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Caractersticas del testamento en el derecho romano. El testamento es un acto unilateral: descansa absolutamente en la voluntad del testador.

El testador deba expresar su voluntad de manera personalsima y unilateral; sin emplear o delegar a otro para que haga sus veces (Ej. fideicomiso tcito) No se exige, en modo alguno, ese concurso de voluntades que se da forzosamente en materia de pacto1. Acto unilateral porque slo necesita la voluntad del disponente 2. El testamento es un acto solemne: no puede manifestarse de cualquier forma, sino nicamente expresada y contenida en la ley. La forma puede estar sujeta a mayor o menor solemnidad, segn varias pocas, pero nunca se admite esa, de voluntad oral, mediante gestos, tcticamente- que se reconoce para otros institutos. De otra parte, la voluntad slo puede estar manifestada por el propio testador, y ya no a travs de un representante, legal o convencional3. Es un acto conforme al Derecho Civil y con solemnidades en l establecidas 4. Era como una especie de rito en la que confluan diversas maneras y formas de expresar la solemnidad, dependiendo del tipo de testamento y a qu derecho, constitucin o a qu edicto se cean. Si era un testamento escrito, llamado por Justiniano tripertitum, por su triple origen: la necesidad de los testigos y su presencia en un solo acto arranca del Derecho civil antiguo; las subscriptiones del testador y de los testigos, de las constituciones imperiales; los sellos y el nmero de testigos, del edicto pretoriano. Teodocio II y Valentiniano III sancionan la validez del testamento escrito enteramete de puo del testador holografa manu-, y sin la necesidad de testigos. Esta lex que pasa a occidente a travs de la lex Romana Burgundionum, no tiene acogida en la Compilacin justininea. En orden al testamento oral tamentum per muncupationem (designacin solemne de heredar)- se requiere la presencia de siete testigos, reunidos juntamente y en un mismo tiempo (simultaneidad) simul uno
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. Juan Iglesias, Derecho Romano, Decimacuarta Edicin, Editorial Ariel, S.A., Barcelona (Espaa), 2002, Pg. 397. segn Gayo el pupilo no poda testar, etiamsi tutore auctore testamentu facere velit; la mujer puede hacerlo con autorizacin del tutor, pero ni tal significa que este sea un representante: en tiempo de Gayo la autoridad del testador tiene ms de simulacin o fingimiento que de realidad.
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. Norvil E. Cieza Montenegro y Willi Ramrez Chvarry, Derecho Romano, UAP, Talleres Grficos de la Universidad Alas Peruanas, Lima (Per), 2005, pag. 422
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. Juan Iglesias, Derecho Romano, Decimacuarta Edicin, Editorial Ariel, S.A., Barcelona (Espaa), 2002, Pg. 397.
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. Norvil E. Cieza Montenegro y Willi Ramrez Chvarry, Derecho Romano, UAP, Talleres Grficos de la Universidad Alas Peruanas, Lima (Per), 2005, pag. 422

eodemque tempore collecti- para or la voluntad del testador, como de quien haca testamento sine scripturam (sin escritura). A sta se le nomina como solemne. Est ya escrita, con todos los requicitos de forma pero solo falta la nuncupationem. El testamento es un acto de ltima voluntad: puesto que el testador puede revocarlo mientras viva. El testador tiene plena libertad para modificar o destruir el precedente testamento, sustituyndolo por otro nuevo. Segn el Digesto, la voluntad el testador es variable hasta el ltimo momento de su vida. El ltimo testamento (aquel despus del cual no hay otro) es el que tiene validez. La voluntad del testador no puede manifestarse de cualquier forma, sino nicamente en aquella que precepta la norma jurdica 5. Nos lo dir la Novela 16 de Teodocio y valentiniano, del ao 439: ciertamente lo propio del testamento es que contenga la simple voluntad del testador. Y Justiniano: seguimos siempre las huellas de la voluntad de los testadores 6. La indicacin de la cosa o de la persona debe hacerse con claridad, y en consonancia con lo querido, seria y efectivamente, por el testador. En todo caso prevalece sobre las palabras la voluntad, siempre que resulte averiguada, y no importa si con documentos distintos del testamento o con elementos no contenidos en este. No es menester que las personas o cosas sean indicadas por su nombre, si el testador se vale de otros signos idneos para patentizar su voluntad. La voluntad debe ser cierta. Sin dudas de parte del testador, llamado causante o de cuius. El testamento es un acto mortis causa: por cuanto produce sus efectos una vez ocurrido el fallecimiento del testador. En la actualidad tambin caractersticas siguientes7: persisten todas y consta de seis

