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Mesoamrica

Para otros usos de este trmino, vase regin mesoamericana.

Mosaico de diversos rasgos caractersticos de Mesoamrica.

Ubicacin de Mesoamrica en el continente.

Mesoamrica (griego: [mesos], 'intermedio')? es la regin del continente americano que comprende la mitad meridional de Mxico; los territorios de Guatemala, El Salvador y Belice; as como el occidente deHonduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse con la regin mesoamericana, concepto acuado para denominar una regin geoeconmica por organizaciones internacionales tales como la OCDE1Mesoamrica es un rea definida por la cultura. Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el marco de un mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff defini como el complejo mesoamericano.2 La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de

discusin entre los estudiosos de esta civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona en el inventario la base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de dos calendarios (ritual de 260 das y civil de 365), los sacrificios humanoscomo parte de las expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre otros. En su momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur. El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios siglos. Los especialistas discuten sobre la poca que puede considerarse el "inicio" de la civilizacin mesoamericana. De acuerdo con algunas posturas, el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarera. Otros consideran que el primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos XV y XII a. C., perodo contemporneo a la cultura olmeca. A lo largo de su historia, los pueblos mesoamericanos construyeron una civilizacin cuyas expresiones hablan de elementos compartidos por varios pueblos y rasgos que los distinguen entre s. En la medida que avanz el proceso civilizatorio, algunos rasgos se homogeneizaron por el contacto intertnico y otros adquirieron especificidad en ciertos contextos. Este proceso fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola. Algunos autores emplean indistintamente los nombres nahuas para describir objetos y conceptos originales de Mesoamrica,3 y otros destacan las diferencias entre los pueblos de la regin.4 Al ser ste un artculo introductorio, se privilegian los elementos culturales compartidos por los pueblos mesoamericanos de acuerdo con el enfoque adoptado en obras de acercamiento general a la realidad mesoamericana.5 Aunque en este artculo no se deja de hacer referencia a las particularidades, stas pueden ser profundizadas en los artculos respectivos. La mayor parte de los pueblos mesoamericanos hablaron lenguas pertenecientes a las siguientes familias lingsticas: otomangueana, mayance, mixe-zoqueana, totonacana y uto-azteca. Otras lenguas estn aisladas o no pudieron ser clasificadas porque desaparecieron en el proceso de castellanizacin que comenz con la colonizacin espaola y contina hasta la fecha. Este mosaico de lenguas y etnias estuvo presente durante la poca prehispnica y tiene su correlato en las numerosas culturas indgenas que se desarrollaron en diversas zonas y tiempos de Mesoamrica, entre las cuales las ms estudiadas han sido lamexica, la maya, la teotihuacana, la zapoteca, la mixteca, la olmeca o la tarasca. A pesar de la concentracin de estudios que se han dado en el caso de esas importantes culturas, Mesoamrica fue escenario de muchos pueblos, algunos de los cuales han apenas comenzado a ser investigados a partir de excavaciones recientes.
ndice
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1 Definicin de Mesoamrica

2 Geografa

o o

2.1 La dimensin histrica de la geografa mesoamericana 2.2 Rasgos geogrficos de Mesoamrica

2.2.1 Las tierras bajas 2.2.2 Las tierras altas

3 reas culturales

o o o o o o o

3.1 Centro de Mxico 3.2 rea Maya 3.3 Oaxaca 3.4 Guerrero 3.5 Occidente 3.6 Norte 3.7 Centroamrica

4 Los mesoamericanos

o o

4.1 Pueblos de habla otomangueana 4.2 Pueblos de habla maya

5 Agricultura

5.1 El maz

6 Caractersticas de la civilizacin mesoamericana

o o o o o o

6.1 Calendario de 260 das 6.2 Escritura glfica 6.3 Ofrendas a la tierra 6.4 Sacrificios humanos 6.5 Politesmo 6.6 Sistema dualista de pensamiento

o o o o o o

6.6.1 Nagualismo 6.6.2 Juego de pelota

6.7 Medicina 6.8 Matemticas 6.9 Astronoma 6.10 Espacio-tiempo simblico 6.11 Territorio y centros ceremoniales 6.12 Viaje al ms all

6.13 Arte poltico-religioso

7 Cronologa 8 Historia

8.1 Perodo Preclsico

8.1.1 Olmecas

8.2 Perodo Clsico

o o o

8.2.1 Teotihuacan

8.3 Mayas del Clsico 8.4 Periodo Epiclsico 8.5 Perodo Posclsico

8.5.1 Mexicas

9 Aportaciones 10 Vase tambin 11 Referencias y notas 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

Definicin de Mesoamrica[editar]
Desde que creci el inters por las culturas indgenas de Amrica Central y Mxico, los especialistas se enfrentaron al cmo deban interpretarse los datos disponibles sobre los pueblos indgenas. Hasta antes de la dcada de 1940, los arquelogos no contaban con un concepto unificador para abordar la materia de investigacin. Los importantes avances de la arqueologa en el centro de Mxico particularmente en Oaxaca, donde Alfonso Caso encabezaba las excavaciones en Monte Albn y en el rea maya con el equipo de Ricketson investigando Uaxactn eran reflejo de tradiciones arqueolgicas que encaraban estas dos regiones contiguas como fenmenos separados, aunque exista la idea de que existan elementos comunes entre ambos que requeran una explicacin. 6 Alfred Kroeber introdujo en 1939 el concepto de reas culturales7 para abordar la presencia de rasgos culturales parecidos en pueblos diversos tnicamente y separados relativamente en la geografa de una misma regin. En la obra Cultural and natural areas of native North America, Kroeber propuso que el norte de Amrica Central y los territorios de los pueblos agrcolas de Mxico constituan un rea cultural, 8 pero su propuesta no pareci tener eco en los crculos arqueolgicos. En 1943 Paul Kirchhoff dio a conocer su artculo Mesoamrica, en el que retomaba la unidad de las culturas de la zona maya y el centro de Mxico. En su texto, Kirchhoff deline un conjunto de elementos cuya presencia era significativa en los pueblos del norte de Amrica Central y el centro y sur de Mxico,

mismos que los distinguan de otras culturas americanas. Limitando el rea cultural que es Mesoamrica, Paul Kirchhoff dio a conocer los siguientes lmites: El lmite norte comienza con el Ro Sinaloa, en Sinaloa, bajando hasta la Cuenca Lerma como en forma de U, y va subiendo nuevamente hasta llegar al Ro Soto La Marina, en Tamaulipas. El lmite sur va desde el Ro Ulua en Belice, cruzando por los ros de Nicaragua hasta la pennsula de Nicoya, en Punta Arenas. Los lmites son flexibles, lo que significa que depende sobre el aumento o disminucin de recursos por temporadas. Mesoamrica tiene una superficie de 1,000,218 km2. Este conjunto de rasgos culturales inclua el sedentarismo, el uso del bastn plantador/cortador, el cultivo del maz(la milpa) y su nixtamalizacin, la prctica del juego de pelota, el sistema de numeracin con base vigesimal, el uso del calendario ritual de 260 das, la prctica de varios tipos de sacrificios humanos y el sistema de escritura pictogrfico. En posteriores trabajos, Kirchhoff se mostr "decepcionado" del recibimiento poco crtico que tuvo el trmino Mesoamrica en los crculos arqueolgicos y lamentaba que no hubiera tenido lugar un provechoso debate sobre la pertinencia del concepto.9 A pesar de este recibimiento de su propuesta, los avances de la Arqueologa de los pueblos mesoamericanos han puesto en relieve algunas debilidades de la definicin de Mesoamrica presentada originalmente por Kirchhoff. Uno de los primeros sealamientos es su nfasis historicista y culturalista, que pretende definir la civilizacin mesoamericana como un conjunto de elementos desarticulados que tienden a la identificacin de la cultura con el grupo tnico y la comunidad lingstica.10 En las dcadas siguientes se han desarrollado nuevos enfoques para abordar la civilizacin de los pueblos precolombinos de la Amrica media. Entre otras cosas, esto incluye la revisin de la cronologa indgena,11

Geografa[editar]

Paisaje de las tierras altas mesoamericana

La dimensin histrica de la geografa mesoamericana[editar]


Para comprender la geografa de Mesoamrica hay que situarla en una dimensin diacrnica, es decir, como una realidad dinmica. Hay que enfatizar que Mesoamrica es una civilizacin compartida por pueblos de diverso origen tnico y que, a diferencia de otras civilizaciones como el Antiguo

Egipto o Mesopotamia, los pueblos que compartieron la civilizacin mesoamericana no constituyeron nunca una unidad poltica. Las fronteras de Mesoamrica corresponden a los territorios de aquellos pueblos que formaron parte de la esfera de la civilizacin mesoamericana, que comparte una cultura cuyas caractersticas se abordan ms abajo. Los confines de Mesoamrica tampoco corresponden con los lmites de ningn pas moderno. Despus de la conquista espaola, los pueblos mesoamericanos quedaron incorporados al virreinato de la Nueva Espaa, pero este dominio de la corona espaola incluy tambin a otros grupos de culturas diferentes tales como los oasisamericanos, los nmadas de Aridoamrica y los pueblos de la baja Amrica Central. Mesoamrica ocupa una porcin del continente americano entre el ocano Pacfico al oeste; y el mar Caribe y el golfo de Mxico al norte y al oriente. Sus lmites septentrionales son menos claros, con excepcin de aquellos dados por la Pennsula de Yucatn. En su poca de mayor avance dentro del continente, hacia el norte, los territorios de la mesoamericanidad incluyeron la sierra Madre Occidental de Durango y Zacatecas, la sierra Gorda, elTunal Grande y la sierra de Tamaulipas. Esto ocurri durante el perodo Clsico. Ese avance hacia el norte fue favorecido por condiciones climatolgicas que permitieron la agricultura y la concentracin urbana; el contexto climtico actu en conjunto con la creciente importancia de las rutas de intercambio entre Oasisamrica y Mesoamrica que atravesaban las zonas de la Altiplanicie Mexicana sealadas antes. Prolongadas sequas y crisis polticas arrastraron a las sociedades del norte de Mesoamrica y la regin fue abandonada y ocupada nuevamente por nmadas aridoamericanos alrededor del siglo VIII d. C.12 Por otro lado, el lmite sur y oriental de Mesoamrica fue ms o menos estable. Sin embargo, algunas manifestaciones de los pueblos de la zona se alejaron de las pautas mesoamericanas durante el Preclsico Tardo y el Clsico Temprano (ss. IV a. C.-VII a. C.), de modo que durante esta poca la regin de Centroamrica se alej de la esfera cultural de la Amrica Media. Al terminar esta etapa, los lazos con las culturas mesoamericanas se restablecieron y fueron reforzados por las migraciones de grupos otomangueanos(chorotegas y mangues) y uto-aztecas (pipiles y nicaraos).13

Rasgos geogrficos de Mesoamrica[editar]


Mesoamrica se encuentra aproximadamente entre los paralelos 10N y 22N. Es un territorio de gran diversidad topogrfica y ecolgica. Su topografa es diversa porque la conforman varias cadenas montaosas y nudos que forman parte del Cinturn de Fuego del Pacfico. Por otro lado cuando se adentra hacia el norte de las tierras altas, en la Pennsula yucateca, desaparecen las serranas y decrece la altitud hasta convertirse el territorio en una planicie calcrea que en su extremo ms septentrional se caracteriza por sus selvas bajas y clima caluroso. Todo esto es un factor elemental para comprender la geografa de Mesoamrica, porque introduce un factor de diversidad notable. Por eso,

aunque Mesoamrica en lo general se encuentra en la zona tropical y subtropical, alberga grandes contrastes climticos.

Las tierras bajas[editar]

Playa en la isla de Utila, en la costa atlntica deHonduras.

Humedal de La Tovara (Nayarit), en el Pacfico mexicano.

