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DEFECTOS ESPONTNEOS DE SOLIDIFICACIN EN HIERRO NODULAR HIPEREUTCTICO.

Norberto RIZZO Valencia, Venezuela Asesor en Alto Rendimiento en Hierro Gris y Nodular norberto.rizzo@hotmail.com

RESUMEN
En este trabajo examinaremos por qu, bajo ciertas circunstancias, piezas coladas en Hierro Nodular Hipereutctico, regularmente producidas con probados buenos resultados en el tiempo, intempestivamente y en forma puntual presentan Defectos Asociados a la Solidificacin, sin que en Apariencia se haya introducido cambio alguno en el Proceso, Composicin Qumica, Sistemas de Alimentacin o Materias Primas. Nos referimos a los defectos que surgen en forma Espontnea en algunas corridas de produccin y que con la misma facilidad suelen desaparecer. Presentaremos ejemplos tomados de la prctica, donde se analizan desde los clsicos Rechupes en sus diferentes versiones, pasando por las elevadas Durezas debidas a estructuras no deseadas, hasta las menos frecuentes y conocidas Exudaciones Eutcticas, cuya aparicin suele desconcertar a los fundidores que -al no relacionarlas con la verdadera causa generadora, los lleva a implementar acciones correctivas no siempre correctas. Palabras claves: Solidificacin, Solucin, Suspensin, Expansin, Contraccin, Rechupe, Carburos, Exudacin Eutctica, Recarburantes Carbonceos

INTRODUCCIN
Si bien la aparicin de defectos relacionados con la solidificacin en plantas de fundicin es una realidad a la que debemos enfrentarnos sistemticamente, tambin lo es el hecho de buscar soluciones efectivas, ubicando las verdaderas causas y el verdadero origen que nos permitan su pronta correccin. Ante tal realidad, probablemente la mayor dificultad sea no contar con una clara idea del origen de estos defectos, lo que hacer difcil decidir qu acciones tomar para lograr su solucin sin tener que recurrir a la aplicacin de los clsicos ajustes -muchas veces intuitivos- que debern ser comprobados mediante ensayo y error, con la gran probabilidad de no solucionar definitivamente el problema. Para evitar caer en los ciclos sistemticos de ajuste de los sistemas de alimentacin, cambio de composicin qumica o modificacin de alguna variable de proceso, deberamos poner atencin en aquellos aspectos que -paradigmticamente- los consideramos como de comportamiento Estable en la prctica, cuando en la realidad puede que no lo sean. Nos estamos refiriendo a la forma en que estas aleaciones se comportan durante la solidificacin.

CONSIDERACIONES
CMO SOLIDIFICAN LOS HIERROS NODULARES HIPEREUTCTICOS

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Segn la bibliografa, el comportamiento que asume el lquido en este tipo de composiciones durante la solidificacin vara segn los investigadores. Mientras unos demuestran que la solidificacin se encuentra asociada a un proceso de expansin, (1) (2) (3) otros concluyen que realmente est acompaada por un efecto contractivo (4) (5). De tal dualidad de resultados (surgidos de confiables y respetadas investigaciones), se deduce que -en la prctica- el comportamiento del lquido pudiera no ser tan constante como generalmente se considera, sino que podra adoptar un comportamiento variable (6) (7) aun bajo similares condiciones de Proceso, Composicin Qumica, Sistemas de Alimentacin o Materias Primas. Surge entonces la inevitable pregunta: Por qu el modo de solidificar cambia, sin que en apariencia nada cambie o, como decimos los fundidores, si siempre hacemos lo mismo? Al decir nada cambie o hacer lo mismo, nos referimos estrictamente a los aspectos productivos y elementos bsicos cuantificables que intervienen tanto en el proceso como en la composicin qumica y en las materias primas utilizadas. El hierro nodular es una aleacin formada por Hierro, Carbono, Silicio, Magnesio y otros elementos, cuya solidificacin comienza con la nucleacin y el crecimiento de Ndulos de Grafito que poseen una densidad especfica que es slo una fraccin de la del lquido que contiene al elemento que lo forma, el Carbono (7). Durante este proceso, se genera un aumento del volumen conocido en la prctica como Expansin Graftica, concepto que hace Suponer la presencia de un Infalible comportamiento expansivo durante la Solidificacin. Sin embargo, al analizar este fenmeno desde el punto de vista de las densidades en juego, tanto la del hierro lquido como la del carbono disponible para formar dichos ndulos de grafito al momento al solidificar, H. J. Coe (8) obtuvo -mediante clculo- cambios volumtricos pocos significativos como para promover grandes expansiones. De todas maneras, si nos remitimos a lo que vemos en la prctica cotidiana, esta situacin nos demuestra que -en determinadas circunstancias- esa expansin asociada a la formacin de los ndulos es Muy Evidente, mientras que en otras ocasiones (y sin existir cambios en la actividad operativa), la presencia de contracciones y cavidades internas en las piezas hace inobjetable la existencia de un comportamiento contractivo. Esta ambigedad plantea la necesidad de conocer todos los aspectos inherentes a la forma en que el carbono interacciona en la estructura del lquido en los instantes previos a la iniciacin de dicha solidificacin.

