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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL EL SUJETO INVESTIGADOR Generalmente se presta poca atencin, en los escritos sobre

e metodologa, a las dificultades y trabas que surgen del lado del sujeto. Porque parecera entonces que slo se tratase de resolver los problemas que la misma complejidad del objeto plantea, pero asumiendo implcitamente que el sujeto investigador est libre de presentar por s misino un problema. Recomendamos, para evitar este equvoco, la lectura de una obra de Gastn Bachelard quien se ha preocupado especialmente por ver los obstculos epistemolgicos que el mismo sujeto incorpora a su trabajo cientfico, los que surgen de su psicologa y de su modo de ver el mundo. Ahora bien, en cuanto a nuestra particular visin de las cualidades que todo el investigador -principiante o no- requiere para desplegar un trabajo efectivo y de calidad, diremos claramente que el investigador no es una clase especial y diferente de hombre, con algo as como una "inspiracin genial" o cosa semejante. Por el contrario, aunque hayan existido y existan verdaderos superdotados que se ocupan de la ciencia, la mayora de los buenos investigadores y muchos de los excelentes no son otra cosa que hombres largamente educados en la disciplina de la ciencia, gente que se "ha hecho" investigadora mediante la voluntad y el estudio, cuya tarea es la de "proponer teoras y ponerlas a prueba". Naturalmente, quienes poseen una inteligencia ms brillante o una intuicin ms aguda tienen mayores posibilidades de alcanzar resultados de importancia. Pero eso no cierra las puertas a la mayora de los que, da a da, van levantando el edificio de la ciencia. Y aun aquellos que tienen a su favor mayores dotes naturales no pueden escapar a esa necesidad de trabajar pacientemente, sistemticamente, con perseverancia y continuidad, porque sin ello no es posible llegar a ningn resultado provechoso. Muchas investigaciones son lentas y dificultosas, plagadas de tareas tediosas y de inconvenientes que pueden producir el desnimo; slo una firme determinacin por conocer la verdad y exponerla, una voluntad sin desmayos orientada hacia ese fin, nos convierte en verdaderos investigadores. Pero, complementndose con lo anterior, es necesario poseer y cultivar un espritu libre, una mentalidad creadora y abierta a todas las posibilidades, porque el conocimiento cientfico se opone a las posiciones dogmticas y porque los hechos son muchas veces ms fantsticos que cualquiera de nuestras expectativas. Slo una inteligencia que dude de todo y se pregunte ante todo, una imaginacin libre, nos prepara para construir teoras e hiptesis que muchas veces resultan verificadas por la realidad. Una sntesis entre un despiadado espritu crtico y una imaginacin sin trabas parece ser el modelo que nos ofrecen los ms grandes cientficos y pensadores de todos los tiempos. Existen tambin ciertos hbitos y capacidades que ayudan sobremanera a un investigador: los conocimientos generales sobre muchas ramas del saber, la capacidad para trabajar en equipo, el placer siempre presente por conocer, el entrenamiento en la lectura sistemtica, crtica y cuidadosa, son cualidades valiosas que todo estudioso debe cultivar y tratar de desarrollar en s mismo. Por ltimo, diremos que la experiencia prctica en la misma accin investigadora resulta una ayuda importantsima, por lo que nunca debemos abandonar este campo apresuradamente, como si no

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL estuvisemos dotados para desenvolvernos en l, sino insistir en nuestro trabajo hasta obtener lo que realmente podemos alcanzar por nosotros mismos. EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN El problema de investigacin es el punto inicial de cualquier investigacin. Sin embargo, su delimitacin y formulacin implican la concrecin de un complejo proceso en el que se conjugan la reflexin, el anlisis y la sistematizacin, con las capacidades creativas del investigador. Este captulo precisa el concepto, alcances y elementos del problema de investigacin. Tambin sugiere algunas estrategias para ayudar a los nuevos investigadores a resolver esta instancia fundamental del trabajo cientfico. Se ha dicho que el mtodo cientfico es un modo racional, sistemtico, crtico y fundamentado de plantear y resolver problemas de investigacin. Por eso, la primera tarea que debe enfrentar el investigador es la de conceptualizar el problema de investigacin y darle la formulacin adecuada. Sin embargo, este momento del proceso de investigacin requiere que el investigador despliegue mltiples actividades y ponga en juego distintas destrezas y habilidades lgicas e intelectuales. La formulacin del problema de investigacin supone la realizacin de varias actividades de indagacin y de reflexin. Se superponen elementos propios del proceso creativo del investigador y, por lo tanto absolutamente personales, con reglas procedimentales sugeridas por el mtodo. Dado que los primeros son de ndole psicolgicos y estn ligadas a la subjetividad del investigador, slo puedan sugerirse estrategias generales que contribuyan a la resolucin de este momento del proceso. Estas estrategias pueden ser muy tiles para los investigadores novatos o para quienes deban enfrentar por primera vez la elaboracin de un trabajo de investigacin. Si el proceso de investigacin es el conjunto de acciones y decisiones que toma el investigador para producir nuevos conocimientos cientficos, la formulacin del problema es esencial, por cuanto implica interrogarse acerca de los hechos de la realidad. Apela para esa indagacin -como es caracterstico de la actividad cientfica- a los modelos tericos ya disponibles y se propone enriquecerlos mediante el planteo de un problema que aporte nueva informacin. Los cientficos confrontan permanentemente sus esquemas tericos con la realidad y, en esa confrontacin, surgen conflictos que los llevan a formular nuevos interrogantes. Tales interrogantes son los problemas de investigacin y a la resolucin de ellos se orienta todo el proceso de investigacin cientfica. La formulacin del problema de investigacin remite a una dimensin creativa o acumulativa de la investigacin en la medida en que pretende aadir algn elemento nuevo a los conocimientos ya existentes. En ciertas investigaciones el problema se vincula a la toma de decisiones para operar sobre la realidad, ya que pretende contribuir a la mejora y al cambio de forma significativa, mediante el conocimiento cientfico. El problema de investigacin es fundamental porque orienta toda la investigacin. No slo motoriza todo el proceso investigativo, sino que desde el inicio del proceso demarca los lmites por los que debe transitar el investigador.