Las tierras bajas mesoamericanas comprenden aquellas regiones por debajo de 1000 msnm.14 Se trata en general de las llanuras costeras y los piedemontes de las montaas que bajan al litoral. Se caracterizan por su temperatura clida, aunque otras condiciones geogrficas puedan variar. En lo general la fachada atlntica posee una humedad mayor y una vegetacin ms exuberante que la costa del Pacfico. En las estribaciones de laSierra Madre Oriental los regmenes de lluvia son elevados y los ros que bajan al golfo de Mxico en vertientes pronunciadas denominadas aluviones se desbordan con frecuencia, como la llanura tabasquea, una extensa planicie de aluvin en donde se localiza la cuenca hidrolgica ms importante de Mxico formada por los ros Grijalva y Usumacinta. En la misma situacin se encuentra la sierra de los Tuxtlas, en el centro del actual estado de Veracruz (Mxico). La pennsula de Yucatn que es una gran planicie calcrea a poca altura sobre el nivel del mar comparte con Honduras una temporada de lluvias con mayores precipitaciones entre mayo y diciembre. El agua es tan abundante en la vertiente atlntica mesoamericana que los humedales fueron una parte

importante del paisaje hasta que comenzaron a ser devastados por la accin humana. Los pantanos de Centla en Tabasco, son una muestra, aunque no nica, de los ecosistemas nativos de las costas atlnticas de la regin. Los huracanes golpean las costas de Mesoamrica cada ao. La temperatura no presenta contrastes considerables, es clida durante todo el ao y la diferencia entre temperaturas mximas y mnimas es relativamente pequea. El ocano Pacfico baa las costas occidentales de Mesoamrica. A diferencia de la vertiente atlntica, en el Pacfico las cadenas montaosas condicionan una llanura costera sumamente angosta. Algunas regiones deNayarit y Sinaloa poseen muestras de humedales que como en el Atlntico han sido depredadas por los seres humanos. Las regiones tropicales de Mesoamrica han sido modificadas intensamente desde la llegada de los espaoles. El fenmeno, sin embargo, tiene inicio en la poca prehispnica. Los mayas talaron enormes extensiones de selva para construir sus ciudades en el Petn, as como en la regin que actualmente corresponde a los estados mexicanos de Chiapas y Campeche, mismas que la propia selva volvi a cubrir aos despus de ser abandonadas por sus habitantes. En las costas de Tabasco los indgenas olmecas se vieron precisados a desarrollar tcnicas de cultivo que consistieron en drenar el agua y llevar tierra a donde slo haba lodo. Aunque parezca inverosmil, cultivos que hoy son tan tpicos y caractersticos en esta zona como el pltano y la caa de azcar, no existan en Mesoamrica antes de la llegada de los espaoles. Entre otras especies vegetales comunes de estos ecosistemas se encuentra el cacao, de vital importancia para la economa, la gastronoma y an la subsistencia indgena y actual; el mangle y la ceiba, rbol sagrado en la cosmogona mesosamericana pero particularmente en la maya.15 Varios de los animales de mayor significado para los mesoamericanos eran comunes en las zonas tropicales, por ejemplo, el jaguar, la guacamaya, el lagarto, los monos, el quetzal y elfaisn.

Las tierras altas[editar]

El volcn Izalco se encuentra en El Salvador. Como el Paricutn en Mxico, es un volcn nacido recientemente.

Las tierras altas jugaron un papel muy importante a lo largo de la historia de Mesoamrica. En esta categora se encuentran las zonas con altitudes mayores a 1000 msnm.16 Las montaas son una marca del paisaje de las tierras altas mesoamericanas. Varias cadenas montaosas enmarcan y surcan Mesoamrica. En territorio mexicano, corre paralela al Pacfico la Sierra Madre Occidental desde Sonora hasta Jalisco. En Colimacomienza el Eje Neovolcnico, que atraviesa Mxico hasta el golfo, donde se encuentra con la Sierra Madre Oriental y forma en Oaxaca el llamado escudo Mixteco. La costa del Pacfico entre Michoacn y Oaxaca es bordeada por los taludes de la Sierra Madre del Sur, tan cercana al litoral que la llanura costera es prcticamente inexistente. El istmo de Tehuantepec interrumpe la abrupta topografa de Mxico y marca al mismo tiempo el principio de las regiones montaosas de Amrica Central. Al oriente de esta regin se levantan la Sierra Madre de Chiapas y la cordillera Centroamericana que ocupa la mitad sur de Guatemala, el territorio de El Salvador y llega a Honduras. Al oriente de las tierras bajas de El Petn se levantan los montes Maya, una pequea serrana en el sur de Belice. El territorio de Nicaragua es menos abrupto que sus vecinos del norte, sin embargo all comienza la cordillera Volcnica que bordea la costa pacfica hasta Costa Rica. En ella se encuentran varios volcanes como el Cerro Negro y la isla Ometepe. En los confines sureos de Mesoamrica, se encuentra la cordillera de Guanacaste, ya en territorio de Costa Rica. Entre estas cadenas montaosas se encuentran los valles altos, de elevaciones superiores a 1500 msnm. A pesar de encontrarse cerca unos de otros, la diversidad ecolgica en Mesoamrica es una de sus caractersticas definitorias. Por poner un ejemplo, el talud oriental del volcn Citlaltpetl tiene un clima favorecido por lluvia abundante y agradable temperatura; al otro lado del mismo volcn se encuentran los ridos llanos de San Juan y el valle de Tehuacn, donde las nubes descargan la poca agua que resta despus de atravesar la Sierra Madre Oriental. Las condiciones ecolgicas de las tierras altas mesoamericanas dependen de su altitud, su latitud respecto al ecuador terrestre y la topografa. En lo general, el norte de Mesoamrica es ms rido que el sur de la regin. Mesoamrica abarc alguna vez el semidesierto de Zacatecas y San Luis Potos, de condiciones rigurosas. El Bajo tambin presenta un rgimen de lluvia limitado, pero la presencia del ro Lerma y sus afluentes suaviza las condiciones de vida en la regin. En el centro de Mxico, el valle de Toluca es el de mayor altitud del pas, tiene un clima lluvioso y ms fro que el valle de Mxico que se encuentra al oriente. El tercero de los grandes valles del centro de Mxico es el valle Poblano-Tlaxcalteca, de condiciones y altitud similares a las del valle de Anhuac. Al sur del Ajusco se encuentra el valle de Morelos cuyo clima se asemeja al de las tierras tropicales.

reas culturales[editar]

Mapa de las reas culturales de Mesoamrica.

Centro de Mxico[editar]

Panormica del valle de Teotihuacan, en el Centro de Mxico.

Conocido como "altiplano central". Recibi influencia olmeca durante el primer milenio A.C., y poco tiempo despus florecieron culturas endgenas. La ciudad de Teotihuacan, llamada por los mexicas "ciudad de los dioses", fue quizs la cultura ms importante de las que radicaron en Mesoamrica, pues su influencia incluso lleg aAridoamrica y Oasisamrica. Tras la cada teotihuacana se asentaron en sus proximidades las culturas de Xochicalco, cercana al actual estado de Morelos, Cacaxtla yCholula, en Tlaxcala. En el segundo milenio comenzaron las invasiones toltecas y en 1325 se fund Tenochtitlan. Una de las reas ms importantes durante la historia prehispnica de Mxico fue la que se conoce como Centro de Mxico. Est conformada por los valles de tierra templada a fra situados en la parte meridional de la Altiplanicie Mexicana y en el norte de la cuenca del ro Balsas. Es un nicho ecolgico caracterizado por su clima templado y la ausencia de corrientes importantes de agua. Las lluvias, por otro lado, se presentan entre los meses de abril a septiembre, y no son demasiado abundantes. Este hecho fue el que motiv el desarrollo temprano de obras hidrulicas, entre las que se cuentan la canalizacin de los ros y los sistemas de acequias en las laderas de los cerros para almacenar el agua. El valle de Tehuacn, localizado al sureste de esta regin es importante porque de l proceden los restos al parecer ms antiguos de cultivo del maz y algunas de las muestras de la cermica ms

antigua de Mesoamrica. El Centro de Mxico incluye adems, la cuenca lacustre del valle de Mxico, compuesta por varios lagos y lagunas. En torno al lago de Texcoco crecieron poblaciones tan importantes comoCuicuilco, en el perodo Preclsico; Teotihuacan en el Clsico y Tula y Tenochtitlan en el perodo Posclsico. Las ltimas culturas del altiplano fueron las de la Triple Alianza: Texcoco, Tlacopan y Tenochtitlan. Con un inicio difcil, los mexicas se asentaron en el valle de Mxico en 1325 y un siglo despus comenz su hegemona al liberar Izcatl a su pueblo de manos de los seores de Azcapotzalco. En 1430 la Triple Alianza qued formalmente constituida. Izcotl, por consejo de Tlacalael, mand quemar los cdices de la historia azteca y reescribi totalmente la historia de su pueblo. En menos de cien aos la Triple Alianza conquist gran parte de Mesoamrica, con la caracterstica de que permitan a los pueblos sometidos conservar su cultura y religin.

rea Maya[editar]

Ro Usumacinta.

El rea Maya es una de las ms amplias de Mesoamrica. Algunos autores la dividen en dos sectores: la pennsula de Yucatn, en el norte, y las Tierras Altas, en el sur. La primera comprende, adems de la Pennsula de Yucatn, Tabasco, el Petn y Belice. Se trata de una zona de tierras bajas y clima caliente, azotada por los huracanes y las tormentas tropicales del mar Caribe. Es una plataforma calcrea, apenas elevada hacia el sur, en donde la denominada Sierrita rompe la llanura del paisaje. Carece de corrientes de agua superficiales, pues el suelo es demasiado permeable; en cambio, son abundantes las corrientes subterrneas y los cenotes. Por otra parte, las Tierras Altas comprenden los Altiplanos de Guatemala, Chiapas, el occidente de Honduras y el occidente y centro de El Salvador, (la zona central de El Salvador tuvo contacto comercial con Centroamrica, pero fue ms grandemente influido por el rea maya, muestra de eso son los sitios famosos de San Andrs, Joya de Cern y Cihuatn). Es una regin de clima templado-fro, y con lluvias abundantes. Las laderas de las montaas estn cubiertas de una espesa vegetacin que amenaza el desarrollo de la agricultura. Las Tierras Altas mayas no estn menos expuestas a la influencia de los ciclones caribeos que con frecuencia ocasionan destrozos en la zona.

Los primeros desarrollos culturales importantes del rea maya ocurrieron en la zona sur. La primera cermica, producida en la localidad belicea de Cuello parece indicar que el desarrollo de la alfarera en el rea Maya fue derivado de las tradiciones sudamericanas. La Primera Ciudad con arquitectura Monumental fue Nakb (ca 1000 AC), seguida por El Mirador, (ca 600 AC) la ciudad ms grande de todas y la mayor de la Amrica Precolombina, localizadas en la Cuenca del Mirador, en Petn, Guatemala, en donde se inici la cultura del Preclsico con todos los atributos del Clsico, En las tierras bajas del Pacfico de Guatemala se desarrolla Takalik Abaj la nica ciudad de Mesoamrica con ocupacin Olmeca y luego Maya. Siglos ms tarde, se desarrollaron los primeros centros de poblacin que habran de convertirse en ciudades en el perodo Clsico. Entre ellos hay que contar a Kaminaljuy en las tierras altas de Guatemala, Quirigu, Uaxactn yTikal, esta ltima habra de ser la ms grande de las ciudades mayas entre los siglos III y VIII d. C. La cada y abandono de las grandes ciudades mayas se debi a una combinacin de factores: guerras internas, desastre ecolgico, cambio climtico, migraciones provenientes del Norte de Mesoamrica. De esta manera, el corazn de la cultura maya se traslad a las tierras de la actualmente denominada Pennsula de Yucatn. En esta regin habran de florecer las ciudades de Chichn Itz, Uxmal y Tulum, Mayapn, Cob,Izamal entre muchas otras, a partir de la migracin maya hacia la Pennsula de Yucatn ocurrida desde las Tierras Altas de Guatemala a partir del siglo III DC y despus, dentro de la propia Pennsula, predominantemente de oriente a poniente, a partr del siglo V DC. En la actualidad perviven 27 grupos mayas, 21 de los cuales en Guatemala.

Oaxaca[editar]

La sierra Mixteca

Sin duda alguna se trata de una de las ms importantes zonas mesoamericanas. En los valles centrales de Oaxaca se origin la civilizacin zapoteca, quienes establecieron el calendario de 260 das, usado posteriormente por la mayora de los pueblos mesoamericanos, y un sistema de escritura propio y diferente al olmeca y al maya. Monte Albn se convirti en el paradigma de esta civilizacin, y a su cada la regin fue ocupada por los mixtecos.