Forma en que el Lquido contiene al Carbono en los instantes previos a la solidificacin


Segn Lloyd Thomas (9), la variable que determina el verdadero estado del carbono en el hierro lquido es el tamao de las partculas que desarrolla en su seno, pudiendo encontrarse stas bajo diferentes modos de Disolucin, tales como: a) Solucin b) Suspensin c) Flotacin d) Monxido de Carbono (CO) donde:

a)

Solucin: es una mezcla microscpicamente homognea, donde el carbono se encuentra en su mnima expresin de tamao, el atmico, comportndose slo como un Elemento Qumico (10), sin estado cristalino, y -por ende- sin capacidad nucleante asociada, formando con el hierro una solucin intersticial en la cual el carbono recin ocupa volumen en la estructura del lquido despus de alcanzar su mxima densidad en torno al 3% C (11).

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b)

Suspensin: consiste en una solucin no-homognea, formada por una suspensin coloidal constituida por micro-grupos de carbono, cuya naturaleza an no est bien definida (11). Segn Thomas, estos substratos van desde unos pocos tomos hasta billones de ellos (9), mientras que otras investigaciones sostienen que stas pueden alcanzar tamao microscpico de 1m, el cual aumentar con la presencia de mayores porcentajes de Carbono Equivalente (CE), Temperaturas, Tiempos de sostenimiento y menores % Si, pudiendo alcanzar en algunos casos los 20 m (11). A diferencia de la solucin modo (a), la suspensin modo (b) es portadora de Substratos con Estructura Cristalina y Capacidad Nucleante asociada a partculas que s ocupan Volumen en la estructura del lquido.

c) Flotacin: si bien este carbono tambin es parte del total existente en el porcentaje de
Carbono Equivalente determinado por anlisis qumico, debido al gran tamao de partculas, stas no logran desarrollar actividad qumica con el lquido por no alcanzar una concentracin efectiva como soluto, estando presentes en ste slo como cualquier otra inclusin exgena que -si bien no participa en el mecanismo de solidificacin-, s influye en forma indirecta en la solidificacin si su porcentaje es elevado. Decimos en forma indirecta, ya que una elevada presencia de Carbono bajo este modo (c) restara cantidades significativas de carbono activo al resto del bao, empobreciendo el lquido por disminucin en la cantidad disponible de este elemento en los modos (a) y (b) y modificando as la actividad qumica final de todo el bao, la cual -en definitiva- ser la responsable del comportamiento que asumir el lquido durante su solidificacin.

d)

Monxido de Carbono (CO): debido a los muy bajos valores en ppm de oxgeno existente en el bao en este tipo de aleacin, la cantidad de carbono involucrada no afecta ni modifica la solidificacin.

El Porcentaje de Carbono y los modos de Disoluciones Presentes en el Lquido


Segn el Ductile Iron Handbook, en las aleaciones Fe-C con <3,5 % C, el lquido estar conformado por una Solucin Homognea modo (a), mientras que para contenidos >3,5 % C, rango que corresponde a las composiciones Nodulares Hipereutcticas, el lquido estar constituido por una Suspensin no Homognea modo (b) formando dispersiones dinmicas difundidas en una Solucin homognea modo (a) (11), donde su nivel de saturacin depender de un conjunto de variables. stas pueden ser el %CE, el % Si, la Temperatura final de fusin, la Temperatura y el Tiempo de sostenimiento en proceso antes de ser colado, etc. Por lo tanto, la solidificacin de una composicin Hipereutcticas comenzar desde un lquido formado por un modo (a+b), donde (b) iniciar su precipitacin graftica al alcanzar la temperatura fijada por la lnea del Liquidus del diagrama Fe-C estable. Mediante nucleacin y crecimientos se irn formando los ndulos primarios, proceso que continuar hasta llegar a la Eutexia, donde una predominante solucin homognea modo (a) iniciar -mediante Reaccin Eutctica- la formacin de los ndulos Eutcticos. Por consiguiente, mientras los ndulos primarios dependern de la cantidad de suspensin no homognea modo (b) presente en el lquido, los ndulos Eutcticos lo harn partiendo de una predominante solucin homognea modo (a), lo que implica que el concepto de una nica fraccin graftica generadora de todos los ndulos presentes en la estructura no se cumple en el caso particular de las composiciones nodulares hipereutcticas. En efecto, dicha fraccin estar conformada por dos Semi-Fracciones Grafticas (SFG) diferentes, la Semi-Fraccin Primaria

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(SFP), conformada por ndulos Primarios y la Semi-Fraccin Eutctica (SFE), conformada por ndulos Eutcticos, donde su principal diferencia radica en cmo se forman y crecen cada uno de estos tipos de ndulos durante el proceso de solidificacin (12) (13).