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL El problema demarca los lmites por los que debe transitar el investigador porque cuando ste formula un problema para investigar, est anticipando una definicin implcita del tipo de estudio que va a realizar, los alcances de sus objetivos, el tipo de recursos metodolgicos que podr utilizar luego, el tipo de sujetos o fenmenos que estudiar, etc. En definitiva, cuando se formula un problema de investigacin se estn predefiniendo los alcances del proceso. De algn modo, tambin se establece de antemano la complejidad y profundidad del conocimiento que se quiere obtener sobre ese fenmeno. Qu es un problema de investigacin? Las definiciones que diferentes autores dan sobre el problema, coinciden en sealar que se trata de un obstculo, una limitacin en la descripcin o explicacin de los fenmenos o una dificultad para acceder a un conocimiento vlido de la realidad. En la ciencia un problema de investigacin es una dificultad que no puede resolverse en base a la experiencia comn y para la cual no alcanzan los conocimientos disponibles, o carecen de precisin. Aquello que caracteriza al problema de investigacin tiene que ser formulado en trminos tericos, es decir utilizando los conceptos propios de la disciplina o del campo cientfico particular del que participa el investigador. En la realidad se pueden encontrar numerosos problemas. La cuestin entonces radica en cmo los transformamos en un interrogante vlido para ser investigado cientficamente. La investigacin se orienta a la produccin de conocimiento cientfico y, por ello, el problema de investigacin es esencialmente un problema de conocimiento. Se puede sugerir entonces unas simples preguntas que ayuden a diferenciar entre un problema de la prctica y un problema de investigacin. Cuando un problema prctico llame su atencin pregntese: Tengo la informacin necesaria para actuar y resolverlo? Existen soluciones que puedo implementar para resolver el problema?. Si sus respuestas son afirmativas no necesita realizar una investigacin; tiene que pasar a la accin y aplicar las herramientas de intervencin profesional propias de su campo. Si detecta que no existen conocimientos para solucionar el problema o que es necesario conocer ms a fondo la situacin para luego poder actuar y resolver la situacin, se encuentra frente a un posible problema de investigacin. En ese caso, la pregunta necesaria es Qu quiero conocer sobre esa rea-problema? La respuesta que elabore a esa pregunta es la base para comenzar la delimitacin del problema de investigacin. Cuando haga el intento de preguntarse qu es lo que quiere conocer, ver cmo necesitar de otros elementos para especificar su inters. All, es donde debe apelar a los conceptos tericos (que se caracterizan por su precisin y pertinencia). FUENTES DE LOS PROBLEMAS DE INVESTIGACIN La delimitacin de un problema de investigacin es producto de un proceso previo de indagaciones, de reflexin y de focalizacin progresiva sobre un rea de inters. Se ponen en juego aqu factores contextuales o ambientales que propician el desarrollo de ciertos interrogantes; tambin aspectos