La regin oaxaquea fue desde la poca mesoamericana una de las ms diversas. Se trata de un territorio sumamente montaoso, enmarcado por la Sierra Madre del Sur y el escudo o nudo. Incluye una porcin de la cuenca del ro Balsas, caracterizada por su sequedad y compleja topografa. Sus cauces de agua son cortos y de poca capacidad. En ese sentido, se parece bastante a la regin del Centro de Mxico. Dos fueron los escenarios principales de la historia cultural de los pueblos oaxaqueos. Por un lado, los valles Centrales de Oaxaca vieron el desarrollo de la cultura zapoteca, una de las ms antiguas y conocidas del mbito mesoamericano. Esta cultura se desarroll a partir de los cacicazgos regionales que controlaban la tierra de cultivo (muy frtil, aunque demasiado seca) de los pequeos valles de Etla, Tlacolula y Miahuatln. Algunos de los primeros ejemplos de gran arquitectura en Mesoamrica pertenecen a esta regin, como el centro ceremonial de San Jos Mogote. La hegemona de este centro ceremonial en la regin del Valle, pas a manos de Monte Albn, la capital clsica de los zapotecos. La cada de Teotihuacan en el siglo VIII d. C. permiti el mayor apogeo de la cultura zapoteca. Sin embargo, la ciudad de Monte Albn fue abandonada en el siglo X d. C., y dio lugar a una serie de centros regionales que se disputaban la hegemona poltica. Al poniente de los valles Centrales, se localiza la regin mixteca. Se trata de un terreno sumamente montaoso de altitudes muy variables, que llegan a ms de 3000 msnm. Los climas varan del templado de montaa al trpico seco, y en general la lluvia es escasa. Existen pocas corrientes superficiales de agua, y en la actualidad, buena parte de la zona presenta un grado de deforestacin alarmante. La Mixteca es tambin una zona ocupada desde tiempos inmemoriales. Ya desde el perodoPreclsico se haban formado en la regin algunos ncleos de poblacin importantes, como Yucuita y Cerro de las Minas. Sin embargo, las capitales mixtecas no alcanzaron nunca la magnitud de sus vecinas zapotecas. El mayor apogeo de la cultura mixteca fue alcanzado en el perodo posclsico, cuando el seor Ocho Venado de Tututepec y Tilantongo emprendi una campaa de unificacin poltica de las ciudadesestado mixtecas y lleg a ocupar los valles centrales de Oaxaca.

Guerrero[editar]
Tradicionalmente se considera a Guerrero como una regin perteneciente al rea Occidental. Sin embargo, los descubrimientos ms recientes, han reorientado la divisin de las reas culturales mesoamericanas, y en los trabajos de reciente autora, Guerrero aparece como un rea cultural independiente. El Guerrero mesoamericano ocupa aproximadamente la superficie del estado del mismo nombre, localizado en el sur de Mxico. Se puede dividir en tres regiones con caractersticas diferentes: al norte, la depresin del ro Balsas, donde esta corriente de agua juega el papel ms importante en la configuracin de la geografa regional. La depresin del Balsas es una regin baja, de clima clido y escasas lluvias, cuya sequedad es aminorada por la presencia del cauce y sus numerosos afluentes. La

parte central corresponde a la Sierra Madre del Sur, regin rica en yacimientos minerales y con escasas cualidades agrcolas. La parte sur del rea guerrerense es constituida por la costa del ocano Pacfico, una llanura costera muy angosta, llena de manglares y palmeras, azotada por los huracanes provenientes del Pacfico. Guerrero fue el escenario de las primeras tradiciones alfareras de Mesoamrica. Los restos ms antiguos de ella han sido encontrados en Puerto Marqus, cerca de Acapulco, y tienen una edad aproximada de 3500 aos, anteriores inclusive a los vestigios correspondientes a los Olmecas en la opuesta costa del Golfo de Mxico. Durante el preclsico, la cuenca del Balsas se convirti en una zona de vital importancia para el desarrollo de la cultura Olmeca, que dej huellas de su presencia en sitios comoTeopantecuanitln y las grutas de Juxtlahuaca. Ms tardo fue el desarrollo de una tradicin escultrica conocida como Mezcala, caracterizada por su tendencia a la geometrizacin del cuerpo humano. Durante el perodo Posclsico, la mayor parte de Guerrero qued bajo dominio de los mexicas, e independiente al seoro tlapaneco de Yopitzinco

Occidente[editar]

El Bajo

La zona de la que aqu se habla serva de "puente" entre Mesoamrica y Oasisamrica. Las culturas de esta zona, como los tarascos y caxcanes, desarrollaron formas de vida distintas a otros lugares de Mesoamrica. Un ejemplo de esto son las hermosas pirmides de Guachimontones, en Teuchitln Jalisco. El denominado Occidente es una de las zonas menos conocidas de Mesoamrica. Se trata, sin embargo, de una extensa regin, que comprende las laderas de la Sierra Madre Occidental, una parte de la Sierra Madre del Sur y la cuenca media y baja del ro Lerma. Las estribaciones de la montaa estaban cubiertas de bosques de pinos y encinos, pero la actividad silvcola ha reducido su tamao. La tierra tiene vocacin agrcola por su fertilidad y la disposicin de recursos hidrulicos, especialmente en la llanura costera de Sinaloa, el Bajo y la Meseta Tarasca. Los climas varan del fro de montaa, en el oriente de Michoacn, hasta el clima tropical de las costas deJalisco y Nayarit.

La regin fue el hbitat de pueblos de habla uto-azteca, como los coras, huicholes y tepehuanos. La incorporacin de estos pueblos a la esfera de la civilizacin mesoamericana fue muy gradual, y se presume que los primeros desarrollos cermicos de la regin estuvieron vinculados con las tradiciones de los pueblos andinos de Ecuador y Per. Los cambios que afectaron al resto de las regiones de manera clara son menos observables en Occidente, por ello, las tradiciones culturales del preclsico, como la de Colima, Jalisco y Nayarit o la de Tumbas de Tiro sobrevivieron hasta bien entrado el perodo Clsico (150-750/900 d. C.). La ms conocida de las sociedades de Occidente es la purpecha o tarasca, que rivaliz en el siglo XV d. C. con el podero de los mexicas.

Norte[editar]

Turquesa, uno de los principales productos del Norte de Mesoamrica.

La zona Norte de Mesoamrica form parte de esta gran rea cultural slo durante el perodo clsico (150-750 d. C.), en que el apogeo de Teotihuacan y el crecimiento de la poblacin favorecieron las migraciones hacia el norte y el comercio con las lejanas tierras oasisamericanas. Se trata de un territorio llano, comprendido entre las sierras Madre Oriental y Occidental. El clima es seco, casi desrtico, y la vegetacin es escasa, por lo que la agricultura en el Norte slo fue posible mediante la canalizacin de las corrientes de agua superficial (entre las que destacan el ro Pnuco y los afluentes del Lerma) y el almacenamiento del agua de lluvia. La excesiva dependencia del buen clima llev a los pueblos del Norte de Mesoamrica a abandonar la regin a mediados del siglo VIII d. C., en que enfrentaron una prolongada sequa y las invasiones de pueblos aridoamericanos. Los centros de poblacin en el Norte eran dependientes de la red de comercio que se estableci entre Teotihuacan y las sociedades de Oasisamrica. Sitios como La Quemada en Zacatecas, o La Ferrera en Durango, sirvieron como fuertes para vigilar las rutas comerciales. Cuando la agricultura y el sistema social sufrieron un colapso en el Norte, los ocupantes de la regin migraron hacia Occidente, el Golfo y el Centro de Mxico.

Centroamrica[editar]

Lago Nicaragua

El rea mesoamericana conocida como Centroamrica ocupa la zona occidental de Honduras y Nicaragua y las reas circundantes del golfo de Nicoya en Costa Rica, donde existieron los reinos de Nicoya y Chorotega. Se trata de una regin de clima tropical, con actividad telrica importante, que incluye adems los dos grandes lagos mediterrneos de Amrica Central: el Nicaragua y el Managua. Como en el caso de la regin Norte, Centroamrica form parte del mundo mesoamericano slo temporalmente. Se suele considerar que los pueblos centroamericanos forman parte de la llamada zona de transicin entre el rea Intermedia, el mundo andino y Mesoamrica. Los primeros contactos entre el rea nuclear mesoamericana ocurrieron en el preclsico, como indica la influencia olmeca en el rea. Sin embargo, en el perodo Clsico las relaciones se interrumpieron y Centroamrica recibi un mayor influjo de las culturas del altiplano colombiano. Ejemplo de ello es el desarrollo temprano de la metalurgia en Centroamrica con respecto al resto de los pueblos mesoamericanos, sin embargo en el sitio famoso de Quelepaen la zona oriental de El Salvador se ve el comercio y gran influencia de Teotihuacan y Copn primeramente y luego con los sitios de Veracruz. Para el perodo Posclsico, toda el rea qued incluida ms el occidente en la esfera mesoamericana, esta vez ampliada hasta el departamento de Escuintla en Guatemala, y fue invadida por pueblos nahuas como los pipiles ynicaraos, hablantes de nhuat, un dialecto del idioma de los mexicas y se percibe en la cultura y arquitectura la influencia de los Toltecas y Aztecas. Tambin pueblos otomangues como los mangues (circa s. VII d. C.) y lossubtiaba (c. s. XIII d. C.) migraron desde Chiapas a Nicaragua y Honduras, respectivamente.

Los mesoamericanos[editar]
Los pueblos mesoamericanos constituyen un mosaico tnico y lingstico que perdura hasta la actualidad. La lengua constituye uno de los criterios para definir a una nacin o pueblo. Siguiendo este criterio, los pueblos de Mesoamrica pueden agruparse en grandes contingentes, que comparten ms elementos entre s que con el resto de los pueblos de la regin. Cabe aclarar que el criterio lingstico es

til para abordar la clasificacin, pero no constituye el nico elemento. Algunos de los pueblos que aqu se presentan como parte de una gran familia podran no ser tan afines entre s, a pesar de hablar lenguas emparentadas.

Pueblos de habla otomangueana[editar]


Los hablantes de proto-otomangueano debieron participaron en la domesticacin del maz y participar en la construccin y florecimiento de grandes ciudades como Cuicuilco, Teotihuacan y Cholula.17 El anlisis glotocronolgico de las lenguas de la familia otomangueana sugiere una antigedad que ronda los 8000 aos aproximadamente. Los pueblos de habla otomangueana se encuentran dispersos por buena parte de Mesoamrica, pero se concentran en lo que se llama Mxico central. Estn divididos en dos grandes ramas, una oriental y otra occidental. La mayor parte de la rama occidental vive en laAltiplanicie Mexicana. Los valles de Mxico, Toluca y la cuenca del ro Moctezuma constituyen el hogar histrico de los otomes, mazahuas, matlatzincas, tlahuicas. Otros pueblos de habla otopame jonaces y pames se establecieron ms al norte, en el Tunal Grande y la sierra Gorda. La presencia de los otomangueanos en sus territorios fue anterior a la llegada de los nahuas al centro de Mxico, se remonta a varios milenios antes de la era cristiana. Por eso es probable que se encontraran entre los habitantes de sitios como Tlapacoya, Cuicuilco,Tlatilco, Teotihuacan, Cholula y otros cuya filiacin tnica es motivo de debate. Alrededor del ao 3500 a. C. se separaron las dos vertientes de la familia, pero el contacto entre los pueblos otomangueanos se mantuvo en la poca prehispnica.18

Pueblos de habla maya[editar]


El grupo de pueblos de habla mayance o mayense, se concentra bsicamente en la pennsula de Yucatn, las tierras altas de Guatemala y Chiapas. Slo el pueblo huasteco se encuentra fuera de esta regin. Los lingistas sealan que la migracin huasteca ocurri alrededor del ao 2200 a. C., cuando estos abandonaron el territorio tnico (situado aproximadamente en la zona donde actualmente se habla kanjobal). Los dems grupos mayenses se expandieron por la zona descrita y mantuvieron contacto con los pueblos lenca yxinca en el lmite sur de Mesoamrica, as como con sus vecinos occidentales, los pueblos de habla mixe-zoqueana. La gran relacin entre estas familias llev a algunos especialistas a plantear que los olmecas eran antepasados tnicos y lingsticos de los mayas, hiptesis que se ha descartado recientemente.

Agricultura[editar]
El maz[editar]

Mazorcas de maz criollo de la Sierra Mazateca. Artculo principal: Milpa.