Es personalsimo: en la poca colonial se permita el otorgamiento de testamento en sus nombres a otro, llamada testamento por comisario y tambin estaba permitido el fideicomiso tcito. Esto consista en encargar en un tercero para que ejecutara la voluntad del testador sin dejarla expresarla al detalle por testamento. Dicha modalidad se tom del Derecho espaol antiguo. El testamento es esencialmente personalsimo. No se admite delegacin alguna. El cdigo civil actual, del 25 de Julio de 1984, seala en su artculo 690, sobre el carcter personal del acto testamentario: las disposiciones
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. Juan Iglesias, Derecho Romano, Decimacuarta Edicin, Editorial Ariel, S.A., Barcelona (Espaa), 2002, Pg. 397.
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. Ibidem. Pg. 412

. Augusto Ferrero, Tratado de Derecho de Sucesiones, Sexta Edicin corregida y aumentada, Editora Jurdica Grijley E.I.R.L., Lima (Per), 2002, Pgs.326-331.

testamentarias deben ser la expresin directa de la voluntad del testador, quin no puede dejar poder a otro para testar, ni dejar sus disposiciones a un tercero Es unilateral: consiste en la manifestacin de una sola voluntad. No admite su accin contractual. La nica intencin vlida es la del testador expresado. Y ser nulo otorgado en comn por dos o ms personas (art. 814). La decisin debe ser expresada con libertad absoluta, sin influencia ni intervencin de otra voluntad. La razn de ser de esta disposicin, como destaca Baudrylacantinerie y Colin, es que el testamento debe contener una voluntad nica, siendo la expresin plural de voluntades caracterstica natural de los contratos. Por ello Cicu ensea que la doctrina comn de la nulidad del testamento colectivo se funda en el fin de garantizar la espontaneidad de la voluntad y la libertad de la revocacin 8. Sin embargo, son vlidos los testamentos concordantes, o los simultneos, que otorgan las personas en instrumentos distintos para favorecerse recprocamente o a un tercero, con contenido coincidente; as sean de la misma fecha y ante el mismo notario. Es solemne: en derecho significa un conjunto de formalidades que deben cumplirse bajo pena de nulidad. Se refiere a los requisitos que necesariamente deben cumplirse. Cuando no se cumple estamos ante una nulidad prevista en el Libro del Acto Jurdico. En el artculo 219, inciso 6, seala que el acto jurdico es nulo cuando no reviste la forma prescrita bajo sancin de nulidad. En fin, el testamento es esencialmente formalista. Debe otorgarse de acuerdo a las formalidades que prescribe el Cdigo. Es expresin de ltima voluntad: la disposicin testamentaria debe ser expresin directa de la voluntad del testador (art. 690). Y de la ltima. No quiere decir que sea un acto de voluntad de ltimo momento de la vida, sino que quiere decir que es la ltima voluntad de la persona, manifestada con efecto despus de la muerte. Debe expresar la ultima entre las varias voluntades que el testador haya manifestado sucesivamente 9. Es revocable: antes de producirse la muerte el testamento es la nada. Algunos juristas como Laurent, Colin y Capiat, De Buen y Echecopar sostienen que hasta que se produzca la muerte el testamento es comparable a un proyecto, un negocio en continua formacin. La muerte no es un elemento que perfecciona el testamento sino un elemento que produce sus efectos jurdicos. Vlez Sarsfield sostiene que el testamento es un acto perfecto susceptible, solamente, de ser anulado por un cambio de voluntad. Es un acto jurdico: sui gneris. En efecto el acto jurdico es aplicado al testamento. As en el art. 689 del C.C: los actos jurdicos se aplican a las
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. Ibidem. Pg. 326. . Ibidem. Pg. 329.

disposiciones testamentarias, tenindose por no puestas las condiciones y los cargos contrarios a las normas imperativas de la ley. No es un contrato porque no hay acuerdo de voluntades ni al momento de su otorgamiento ni despus de su fallecimiento.