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL motivacionales del investigador, sus intereses, sus compromisos ideolgicos, etc.; y ciertos recursos de corte metodolgico que suelen ser de mucha utilidad para focalizar un problema. A continuacin se exponen algunos de los factores ligados a la generacin de problemas de investigacin. Factores ecolgico-contextuales Kreimer (1998) indica varias fuentes posibles como generadoras del inters por abordar reas temticas o reas-problema. Ellas son: El inters personal ligado a aspectos subjetivos y biogrficos del investigador. El inters grupal del espacio en el cual trabaja el investigador. Las prcticas institucionales, el perfil de los formadores y las orientaciones tericas de los investigadores formados de la institucin, suelen llevar a los estudiantes, tesistas y/o investigadores novatos a detectar temas puntuales. La disponibilidad de informacin aun no utilizada. Las demandas de las instituciones u organizaciones sociales para investigar sobre ciertos temas. La pertenencia del investigador a una lnea o una corriente dentro del campo profesional o acadmico. Este aporte de Kreimer es importante pues pone de relieve el modo en que el contexto intelectual y profesional opera como un disparador de intereses temticos. Factores actitudinales hacia el conocimiento Ciertas actitudes intelectuales pueden contribuir a la delimitacin de un problema de investigacin. En primer lugar, hay que desechar la idea de que se accede al problema de investigacin por alguna forma de iluminacin mental o espiritual. Encontrar un problema para investigar es producto de un trabajo sistemtico y riguroso. Saber enfrentar situaciones de conflicto cognitivo es una disposicin personal que contribuye en la bsqueda de interrogantes vlidos. El abandono de toda forma de seguridad y de dogmatismo sobre los conocimientos adquiridos; ponerlos en duda, e incluso pensar que ellos son bastante limitados y no permiten conocer ms a fondo las cosas, es una actitud de flexibilidad intelectual que ayuda a la innovacin y el descubrimiento. Cuando estas actitudes se complementan con habilidades y estrategias que permitan confrontar los saberes que dispone el investigador con el cmulo -por cierto actualmente muy amplio- de conocimientos existentes sobre el tema de inters, es ms fcil encontrar interrogantes interesantes. Como toda habilidad, stas son producto del entrenamiento y la prctica. En este punto es til recordar que slo los investigadores experimentados y que conocen en profundidad las tendencias y las modas del campo cientfico, estn en condiciones de encontrar rpidamente un buen problema de investigacin. Aquellos que recin comienzan a investigar deben tomar con mucha seriedad y esfuerzo las tareas que pueden ayudarlos a encontrar un interrogante vlido para generar un proceso de investigacin.

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL Fuentes del campo de la actividad cientfica Los problemas de investigacin pueden originarse en el campo de las teoras y/o en el campo de la realidad, en la que se presentan como problemas prcticos. La literatura metodolgica ha identificado el tipo de fuentes ms comunes en los que se originan los problemas de investigacin. Su conocimiento es til porque pueden servir para orientarse en la lectura crtica de bibliografa y de materiales cientficos, y pueden serte tiles para acotar el foco de inters y detectar posibles problemas de investigacin. 1) Problemas originados en "lagunas tericas". Sucede cuando las teoras disponibles no permiten dar cuenta de un fenmeno determinado. Este vaco puede deberse a que el fenmeno constituye un hecho novedoso, sobre el que aun no se conoce demasiado. Tambin puede suceder que las teoras no hayan tratado especficamente ese tema y se plantea la necesidad de conocer ms para hacer avanzar el conocimiento general. 2) Problemas generados en la necesidad de clarificar cuestiones tericas o de poner a prueba ciertas hiptesis en contextos y situaciones diferentes a aquellos en las que han sido formuladas. Es comn en el mbito cientfico la importacin e intercambio de teoras. Cuando hay razones suficientes para creer que las bases empricas de un cierto contexto, en un momento particular o en situaciones que presentan cierta particularidad, pueden modificar o confirmar los conocimientos disponibles, est permitido plantearse la validez del modelo terico o de las hiptesis como un problema de investigacin. Estos dos primeros tipos de fuentes de problemas pueden clasificarse como "problemas tericos". Su resolucin contribuye a esclarecer aspectos de una teora, a introducir correcciones o modificaciones en ella o a confirmar o rebatir una proposicin terica o una hiptesis ms o menos fundada. 3) Problemas generados en las prcticas sociales pueden dar lugar a la formulacin de problemas tericos, problemas tecnolgicos, problemas metodolgicos o problemas de intervencin. A este tipo de problemas los hemos llamado problemas prcticos o de la prctica. Vale recordar que un problema prctico tambin se puede resolver por la prctica profesional, es decir por una forma rutinizada y previsible de obtencin de resultados, resultados predefinidos de antemano por el profesional. Por el contrario, lo que caracteriza a la resolucin de problemas segn el mtodo de la ciencia es que los resultados no se pueden predecir de antemano y que no siempre se garantiza la mejor resolucin. 4) Los problemas metodolgicos son otra importante fuente de problemas de investigacin. Puede suceder que investigaciones previas muestren resultados contradictorios o que la aplicacin de dos tcnicas diferentes arroje resultados distintos en una misma poblacin o en una misma situacin. Tambin puede suceder que los instrumentos de recoleccin de datos y los dispositivos de medicin no hayan sido confiables, o que los investigadores no analizaran correctamente los datos. Todos estos errores metodolgicos son muy comunes y, pese a ello, se les presta escasa atencin como fuente de problemas de investigacin.