Fue el maz la base de la alimentacin de los mesoamericanos durante la poca prehispnica y sigue jugando ese papel en las naciones modernas que actualmente ocupan el rea. La milpa, por su lado, el sistema que se ha utilizado tradicionalmente para el cultivo de la gramnea en la regin. El cultivo de Zea mays fue uno de los elementos originales incluidos por Kirchhoff en el complejo mesoamericano. Buscando los orgenes de la agricultura, Richard MacNeish se intern en las secas tierras de la sierra de Tamaulipas y descubri en la cueva de La Perra los restos de un maz primitivo que fue datado en 2500 a. C. Siguiendo sus investigaciones hacia el sur, lleg al valle de Tehuacn donde consider que podran existir las condiciones para albergar testimonios que dieran luz a los procesos que llevaron a la domesticacin de vegetales y al desarrollo de la agricultura en Mesoamrica.19 Los descubrimientos de MacNeish en las cuevas de Tehuacn aportaron evidencias que apoyaron la hiptesis del origen mesoamericano del maz. El maz fue domesticado alrededor del ao 5000 a. C., probablemente a partir del teocintle, y lleg a ocupar un papel esencial en Mesoamrica. En esta regin se conocen varias decenas de variedades adaptadas a las condiciones climticas de las diversas regiones mesoamericanas. Estas especies pueden agruparse en dos grandes grupos, llamados alianzas. La alianza stmica agrupa las variedades originarias de Oaxaca, la Mixtecay la pennsula de Yucatn; la alianza del Balsas-Occidente de Mxico comprende razas propias de la depresin del Balsas, Chiapas, la Tierra Caliente y Jalisco. Los dominios

de estas alianzas se sobreponen casi siempre con los territorios tnicos de las naciones de habla otomangueana. Este hecho, sumado al dato glotocronolgico que indica que la protolengua con el lxico relativo al maz con mayor antigedad es el proto-otomangue,apoyan la hiptesis que los ancestros de estos pueblos estuvieron relacionados con la domesticacin del maz.20 En torno al aprovechamiento de este cereal surgi en Mesoamrica todo un complejo tecnolgico que tambin perdura hasta nuestros das. Este grupo de tecnologas incluyen las tcncas de siembra y la invencin del proceso de nixtamalizacin; el desarrollo de instrumentos de molienda (metates) y la diversificacin de su aprovechamiento (que va desde la harina a los tamales, pasando por el pinole y las tortillas).21 En la mitologa y la religin tambin fue relevante el papel de este cereal: la masa de maz es la materia de que estn hechos los seres humanos en el mito de la Leyenda de los Soles22 y el Popol Vuh.23 Todos los pueblos mesoamericanos tuvieron una divinidad del maz, y estuvo presente desde tiempos de los olmecas.24 Entre los mexicas haba tres dioses del maz: Xilonen era la divinidad de la mazorca tierna, Cintotl fue dios del maz maduro eIlamatecuhtli fue patrona de las mazorcas secas.25 Si bien la base de la agricultura y de la alimentacin de los pueblos de la regin fue el maz, recientes investigaciones tienden a demostrar que el complemento alimentario de los mesoamericanos, particularmente de los grupos mayas, el que les permiti sostener poblaciones muy numerosas, sobre todo durante el perodo clsico, y muy particularmente en la regin sur de Mesoamrica en donde se concentraron importantes multitudes (Tikal, Copn, Calakmul), fue la Mandioca, tambin llamada Yuca, un tubrculo con alto contenido calorfico del que se prepara una harina muy nutritiva, que hasta la fecha es parte integrante de la dieta de las diversas poblaciones que viven en la regin maya y tambin en la cuenca del mar Caribe.26 La siguiente referencia establece el cultivo de yuca en la cultura maya, hace 1400 aos en Joya de Cern (El Salvador).27 Otro cultivo y alimento importante fue el cacao: de su semilla se obtiene una pasta para elaborar una bebida (chocolate o xocolatl en nhuatl) preparada con agua.

Caractersticas de la civilizacin mesoamericana[editar]


Paul Kirchoff, al mismo tiempo que delimit el rea mesoamericana en trminos geogrficos, propuso una serie de caractersticas que definan a las culturas de la regin y que eran comunes a todas ellas. Entre esos rasgos culturales, not el uso de dos calendarios, uno ritual de 260 das, y otro de 365 das. La numeracin con base veinte y la escritura pictogrfica-jeroglfica, el sacrificio humano, el culto a ciertas divinidades (entre las que sobresalen los cultos a las divinidades del agua, el fuego y la Serpiente Emplumada), y varios elementos ms. Los anteriores son rasgos culturales ms o menos compartidos por todos los pueblos de la Mesoamrica precolombina.

Si bien Paul Kirchhoff dio una definicin general de Mesoamrica, actualmente la nocin va ms all de simplemente criterios materiales (cultivo de maz, empleo de algodn, politesmo, etc.), e incluye aspectos culturales que se originaron a partir de las primeras sociedades sedentarias. Christian Duverger argumenta que la mxima expresin de la civilizacin mesoamericana fue la cultura mexica. Sin embargo, esta perspectiva ha sido combatida por otros autores (como Lpez Austin, Lpez Lujn y Florescano), quienes sostienen que la civilizacin mesoamericana es el resultado de la participacin de mltiples pueblos con diferentes creencias. A pesar de la diversidad tnica, Mesoamrica alcanz un grado de relativa homogeneidad gracias a los contactos existentes entre las diferentes regiones por virtud de los intercambios comerciales o las campaas militares.

Calendario de 260 das[editar]


Vase tambin: Calendario maya.

El calendario de 260 das el cual era llamado Xihuitl o civil, agrupado en 13 meses de 20 das, al cual se le daba el nombre de Tonalpohualli entre los pueblos centrales, Tzolkin entre los mayas y Pije entre los zapotecas., cuyo inicio fue a partir del 1200 a. C., refleja la evolucin del uso de la medicin del tiempo, no slo para saber qu das hay que cultivar, qu celebraciones religiosas se deban de realizar, cul era el movimiento de los astros; sino que tambin era usado con fines adivinatorios y de establecimiento de los diversos destinos de los hombres. Los nombres usados para identificar tanto los das como los meses y los aos en el mundo mesoamericano proviene en gran parte de la visin mgicoreligiosa que tuvieron los habitantes de Mesoamrica del medio natural con el cual convivan a principios del perodo Preclsico Temprano: animales, flores, los astros y la muerte. La presencia de este calendario est en todas las zonas culturales mesoamericanas: desde los olmecas, la regin de Oaxaca, la zona Maya y el Altiplano Central.

Cdice Nuttal. Todos los pueblos de la antigua Mesoamrica desarrollaron sistemas de escritura. Sin embargo, dado que su naturaleza es completamente diferente de la escritura fontica occidental, muchos lingistas no la consideran como una verdadera escritura.

Escritura glfica[editar]
Artculo principal: Sistemas de escritura de Mesoamrica.

La escritura glfica y su estudio han pasado por diversas etapas. Desde un principio se discuti si el sistema glfico mesoamericano (excluyendo el sistema maya) era una muestra de un sistema de signos que expresaban ideas, principalmente religiosas. Un sistema que no utiliza la fontica. En relacin con el uso de elementos pictogrficos y su relacin con los iconos, la escritura mesoamericana siempre manej una gran variedad de significados, no slo una visin artstica, sino tambin religiosa y cultural. Los glifos comprenden personajes, animales, elementos calendricos, topnimos de lugares, entre otros, que estn presentes en todas las culturas mesoamericanas, incluso en Teotihuacan, donde las imgenes son bellas y elaboradas artsticamente. Los glifos que predominan son los pictogrficos e ideogrficos. La utilidad de la escritura entre los mesoamericanos fue variada: sirvi para permitir la interpretacin de las seales enviadas por los astros en relacin con el nombre y destino de las personas. Otro uso fue para la explicacin tanto de los mitos e historias de los pueblos, que eran plasmados en los glifos, tanto en piedras o en papel. Este trabajo era realizado por los sacerdotes, quienes eran los nicos que podan comprender las imgenes. Pero un aspecto muy importante de la escritura fue que era usada por los gobernantes para legitimar su poder. La mesoamericana fue una escritura plasmada en monumentos pblicos, pinturas murales, estelas y estructuras piramidales, que dan a toda persona comn una simple explicacin del poder de sus seores, una especie de propaganda. Los mesoamericanos tambin usaban el sistema de numeracin vigesimal.

Ofrendas a la tierra[editar]
El enterrar ricas ofrendas en los centros ceremoniales, proviene desde los tiempos del inicio del sedentarismo de los grupos otrora nmadas. Delimitar el espacio ceremonial y territorial para establecer un orden csmico en la tierra, para justificar el dominio de las clases gobernantes hacia el resto de la sociedad. Una alabanza a los dioses primigenios: el viejo fuego proveniente de los volcanes, y la MadreTierra. Ofrendas que son demostradas a todo individuo perteneciente a una sociedad mesoamericana a travs de un tmulo de tierra, que con el tiempo se transforma en las construcciones monumentales de tipo piramidal. Las ofrendas son importantes para el centro ceremonial: dan el poder ideolgico y religioso. De ah que los saqueos de ofrendas, signifique algo ms que la bsqueda de riquezas: el debilitar y erradicar ese podero religioso y poltico al centro ceremonial.

Tzompantli o Muro de calaveras. Estos monumentos rememoran a las personas que fueron sacrificadas para mantener el movimiento (y la vida) de las dos fuerzas csmicas principales: la luz y la oscuridad.

Sacrificios humanos[editar]
El acto del sacrificar tiene un gran significado religiosopoltico. El sacrificio significa la renovacin de la energa csmica divina. Los dioses dieron la vida al hombre, sacrificando la suya. El hombre deber de entregar su vida para mantener el orden divino establecido. La sangre significa la vida en la creencia mesoamericana: la sangre humana es el lquido que satisface la sed de los dioses (en este caso el dios Sol), la sangre tiene parte de la sangre de los dioses. Con la sangre se revitaliza no slo a las divinidades, sino tambin a la tierra, las plantas y los animales (por ejemplo, al guila y al jaguar). La sangre es como el agua, necesaria para la vida terrenal y la vida celestial.[cita requerida] Y esta obligacin de revitalizar el orden csmico se ve reflejada en las sociedades mesoamericanas a travs de las imgenes que evocan el sacrificio: guilas y jaguares devorando corazones humanos; la presencia de crculos dejade o chalchihuites que representan corazones; imgenes que a la vez reflejan peticin de lluvia y a la vez peticin de sangre, con un mismo propsito: reponer la energa divina; la presencia de plantas y flores que simbolizan a la vez a la naturaleza y a la sangre brotando vida.[cita requerida] Qu importancia tiene el sacrificio en los aspectos sociales y religiosas de las culturas mesoamericanas? Primero, la presencia de la muerte convertida en dios. La muerte es la consecuencia del sacrificio del hombre, pero no es el fin: es la continuacin del ciclo csmico. La muerte genera vida, la energa divina es liberada tras la muerte y regresada a los dioses, para que stos generen nueva vida. Segundo, justifica la guerra, ya que en esta actividad se obtienen los sacrificios ms valiosos: los guerreros que poseen la energa necesaria para fortalecer a los dioses en sus constantes actividades divinas. La captura de prisioneros y la guerra se convierten a la vez en un medio de ascensin en la escala social, y se convierte en un juego divino. Tercero, justificar el control del poder real, de dos sectores de las sociedades mesoamericanas: los sacerdotes, que controlan la ideologa religiosa; y los

guerreros, que suministran los sacrificios a las ceremonias a travs de la guerra y la conquista de territorios (con sus tributos correspondientes).[cita requerida]

Estatua de Tlloc, divinidad mesoamericana de la lluvia. Fue encontrada en Coatlinchan, Estado de Mxico, y llevada al Museo Nacional de Antropologa de Mxico. Cuando era transportada, por la ciudad, comenz un aguacero de proporciones memorables.