Diferencias entre ndulos Primarios y Eutcticos


Si analizamos los mecanismos de formacin y crecimiento de los ndulos segn sus orgenes, encontramos discrepancias muy significativas entre ambos, pudiendo cada uno influir en forma muy diferente sobre la manera en que el lquido solidifique. Los ndulos Primarios comienzan su formacin en el lquido (14) a Presin Constante por hacerlo en un sistema de colada totalmente abierto por el solo hecho de estar lquido, promovidos por fuerzas termodinmicas de precipitacin dbiles (11), a la temperatura ms elevada y con el mayor rango de variacin durante todo su crecimiento, nutrindose de microgrupos provenientes de una suspensin no homognea pre-existente modo (b) en el lquido en el cual el Carbono ya ocupa volumen. Debido a que la velocidad de difusin del carbono en el lquido es aproximadamente 20 veces mayor que en el slido (14), un largo tiempo de enfriamiento y una baja presin metalosttica pueden transformar a los incipientes ndulos que crecen en el lquido en un sumidero de carbono, absorbiendo -adems de los clsteres en suspensin- parte del carbono de la solucin homognea y formando as grandes ndulos (15) con dimetros >45 m (16) (12) (13), asociados a un bajo conteo (17). Con respecto a los ndulos eutcticos, a diferencia de los anteriores, stos inician su formacin por migracin desde una solucin lquida intersticial modo (a) donde el carbono (que no ocupa volumen) forma ndulos a la temperatura casi isotrmica ms baja posible, con la velocidad de difusin ms lenta de todo el proceso de solidificacin, impulsado por fuerzas muy altas generadas por la abrupta prdida de solubilidad de una fase lquida que contiene 3.5 %C que solidifica y un slido que se genera con capacidad de solo retener 1.2 %C segn diagrama Fe-C, con 2.5% Si (34). Este proceso desarrolla elevadas presiones (18) (19) y -al estar el o los ataques de colada totalmente solidificado/s- lo convierte en un sistema cerrado donde la solidificacin se llevar a cabo en condiciones muy cercanas a la de Volumen Constante, generndose as ndulos con dimetros <45 m (16) (12) (13) y cantidades asociadas a mayores conteos (17).

FIGURA I Para su visualizacin, en la Figura I podemos observar una micrografa de 422 ndulos/mm con presencia de ambos tipos de ndulos, donde los Primarios se identifican por un crculo amarillo y el resto corresponder a los Eutcticos.

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Parmetro que rige el Comportamiento del Lquido Hipereutctico en la Solidificacin


Durante la produccin de hierro nodular, es prctica estndar realizar anlisis metalogrficos sobre cupones (20) o partes de piezas, con la finalidad de verificar si lo colado es nodular y si se encuentra dentro del rango especificado. El anlisis consiste en evaluar los distintos aspectos de la tpica clasificacin por Tipo, Tamao y Cantidad de ndulos por unidad de rea en varios campos de la muestra, promediar y comparar lo observado contra cartas estandarizadas (11). Tambin puede usarse un software analizador de imgenes, el cual -mediante mediciones exhaustivas- es capaz de recabar una detallada informacin sobre cada uno de estos aspectos. Sin embargo, en la prctica, cuando el anlisis se hace manualmente, lo ms usual en la rutina es limitarlo a verificar solamente a simple vista el grado de esferoidicidad (Tipo) de los ndulos presentes, determinando as el porcentaje de nodularidad de la estructura. Se resta as importancia a las variables Tamao y Cantidad de dichos ndulos, tal vez porque -en la prcticapareciera que estos aspectos no ejercen ninguna influencia en el resultado final del producto. En nuestros trabajos (12) (23), tomando como base el Tamao, hemos clasificado a los ndulos por su origen y, tomando como base la Cantidad por origen, hemos conformado las SFP y SFE determinadas por conteo y expresadas en porcentaje. Debido a que ambas semi-fracciones presentes en la estructura son complementarias, las hemos relacionado entre s mediante un ndice, que denominamos Relacin entre SemiFracciones Grafticas (RSFG) (1) RSFG= SFE/SFP (1)

Se trata de un ndice adimensional que -en nuestros estudios (12) (13)- lo hemos vinculado con las variaciones volumtricas que presenta este tipo de aleacin durante la solidificacin, haciendo posible una buena estimacin prctica sobre cul ha sido el comportamiento del lquido durante el proceso de solidificacin en la zona analizada microgrficamente. Este concepto es vlido, en nuestro caso, para aquellas estructuras formadas en mdulos geomtricos con valores entre 0,30-0,90 cm y una densidad nodular por conteo superior a los 250 ndulos/mm.

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GRFICO A En el Grfico A hemos representado las curvas de tendencia surgidas entre la RSFG y la variacin volumtrica encontrada en cuerpos de prueba, sin mazarotas, para dos diferentes mdulos de ataque, 0,2 y 0,3 cm (12) (13), de donde se desprende que valores < 20 de este ndice (generados por una predominancia de ndulos primarios en la estructura) hacen que el lquido se comporte Contractivo durante la solidificacin, mientras que valores > 70 (que corresponden con una elevada presencia de ndulos eutcticos) hacen que el lquido solidifique expansivo. Un valor de 30 y su entorno hace que el lquido quede libre de variaciones volumtricas, por equipararse la expansin graftica con la contraccin del enfriamiento liquido-liquido + solidificacin. De lo anterior surge que la variacin volumtrica durante la solidificacin estar regida por la RSFG, que relaciona las cantidades de ndulos eutcticos y primarios presentes en su estructura, cuya determinacin est basada en los parmetros Tamao y Cantidad, que en la prctica no son considerados realmente influyentes en la calidad final de la pieza.