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL 5) El desarrollo de las tecnologas y las profesiones genera un tipo particular de problemas: los derivados de las necesidades de evaluacin de procesos de diferente naturaleza (industriales, tecnolgicos, sociales, educativos) o de resultados de tales actividades. Esta situacin promueve el desarrollo de investigaciones evaluativas, cada vez ms demandadas por las instituciones sociales. EL PROCESO MENTAL DE DELIMITACIN Y FORMULACIN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN El proceso mental que debe seguir el investigador en los momentos iniciales del proceso metodolgico, se caracteriza por la procesualidad para delimitar y formular el problema de investigacin. El esquema sintetiza el conjunto de operaciones cognitivas que es necesario realizar para establecer el problema. Estas operaciones se relacionan con acciones metodolgicas especficas, cuyos resultados se plasman en la redaccin de la seccin de antecedentes y justificacin del proyecto de investigacin. LA DINMICA COGNITIVA DE LA CONCEPTUALIZACIN Y DELIMITACIN DEL PROBLEMA Identificar un rea problema Identificar posibles preguntas a investigar en relacin al area problema Caracterizar la naturaleza y alcances de cada una de las posibles preguntas Revisar los antecedentes disponibles Adoptar una perspectiva disciplinar desde la que se abordara el problema Formular provisoriamente el problema y evaluarlo Redactar la pregunta a investigar El momento inicial del proceso de investigacin, se caracteriza cognitivamente por la progresin desde lo general a lo particular. Se parte de un rea de inters general, con ideas difusas y amplias, para luego acotar progresivamente el enfoque y puntualizar la pregunta concreta que se abordar. La curiosidad inicial es enriquecida y estimulada con diversas estrategias de anlisis de la idea-problema, en un proceso en el que la mayor informacin que se obtiene, ayuda a acotar y precisar un interrogante que sea resoluble a travs de un proceso de investigacin. IDENTIFICANDO EL REA PROBLEMA Generalmente nuestros intereses personales y profesionales orientan nuestra atencin hacia algunos temas de la realidad a los que intentamos explicar segn alguna teora particular, o desde la perspectiva disciplinar a la que adherimos. Ese campo amplio de inters que moviliza nuestra curiosidad, es lo que constituye el rea-problema de la investigacin. Este rea-problema se caracteriza por su amplitud, por la multiplicidad de problemas de investigacin que puede generar y

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL por la variedad de perspectivas tericas que se pueden utilizar para su anlisis. En trminos metodolgicos el rea problema constituye el objeto general de estudio, es decir refiere a un aspecto o parte de la realidad que puede conocerse y reconstruirse a partir de ciertos conocimientos disponibles. Desde el punto de vista lingstico, el rea-problema sera el tema general del estudio. Para identificar el rea-problema puede preguntarse: Cul es el tema que me interesa investigar? Sobre qu fenmeno, hecho o proceso me gustara indagar? Estas preguntas remarcan los aspectos subjetivos ligados a los intereses personales del investigador. Si bien todo el proceso de investigacin est orientado a la produccin de un conocimiento objetivo de la realidad, el punto de partida posee siempre un componente subjetivo. La realidad puede objetivarse mediante ciertos procedimientos lgicos y metodolgicos, lo que no implica negar la influencia de la subjetividad del investigador en los diferentes momentos del proceso de investigacin. Por eso en los momentos iniciales el investigador debe explicitar sus propios supuestos acerca del fenmeno, debe reflexionar sobre los motivos que lo llevan a inclinarse por un tema determinado, y tener presente cules son sus pre-conceptos sobre ese tema. Es importante que el investigador sea lo suficientemente introspectivo para reconocer cules son las razones por las que se siente atrado por una temtica. Muchas veces ocurre que los estudiantes o los investigadores que estn inicindose tienen dificultades para identificar un rea-problema. Se inclinan por campos temticos muy generales o reconocen que les interesa hacer una tesis desde cierto campo disciplinar, pero les cuesta precisar un tema ms concreto dentro de ese campo. Qu estrategias pueden adoptarse en ese caso? Consultar en la biblioteca de su centro de formacin las tesis que se han realizado previamente. Tambin se puede buscar algn directorio institucional en el que aparezcan los proyectos de investigacin que se estn realizando o se han realizado en los ltimos cinco aos. Esta estrategia servir para conocer las investigaciones que se desarrollan en la propia institucin. La lectura de la informacin bsica que se pueda obtener de los resmenes de las investigaciones y de la lista de temas, puede ser una gran ayuda para encontrar otras ideas de investigacin. Permite identificar a los autores de los trabajos y detectar a quienes han dirigido esas investigaciones. Hacer una lista de los temas controvertidos que se discuten en el campo disciplinar, o de los problemas que se debaten habitualmente en el mbito de trabajo. Prestar atencin a los comentarios que realizan los profesores sobre su experiencia como investigador. Considerar seriamente las sugerencias, recomendaciones y consejos que brindan los investigadores experimentados o profesores a los que se respeta por su experiencia en el tema de inters.