Politesmo[editar]
La gran extensin del panten mesoamericano se dio gracias a la incorporacin de elementos ideolgicosreligiosos nuevos a la primigenia religin: FuegoTierraAguaNaturaleza. La importante incorporacin de las divinidades astrales (sol, estrellas, constelaciones, Venus) y su representacin en esculturas antropomorfas, zoomorfas, tambin antropozoomorfas y formas de objetos cotidianos. Las cualidades de los dioses y sus atributos fueron cambiando a travs del tiempo y de la influencia cultural de otros grupos mesoamericanos. Dioses que a la vez son tres entes csmicos diferentes y a la vez son solo uno. La religin mesoamericana tiene una caracterstica importante: la existencia del dualismo entre las divinidades. El enfrentamiento entre polos opuestos: positivo, ejemplificado con la luz, lo masculino, la fuerza, la guerra, el sol, etc.; y lo negativo, la oscuridad, lo femenino, el sedentarismo, la paz, la luna, etc.[cita requerida]

Sistema dualista de pensamiento[editar]


Hay que entender por pensamiento dualista la capacidad que tienen los indgenas de pensar los contrarios bajo una modalidad nica, y el espritu mesoamericano est marcado por ste, tanto en la religin y la poltica como en las creencias populares y los comportamientos cotidianos. Este pensamiento nace de la superposicin de los nahuas y los autctonos, es decir, de una fusin cultural

entre ambos; existen un sinnmero de manifestaciones en torno a este tipo de pensamiento, pero solamente se tomarn los ejemplos ms representativos: el nagualismo y el juego de pelota.

El xoloitzcuintle es uno de los naguales del dios Quetzalcatl. Bajo esta forma, ayuda a los muertos a cruzar el Chicnahuapan, un ro que separa el mundo de los vivos del de los muertos.

Nagualismo[editar]
Se conoce como nagualismo o nahualismo la capacidad que tiene el ser humano de recubrirse con un aspecto animal, o la prctica del Nahual. Esta palabra se le da por un lado a la encarnacin animal de un hombre y por el otro al hombre que tiene el poder de encarnarse en ese animal, pero lo que hay en el fondo de esta creencia es la afirmacin de que se puede ser hombre y animal a la misma vez; adems, es estrictamente individual no como en eltotemismo que tiene un valor colectivo. Existen nahualli muy conocidos como el jaguar y el guila; tambin de animales ms modestos como el perro, el armadillo, el tlacuache, etc. Dentro del arte prehispnico, el nahualismo ha recibido diversas formas de interpretacin, la primera forma es poco entendible para nosotros, ya que se tiene la impresin de estar frente a un armadillo o a un jaguar, pero en realidad lo que representa es un nahualli de un dios o un soberano. La segunda forma se presenta ms directa, el hombre y su doble se representan juntos como una criatura antropozoomorfa, es decir, una parte de humano ya sea la cabeza, los brazos; y una parte de animal como pueden ser patas, pico, cola, etc. El nahualismo es una idea tpica de Mesoamrica por la que se designa exclusivamente a la relacin hombre-animal.

Juego de pelota de Xochicalco. El juego de pelota o tlachtli era una ceremonia ritual, que dramatizaba el movimiento de los astros. Los ganadores de la contienda eran sacrificados a los dioses, para ellos era un honor.

Juego de pelota[editar]
El juego de pelota es uno de los rasgos culturales ms importantes de Mesoamrica. No se trata de un deporte aunque por su nombre la mayora de las veces es asociado a este trmino. Hay que entenderlo como un rito y el terreno donde se juega est siempre ubicado entre centros ceremoniales. Este juego tena una esencia csmica, a ste se le relacionaba con el movimiento solar y con el movimiento del universo; dicho movimiento se representaba con la ayuda de la pelota, la cual era de hule endurecido que lo sacaban de la savia de la higuera; utilizaban principalmente este material por la capacidad de rebotar. En el juego existan muchas reglas, pero stas cambiaban segn las regiones donde se practicaba. Haba uno en donde solamente se poda jugar con las manos, otro en que empleaban las caderas y los codos, o bien uno en el que se utilizaba solamente un bastn o bate. Para cada tipo existan diferentes terrenos: uno con banquetas para que la pelota rebotara a la altura de la cadera, otro con el suelo removido. En general todos los campos tenan la forma de I y en los extremos se poda encontrar cabezas de aves como en Copn o grandes anillos por los cuales tena que pasar la pelota, como en Xochicalco. El juego de pelota conclua con un sacrificio humano, lo que no se sabe es si el sacrificado era el capitn del equipo ganador o del perdedor.

Medicina[editar]
En cuanto al saber mesoamericano, se lo puede encontrar en dos principales ejes: el espritu mgico y el espritu lgico, los cuales, a pesar de ser distintos, coexistan. En el mbito de la medicina se tenan

dos escuelas: una de tradicin chamnica; entendiendo por chamn a un sacerdote curandero que se ocupaba de ciertas enfermedades, la ms frecuente de ellas era la prdida del alma. El chamn recurra para la recuperacin de sus pacientes a lospsicotrpicos (peyote, tabaco, frijoles rojos cargados de mezcalina) y a las manipulaciones mgicas (encantamientos, ofrendas). La otra medicina consista de un saber pragmtico. En Mesoamrica haba curanderos que saban tratar las fracturas, curar y vendar heridas; e incluso se practicaban ciertas intervenciones obsttricas. Adems, tambin curaban con plantas o bien utilizando el principio activo de la aspirina, que para este tiempo ya conocan y extraan de la corteza del sauce.

Numeracin maya. Los sistemas de numeracin mesoamericanos se basaban en el nmero veinte. Cada nmero de la serie tena una connotacin mgica, que tena repercusiones en el destino de los seres humanos.

Matemticas[editar]
Las matemticas no eran entre los mesoamericanos simples nmeros, sino que se les daba un valor y un contenido simblico gracias al pensamiento dualista. El sistema matemtico mesoamericano era vigesimal, es decir, constaba de una base 20 y los nmeros se representaban por medio de puntos que valan uno y barras que le daban un valor de 5. Este tipo de representacin se combinaba con una numerologa simblica: el 2 se relaciona con el origen, pues todo origen se toma como desdoblado; el 3 con el fuego domstico; el 4 ligado a las cuatro esquinas del universo; el 5 expresando la inestabilidad; el 9 hace referencia al mundo subterrneo, y a la noche; el 13 es el nmero de la luz; el 20 de la plenitud y el 400 del infinito. Una de las grandes contribuciones a las matemticas, sobre todo de los mexicas, fue la invencin del Nepohualtzitzin que es un baco utilizado para realizar operaciones aritmticas de manera rpida. El dispositivo, fabricado con madera, hilos y granos de maz, tambin es conocido como "computadora

azteca". Los mayas fueron la primera civilizacin de Mesoamrica y de muchas otras regiones que tuvo el nmero cero como concepto matemtico.

Astronoma[editar]
Por lo que respecta a la astronoma, sta nace con la observacin de los astros y de la construccin simblica de la vida csmica. Los mesoamericanos comprendieron que el cielo se organizaba mediante ciclos regulares originando una sucesin de estaciones y fenmenos astronmicos. Asociaban figuras como animales, plantas, con la diferentes constelaciones. Los conocimientos astronmicos se fueron acumulando a lo largo de milenios. Este proceso tiene su culminacin con la invencin del calendario (cuyas races se encuentran en el perodo Preclsico Medio), apoyado tanto en la observacin de los astros, como en las matemticas:
"Los mesoamericanos prefirieron construir un calendario ms abstracto, basado en las correlaciones entre los distintos cmputos, de estructura ms aritmtica que astronmica. Por ejemplo sorprende que hayan preferido el ao de 360 das 18 meses 2 das al ao de 365 das de la cuenta larga maya. (Duverger 1999: 71).

Espacio-tiempo simblico[editar]
Estos dos trminos lo asocian a los cuatro puntos cardinales, el espacio y el tiempo son ligados al calendario, asegurando as la rotacin de cualidades que tiene el espacio. Es decir, en Mesoamrica, una fecha o un acontecimiento siempre estaba vinculado a una direccin del universo y el calendario expresa una topografa simblica caracterstica peculiar de este perodo. Los das estaban asociados, segn su nombre, a un punto cardinal que les confera un significado mgico.

Los signos del oriente son: cocodrilo, serpiente, agua, caa, movimiento. Al oriente se asocian la idea de fecundidad vegetal o, en otras palabras, la exuberancia tropical; tambin se le vincula con el mundo de los sacerdotes.

Los signos del norte son: viento, muerte, perro, jaguar, pedernal. Este punto contrasta con el oriente porque simblicamente es rido, fro y opresivo. Se le considera como la parte nocturna del universo, como la morada de los muertos. El perro (xoloitzcuintle) aqu tiene un significado muy singular, ya que es el que acompaa al difunto durante el viaje y le hace cruzar el ro de ultratumba que lo conduce hacia la nada.

Los signos del oeste son: casa, venado, mono, guila, lluvia. Es un rumbo asociado con el ciclo de vegetacin, especficamente con el ecosistema de tierras altas templadas, con lluvia delgada y cambio de estaciones.

Los signos del sur son: conejo, lagartija, hierba seca, zopilote, flor. Se relaciona por un lado con el Sol luminoso y caliente del medio da, por el otro con la lluvia repleta de bebida alcoholizada. El conejo, smbolo principal, est asociado con los agricultores y el pulque.

Con esto se puede decir que una caracterstica mesoamericana es la geografa simblica, la cual se refiere a zonas imaginarias y no a lugares en especfico; si no fuera as, entonces los signos no se aplicaran a Mesoamrica en general, sino que existiran un gran nmero para cada zona topogrfica.[cita requerida]

El Micaohtli, en Teotihuacan. Las ciudades mesoamericanas estn orientadas con respecto a ciertos puntos notables de observacin astronmica.

Territorio y centros ceremoniales[editar]


Los centros ceremoniales son el eje de las poblaciones de Mesoamrica. stos determinan la existencia del urbanismo, que no es ms que una porcin del espacio que caracteriza a los centros ceremoniales, que a su vez constituyen el corazn del espacio sagrado. Estos centros tienen como funcin orientar el espacio y transmitir la orientacin al espacio que los rodea. Las ciudades con su centro ceremonial constituan siempre la entidad poltica y cada hombre se poda identificar segn la ciudad en que viva.
"No hay hombre tribal, el etnocentrismo natural de los pueblos hace que prcticamente todos se autodesignen como los hombres. Por otra parte la pluralidad tnica de Mesoamrica no permite asociar una etnia y un territorio; as la ciudad es la que crea la identidad: ser mexica significa habitar en Mxico; ser zapoteco en Zapotln". (Duverger, 1996: 77)

Los centros ceremoniales siempre eran construidos para ser vistos. Las pirmides eran construcciones que sobresalan del resto de la ciudad, para manifestar a sus dioses y sus capacidades. Otro rasgo caracterstico de los centros ceremoniales son los sedimentos histricos. Toda construccin ceremonial era construida en varias fases constructivas, una sobre la otra, de suerte que lo que se observa en la actualidad suele ser la ltima etapa de la construccin. En pocas palabras los centros ceremoniales son la traduccin arquitectnica de la identidad de cada ciudad proyectada en la veneracin a sus dioses y amos.

K'inich K'an B'alam II, en una estela de Palenque. Este tipo de monumentos pblicos fue muy comn en toda Mesoamrica, y tenan por objeto, conmemorar sucesos notables o hazaas de la clase dominante.

Viaje al ms all[editar]
Se conceban en Mesoamrica varios tipos de ms all y por ende se practicaban varios tipos de funerales: simples o mltiples, fosas, cmaras mamposteadas, urnas, etc. Adems de esto tambin practicaban la cremacin, pero hoy se sabe que segn el rango social que ocupara una persona, o el tipo de muerte que se tuviera, eran ambos factores los que determinaban el tipo de entierro. Con todo esto se llegaba a la idea de un viaje post mrtem, en el que la tumba era el punto de partida al ms all. Los mesoamericanos crean en tres destinos: el viaje celeste en el que solamente se encontraban los que haban muerto en el campo de batalla, en la piedra de sacrificios o las mujeres muertas en el parto. Este destino se conoca como Cincalco (casa del maz). El segundo era el viaje al inframundo que consista en una peregrinacin subterrnea que conducira a los muertos al extremo norte del mundo. Este lugar se llamaba Mictln (lugar de los muertos). El tercer destino era el viaje hacia el paraso del sol, que se encontraba con direccin este. Se trataba de un sitio dominado por el sol, y en nhuatl se le daba el nombre de Tonatiuhichan (casa del sol).

En cada entierro se tena que colocar alimento y bebidas depositados en utensilios de barro para que el muerto se pudiera alimentar durante el viaje; tambin se colocaban mscaras para protegerlos del fro. Una reminisencia de estas creencias se advierte en la actualidad en que todava algunos indgenas colocan pesos entre los dedos del difunto para poder cubrir los viticos durante el camino. [cita requerida].

Arte poltico-religioso[editar]
Artculo principal: Arte prehispnico de Mesoamrica.