Qu origina la aparicin de los Defectos Espontneos


Ya hemos mencionado cmo los diversos modos de disolucin del carbono en el bao promueven distintos tipos de ndulos en la estructura y hemos determinado cmo la relacin entre estos tipos de ndulos puede modificar el comportamiento del lquido durante su solidificacin, pero ambas premisas no aportan informacin alguna sobre el porqu de la aparicin de estos defectos sin que exista algn tipo de alteracin que la genere. Con la finalidad de encontrar en la prctica el verdadero origen de este tipo de defectos, introdujimos al proceso -como control sistemtico- la determinacin del ndice RSFG en todos los anlisis metalogrficos realizados a cada uno de los tratamientos de nodulizacin de todas las coladas. Durante el control de miles de batches fuimos encontrando coladas en las que se presentaban cambios significativos en los valores del ndice RSFG, a pesar de contar con muy similares condiciones de proceso y composicin, situacin que motiv una exhaustiva revisin del proceso de fusin, detectndose as situaciones generadas por Desprolijidades Operativas. stas consistan en que algunos operadores utilizaban el retorno en funcin de la cantidad disponible, aumentndolo o disminuyndolo significativamente segn las circunstancias, llegando a prepararse desde coladas prcticamente sin retorno, hasta coladas con un muy elevado porcentaje de ste, generndose -en ambas situaciones- fuertes modificaciones en las cantidades de recarburante utilizado para alcanzar el %C final buscado, valor con el que siempre se cumpla fielmente. Este simple pero muy importante detalle ocurrido en distintas y repetidas ocasiones nos dej ver la gran influencia que ejerce la forma de proveer el carbono al bao sobre el comportamiento del lquido, poniendo en evidencia que el % CE (determinado por va qumica) no necesariamente nos asegura un correcto comportamiento del lquido durante su solidificacin. Con la finalidad de minimizar tales variaciones, se retom la prctica correcta de respetar las cantidades fijadas (tanto de retorno como de recarburante) durante la preparacin del bao que -en nuestro caso- era sinttico, alertndonos sobre los cambios que se presentaban cuando se reemplazaba una de las formas de aportar carbono al bao por otra y sobre cmo su relacin afectaba el comportamiento del lquido durante la solidificacin, aspecto que debera ser analizado en detalle.

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Evidentemente, al mantener constantes las cantidades de retorno y consecuentemente las de recarburante en cada colada, el comportamiento del lquido se estabiliz, pero -aun as- se mantuvo un estricto control metalogrfico que inclua la determinacin del ndice RSFG sobre cada tratamiento. Con una mayor estabilidad en el comportamiento (que fue mantenida en el tiempo) pudimos pensar en la posibilidad de elevar progresivamente el rendimiento en los diseos de los herramentales, cuyo promedio -para ese entonces- se encontraba en el orden del 55%. Con la incorporacin a produccin de nuevas referencias, diseadas con mayor rendimiento gracias al uso de sistemas de alimentacin ms livianos, mazarotas ms pequeas y una mayor cantidad de figuras por molde (debido al espacio liberado en placa (21) (22) (23) (24)), continuamos trabajando con una aceptable estabilidad en el proceso. Con la entrada de ms referencias con alto rendimiento, se fue elevando paulatinamente el promedio general y con ello se fue reduciendo la cantidad de retorno disponible, originando que el lquido comenzara nuevamente a dar sntomas de inestabilidad mediante la presencia de defectos que denominamos espontneos, por su forma de presentarse y desaparecer. A partir de un rpido anlisis, se pudo determinar que la nica variacin introducida al proceso era la utilizacin de un 50% ms de los mismos recarburantes agregados para poder compensar as la menor cantidad de carbono aportado por una cantidad reducida de retorno, que slo representaba el 30% de la carga. Esta situacin sugera que la aparicin de defectos relacionados con el comportamiento del lquido, no slo estaba relacionada con los recarburantes, sino con la cantidad utilizada de estos, evidencindose as que la estabilidad alcanzada tambin dependa de la Relacin entre estas materias primas y el propio Retorno (ya que cualquier variacin significativa de alguna de ellas desestabilizaba el bao). Tal situacin nos llev a realizar un exhaustivo anlisis, no slo de los recarburantes utilizados en nuestra planta, sino tambin de los disponibles en el mercado. Este anlisis se realiz en reconocidas Universidades y laboratorios metalrgicos de distintos pases, junto a pruebas de comportamiento en planta. Los detalles y resultados de dicho anlisis (no publicados) escapan a los alcances de este trabajo pero se puede decir que stos ponen en evidencia la gran influencia que ejercen los diferentes tipos de Recarburantes Carbonceos cuando son utilizados como nica fuente proveedora de todo el nuevo carbono incorporado al bao. En nuestro caso, esto resulta mucho ms crtico por tratarse de una preparacin totalmente Sinttica y con muy bajos porcentajes de retorno, como los ya mencionados.