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL Buscar artculos de revisin o estados del arte realizados sobre el tema que interesa. Es cada vez ms comn que las revistas especializadas encomienden a investigadores expertos que revisen y sinteticen los hallazgos de investigacin producidos en un lapso ms o menos amplio de tiempo. Esas revisiones (review), tambin llamados estados del arte o estados del conocimiento, son un recurso importante ya que suelen incluir una lista de temas aun no resueltos por las investigaciones. Tambin suelen sugerir lneas de indagacin o resaltar puntos conflictivos de los conocimientos, lo que ayuda a recortar un rea-problema. SUGERENCIAS PRCTICAS Frente a la obligacin de enfrentarse a la realizacin de un trabajo de investigacin suele ocurrir que los estudiantes queden paralizados porque sienten que no tienen tema, o que jueguen con demasiadas ideas a la vez sin poder seleccionar una de ellas. Una buena manera de ordenarse mentalmente y de percibirse trabajando en el proyecto es plasmar en un cuaderno de trabajo las ideas que van surgiendo. El cuaderno de trabajo es un recurso de mucha utilidad a lo largo de todo el proceso de investigacin ya que en l se va dejando registro de las situaciones, decisiones y problemas que va enfrentando el investigador. El cuaderno de trabajo (en algunas disciplinas se lo llama cuaderno de notas y en otras bitcora) facilita el registro del proceso mental que sigue el investigador desde los inicios del proceso hasta su finalizacin. En las fases iniciales del proceso se sugiere que: Describa con cierto grado de detalle los temas que le interesan. Analice la relacin que existe entre el/los temas que llaman su atencin y sus intereses personales y/o profesionales. Anote las razones por las que Ud. cree que el/los temas seleccionados son interesantes para investigar. IDENTIFICAR POSIBLES PREGUNTAS DEL AREA PROBLEMA Una vez que se ha identificado el rea-problema es necesario comenzar una serie de tareas que permitan focalizar una pregunta que pueda ser investigada. Frente al tema elegido comienza un proceso de anlisis de diferentes aspectos que pueden ser investigados. En otras palabras, el objeto de estudio sugiere mltiples interrogantes, cada uno de los cuales podra originar una investigacin particular. En esta instancia el investigador tiene que identificar un conjunto potencial de problemas de investigacin. El producto de este proceso analtico es la formulacin de varios interrogantes ligados al tema que se ha definido, con los que se realizar una lista. Una vez que haya elegido el tema que desea investigar pregntese Qu quiere conocer en particular sobre ese tema?

PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL El trabajo analtico del investigador se puede complementar con una lectura ms atenta de la bibliografa a la que se comienza a acceder, y a las sugerencias de los investigadores que trabajan sobre el tema. Una ayuda importante en este momento es detectar algunas publicaciones que contengan investigaciones pertinentes al campo de investigacin. Conviene leerlas con la actitud de encontrar ideas e indicaciones acerca de qu investigar y cmo hacerlo. Ello implica leer con espritu crtico el material que se encuentre y, si es posible comentarlo y debatirlo con algn compaero o profesor. El soporte que pueden brindar investigadores experimentados o especialistas en el tema es fundamental. Ellos pueden realizar sugerencias bibliogrficas, indicar la bsqueda de determinados autores, e incluso compartir sus propios interrogantes sobre el tema. Estos profesionales expertos suelen aportar comentarios acerca de dificultades para abordar ciertos interrogantes, complejizar las preguntas, o contribuir a su simplificacin. Una actitud importante es no censurarse ni limitarse en la generacin de posibles preguntas sobre el tema elegido. Disponer de un conjunto de posibles problemas es fundamental para luego poder seleccionar aqul que sea ms relevante y factible de resolver segn los medios disponibles. SUGERENCIAS PRCTICAS Busque a personas reconocidas en el tema que eligi, comparta sus interrogantes y solicite indicaciones y sugerencias bibliogrficas. Preste atencin a las "pistas" que le pueden ofrecer, pero tenga presente que lo importante es que le ayude a analizar sus interrogantes. Evite que los expertos le impongan un tema o un problema, sin que Ud. est convencido o interesado en l. Si lo hace, tendr una alta probabilidad de encontrar numerosas dificultades para llevar a buen trmino la investigacin. Comience a buscar informacin especfica sobre el tema que eligi para investigar. Transcriba en el cuaderno de trabajo los interrogantes iniciales. Anote los comentarios e indicaciones que le brindan las personas que consulte. Realice una lista con todas las preguntas de investigacin que a su criterio puedan servir para hacer una investigacin. CARACTERIZAR LA NATURALEZA Y ALCANCES DE CADA UNA DE LAS POSIBLES PREGUNTAS Esta instancia es eminentemente analtica y lgica. Permite al investigador ordenar los interrogantes segn la naturaleza del fenmeno sobre el que focaliza la indagacin, segn criterios de inclusin lgica, y segn una valoracin preliminar de las posibilidades de resolucin. El resultado de estas actividades de exploracin y anlisis es la seleccin de una o dos preguntas de investigacin. La amplitud y diversidad de interrogantes iniciales se ha reducido en este momento a unas pocas preguntas, especficas y contextualizadas en un enfoque particular.