La expresin artstica estaba condicionada por la ideologa, que mezclaba tanto la religin como el poder; gran parte de las obras que sobrevivieron a la conquista fueron monumentos pblicos. Este tipo de arte fue hecho principalmente para ser visto, el cual constitua la clave para la cuenta del tiempo, la grandeza de la ciudad y la veneracin de los dioses. Existe, adems de ste, otro tipo de arte prehispnico que tiene que ver con el aspecto oculto; se diferencia del primero en cuanto no puede ser observado sino que su valor est en lo que representa, por ejemplo, la vasijas de barro que eran utilizadas en los entierros o las caras invisibles de estatuas. El arte quedaba en el anonimato, ya que nunca se encontr alguna firma del que lo realizaba; adems, se deca que era un arte abstracto, pero no refirindose a la ausencia de la expresin figurativa, sino en el sentido de que est desconectado de cualquier referencia naturalista. Aparte de todo esto, al arte precortesiano se le consideraba tambin hiperintelectual, capaz de liberarse de toda obligacin realista. Siguiendo con esta idea surgen dos observaciones: la primera se refiere a la imagen austera que la arqueologa le ha designado: por lo regular se tena una preferencia hacia las cosas nobles, objetos de coleccin o atesoramiento; y a las piedras se les consideraba perecederas al tiempo por lo que no eran tan apreciadas, aunque si bien es cierto esto ltimo es esencial para los centros ceremoniales mesoamericanos.[cita requerida]

Diversas especies de maz criollo. El Estado y toda la civilizacin mesoamericana se encuentran vinculados con el cultivo de este cereal, cuya mayor variedad de especies se ha encontrado en el rea mesoamericana.

Cronologa[editar]
Artculo principal: Cronologas de Mesoamrica.

La complejidad de los desarrollos paralelos de los diversos pueblos mesoamericanos es un factor que ha llevado a los especialistas a plantearse la pertinencia de una nica cronologa para toda Mesoamrica. Esta realidad compleja, tanto en el tiempo como en el espacio, puede dar alguna luz acerca de la diversidad de cronologas que han aparecido para abordar diacrnicamente el devenir de la civilizacin mesoamericana. Las primeras tentativas de periodizacin para la regin aparecen en el siglo XIX, con el asombro de los viajeros estadounidenses y europeos ante los restos olvidados de las antiguas ciudades mesoamericanas especialmente las del rea Maya. La cronologa ms comn para la historia mesoamericana divide a la historia precolombina de esta regin del mundo en tres grandes perodos, el Preclsico, el Clsico y el Posclsico. Esta periodizacin ha sido criticada por varios autores,28 especialmente porque tiene su origen en una analoga entre la cronologa empleada para la Antigua Grecia y el proceso civilizatorio que tuvo lugar en Mesoamrica antes de la llegada de los espaoles.29 A pesar de las crticas, la periodizacin tradicional para Mesoamrica es de amplio uso en el mundo acadmico, aunque las fechas y caracterizaciones de cada uno de los tres grandes perodos pueden variar un poco. Aqu se ha elegido la periodizacin que aparece en El pasado histrico, obra de Alfredo

Lpez Austin y Leonardo Lpez Lujn.30 Dicha cronologa apunta al desarrollo de la cermica ms antigua como hito inicial de la civilizacin mesoamericana (siglo XXV a. C.) y seala como su conclusin la conquista de la Amrica Media por parte de los espaoles en la tercera dcada del siglo XVI. Hay que enfatizar que las fechas son aproximadas y no slo pueden tomarse como una aproximacin. Cada una de las regiones que constituyen a Mesoamrica y cada uno de sus pueblos tuvo una historia particular cuyos procesos especficos difcilmente podran ser captados por una cronologa, que es slo un modelo interpretativo.31

Historia[editar]
Perodo Preclsico[editar]

Vasija de la cultura Capacha, procede de Acatitn, Colima. Artculo principal: Perodo preclsico mesoamericano.

Mesoamrica comienza un prolongado proceso de sedentarizacin plena a partir del siglo XXVI a. C., aunque la agricultura que fue la base de la economa de todos los pueblos mesoamericanos y el factor principal que favoreci su sedentarismo fue descubierta varios milenios antes.32 Se toma como comienzo de la civilizacin mesoamericana la aparicin de la cermica, cuyos vestigios ms antiguos corresponden a los hallazgos de Puerto Marqus (en la costa de estado de Guerrero, siglo XXVI a. C.)33 y a la fase Purrn del Valle de Tehuacn (centro de Mxico, siglo XXIV a. C.).34 Estos tempranos testimonios de la tecnologa cermica en Mesoamrica que adems son fuente de controversia entre los especialistas35 concentrados slo en algunos sitios como los sealados, han motivado entre algunos autores la opinin de que la aparicin de estos materiales se debe probablemente a un vnculo entre los pueblos de la costa del Ecuador y los primeros mesoamericanos. 36 De acuerdo con la cronologa adoptada en este artculo, el perodo al que se hace alusin se divide en tres grandes etapas: Preclsico Temprano (ss. XXV-XV/XII a. C.), Preclsico Medio (ss. XII-IV a. C.) y Tardo (ss. IV a. C.-II d. C.).37 Durante la primera etapa, se generaliza la manufactura de la cermica en toda la regin, se consolid la agricultura del maz y otras hortalizas y dio inicio un proceso de estratificacin social que concluye con la aparicin de las primeras sociedades estratificadas en la costa del golfo de Mxico y el Pacfico de Guatemala. En el preclsico temprano, la cultura Capacha fue un motor importante en el proceso civilizador mesoamericano, y su alfarera alcanz una amplia difusin. Hacia el ao 1500 a. C., las culturas de Occidente entraron en una fase recesiva, acompaada por su asimilacin entre los pueblos que haban sostenido relaciones con ellas. De este modo,

surgieron Tlatilco en el valle de Mxicoy la cultura Olmeca, en el Golfo. Tlatilco fue uno de los principales centros de poblacin mesoamericanos de la poca. Se especializaba en la explotacin de los recursos del lago de Texcoco y la agricultura del maz. Algunos autores suponen que Tlatilco fue fundada y habitada por los antepasados de los actuales otomes. Por otro lado, los olmecas haban entrado en una fase expansiva, que los llev a construir las primeras obras de arquitectura monumental en La Venta y San Lorenzo. Los olmecas intercambiaban productos tropicales de su rea nuclear, y controlaban los yacimientos minerales de Guerrero y Morelos, donde establecieron varios enclaves comoTeopantecuanitln y Atlihuayn. Su influencia se hizo sentir en Nicoya, Costa Rica y toda el rea Maya. El impulso de la cultura olmeca alcanz a sus vecinos del sureste y Oaxaca, y contribuy a las primeras fases culturales deKaminaljuy y San Jos Mogote. Esta ltima poblacin cedi la hegemona en el altiplano oaxaqueo a Monte Albn hacia final del preclsico medio. Por esa misma poca, en el Bajo, floreca la cultura de Chupcuaro, mientras en el Golfo, los olmecas entraban en declive. Entre lo grandes hitos culturales que marcaron el preclsico Medio se encuentra el desarrollo de los primeros sistemas de escritura y la numeracin vigesimal en el rea nuclear olmeca y Monte Albn. Durante este perodo, las sociedades mesoamericanas eran sociedades estratificadas. Los vnculos entre los diferentes centros de poder haban permitido la consolidacin de lites regionales que controlaban la explotacin de los recursos y el trabajo de las clases campesinas. La diferenciacin social se basaba en la posesin de ciertos conocimientos tcnicos, como la astronoma, la escritura, y el comercio. Adems, en el preclsico medio, dio inicio el proceso de urbanizacin que defini a las sociedades del clsico. Algunos ncleos de poblacin comoTlatilco, Monte Albn y Cuicuilco habran de florecer en la ltima etapa del Preclsico, mientras que las poblaciones olmecas se contrajeron y dejaron de ser protagonistas en el rea.

El Acrbata, pieza de cermica procedente de Tlatilco, Estado de Mxico

Hacia el final del perodo posclsico, la hegemona poltica y comercial de la regin se traslad a los ncleos de poblacin localizados en el valle de Mxico. Alrededor del lago de Texcoco existan varias aldeas que terminaron por convertirse en verdaderas ciudades, como las ya mencionadas Tlatilco y Cuicuilco. La primera se localizaba en la ribera norte del lago, mientras que la segunda se ubicaba en las faldas de la serrana del Ajusco. Tlatilco mantena fuertes relaciones con las culturas del Occidente, en tanto que Cuicuilco controlaba el comercio con el rea Maya, Oaxaca y la costa del Golfo. La rivalidad entre ambas habra de concluir con la declinacin de la primera. Por otro lado, en Monte Albn, en la zona oaxaquea, los zapotecos haban comenzado un desarrollo cultural independiente de los olmecas, reelaborando los elementos de esa cultura y adquiriendo caractersticas propias. En el altiplano de Guatemala, Kaminaljuy avanzaba tambin en direccin de lo que sera la cultura maya clsica, aunque sus vnculos con el Centro y el Golfo seguan marcando las pautas de los comienzos de esa cultura. En todas las regiones de Mesoamrica, con excepcin de Occidente, donde haba arraigado la tradicin de las Tumbas de Tiro, las ciudades se enriquecieron con construcciones monumentales realizadas sobre planos urbansticos que sorprenden por su complejidad. De esta fecha datan la pirmide circular de Cuicuilco, la plaza central de Monte Albn y la pirmide de la Luna en Teotihuacan. Cerca del ao 0, Cuicuilco haba desaparecido, y la hegemona en la cuenca de Mxico haba pasado a Teotihuacan. Los dos primeros siglos de la era cristiana fueron el perodo en el que la Ciudad de los dioses habra de consolidarse como la mayor ciudad de la milenaria Mesoamrica y su principal centro poltico, econmico y cultural en los siguientes siete siglos.

Olmecas[editar]
Artculo principal: Olmeca.

Principales sitios de la cultura olmeca

Durante muchos aos, la cultura olmeca fue considerada la cultura madre de Mesoamrica, debido a la gran influencia que ejerci en toda la regin. Sin embargo, desde las perspectivas ms recientes, esta cultura es considerada ms como un proceso al que contribuyeron todos los pueblos contemporneos y que cristaliz en las costas de Veracruz y Tabasco. An es muy discutida la identidad tnica de los olmecas. Basados en las evidencias lingsticas, los arquelogos y antroplogos se inclinan a suponer

que se trataba de un pueblo hablante de una lengua otomangueana; o ms probablemente, de los antepasados del actual pueblo zoque que viven en el norte deChiapas y Oaxaca. Segn esta segunda hiptesis, los grupos zoqueanos habran emigrado hacia el sur tras la ruina de los principales centros de poblacin en la llanura del Golfo. Sea como sea, los portadores de la cultura olmeca llegaron al sotavento unos 8 mil aos a.C., introducindose como una cua en la franja de pueblos protomayas que habitaban la costa, hecho que explicara la separacin de los huastecos del norte de Veracruz del resto de los pueblos mayances localizados en la pennsula de Yucatn y Guatemala.

La pirmide de La Venta, Tabasco, posiblemente la ms antigua de Mesoamrica.

La cultura olmeca representa un hito en la historia mesoamericana, en la medida en que varias de las caractersticas que definen a la regin aparecen con esta cultura. Entre otros, se pueden citar la organizacin estatal, el desarrollo del calendario ritual de 260 das y el civil de 365, el primer sistema de escritura, la planificacin urbana y el carcter multitnico de sus poblaciones. El desarrollo de esta cultura comienza alrededor del siglo XIV a. C., aunque se consolida hasta el siglo XII a. C. Sus principales sitios fueron La Venta donde se encontraron las cabezas colosales (Ver aqu cabezas colosales), San Lorenzo y Tres Zapotes en el rea nuclear. Sin embargo, en toda Mesoamrica numerosos sitios presentan evidencia arqueolgica de ocupacin olmeca, especialmente en la cuenca del ro Balsas, donde se localiza Teopantecuanitln. Este sitio es sumamente enigmtico, pues est fechado varios siglos antes que las principales poblaciones del Golfo, hecho que no ha dejado de causar controversia y la hiptesis que sugiere que el origen de la cultura olmeca ocurri en esta regin.