Los Recarburantes y su Relacin con los Defectos Espontneos


En el mercado existe una multiplicidad de recarburantes Carbonceos (25) (26), todos ellos de Muy Buena Calidad si se los evala desde aspectos bsicos tales como la pureza de su composicin (lo que en la prctica no siempre puede verse como una ventaja real (27)) y la Capacidad de Disolucin o facilidad para ser incorporado al bao (28) (atributo que si bien es importante, no define qu tipo de disolucin asumir el carbono en la estructura del lquido ni en qu proporcin -entre las posibles mencionadas- lo har). Si tenemos en cuenta que las caractersticas puramente qumicas de cualquier recarburante son prcticamente independientes del modo de disolucin que el carbono asuma en el bao, la calidad evaluada por esta va nunca podr ser relacionada con los diferentes tipos de disolucin que este elemento logre formar en el lquido y -menos an- con el comportamiento final que sea capaz de generar durante su solidificacin.

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A partir de los datos recogidos en los estudios y anlisis realizados (como los recabados en pruebas de uso en la actividad productiva cotidiana), sobre los distintos recarburantes a los que se tuvo acceso y a partir de los valores comparativos surgidos de los anlisis metalogrficos de control mediante la determinacin del ndice RSFG, podemos decir que la influencia que los recarburantes ejercen sobre el comportamiento del lquido durante la solidificacin es Muy Significativa. En efecto, existen desde los que pueden hacer que un lquido solidifique totalmente contractivo, hasta los capaces de hacer que el lquido solidifique fuertemente expansivo, pasando por otros que podramos considerarlos intermedios por presentar esas mismas tendencias pero en forma ms moderada, con un rango de variacin que puede ir desde lquidos ligeramente expansivos hasta lquidos suavemente contractivos. Otro aspecto a tener muy en cuenta es la estabilidad del comportamiento que esta materia prima genera en los lquidos, pudiendo decir que en el mercado existen desde los que lo hacen aceptablemente estables como para mantener un proceso sin grandes sorpresas, hasta los que podramos clasificar como variables, capaces de generar fluctuaciones significativas aun dentro de una misma partida, situacin que suele desconcertar al fundidor al no imaginar que el origen de tal variacin es generada por esta materia prima. Otra situacin que puede ser creada por los recarburantes es la de promover una Solidificacin Dual, o sea, permitirle al lquido solidificar obedeciendo simultneamente a los dos tipos de diagramas de equilibrio Fe-C, donde una parte responde al diagrama estable hierro-grafito y la otra al meta-estable, hierro-cementita. Esta dualidad en la forma de solidificar puede ir desde la presencia de una pequea fraccin meta-estable (que -en la prctica- se pone en evidencia al observar una elevacin de la dureza por la presencia de una mayor cantidad de perlita en su matriz, la que qumicamente debera corresponder con una estructura predominantemente ferrtica, si nos basamos en los porcentajes de los elementos gamgenos presentes en su composicin) hasta una fraccin mayor que puede evidenciar -en su estructura- la presencia de un constituyente que suele ser mal clasificado, al que generalmente se lo denomina carburos, cuando en realidad se trata de uno de los constituyentes del eutctico meta estable, el cual -por la dinmica de la solidificacin- se podra definir como Pseudo- Ledeburita Transformada, una presencia totalmente atpica para una composicin qumica prcticamente libre de elementos formadores y estabilizadores de carburos y un proceso de inoculacin es normal.

FIGURA II

FIGURA III

En la Figura II se pueden observar ndulos primarios (grandes) y pocos ndulos eutcticos (pequeos) con muy bajo conteo en una matriz con muy alto porcentaje de perlita y bajo porcentaje de ferrita. Sin embargo, segn su anlisis qumico, debera corresponder a una matriz con 90% de ferrita. En la Figura III se pueden observar pocos y grandes ndulos primarios , con ausencia total de ndulos eutcticos, debido a que todo el carbono en solucin homognea (que debera originar ndulos eutcticos al alcanzar la Eutexia debido a una muy elevada afinidad qumica carbono/hierro generada por caractersticas propias del recarburante) estabiliz la formacin de cementita, en lugar de promover ndulos de grafito eutctico durante la solidificacin final. Es decir, la solidificacin se rigi por el diagrama Meta-Estable Fe-Cementita, a pesar de contar con un anlisis qumico correcto y un adecuado proceso de inoculacin.

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Ejemplos de Defectos Espontneos tomados de la Prctica


A) Rechupe Primario En la Figura IV se observan dos cortes sobre un mismo tipo de carrier, uno con rechupe primario y otro libre de defecto. Micrografas tomadas en idnticas zonas en ambas piezas de distintas coladas determinan que la zona defectuosa presenta 325 ndulos/mm (donde 9,5% son Primarios y 90,5% son Eutcticos) y una RSFG=10, mientras que el anlisis de la zona sana muestra 481 ndulos/mm (donde 1,8% son Primarios y 98,2% son Eutcticos) y una RSFG= 56.