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL Una vez realizado el listado de los interrogantes trate de categorizar el tipo de preguntas segn el tipo de aspectos que comprenden. Este ordenamiento le ayudar a seleccionar la perspectiva especfica de anlisis, en relacin con sus intereses y formacin acadmico-profesional. Luego es conveniente que ordene los interrogantes de acuerdo a criterios de inclusin lgica. Jerarquice los problemas segn su grado de generalidad, lo que le ayudar a descubrir problemas ms amplios que incluyen a otros de menor alcance. Esta tarea le permitir evaluar cul problema est a su alcance. Por ltimo, analice la lista de interrogantes segn las posibilidades de resolucin. Para ello considere tanto las posibilidades conceptuales, operativas y de tiempo. SUGERENCIAS PRCTICAS Analice sistemticamente cada uno de los interrogantes de la lista elaborada. Someta cada interrogante a los criterios sealados. Redacte nuevamente la lista segn el ordenamiento que vaya realizando. Elimine aquellos interrogantes que no resisten el anlisis criterial. Verifique que de la lista original slo le queden uno o dos problemas, que eventualmente pueden incluir algn subproblema. ADOPTAR UNA PERSPECTIVA DISCIPLINAR Y/O CONCEPTUAL DESDE LA QUE SE ABORDAR EL PROBLEMA La revisin de los antecedentes coloca al investigador frente a la evidencia de que el tema elegido ha sido abordado previamente a travs de mltiples enfoques y perspectivas tericas. Frente a esa diversidad el investigador tiene que adoptar una perspectiva terica, a partir de la cual construir conceptualmente el objeto de estudio. En esta instancia es importante que tambin se decida el alcance que se dar al problema. FORMULAR PROVISORIAMENTE EL PROBLEMA Y EVALUARLO Una vez que se han revisado los antecedentes y se ha decidido la perspectiva terica general desde la cual se abordar el problema, comienza la tarea de su formalizacin para llegar a su redaccin. El investigador tiene que redactar el problema provisoriamente y evaluarlo en funcin de los criterios que siguen. Es factible y viable realizar una investigacin para resolver el problema? Hay disponibilidad de medias, recursos y tiempo? Se podr tener acceso a los datos? Se conocen y dominan -por lo menos bsicamente- los procedimientos metodolgicos y las tcnicas necesarias para abordar el tema elegido? La condicin para que esta evaluacin sea efectiva es que el investigador sea realista respecto a las posibilidades de resolver el problema. En esa tarea es fundamental el apoyo que puede brindar un investigador experimentado o el asesor que se elige para la direccin del trabajo cuando se trata de una tesis.

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL Otra perspectiva para la evaluacin del problema remite al valor terico que ste pueda poseer para hacer avanzar el conocimiento. La pregunta que debe realizar el investigador es si el problema posee relevancia terica o, en otras palabras, si es una pregunta que puede significar un aporte al conocimiento disponible. Otras preguntas que completan la evaluacin desde este aspecto seran El problema sirve para mejorar el conocimiento ya existente? Aportar algo nuevo al saber precedente? Cierto tipo de planteos de investigacin requieren que el investigador se plantee el valor prctico que podran tener los resultados a los que se arribe. Cabe evaluar en qu medida los conocimientos que se obtengan pueden tener derivaciones que sirvan para mejorar aspectos de la realidad o para generar nuevos procedimientos para operar en ella. Esta evaluacin es importante cuando se plantea un problema de investigacin aplicada. Si bien todas las otras dimensiones de la evaluacin del problema son importantes, una de las ms relevantes remite a los aspectos motivacionales y al nivel de implicacin que tiene el investigador en la temtica elegida. El investigador tiene que preguntarse si realmente est interesado en el rea del problema; si el problema se relaciona con sus conocimientos previos o coincide con los intereses desarrollados en su carrera acadmica o profesional; y si realmente lo entusiasma el tema elegido. SUGERENCIAS PRCTICAS Redacte en su cuaderno de trabajo el problema de investigacin con el mayor grado de claridad que le sea posible. Luego considere cada una de las dimensiones de evaluacin que le hemos indicado. Registre en el cuaderno los argumentos que encuentre a favor de la realizacin de la investigacin. Para ello escriba en una columna los argumentos a favor y en la otra los argumentos negativos. Evale si estos ltimos se pueden subsanar o controlar de alguna manera. Seleccione los argumentos ms fuertes que ha encontrado para justificar la realizacin de la investigacin. Ellos se convertirn en el eje de la redaccin de la seccin de justificacin del problema en el proyecto de investigacin. REDACTAR LA PREGUNTA A INVESTIGAR La redaccin del problema de investigacin de acuerdo a ciertos requisitos formales de ndole metodolgico, es la tarea con la que concluye el proceso de conceptualizacin y formulacin del problema. En esta instancia se deben tomar en cuenta las siguientes recomendaciones: Para los novatos en las tareas de investigacin es conveniente redactar el problema utilizando la forma interrogativa. El problema se expresa mediante una oracin interrogativa. Eso ayudar luego a analizar la coherencia y congruencia con los dems componentes del proceso metodolgico. La pregunta debe ser clara y sin ambigedades.