Cabeza olmeca, La Venta

Entre las expresiones culturales ms conocidas de esta cultura se encuentran las cabezas colosales, esculpidas en monolitos de hasta tres metros de altura, con un peso de varias toneladas. Si se tiene en cuenta que los sitios en donde fueron localizados distan varias decenas de kilmetros de las canteras donde se obtiene el basalto, y que los pueblos mesoamericanos carecan de herramientas de fierro, la lapidaria olmeca es una verdadera proeza. Se desconoce cul era la funcin de estos monumentos. Algunos autores proponen que se trataba de monumentos conmemorativos de jugadores de juego de pelota que haban sido excepcionalmente notables, o bien, que son retratos de miembros de la lite gobernante olmeca. Los olmecas tambin son conocidos por sus pequeas tallas en jade (el material ms apreciado de Mesoamrica), y otras tallas en basalto de dimensiones menores. Tanto las figurillas y la escultura olmeca abundan en representaciones del hombre-jaguar, que segn Jos Mara Covarrubias, puede ser un antecedente del culto a la deidad de la lluvia, o quiz sea un ancestro del futuro Tezcatlipoca, en su advocacin de Tepeyolohtli, el Corazn del Monte. Se desconoce a ciencia cierta cules fueron los motivos de la decadencia olmeca. Se la asocia con conflictos polticos entre las lites de los principales centros de poder, y con la invasin de otros pueblos. Como se ha dicho, los zoques podran ser descendientes de los olmecas, expulsados del rea nuclear. Sin embargo, no se descarta que algunos grupos hayan llegado al valle de Oaxaca, a las tierras altas mayas o a la cuenca central de Mxico, donde contribuyeron al desarrollo de las culturas zapoteca y maya, y al apogeo de Teotihuacan en el perodo clsico.

Perodo Clsico[editar]
Artculo principal: Perodo clsico mesoamericano.

Plaza central de Monte Albn, ciudad construida en la cima de un cerro que domina los Valles Centrales de Oaxaca.

El perodo clsico de Mesoamrica abarca de los aos 200 al 900 d. C. La fecha de conclusin puede variar en cada regin: por ejemplo, en el Centro de Mxico est relacionado con la cada de los centros regionales del perodo epiclsico, hacia el ao 900; en el Golfo, con el declive de El Tajn, en el ao 800; en el rea Maya, con el abandono de las ciudades de las tierras altas en el siglo IX; y en Oaxaca, con la desaparicin de Monte Albn hacia el ao 850. Normalmente, el clsico mesoamericano es caracterizado como la etapa en que las artes, la ciencia, el urbanismo, la arquitectura y la organizacin social alcanzaron su cspide. Esto es cierto, pero no lo es menos el hecho de que se trat de una poca dominada por la presencia de Teotihuacan en toda la regin, y que la competencia entre los diferentes estados mesoamericanos provocaba continuas guerras. Esta etapa de la historia mesoamericana se divide en dos fases. La primera es conocida como Clsico Medio, y abarca del ao 200 al 600 d. C. La segunda es el Clsico Tardo, que va del 600 al 800/900 d. C. La primera etapa estuvo dominada por Teotihuacan. De hecho comienza con la poltica expansionista de esta ciudad, que la llev a controlar las principales rutas comerciales de Mesoamrica. Durante este tiempo, se consolida el proceso de urbanizacin que tiene su origen en los dos ltimos siglos del perodo preclsico temprano. Los principales centros de la poca son Monte Albn, Tikal y Calakmul, y desde luego Teotihuacan, que concentraba el 80 por ciento de los 200 mil habitantes de la cuenca del lago de Texcoco.

Templo 2 de Tikal, Guatemala.

Las ciudades de esta etapa se caracterizan por su carcter cosmopolita, es decir, por su composicin multitnica, que implicaba la convivencia en un mismo ncleo de poblacin de varias lenguas, prcticas culturales y gente proveniente de las ms diversas regiones. Se intensificaron las alianzas polticas entre las lites regionales, casi todas ellas aliadas a Teotihuacan. Asimismo, la diferenciacin social se hizo ms evidente, una pequea clase dominante imperaba sobre la mayor parte de la poblacin, que estaba obligada a pagar tributos y participar en la construccin de obras pblicas, como los sistemas de riego, los edificios religiosos, y las vas de comunicacin. El crecimiento de las ciudades no se puede explicar sin el avance de las tcnicas agrcolas y la intensificacin de las redes de comercio que involucraron no slo a los pueblos de Mesoamrica, sino a las lejanas culturas deOasisamrica. Las artes de Mesoamrica en este tiempo alcanzan algunos de sus picos ms refinados. Especialmente notables son las estelas mayas, exquisitos monumentos conmemorativos de los sucesos relacionados con los linajes de las ciudades de las tierras altas. En Teotihuacan, por otro lado, la arquitectura haca grandes avances: en esta ciudad se defini el estilo clsico de la construccin de basamentos piramidales, constituidos por unidades de talud-tablero. El estilo arquitectnico teotihuacano fue repetido y reelaborado en diferentes ciudades, a lo largo de toda Mesoamrica, los ejemplos ms claros son la capital zapoteca de Monte Albn y la ciudad de Tikal, en el Petn guatemalteco. Siglos ms tarde, mucho tiempo despus del abandono de Teotihuacan, los pueblos del posclsico seguiran los patrones constructivos de Teotihuacan, especialmente en Tollan-Xicocotitlan, Tenochtitlan y Chichn Itz. Fueron muchos los avances cientficos en esta etapa. Los mayas haban llevado a su mxima expresin el calendario y la numeracin que haban heredado de los olmecas. El uso de la escritura se generaliz en toda Mesoamrica, aunque era una actividad sagrada y slo practicada por los sacerdotes. Sobre la

base del viejo sistema de escritura olmeca, otros pueblos desarrollaron la suya propia, siendo los casos ms notables los de lacultura uie y los zapotecos de Oaxaca. La observacin astronmica se convirti en un asunto de la ms vital importancia por su relacin con la agricultura, base econmica de la sociedad mesoamericana. El perodo clsico temprano concluye con el declive de Teotihuacan. Este hecho permiti el florecimiento de centros regionales de poder que competan por el dominio de las rutas comerciales y la explotacin de los recursos del medio ambiente. De esta manera dio inicio el perodo Clsico Tardo, que algunos autores llaman Epiclsico. Como se ha dicho, se trata de un perodo de fragmentacin poltica, en el que ninguna ciudad tena la hegemona total. En este perodo ocurren varios reacomodos de poblacin, derivados de las incursiones de grupos aridoamericanos y norteos, que empujaron a los viejos pobladores de Mesoamrica hacia el sur. A esto, hay que sumar las migraciones de pueblos sureos que terminaran por establecerse en el Centro de Mxico, como los olmeca-xicalanca, procedentes de la pennsula de Yucatn y fundadores de Cacaxtla y Xochicalco.

Mural de la Batalla, en Cacaxtla, Tlaxcala.

En el rea Maya, Tikal, la ciudad que haba sido aliada de Teotihuacan, acompa a la metrpoli en su decadencia. Lo mismo aconteci con Calkmul. En su lugar, emergieron las ciudades de Palenque, Copn y Yaxchiln. stas y otras ciudades-estado de la regin se enfrentaron en sangrientas guerras que seran la ruina de la civilizacin maya clsica. Hacia el final del perodo tardo, los mayas haban abandonado la cuenta del tiempo en el calendario de Cuenta Larga, y muchas de sus ciudades fueron incendiadas y abandonadas a la selva. Mientras tanto, en Oaxaca, Monte Albn conoca su perodo de mayor esplendor, aunque finalmente sucumbira hacia el siglo IX, por razones que todava son desconocidas. Su suerte no fue muy diferente de otras ciudades como La Quemada o en el norte, Teotihuacan en el centro: fue incendiada y abandonada. En el ltimo siglo del perodo clsico, la hegemona en el valle de Oaxaca se haba trasladado a Lambityeco, unos kilmetros al oriente. Como queda dicho, hacia el final del clsico tardo numerosos pueblos del norte penetraron en el corazn de Mesoamrica, y haban llegado para quedarse. Entre estos pueblos venan los nahuas, que

seran fundadores de las ciudades de Tollan-Xicocotitlan y Tenochtitlan, las dos capitales ms importantes del perodo posclsico.

Teotihuacan[editar]

Principales sitios asociados a la ciudad de Teotihuacan. Artculo principal: Teotihuacan.

La ciudad de los dioses, tal cual es el significado de Teotihuacan en lengua nhutal, tuvo sus inicios hacia el final del perodo preclsico. De sus fundadores no se sabe nada a ciencia cierta, aunque se supone que los otomestuvieron un papel importante en el desarrollo de la ciudad, como en la cultura arcaica del valle de Mxico, representada por Tlatilco. En sus inicios, Teotihuacan compiti con Cuicuilco por la hegemona en la cuenca. Para esta batalla poltica y econmica, Teotihuacan se apoyaba en su control de los yacimientos de obsidiana de la sierra de las Navajas, en el actual estado de Hidalgo. Tampoco se ha determinado la causa de la declinacin de Cuicuilco, pero se sabe, en cambio, que buena parte de sus antiguos pobladores se trasladaron a Teotihuacan unos aos antes de la erupcin del Xitle, que sepult la aldea surea bajo la lava. Una vez sin competencia en la ribera sur del lago, Teotihuacan conoci una fase de expansin que la llev a ser una de las mayores ciudades de su tiempo, no slo en Mesoamrica, sino en el mundo entero. En su crecimiento, atrajo a la inmensa mayora de los habitantes del valle en la poca. Los teotihuacanos eran sumamente dependientes de la actividad agrcola, principalmente del maz, el frijol y la calabaza, la trada agrcola mesoamericana. Sin embargo, su hegemona poltica y econmica estaba basada en dos productos extranjeros, sobre los cuales tena el monopolio: la cermica Anaranjado, producida en el valle Poblano-Tlaxcalteca, y los yacimientos minerales de la sierra hidalguense. Ambos eran artculos muy apreciados en toda Mesoamrica, y eran intercambiados por mercanca suntuaria y de primera necesidad, proveniente de lugares tan lejanos como Nuevo Mxico o Guatemala. Por ello, Teotihuacan se convirti en el nodo de la red comercial mesoamericana. Como aliados tena a Monte Albn y Tikal en el sureste, Matacapan en la costa del golfo, Altavista en el norte, y Tingambato en el occidente.

Vista de la Calzada de los Muertos desde la Pirmide de la Luna. Teotihuacan, Estado de Mxico.

Los teotihuacanos refinaron el panten mesoamericano, cuyos orgenes datan de los tiempos olmecas. especial importancia tuvieron los cultos de Quetzalcatl y Tlloc, deidades agrcolas. Los intercambios comerciales propiciaron la difusin de estos cultos entre las sociedades mesoamericanas, que los retomaron para reelaborarlos luego. Se pensaba que la sociedad teotihuacana desconoca la escritura, pero como demuestra Duverger, la escritura teotihuacana lleva a un punto extremo la pictografa, que provoca una confusin entre escritura y pintura. La cada de Teotihuacan est asociada a la emergencia de ciudades-estado en los confines del rea Centro de Mxico. Se sospecha que stas florecieron debido al declive de Teotihuacan, aunque es muy posible que haya ocurrido lo contrario: que las ciudades de Cacaxtla, Xochicalco, Teotenango y El Tajn hayan cobrado fuerza primero, y luego estrangularan a Teotihuacan, atrapada en el centro de la cuenca y sin acceso a las rutas comerciales. Esto ocurri hacia el ao 600 d. C., y aunque la poblacin sigui ocupada un siglo y medio ms, finalmente fue destruida y abandonada por sus pobladores, que se refugiaron en sitios como Culhuacn y Azcapotzalco, en las orillas del lago de Texcoco.

Mayas del Clsico[editar]


Artculo principal: Antiguos mayas.

Mapa de ubicacin del pueblo maya y sus principales sitios

Los mayas fueron creadores de una de las culturas mesoamericanas ms conocidas y estudiadas. Algunos autores como Michael D. Coe opinan que la cultura de los mayas es por completo diferente del

resto de los pueblos mesoamericanos. Sin embargo, muchos de los elementos culturales presentes en los mayas son comunes al resto de Mesoamrica, como el uso de dos calendarios, la numeracin vigesimal, el cultivo de maz, los sacrificios humanos y ciertos mitos como el Quinto Sol, o cultos, como del de la Serpiente Emplumada y la deidad de la lluvia, que en maya se llama Chaac.