FIGURA IV Segn el Grfico B, tomando como base un mdulo de ataque a la pieza de .3 cm (curva azul), se puede ver que la zona de la pieza defectuosa present una contraccin por solidificacin del 1%, mientras que la zona libre de defecto present una expansin del 0,9%.

GRFICO B El motivo que gener el defecto fue un cambio de comportamiento del lquido durante la solidificacin, que se debi a una considerable disminucin de retornos en la carga y a un aumento en la cantidad de recarburante utilizado para alcanzar el valor prefijado de carbono en el bao.

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Ambos anlisis ponen de manifiesto cmo el Tamao y la Cantidad de ndulos presentes en su microestructura evidencian la influencia que ejerce esta materia prima sobre el comportamiento volumtrico del lquido al solidificar. B) Sopladura (o Rechupe Primario) En la Figura V podemos observar un tipo de defecto que, por su superficie internamente suave, denota que su formacin est asociada a la separacin de un gas disuelto en el lquido, el cual forma una burbuja (tpica sopladura).

FIGURA V Segn el anlisis metalogrfico tomado de la zona adyacente al defecto, se observa una estructura conformada por un total de 485 N/mm, para una SFP igual a 14,2%, una SFE igual al 85,8% y un ndice RSFG igual a 6,0. Con el valor del ndice as obtenido y recurriendo al grfico C, podemos determinar que la variacin volumtrica durante la solidificacin fue de 1,5%, lo que determina que en esa zona el lquido estuvo expuesto a una contraccin durante la solidificacin y que en realidad la supuesta sopladura formada por gas con salida al exterior, es un rechupe primario debido al comportamiento muy contractivo del lquido en los momentos previos a la solidificacin. Su origen, al igual que el anterior, fue causado por una disminucin significativa de la cantidad de retorno en la carga. Es decir, la preparacin del bao fue casi totalmente sinttica, generando un aumento en la cantidad de recarburante utilizado para alcanzar el valor prefijado de carbono, situacin que modific el comportamiento del lquido durante su solidificacin.

GRFICO C C) Rechupe Secundario

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En la Figura VI se observan dos defectos asociados a puntos calientes de la pieza, con la tpica presencia de zonas con cavidades inter-dendrticas que forman micro-porosidades. Una micrografa tomada sobre el Mdulo Significativo Menor de la pieza (que es el de mayor volumen con menor mdulo geomtrico), el cual es el primero en solidificar, posee un valor de . 31 cm, conforma todo el cuerpo del Carrier ms las aletas de refrigeracin y presenta en su estructura sin ataque 600 ndulos/mm (1 % de los cuales son primarios) y una RSFG= 99. Se trata de caractersticas metalogrficas tpicas de una composicin casi eutctica pura, a pesar de tener una composicin qumica con 4,46 %CE (32) francamente hipereutctica.

FIGURA VI Si llevamos el ndice RSFG = 99 al grfico D, al lquido le corresponde -durante la solidificacinun comportamiento 1,5% expansivo en todo el volumen del mdulo significativo menor. Este tipo de solidificacin, siempre asociada con altas fuerzas expansivas, logra deformar todo el molde aumentado el volumen de la cavidad en general; queda as un ltimo lquido nterdendrtico remanente en las zonas calientes que -por su estado de confinamiento- es imposible de alimentar la contraccin de solidificacin, generando as dos rechupes del tipo secundario (31) (32). Este defecto fue generado por una sustitucin paulatina de uno de los recarburantes (que mostraba cierta inestabilidad) por otro (que en pruebas de corta duracin y aun cuando el retorno utilizado estaba conformado por el recarburante anterior, funcionaba excelentemente) y -si bien su incremento fue muy gradual- se comenz a observar una elevacin en el valor del ndice RSFG a medida que el retorno estaba siendo generado por el nuevo recarburante incorporado. Se creaban as progresivamente expansiones mayores a las esperadas, situacin que se corrigi ajustando el sistema de alimentacin para adaptarlo a un lquido ms expansivo.

GRFICO D

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D) Exudacin Eutctica Es el menos comn de los defectos en hierro nodular; suele aparecer como consecuencia de la expansin del ltimo lquido que intenta solidificar en un punto caliente de la pieza encerrado por una gruesa piel ya formada que resiste la presin de expansin generada por el lquido al intentar la formacin de los ndulos eutcticos. Con el descenso de la temperatura la presin aumenta y la piel colapsa y se derrama el exceso de lquido lo que genera que baje la presin y permite solidificar esa zona al poder expandirse. Este tipo de defecto tambin suele aparecer frecuentemente dentro de la cavidad interna de las mazarotas, dentro de un rechupe primario o en algn rincn cncavo en piezas de hierro gris (30); su rara aparicin en piezas de hierro nodular suele desconcertar a los fundidores sobre su origen.