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL El problema debe incluir las variables o categoras que se estudiarn. Es decir, contiene los conceptos tericos especficos que designan los fenmenos que se van a estudiar. Esta condicin es fundamental ya que expresa la medida en que el problema admite la prueba emprica. Tiene que referir el tipo de unidades de observacin, es decir aquellos sujetos, fenmenos, grupos, situaciones, acontecimientos o instituciones, en los que se estudiarn las propiedades que interesan al investigador. Tiene que ubicar a las unidades de observacin en unas coordenadas espacio-temporales. Debe contextualizarse el interrogante en un tiempo y un espacio especficos, lo que denotar sus alcances. Desde el punto de vista lingstico, la formulacin del problema podra plasmarse en el esquema formal que se presenta a continuacin.

Como puede observarse en el esquema anterior, el problema formalizado contiene los principales componentes del proceso metodolgico. Tal como sealamos al comienzo del captulo, el problema predefine y moviliza toda la investigacin, al establecer los alcance y ordenar los elementos de la indagacin del investigador DELIMITACIN TEMTICA La delimitacin del tema que se va a investigar es una etapa ineludible en todo proceso de obtencin de conocimientos, porque ella nos permite reducir nuestro problema inicial a dimensiones prcticas dentro de las cuales es posible efectuar los estudios correspondientes. En otras palabras, delimitar un tema significa enfocar en trminos concretos nuestras reas de inters, especificar sus alcances, determinar sus lmites.

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL Para poder hacerlo es necesario tener, en primer lugar, una idea cabal del estado actual de los conocimientos en el campo de estudio que se va a investigar, conocer los ltimos avances significativos al respecto y los puntos que requieren de un mayor esfuerzo para su elucidacin y clarificacin. Se requiere, entonces, una revisin bibliogrfica lo ms amplia posible, acudiendo especialmente a revistas cientficas, informes y monografas, medios de comunicacin que reflejan con ms dinamismo que los libros los adelantos que se producen. Slo sobre la base de un conocimiento slido y actualizado puede el investigador realizar una delimitacin de su tema que tenga sentido, definiendo un campo concreto y fecundo en que trabajar. Es error comn en los principiantes el prestar poca atencin a esta tarea, por lo que suelen enfrentar, cuando luego se va desarrollando la investigacin, inconvenientes bastante desagradables: es frecuente que el investigador se d cuenta demasiado tarde de que est estudiando varias cosas diferentes a la vez, que sus esfuerzos se dispersan, que ha acumulado una gran cantidad de informacin de todo tipo que no sabe cmo organizar ni para qu utilizar. Una correcta delimitacin permite precisar hacia dnde deben concretarse los esfuerzos y resolver, por lo tanto, muchos problemas prcticos. Si, por ejemplo, estamos interesados en el tema general de las migraciones, ser necesario delimitar especficamente a qu i contexto habremos de referirnos. Sera difcil averiguar, en el curso de un solo trabajo, los motivos que llevaban a la gente a cambiar de residencia dentro de las fronteras del Imperio Romano, las consecuencias demogrficas de los traslados de poblacin durante la poca de la Conquista y el nivel socioeconmico de quienes se desplazan de un pas a otro dentro de la Europa actual. Es decir, el tema de las migraciones admite la posibilidad de ser estudiado en mbitos geogrficos, histricos y conceptuales marcadamente diferenciados, que muchas veces requieren de un instrumental metodolgico tambin diferente, por lo que debe ser delimitado concretamente para poderlo abordar con xito. Esta delimitacin habr de efectuarse en cuanto al tiempo y al espacio para situar nuestro problema en un contexto definido y homogneo. As, en nuestro ejemplo, podramos referirnos a las migraciones internas en Venezuela a partir de 1937, y especificar adems que habremos de estudiar con mayor atencin aquellas que se producen con rumbo a Caracas a partir de 1968, o cualquier otra delimitacin semejante. Pero no basta slo con delimitar estas coordenadas de espacio y tiempo. Los motivos que impulsan a la gente a migrar son muy variados, y diferentes de acuerdo con las caractersticas sociales de los migrantes. Existe un aspecto puramente psicolgico del problema, un aspecto social, ocupacional, econmico, etc., as como una problemtica particular de los migrantes segn su origen sea rural o urbano, segn su edad, sexo y dems condiciones. Elegir de entre estas posibilidades un rea especfica y concreta -que posea una relativa homogeneidad e indicar con qu profundidad vamos a encararla, es lo que llamaremos delimitar el tema en cuanto a su contenido. Se trata de una tarea que resulta difcil de realizar cuando no se tienen amplios conocimientos previos sobre el tema. Aqu es necesario que el investigador haga una amplia revisin de la bibliografa existente, especialmente de las obras donde se enfocan los problemas de inters desde

