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Los tres niveles definen ampliamente el alcance del desarrollo moral segn lo describe Kohlberg.

El primer nivel a menudo caracteriza el razonamiento moral de los nios; pero an muchos adolescentes y algunos adultos persisten en ese razonamiento. El segundo nivel normalmente surge en la adolescencia y permanece dominante en el pensamiento de la mayora de los adultos. El tercer nivel es el mis raro. Surge, si acaso durante la adolescencia o el comienzo de la adultez y caracteriza el razonamiento de slo una minora de los adultos. Podra ayudar aqu empezar a hacer paralelismos entre el desarrollo moral y el desarrollo cognitivo. Las personas que adoptan una perspectiva preconvencional son muy concretas en su enfoque. Esto sugiere que su razonamiento moral se basa en el nivel preoperatorio o de las operaciones concretas del desarrollo cognitivo. Las personas que adoptan una perspectiva convencional consideran las cuestiones ms abstractas de lo que su sociedad esperara de ellos. Estn empleando el razonamiento moral que se basa por lo menos en las primeras operaciones formales. Las personas que adoptan la perspectiva postconvencional, piensan en las categoras puramente formales de lo que sera la mejor solucin dados estos principios morales. Emplean un razonamiento basado en operaciones formales avanzadas o consolidadas. DEFINICION DE LOS ESTADOS Una vez que se entienden los tres niveles de razonamiento moral, se est preparado para consultar la tabla 1 en lo relativo a los seis estados. Estado 1. La investigacin original de Kohlberg trat con muchachos de 10 a16 aos. Al estado menos desarrollado que encontr entre estos sujetos lo llam estado 1. Si hubiera empezado estudiando a nios mis pequeos, podra haber definido esta etapa de forma un poco distinta. Sin embargo, su trabajo aqu ha sido completado por Selman y Damon y recomendamos sus obras en especial a los lectores interesados en el desarrollo moral de nios de edades comprendidas entre los cuatro y los diez aos. El estado 1 representa el razonamiento moral del nio que ha dado el primer paso ms all del egocentrismo. Si el nio egocntrico no puede asumir el rol o perspectiva de cualquier otra persona, el siguiente paso en el desarrollo es a posesin de esta capacidad.
En el caso que presentbamos antes del nio cuya madre lleg a casa del trabajo con dolor de cabeza, el primer paso de desarrollo ms all del egocentrismo, implicara el darse cuenta de que la madre tena una razn para no querer jugar. Lo que signifique esta razn puede que se le escape al nio, pero se reconoce su existencia.

Lo que sigue a este reconocimiento es el deseo de hacer lo que quiera la madre. Los deseos u rdenes expresados por la figura de autoridad se convierten en reglas o mandamientos que el nio comprende que debe seguir porque si no lo hace, cree que ser castigado. La inevitabilidad del castigo corporal es central en el concepto de hacer el bien en esta etapa. EL nio todava no entiende que el castigo es una respuesta posible al hacer el mal. Ve el castigo corporal como siguindose automticamente de haber hecho algo malo. El canto infantil de quien pisa raya pisa medalla, refleja este pensamiento. Tambin (desde nuestra perspectiva) exagera enormemente el castigo probable.

Para entender este razonamiento, debemos recordar que estamos hablando de un nio cuyo pensamiento cognitivo est limitado al nivel preoperatorio o al comienzo de las operaciones concretas. Su razonamiento es todava ms intuitivo que lgico. As aunque el nio asocia la desobediencia al castigo, no empareja el castigo al crimen sino que imagina castigos que son totalmente desproporcionados a la ofensa. Asume el rol de adulto, pero se imagina que el gran adulto reaccionar en un gran modo. Una respuesta tpica a los dilemas morales es que Heinz y Joe no pueden desobedecer a las autoridades, porque se les castigar duramente si lo hacen. Es de destacar el no pueden; el nio, cree que no son capaces, porque el castigo que se seguira sera demasiado fuerte. El estadio 1 es sorprendentemente primitivo, tanto, que a menudo los adultos ni se dan cuenta.
Uno de los autores de este libro estaba visitando a un amigo y contndole que un planificador social se haba ganado las iras de todo un pueblo que l haba ayudado a planificar y establecer. La hija de siete aos del amigo estaba escuchando y ofreci una solucin: pueden pegarle todos. Se dijo en un tono tan factico, que el padre ni siquiera la oy. Pero para alguien acostumbrado a ese tipo de razonamiento, la respuesta tiene sentido.

El nio en esta etapa slo piensa en trminos de problemas fsicos y soluciones fsicas. Si a mucha gente no le gusta alguien, es que ese alguien debe ser malo. Si es malo, le pueden castigar pegndole. En esta etapa, el problema es as de simple; el nio todava no reconoce los derechos y sentimientos de otras personas, y no considera por qu el hombre estaba equivocado o lo que le poda pasar a la gente del pueblo si le pegaran. El problema se acaba cuando se administra el castigo. Piaget describi ampliamente esta etapa a la que l llamaba moralidad heternoma. Se sorprenda de que incluso nios que venan de familias donde los padres no empleaban el castigo fsico pasaban por ella. Este estado de razonamiento es inevitable a cierta edad quiz de los cinco a los ocho aos y es el paso necesario para salir del egocentrismo. Se puede comparar a lo que los freudianos llaman la formacin del superego. El estado 1 normalmente no contina en nuestra sociedad ms all de los aos de la primera adolescencia. Selman informa de su trabajo clnico sobre el caso de un nio de catorce aos muy desequilibrado que todava usaba este razonamiento con cierta