FIGURA VII Para que este defecto se presente se requiere la combinacin de dos factores, un sistema de alimentacin diseado para alimentar piezas coladas con un lquido tpico contractivo y el uso de un recarburante inestable en el tiempo, capaz de presentar cambios hacindose puntual expansivo, por cambiar su forma de disolverse en el lquido. Todo comienza cuando la zona o punto caliente en cuestin alcanza la Eutexia y el lquido se encuentra rodeado por una rgida piel slida que lo confina a un volumen constante. Bajo esas condiciones, el proceso de solidificacin se detiene a pesar de haber alcanzado la eutexia y -como la temperatura contina bajando- la necesidad de formar ndulos eutcticos genera un aumento en la presin interna tal que logra deformar la piel, pequeas cantidades de liquido comienza a solidificar surgiendo as la tpica recalescencia que produce la re-fusin de una zona muy pequea de esa piel que se perfora y libera el lquido sobrante, bajando as la presin y logrando la solidificacin total del punto caliente. El lquido que se derrama ocupa el volumen entre la superficie externa de la pieza totalmente solidificada y la pared del molde crendose el defecto. La escama as formada posee un espesor de apenas algunas dcimas y un peso de apenas algunos gramos, quedando adherida a la pieza nicamente por la zona por donde exud, encontrndose todo el resto de la escama (formada por el metal exudado) totalmente despegada de la pieza. Para corroborar que realmente se trate de este tipo de defectos y no de una unin fra o salpicadura durante el colado, recurrimos al anlisis qumico tanto del material de la escama como del material de la pieza. Se puede ver que los valores obtenidos definen claramente la diferencia que pone en evidencia que no se trata de la presencia de algn otro defecto, ya que

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ambas composiciones solidificaron en condiciones de Presin y Temperatura extremadamente diferentes, tal como lo indican los valores qumicos representados en la Tabla I (32). Composicin (%) C Si CE Sobre pieza 3,64 2,51 4,48 TABLA I Sobre defecto 2,96 2,79 3,89

En la Figura VII podemos apreciar la escama adherida a la pieza y su estructura metalogrfica tomada de la hojuela en la zona totalmente despegada de la pieza. Se pueden observar ndulos cuyos dimetros varan de 2 a 12 m, con un conteo del orden de los 2.500 ndulos/mm. En nuestro caso, este defecto se present con cierta frecuencia como el Tpico Espontneo, ya que apareca y desapareca sin que se llevaran a cabo cambios en el proceso. Su verdadero origen fueron las variaciones volumtricas por cambio de comportamiento del lquido durante la solidificacin, generadas por el recarburante utilizado en esos momentos, el cual mostraba marcada inestabilidad. La solucin definitiva fue sustituirlo por completo y -de esta forma- el defecto nunca ms se volvi a presentar.

CONCLUSIN
La presencia de defectos Espontneos (que en ciertos momentos del proceso productivo se pueden transformar en sistemticos si se producen cclicamente) se debe a fluctuaciones que sufre el comportamiento del lquido durante la solidificacin, situacin que no puede ser detectada por no ser reflejada por ninguno de los parmetros convencionales de control , tanto qumicos como de proceso. En toda fundicin de Hierro Nodular Hipereutctico, principalmente cuando el bao es preparado en forma sinttica con baja utilizacin de retorno y alto aporte de carbono mediante recarburantes carbonceos, el punto ms Endeble pasa a ser el comportamiento del lquido durante la solidificacin. En este aspecto, el lquido ya no responder al concepto de una hipereutecticidad constante, calculada en funcin del contenido de carbono y silicio de su composicin qumica y resumida en el valor de su %CE, como generalmente se considera, sino a la hipereutecticidad surgida de la proporcin entre los ndulos eutcticos y primarios que se formen en su estructura durante la solidificacin. Estas cantidades se ven muy influenciadas adems de las variables clsicas del proceso, por los modos de disolucin que asuma el carbono aportado por el o los recarburante/s empleado/s. Estos recarburantes son capaces de transferir al lquido su Estabilidad o Variabilidad, segn sean las caractersticas de esta materia prima. Esta situacin puede afectar de tal manera la RSFG presente que se llegue a modificar El Porcentaje de Carbono contenido en el Eutctico (valor siempre considerado como Constante en 4,3 %CE), transformando al lquido eutctico en una composicin de Comportamiento totalmente Variable, con un rango de fluctuacin entre 4,1 y 4,6 %CE (tal como se observa en la prctica (31) (32)), segn sea el valor del mdulo trmico que contiene al lquido que solidifica. Por esta razn, las plantas de fundicin elctricas que utilizan el mtodo de preparacin sinttica para la elaboracin de su metal base, recurren al uso de abundantes cantidades de retorno en su carga, inclusive con la incorporacin de arrabio como alternativa, por ser ambas materias primas muy estabilizadoras del comportamiento del lquido durante su solidificacin. Esta situacin afecta sensiblemente el Rendimiento Metlico por molde (en el caso de tener que generar una