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL un punto de vista amplio y general. Con esto se evitan innecesarias repeticiones y se pueden explorar los diversos ngulos que plantean los temas que nos preocupan. Debemos aclarar, finalmente, que en muchos casos es imposible hacer una delimitacin en cuanto al contenido si no hemos avanzado ya bastante en lo relativo a formular un marco terico, pues existe una relacin ntima entre ambas tareas. Las etapas de una investigacin, como se puede apreciar, se entrelazan y se complementan de tal modo que nos obligan a efectuar constantes revisiones de los aspectos anteriores. TIPOS DE INVESTIGACIN (Cul es la finalidad a la que apunta la investigacin) Los tipos de investigacin que se exponen son inclusivos. Van desde el descubrimiento y la exploracin de las variables involucradas en el objeto de estudio, hasta la comprobacin de relaciones causales. Los estudios de mayor complejidad y profundidad suponen la superacin de los niveles previos de conocimiento del objeto de estudio. EXPLORATORIA: el objetivo es explorar un fenmeno sobre el cual no se conoce demasiado. En estos estudios no estn identificadas las variables relacionadas con ese fenmeno. Esta investigacin es caracterstica de los momentos iniciales en el conocimiento de un tema determinado. En esta investigacin se pueden combinar distintos tipos de abordajes metodolgicos, de datos, de fuentes y se puede trabajar tanto con estadsticas como con otros materiales cualitativos. Es un tipo de estudio sistemtico en el que se utilizan todos los recursos disponibles para poder tener mayor precisin en la descripcin del fenmeno en estudio. Suelen utilizarse como estudios preliminares. Sus resultados permiten orientar investigaciones ms especficas. Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenmenos relativamente desconocidos y para obtener informacin acerca de la posibilidad de realizar una investigacin ms completa. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismo. Por lo general establecen tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores ms rigurosas. DESCRIPTIVA: apunta a hacer una descripcin del fenmeno bajo estudio, mediante la caracterizacin de sus rasgos generales. Estos estudios no implican la comprobacin de hiptesis, ya que su finalidad es describir la naturaleza del fenmeno a travs de sus atributos. Habra 2 tipos de estudios descriptivos: 1. Aquellos en los que ya estn identificadas las variables y se conoce la relacin terica existente entre ellas. En este tipo de estudios se va a describir un fenmeno conociendo de antemano cules son las variables que lo caracterizan. El fin de las investigaciones de este tipo es precisar las caractersticas de una situacin particular, en un contexto especfico para el cual no hay informacin disponible. 2. Aquellos estudios en los que se pretende describir el fenmeno, pero sin que las variables concurrentes tengan una relacin probada. Estos estudios descriptivos miden de una manera ms bien independiente los conceptos o variables involucradas en el objeto de estudio. Se

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PROYECTO DE INVESTIGACIN EN CIENCIAS NATURALES DENYSIUK, MIGUEL centran en medir u observar con la mayor precisin posible los aspeaos y dimensiones del fenmeno. La realizacin de estudios de este tipo requiere poseer un considerable conocimiento del rea que se investiga para formular las preguntas especficas que se busca responder. CORRELACIONAL Tienen como fundamento a las investigaciones descriptivas ya que stas permiten precisar las variables del fenmeno. Los estudios correlacinales pretenden determinar si esas variables poseen algn tipo de asociacin y ayudan a establecer las relaciones existentes entre ellas. A su vez, ese conocimiento proporciona informacin para luego llevar a cabo estudios explicativos. En los estudios correlacinales se quiere demostrar la relacin que existe entre dos o ms variables, sin que se pueda identificar cules son las variables independientes y dependientes. Un estudio correlaciona! pretende determinar si existe relacin entre las variables A, B, C y D. El propsito de un estudio de este tipo es saber cmo se puede comportar una variable, conociendo el comportamiento de otra u otras variables relacionadas. EXPLICATIVA Se caracteriza por la bsqueda de las relaciones de causalidad. Intenta determinar las relaciones de causa y efecto que subyacen a los fenmenos observados. Hay claridad respecto a cul es la causa y cul/es el/los efecto/s. En este tipo de investigacin, adems de la causalidad se puede establecer cules son las magnitudes de cambio entre dos variables asociadas. Por ejemplo, se puede preguntar: Cmo influye A sobre B?; Cul es el efecto de A sobre B?; o Cul es la magnitud del cambio en una unidad de B por el cambio producido en una unidad de A?

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