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LA SORPRENDENTE RELACIN ENTRE EL ABORTO Y LA DISMINUCIN DEL NDICE DE DELINCUENCIA

Por Benjamn Zetina

En los Estados Unidos la delincuencia se mantuvo relativamente estable desde los aos 40s del siglo pasado hasta el inicio de los 60s, cuando sbitamente comenz a aumentar y lo hizo de manera tal acelerada y constante que para 1989 era un 80% mayor que en 1960. Pero no pas del 80% e inexplicablemente, a partir de 1990, comenz a descender. Y lo hizo tambin de manera constante. Por qu? Dos economistas que se distinguen por una actitud revolucionaria dentro de su disciplina, Steven Levitt y Stephen Dubner, se dieron a la tarea de encontrar la explicacin y llegaron a resultados sorprendentes e inesperados. Estos y otros sobre temas de gran actualidad, los publicaron en su libro Freakonomics, editado por Ediciones B.S.A., para el sello Zeta Bolsillo, en 2007 de Barcelona. La traduccin al espaol es de Andrea Montero. El crecimiento del nmero de crmenes violentos tena una tasa de crecimiento tan clara, a partir de 1960 que criminlogos como James Alan Fox, predijeron, segn consignan Levitt y Dubner, que a la poblacin le esperaba un bao de sangre porque no pareca haber remedio para el constante crecimiento de los delitos tanto violentos como patrimoniales. Pero, como dijimos, a partir de 1990, las cosas cambiaron. Y fue para bien.

Cuando el ndice de criminalidad comenz a descender a principios de los noventa, lo hizo tan rpido y de un modo tan repentino, que sorprendi a todo el mundo explican Levitt y Dubner Algunos expertos estaban tan convencidos de que continuara en aumento que tardaran aos en reconocer siquiera que el crimen estaba descendiendo pero la evidencia era irrefutable: el pico largo y brutal del crimen se mova en direccin opuesta, y no se detendra hasta que el ndice de criminalidad hubiese retrocedido a los niveles de cuarenta aos antes
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Nuestros economistas iniciaron la bsqueda de la explicacin de este inesperado descenso del crimen, a partir de las explicaciones que se publicaron entre 1991 y 2000 en los medios de difusin mejor acreditados y que, explican Levitt y Dubner, tomaron de la base LexisNexis. Las explicaciones posibles, individuales o combinadas fueron, en orden de mayor a menor nmero de menciones, las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Estrategias policiales innovadoras Mayor confianza en las crceles Cambios en el mercado del crack y otras drogas Envejecimiento de la poblacin Medidas ms estrictas en el control de armas Fortaleza de la economa Aumento del nmero de efectivos policiales Otras: mayor imposicin de pena de muerte, leyes de ocultacin de armas, etc.

Los autores retan a sus lectores para que mediten acerca de cul o cules son la causa, y dan un tip:

.. otra pista: una de las mayores causas mesurables del descenso del crimen no aparece en la lista, porque no recibi una sola mencin por parte de la prensa
Analizan cada una de estas hiptesis mediante una metodologa esencialmente estadstica. Observan que una economa sana parece ser una buena explicacin de la caa del porcentaje de delitos. Una economa sana implica disminucin del desempleo y mejores ingresos. Efectivamente, eso disminuye el nmero de delitos con motivacin econmica directa, como el robo, el asalto y el robo de autos. Se ha probado que un punto de descenso en el desempleo, implica una disminucin del 1% de estos delitos. Pero de 1990 a 2000 este tipo de delitos disminuy 40%! La economa, pues, no explica la baja. Otra hiptesis era que la delincuencia aument en los 60s porque el sistema judicial de Estados Unidos fue menos severo, ya que se pusieron de moda los derechos humanos de los detenidos. Los delincuentes saban que ahora poda recibir penas menos severas que antes, Pero una vez, ms los datos estadsticos contradicen esta hiptesis. De acuerdo con los datos de los economistas, entre 1980 y 2000 el nmero de sentencias por crmenes violentos se multiplic por 15. Otro datos, en 2000 haba cuatro veces ms presos que en 1972. El temor a los defensores de los derechos humanos, duro poco y la realidad es que las
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sentencias fueron ms y ms severas. Segn Levitt, esto explica quiz una tercera parte del descenso de la delincuencia, pero no el total Nuestros autores estudian enseguida la mayor aplicacin de la pena de muerte. Todos los datos estadsticos indican que la ejecucin de criminales tiene escaso efecto en las estadsticas de la criminalidad. Nuestros economistas llegan a una irnica conclusin: estar en el pabelln de la muerte es ms seguro, para la vida, que estar en las calles de una gran capital. En el pabelln de la muerte pierden la vida el 2% de sus sentenciados. En la calle muere el 7% de los ciudadanos. La siguiente hiptesis fue la que considera como causa las innovadoras estrategias policiales y un mayor nmero de policas. Es un fenmeno social que cuando la delincuencia aumenta, la poblacin clama por ms policas, dicen Lovitt y Dobner. Y los polticos suelen otorgar esta concesin, generalmente por fines electorales. Pero hay casos sonados, que parecen apoyar esta hiptesis. Tal es el caso de la disminucin de la delincuencia en Nueva York durante la administracin de Guiliani y su jefe de polica Bratton. Hecho famoso en todo el mundo. Segn Bratton, el secreto de acabar con la delincuencia consiste en combatir el detalle. Levitt llama a esto la Teora de la Ventana Rota. Si alguien rompe una ventana y no pasa nada, despus romper una puerta para entrar a robar. De manera que hay que combatir las pequeas faltas (orinarse en el metro, meterse sin pagar, pedir limosna agresivamente, limpiar parabrisas de manera amenazante, etc.) para evitar las mayores. Levitt y Dubner comentan:

La ciudad de Nueva York fue una clara innovadora de estrategias policiales durante el descenso de la criminalidad en los noventas. Los ndices de homicidio descendieron de un 30.7% por cada 100,000 habitantes en 1990 a 8.4% por los mismos 100,000 habitantes, un cambio del 73.6%. Pero un anlisis detallado de los hechos demuestra que las estrategias policiales innovadoras probablemente tuvieron escaso efecto en este enorme descenso. Primero, la cada de la criminalidad en Nueva York comenz en 1990. Hacia finales de 1993, los delitos violentos (incluido el homicidio) y los relacionados con la propiedad ya haban descendido un 20%. Sin embargo, Giuliani no lleg a la alcalda y nombr a Bratton jefe de polica hasta principios de 1994. El crimen ya iba en descenso antes de que

ninguno de los dos ocupara su puesto. Y continuara descendiendo mucho despus de que Bratton fue obligado a dimitir
Nuestros autores indican que aun cuando en Nueva York, adicionalmente a esas medidas se aument el nmero de policas en un 45%, los ndices de descenso de la criminalidad ocurri en todos los estados de la Unin. Los mismos resultados se dieron en ciudades como Los ngeles, ciudad conocida por su psimo sistema policial, cuyos ndices de descenso de crmenes fue tan espectacular como en Nueva York. El control de armas y los cambios en el mercado de las drogas, tampoco explican el descenso masivo, segn los economistas autores del estudio. Dicen que el control tiene poco significado en Estados Unidos en donde, segn sus palabras hay armas suficientes

para que, si disemos una a cada adulto, nos quedsemos antes sin adultos que sin armas Y esa situacin es anterior y posterior al descenso de la delincuencia.
Sabemos bien en Mxico, que el cambio en el mercado de drogas incrementa y no disminuye lo delincuencia. Cada da hay ms crmenes. Los traficantes estn dispuestos a matar a cuanto rival estorba sus negocios. Pero esto, dicen Levitt y Dobner, tiene su evolucin, al menos en Estados Unidos, los traficantes de las calles terminan por convencerse que arriesgar su vida por un pedazo de territorio cuyos beneficios no son proporcionales al riesgo, a la larga no vale la pena. Por otra parte, los grandes capos, que obtienen ganancias enormes, se asesinan entre s o terminan encarcelados, de manera que, en las calles, disminuyen los homicidios. Al menos en Estados Unidos de 1991 a 2000 cay en un 48%. Finalmente, el envejecimiento de la poblacin fue analizado como explicacin. Lovitt y Dobner consignan que los criminlogos hablan de que un incremento de poblacin adolescente producira una generacin de sper depredadores. El caso es que el nmero de adolescentes aumenta de manera natural pero, hasta ahora, la delincuencia no lo ha hecho, adems, como consignan estos economistas:

El cambio demogrfico es un proceso demasiado lento y sutil no pasamos de matones adolescentes a seores de la tercera edad en unos aos para comenzar siguiera a explicar lo repentino del descenso del crimen.
Si ninguna de estas hiptesis se confirma, entonces Cul es la causa central de la disminucin de la delincuencia? Lovitt acepta que algunas de estas acciones, inciden sobre la disminucin de los ndices de delincuencia, pero la causa principal, aseguran, no est entre ellas.
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Segn la investigacin de Levitt y Dobner, el nico hecho que se correlaciona consistentemente con la disminucin de la delincuencia es la legalizacin del aborto! Segn sus datos, en 1973 ocurri un hecho clave para el tema que estamos tratando: este hecho fue el fallo del Tribunal Supremo de los Estados Unidos en el caso < Roe contra Wade >. El juez Harry Blackmun dictamin:

El perjuicio que el Estado ocasionara a la mujer embarazada al denegar su eleccin resulta evidente La maternidad, o el aumento de la descendencia, pueden imponer a la mujer una vida y un futuro angustioso. El dao psicolgico puede ser inminente. El cuidado del hijo puede poner a prueba su salud mental y fsica. Tambin existe la angustia, para todos los involucrados, asociada al nio no deseado, y el problema de criar a un hijo en una familia que ya es incapaz, psicolgicamente o de otra forma, de cuidad de l
Esta sentencia legaliz el aborto en los Estados Unidos. Un ao despus de que fue dictada abortaron 750 mil mujeres, cantidad equivalente a un aborto por cada cuatro nacimientos. Para 1980 el nmero de abortos super el milln y medio y alrededor de esa cantidad la cifra se estabiliz. Y es que antes del caso Roe vs. Wade, abortar podra tener un costo de 500 o ms dlares. En 1980 el costo rara vez llegaba a los 100 dlares, estaba al alcance de cualquier mujer de ingresos medianamente bajos. Lovitt y Dabner citan algunos estudios que indican que los nios NO nacidos debido al aborto, habran tenido ms del 50% de probabilidades de vivir en la pobreza, de crecer, adems, con uno slo de sus padres, factores ambos que estn relacionados con un futuro criminal. Otros estudios, dicen, han demostrado que los padres de los delincuentes tienen en la mayora de los casos, bajos niveles educativos. Desde luego, el hecho de que a principios de los 90s, cuando l os hijos no deseados estuvieron ausentes y comenz a decaer la criminalidad en los Estados Unidos, puede ser una extraordinaria coincidencia, ms que una relacin causa efecto. Levitt y Dobner, analizan esa posibilidad y encuentran datos suficientes como para afirman que
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los hechos demuestran que el aborto legal si tiene efectos directos en la disminucin de la criminalidad. Observaron los ndices de criminalidad en cinco estados de la Unin Americana que haban autorizado el aborto antes de que fuese autorizada en todo el pas a partir del caso < Roe vs Wade>. Estos fueron Nueva York, California, Washington, Alaska y Hawi. Encontraron que estos cinco estados, que autorizaron el aborto dos aos antes que el famoso caso, la delincuencia, efectivamente comenz a declinar antes que en los otros 40 estados. Los ndices de delincuencia fueron 13% menores y, adems, entre 1994 y 1997, el descenso fue del 23%. Otro dato a favor de la relacin causa efecto entre aborto y disminucin de la delincuencia lo obtuvieron al relacionar el nmero de abortos por Estado contra ndices de disminucin de la delincuencia. La relacin matemtica fue positiva, a mayor nmero de abortos, menor ndice de delincuencia. Los mximos logrados en el abatimiento alcanzaron el 30%. Otro indicio a favor se encontr al analizar que:

Antes de los finales de los ochentas, - cuando la primera generacin afectada por la legalizacin del aborto alcanzaba la edad criminal no exista ninguna relacin entre el ndice de aborto de un estado determinado y su ndice de criminalidad, lo que constituye otro indicio de que < Roe vs. Wade > fue en efecto el acontecimiento que inclin la balanza de la criminalidad. Adems, estudios procedentes de Australia y Canad han establecido desde entonces una relacin similar entre la legalizacin del aborto y el ndice de criminalidad.
De hecho, las estadsticas indican un beneficio adicional:

En la generacin posterior a < Roe vs. Wade > no slo faltaban miles de jvenes criminales, sino tambin miles de madres solteras y adolescentes; porque muchas de las nias que no nacieron debido al aborto con mayor probabilidad habran repetido las tendencias de sus propias madres.
Muchos ms datos estadsticos confirman que el aborto disminuye la delincuencia. Esto confirma descubrimientos de la psicologa infantil, la cual ha demostrado, a partir de los trabajos de Bowlby y Ainsworth1, que los hijos no deseados suelen ser tratados de manera tal, que tienen una predisposicin alta a caer en la criminalidad y los actos violentos. Lo menos que puede decirse es que resulta sorprendente esa relacin entre aborto y criminalidad. Sube una, disminuye la otra. Pero los mismos autores de este
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Una lectura sencilla y por lo tanto al alcance de todo el mundo, sobre el tema del efecto de la conducta paterna en el desarrollo del nio, lo constituye el libro Relacin madre-hijo, de Heredia Ancona B., editado por Trillas, Mxico, 2005

descubrimiento, se preguntan si no se trata de una paradoja que opera totalmente dentro de la propia criminalidad. El aborto puede ser considerado como un crimen. En muchos pases y en muchos medios, es considerado como tal. De manera que pudiera concebirse como una situacin en la que un crimen incide negativamente en la frecuencia de otros. El hecho real es que el mundo est dividido respecto al aborto, para unos es un derecho de la mujer y una medida socialmente sana; para otros, un homicidio con todas las agravantes. Desde la perspectiva del aborto como crimen, esta relacin entre aborto y delincuencia, es una accin que deja al Holocausto a nivel de juego de nios. Entre 1973 y 2004, consignan Levitt y Dobner, se cometieron 37 millones de abortos, una cifra seis veces mayor al nmero de judos asesinados intencionalmente por los nazis, nmero que se calcula en 7 millones. Vale la pena meditar sobre el asunto. Se trata de un asunto altamente polmico, en el cual la frialdad de las correlaciones estadsticas arroja hechos incuestionables matemticamente hablando, en tanto que el pensamiento humanista, opuesto a las matemticas, intenta comprender todas las variables no medibles, pero presentes, en tan inusitado problema.