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elevada cantidad de retorno) y provoca un Mayor Costo en insumos (en el caso de utilizar el agregado de arrabio como materia prima imprescindible para mantener la estabilidad). Si la meta es elevar el rendimiento, con un nivel de estabilidad similar a la conseguida en un proceso convencional, habr que contar con un lquido que no presente fluctuaciones volumtricas durante la solidificacin. Esta situacin slo es posible si se cuenta con recarburantes carbonceos con caractersticas de dilucin muy Constantes en el tiempo, hecho que le permitir al lquido comportarse siempre en forma muy estable durante la solidificacin. En cuanto a cmo controlar el comportamiento del lquido durante todo el proceso de solidificacin, adems de los mtodos tradicionales, debemos incluir la determinacin metalogrfica del ndice RSFG en cada uno de los tratamientos, lo que permitir conocer -en Tiempo Real- cules son las tendencias que va asumiendo el comportamiento general del lquido durante la solidificacin. De esta manera, se podr ejercer en forma indirecta un control sobre las variaciones que podran estar aportando tanto los recarburantes como el conjunto de materias primas utilizadas, evitndose as sorpresas por cambios que podran ser desde graduales hasta intempestivos, segn sea la estabilidad o inestabilidad de los recarburantes y del resto de las materias primas utilizadas. En el caso particular de tratarse de un proceso Totalmente Convencional con rendimientos que no superen el 55% (situacin que implica contar con por lo menos 45% de retorno adems de un porcentaje de rechazo, dando como resultado una gran disponibilidad de retorno en cada carga (>50%), ms arrabio -si lo hubiera-), la presencia de defectos Espontneos -en estas condiciones- es una clara evidencia de la utilizacin de algn recarburante Muy Inestable. En efecto, a pesar de la presencia de una abundante cantidad de retorno estabilizador en la carga, la Variabilidad de esta materia prima es capaz de generar un comportamiento tan errtico que alcance a desbalancear al lquido durante su solidificacin y generar defectos, siendo la nica solucin -en este caso- su identificacin e inmediato reemplazo.

Comentario Final
Con el transcurrir del tiempo y habiendo desarrollado un muy buen control sobre el comportamiento del lquido mediante el ndice RSFG, surgi una solicitud de produccin de una nueva pieza, con un alto requerimiento de moldes segn las unidades solicitadas. Se trataba de una caja diferencial modelo 70 a moldear en una mquina Disa 2070 MK2-B que -por sus dimensiones- sumadas a las de su sistema de alimentacin (y para respetar estrictamente las recomendaciones del fabricante del equipo de moldeo), slo admitira una figura por molde, requiriendo consecuentemente muy poco metal por molde. Esta situacin comprometa el funcionamiento normal del colador automtico que, por ser sin calentamiento, requerira para su normal funcionamiento una rpida demanda y renovacin de metal lquido que permitiese mantenerse los rangos de temperatura fijados. Ante tal situacin y basados en la estabilidad del lquido alcanzada, se resolvi sacrificar algunas de las distancias entre las figuras y el borde del molde, no siguiendo estrictamente las recomendaciones del fabricante del equipo moldeador, desarrollando en forma Tentativa un herramental Experimental con dos figuras por molde ubicadas en forma horizontal, o sea, perpendicular a la placa.

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FIGURA VIII En la Figura VIII se muestra el diseo final que se le dio al herramental, dotndolo de un sistema de colada de alto rendimiento para dos piezas de 34,2 kg c/u, siendo el peso neto total de 68,40 kg y el peso bruto total de 80,45 kg. El rendimiento fue del 85%, utilizando un filtro por molde y aplicando los conceptos propuestos en los trabajos (21) (22) (23) (24) (33). De este producto se elaboraron ms de 300.000 unidades con un promedio de rechazo de 2.630 PPM en el cliente y un rechazo interno de planta del 7%. Ms del 60% de ese valor corresponda a defectos generados por el agrietamiento del pan de arena, debido a lo exigido que se encontraba el molde. Sin embargo, el porcentaje de defectos relacionados con la solidificacin fue muy bajo. Esta experiencia nos demostr que diseos de herramentales con pocas figuras por molde y sistemas de colada muy conservadores, que dan como resultado muy bajos rendimientos, no aseguran por s solos una mayor estabilidad del proceso ni un menor nivel de rechazo, ya que la solucin reside en contar con un lquido de comportamiento muy estable en el tiempo y un sistema de deteccin de la inestabilidad del liquido mediante el ndice propuesto basado en el tamao y cantidad de ndulos presentes en su estructura.

Agradecimientos
Al Ing. Francisco Benforte, por su ayuda en la evaluacin del presente trabajo desde el punto de vista tcnico, como director de grandes plantas. Al ingeniero metalrgico Hugo F. Grosso, quien -en base a su experiencia en el campo de los procesos de fundicin gris y nodular- confirm los resultados encontrados con el uso del ndice Relacin entre Semi-Fracciones Grafticas (RSFG) y su muy til determinacin. Tambin agradezco a Silvia Bacco (del Centro de Idiomas y Computacin) por haberse encargado de la correccin de estilo y la diagramacin de este documento.

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