesinos cada vez estaban ms pobres y explotados. Numerosas revueltas surgieron, la ms importante de las cuales fue la liderada por Hong Xiuquan en 1851, que

iniciando sus actividades entre los Zhuang, pronto se hizo con el control de gran parte del centro y sur de China estableciendo el Reino Celestial Taiping con capital en Nanjing, que adopt unas revolucionarias medidas igualitarias. La debilidad imperial fue aprovechada por Francia e Inglaterra que lanzaron la II Guerra del Opio en 1860, aumentando su influencia sobre China. Rusia y Japn aprovecharon tambin la debilidad de los Qing, agudizada por las intrigas palaciegas de la emperatriz Cixi, que desde la sombra dirigi los ltimos aos de imperio, y tomaron diversos territorios chinos. Aunque los primeros movimientos de reforma surgieron a finales del siglo pasado entre una burguesa china que se iba industrializando, la emperatriz Cixi los reprimi con dureza. En 1899 surgi el movimiento patritico Yi He Tuan (conocido en Occidente como los Boxers por su dominio de las artes marciales), dispuesto a acabar con la influencia extranjera. Slo provoc una nueva invasin y saqueo de Beijing por parte de las Ocho Potencias, (Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos, Rusia, Japn, Italia y el Imperio Austro-Hngaro). China estaba en ebullicin, las ideas occidentales haban penetrado con sus productos, y la corrupcin imperial llegaba a su cenit. En el ao 1911, los Republicanos, liderados por Sun Yatsen consiguieron acabar con el ltimo emperador, apenas un nio, y con l, con el sistema imperial vigente durante 2.000 aos.

La China Moderna

Apenas establecida la Repblica China, las contradicciones entre un Partido Nacionalista sin ninguna fuerza militar, y unos militares sin escrpulos, provoc que China se viera de nuevo desmembrada entre los diferentes Seores de la Guerra, autnticos reyes de los territorios que controlaban. En medio de ese caos se fund el 23 de julio de 1921 el Partido Comunista Chino en Shanghai, entre sus fundadores se hallaba Mao Zedong. La influencia de los comunistas entre unos campesinos depauperados creci rpidamente. Poco despus Chiang Kaishek se hizo con el control del Partido Nacionalista, sometiendo a los seores de la guerra, de tal forma que, a principios de la dcada de los 30, las dos fuerzas principales de China eran estos dos partidos. Una ofensiva nacionalista en 1934 oblig a los comunistas a abandonar sus bases en Jiangxi, y realizar la Larga Marcha, que a travs de 12.000 kilmetros les llevara a su refugio en Yan'an, cerca de Xi'an. All se fraguaron las principales teoras militares que Mao pondra en prctica para conquistar el poder. Los enfrentamientos entre comunistas y nacionalistas cesaron en 1937, ante la invasin de Japn. En dos aos Japn se hizo con el control de toda la lnea costera de China, tomando Nanjing, donde masacr a la poblacin civil, y bombardeando las zonas de importancia fuera de su alcance. Ni los nacionalistas quisieron enfrentarse al ejrcito japons, ni los comunistas pudieron. Japn fue derrotado por Estados Unidos al final de la Segunda Guerra Mundial, y slo entonces abandon China, en el bando aliado. Comunistas y nacionalistas se enfrentaron de nuevo hasta que los segundos fueron derrotados refugindose Chiang Kaishek con los restos de su ejrcito, en Taiwn.

Repblica Popular China. El 1 de octubre de 1949. Desde la Puerta de Tian'anmen, en Beijing, Mao Zedong proclamaba la fundacin de la Repblica Popular China. Se confiscaron las tierras de los terratenientes distribuyndolas entre los campesinos carentes. Se promovi la creacin de una industria, y durante los 10 aos siguientes la situacin fue mejorando bajo la direccin del Partido Comunista, que mantena un frreo control sobre los recursos del estado. Una relajacin del control sobre los medios de comunicacin, en 1957, llev a graves denuncias de los intelectuales sobre la corrupcin en el Partido, la censura, el aislamiento intelectual del pas. Los crticos fueron acusados de derechistas y sufrieron una dura represin en campos de reeducacin. El pas avanzaba a saltos de dudoso resultado. Los sueos de Mao por alcanzar la produccin industrial de los pases desarrollados en unos aos llevaron a la locura del Gran Salto Adelante, cuando el abandono de la produccin agrcola mat de hambre a millones de personas. Unas polticas ms realistas permitieron la mejora de la economa durante los aos siguientes, a pesar de las graves inundaciones y la retirada de la ayuda sovitica en 1960. Pero Mao pareca haber perdido protagonismo dentro del partido y en el propio Gobierno. En un intento de recuperar el pfoder, Mao lanz en 1966, de nuevo desde Tian'anmen, la Revolucin Cultural. Haba que devolver al pas la pureza del comunismo, y los propios cuadros del Partido fueron purgados, muchos de ellos sufrieron en la crcel, como Deng Xiao Ping, o fueron enviados a centros de reeducacin en el campo. La misma suerte siguieron los profesores, directores de empresas, mdicos, ingenieros, y cuantos tuvieran una posicin destacada. Se anim a los nios a denunciar a sus padres, los maridos a sus mujeres, y los amigos entre s. Toda China se sumi en el caos durante unos aos. La pesadilla slo acab con la muerte de Mao en 1976. A mediados de 1977, Deng Xiaoping volvi al poder. Un lder que ya haba demostrado su pragmatismo en la dcada de los 60 impuls que en 1978, durante la Tercera Sesin del XI Comit Central del Partido Comunista Chino se dieran los pasos para iniciar la poltica de reforma y apertura al exterior. Las reformas empezaron por los campesinos. Las comunas populares instauradas durante la Revolucin Cultural fueron abolidas, se promovi la iniciativa privada y el uso particular de la tierra. Los resultados fueron espectaculares. A la reforma agrcola sigui la industrial, financiera, transformando por completo la vida de los chinos en unos aos.

Pero no todo han sido buenas noticias. Las reformas econmicas llegaron acompaadas de buenas dosis de corrupcin, nepotismo e inflacin. En 1989, los funerales por el desaparecido lder Hu Yaobang degeneraron en una manifestacin de ms de 150.000 personas a favor de la democracia. Durante los das siguientes la agitacin fue en aumento. Numerosos estudiantes y descontentos con el paso de la modernizacin llegaron a Beijing, acampando muchos en Tian'anmen. La agitacin iba en aumento. Numerosos sectores de la poblacin se identificaron con las demandas de los estudiantes. Trabajadores, independientes e incluso la polica apoyaban sus reivindicaciones. En la noche del 4 de junio, unidades del ejrcito entraban en Beijing y atacaban a los manifestantes. Cuantos murieron? Cientos de personas, miles. Nadie lo sabe. China volvi a encerrarse en s misma durante el resto del ao. Luego las reformas econmicas se aceleraron. Sigue existiendo corrupcin y graves contradicciones sociales: paro,

emigracin a las ciudades, pero la economa de mercado socialista propugnada en 1993 est elevando el nivel de vida de los chinos.

Pedro Ceinos Arcones. es autor de "Historia breve de China" Editada por Silex Ediciones. Ahora en Kindle desde slo 8,05 (Ya sabes que los ebooks de Kindle tambin se pueden leer en el ordenador)

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(Ver el libro en la pgina del editor)

Otros libros de este autor (www.pedroceinos.chinaviva.com)

2012.- Sons of Heaven, Brothers of Nature: The Naxi of Southwest China. Papers of the White Dragon.

2011 - El matriarcado en China: Madres, diosas, reinas, y chamanes. Miraguano Ediciones. Madrid.

2010 - El Tigre en China: Imagen y Smbolo. Pedro Ceinos Arcones. Miraguano Ediciones. Madrid. 2010

2007 - Leyendas de la Diosa Madre (Y otros mitos de diosas y mujeres de los pueblos de China). Miraguano Ediciones. Madrid.

2006- Shangril: Viaje por las fronteras sino tibetanas. Miraguano. Madrid

2009-1998- Manual de Escritura de los Caracteres Chinos. (Novena edicin 2009) Miraguano. Madrid.

Ms artculos sobre el mismo tema en esta pgina web:

En la seccin de Etnias, los apartados dedicadas a las minoras de China, cuentan con breves artculos sobre la historia de cada minora.

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