Bajorrelieve en el museo de Palenque, Chiapas

Los inicios de la cultura maya se remontan al desarrollo de Kaminaljuy, en el perodo preclsico medio. Sin embargo, sus rasgos ms conspicuos no surgen sino hasta el primer siglo de la era cristiana, y aparecen segn algunos autores como herederos de los olmecas del golfo que haban emigrado hacia las tierras altas de Chiapas y Guatemala. La evidencia arqueolgica indica que los mayas no formaron nunca un Estado unido; ms bien, estaban organizados en pequeos cacicazgos que se hacan la guerra mutuamente. De hecho, Lpez Austin y Lpez Lujn sealan que si algo caracteriz a los mayas del clsico fue su gran belicosidad. Probablemente fueron un pueblo con mayor vocacin guerrera que lo teotihuacanos, y esto vendra a echar por tierra la imagen de una sociedad pacfica y entregada a la contemplacin religiosa que se tiene corrientemente de los mayas. Desde luego, practicaron el sacrificio humano y el canibalismo ritual, como lo confirman los murales de Bonampak, una de sus ciudades ms importantes en el perodo clsico.

La aparicin de las grandes ciudades mayas fue tarda en comparacin con el resto de Mesoamrica. En contraste, el desarrollo de la escritura y el calendario fueron bastante precoces, y algunos de los monumentos conmemorativos ms antiguos proceden de sitios localizados en la regin. Hace algunos aos, los arquelogos suponan que las zonas arqueolgicas de los mayas slo haban fungido como centros ceremoniales, y que la poblacin llana viva en aldehuelas ubicadas alrededor de ellos. Sin embargo, las excavaciones ms recientes indican que los sitios mayas contaban con servicios urbanos tan complejos como los de Teotihuacan (drenaje, acueductos, pavimentos). La construccin de estos sitios se realiz sobre la base de una sociedad altamente estratificada, dominada por la clase sacerdotal, que al mismo tiempo era la lite poltica.

Comalcalco, Tabasco. Construcciones mayas en ladrillo cocido del perodo clsico.

Esta lite controlaba la agricultura, que se practicaba mediante el sistema de roza - tumba y quema; y, como en el resto del rea mesoamericana, impona a los estratos ms bajos de la poblacin impuestos en especie y en mano de obra, que permitieron concentrar recursos suficientes para la construccin de los monumentos pblicos que legitimaban el poder y la estratificacin de la sociedad. Durante el perodo clsico, la lite poltica maya sostuvo fuertes lazos con Teotihuacan, Tras la cada de Teotihuacan, Tikal tambin entr en recesin, y su podero pas a manos de otras ciudades localizadas en la ribera del ro Usumacinta, como Piedras Negras, Palenque. Sin embargo, algo que contradice el dominio militar teotihuacano en Tikal, es el hecho de que el apogeo de construccin en Tikal, es despus del 700 DC, cuando Teotihuacn cay. Finalmente, parece que la gran sequa que azot Centroamrica en el siglo IX dio al traste con el sistema poltico maya, hecho que ocasion revueltas populares y el derrocamiento de los grupos dominantes. Muchas ciudades fueron abandonadas y de ellas no se volvi a saber hasta el siglo XIX, cuando se intensific la exploracin arqueolgica y, en buena medida, los descendientes de los mayas condujeron a los arquelogos estadounidenses y europeos hasta las ciudades que la selva se haba tragado.

Periodo Epiclsico[editar]
Artculo principal: Perodo epiclsico mesoamericano.

Luego del ocaso de Teotihuacan se origin una fuerte inestabilidad poltica entre las diversas sociedades del Altiplano Central, las cuales de forma directa o indirecta estaban controladas e influenciadas por Teotihucan. Entre el 650 y el 1000 hubo un periodo de transicin de centros regionales de poder de ndole militarista que dominaron entidades polticas menores y que consolidaron las caractersticas posteriores del Posclsico. En este periodo se configuran en definitiva algunas sociedades eminentemente hostiles, militaristas, que rompen la estabilidad impuesta por la hegemona teotihuacana con el resultado de movimientos demogrficos de importancia en la regin. En este periodo se desarrollaron urbes como Cacaxtla, Xochicalco,Tula Chico, Cantona y Cholula.

Perodo Posclsico[editar]
Artculo principal: Perodo posclsico mesoamericano.

Vasija tipo cdice, de la cultura mixteca. Procede de Xayacatln, Puebla

El perodo Posclsico abarca el perodo comprendido entre el ao 900 y la conquista de Mesoamrica por los espaoles, ocurrida entre 1521 y 1697. Se trata de un perodo donde la actividad militar cobra gran importancia. Las lites polticas asociadas a la clase sacerdotal fueron relevadas de su cargo por los grupos guerreros. A su vez, por lo menos medio siglo antes de la llegada de los espaoles, los guerreros iban cediendo sus posiciones de privilegio a un grupo muy poderoso que nada tena que ver con la estructura nobiliaria, los pochtecas, comerciantes que se hicieron con gran poder poltico en virtud de su poder econmico.38 El perodo posclsico se divide en dos partes. La primera es el posclsico temprano, que abarca los siglos X al XIII, y es caracterizdo por la hegemona tolteca de Tollan-Xicocotitlan (Tula). El siglo XII marca el inicio de la etapa tarda del posclsico, que inicia con la llegada de los

pueblos chichimecas, emparentados lingsticamente con los toltecas y los mexicas que llegaron a establecerse en el valle de Mxico en el ao 1325, luego de una larga peregrinacin de dos siglos desde Aztln, un sitio del que se desconoce su ubicacin precisa. Muchos de los cambios sociales que se observan en este perodo final de la civilizacin mesoamericana estn relacionados con los movimientos migratorios de los pueblos norteos. Estos pueblos provenan de Oasisamrica, Aridoamrica y la zona Norte de Mesoamrica, empujados por un cambio climtico que amenazaba su subsistencia. Las migraciones de los norteos provocaron a su vez, el desplazamiento de pueblos asentados desde siglos en el rea nuclear mesoamericana; algunos de ellos llegaron hasta Centroamrica. Fueron numerosos los cambios culturales que ocurrieron en este tiempo. Uno de ellos fue la generalizacin de la metalurgia, que lleg importada desde Sudamrica, y cuyos restos ms antiguos proceden, como los de la cermica, del Occidente. El conocimiento de los metales por parte de los pueblos mesoamericanos no alcanz un gran desarrollo. Ms bien, su uso fue muy limitado (algunas pocas hachas de cobre, agujas, y sobre todo adornos corporales). Las tcnicas ms refinadas de la metalurgia mesoamericana fueron desarrolladas por los mixtecos, que produjeron artculos suntuarios exquisitamente trabajados. Tambin la arquitectura vio notables avances. Se introdujo el uso de clavos arquitectnicos para sostener los recubrimientos de los templos, fue mejorado el mortero para la construccin, se introdujo el uso de columnas y techos de piedra, que slo haban sido empleados en el rea Maya durante el clsico. En la agricultura, los sistemas de riego se hicieron ms complejos; y en el valle de Mxico, en especial, la tcnica de las chinampas fue llevada a su mxima expresin por los mexicas, que construyeron sobre ellas una ciudad de 200 mil habitantes.

Vista actual de las chinampas de Xochimilco, en el Distrito Federal

El sistema poltico enfrent tambin transformaciones importantes. Durante el posclsico temprano, las lites polticas con vocacin guerrera se legitimaban por medio de su adhesin a un complejo de creencias religiosas que Lpez Austin llama zuyuanidad. Segn esto, las clases dirigentes se

proclamaban a s mismas descendientes de la Serpiente Emplumada, una de las potencias creadoras y hroe cultural en la mitologa mesoamericana. Asimismo, se declaraban herederas de una ciudad no menos mtica, llamada Tollan en nahua, y Zuyu en maya (de donde toma el nombre el complejo descrito por Lpez Austin). Muchas de las capitales importantes del perodo se identificaban con este topnimo (como Tollan-Xicocotitlan, Tollan Chollollan, Tollan Teotihuacan). Aunque por mucho tiempo se identific a la Tollan del mito, con la Tula de Hidalgo, Enrique Florescano y Lpez Austin sealan que no hay razn para ello. El primero dice que la Tollan mtica es Teotihuacan, y el segundo argumenta que Tollan es parte del imaginario religioso de los mesoamericanos. Otra de las caractersticas del complejo zuyuano es la formacin de alianzas entre diferentes ciudades-estado, dominadas por grupos afines a la ideologa zuyuana; tal es el caso de la Liga de Mayapn en Yucatn, o la confederacin mixteca de Ocho Venado en la sierra oaxaquea. Estas sociedades del posclsico temprano se caracterizaron por su carcter militar y por su composicin multitnica.

Atlantes de Tula, en Hidalgo

Sin embargo, la cada de Tollan-Xicocotitlan puso en jaque el sistema zuyuano, que finalmente concluy con la disolucin de la Liga de Mayapn, el Estado mixteco y el abandono de Tula. Mesoamrica recibi nuevas migraciones del norte, y aunque los grupos recin llegados estaban emparentados con los antiguos toltecas, tenan una ideologa por completo diferente. Los ltimos en llegar fueron los mexicas, que se establecieron en un islote del lago de Texcoco bajo dominio de los tecpanecas de Azcapotzalco. Este grupo habra de sojuzgar en las dcadas siguientes una buena parte de Mesoamrica, conformando un Estado unitario y centralizado que slo tuvo como rival a lostarascos de Michoacn. Nunca unos pudieron vencer a los otros, y parece que hubo una especie de pacto de no agresin entre ambos pueblos. A la llegada de los espaoles, muchos pueblos sometidos a los mexicas ya no deseaban seguir bajo su dominio. Por ello, aprovecharon la oportunidad propuesta por los europeos y los apoyaron, pensando que de esta manera quedaran en libertad.

Mexicas[editar]

Artculo principal: Mexica.

Quiz, junto con la maya, la ms conocida de las culturas mesoamericanas de la poca precolombina sea la mexica. Esto se debe, entre otras cosas, a que su Estado era el ms poderoso y rico de la regin, a costa de la explotacin de los pueblos perifricos. Cuando los espaoles consumaron la conquista de Mxico, muchos misioneros se preocuparon en rescatar el testimonio cultural de los pueblos nahuas, y por ello el cmulo de informacin que se tiene de ellos es el ms importante en extensin y calidad. Los mexicas eran un pueblo que proceda del norte o el occidente de Mesoamrica: Aztln. Los nayaritas dicen que la mtica Aztln est ubicada en la isla de Mexcaltitn. Algunas hiptesis sealan que pudo haber estado localizada en algn punto del estado de Zacatecas, otras sealan que Aztln est ubicado en las inmediaciones del Cerro Culiacn en el Bajo, e incluso se ha propuesto que se encuentra en Nuevo Mxico. De cualquier manera, no parece probable que los mexicas fueran un pueblo ajeno a la tradicin mesoamericana clsica. De hecho, compartan muchas caractersticas con los pueblos del rea nuclear. Se trataba de un pueblo de habla nhuatl, la misma que hablaban los toltecas y chichimecas que los antecedieron en su llegada.[cita requerida] Se calcula que la salida de Aztln debi ocurrir en las primeras dcadas del siglo XII, esto con base en el documento conocido como Tira de la Peregrinacin, un cdice donde se sealan los hechos notables de la migracin, con fechas en calendario nahua. Tras mucho peregrinar, llegaron a la cuenca del valle de Mxico en el siglo XIV. Se establecieron en varios puntos de la ribera del lago (Culhuacn, Tizapn) antes de establecerse en el islote de Mxico, protegidos por Tezozmoc, rey de los tecpanecas. La ciudad de Tenochtitlan fue fundada en el ao de 1325, como una ciudad aliada de Azcapotzalco. Sin embargo, apenas un siglo ms tarde (1430), los mexicas, aliados con Texcoco y Tlacopan, hicieron la guerra a Azcapotzalco y la derrotaron. Fue as como naci la Triple Alianza , que sustituy a la antigua confederacin regida por los tecpanecas (que inclua a Coatlinchan y Culhuacn).

Escena de la conquista de Mxico, ocurrida en el ao de 1521

Al frente de la Triple Alianza, los mexicas dieron inicio a una fase expansionista que los llev a controlar buena parte de Mesoamrica. Slo quedaron libres los seoros de Tlaxcala (nahua), Meztitln (otom), Teotitln del Camino (cuicateco), Tututepec (mixteco), Tehuantepec (zapoteca), el rea maya y el Occidente (regido por sus rivales los tarascos).

Las provincias sometidas tenan la obligacin de pagar un tributo a Tenochtitlan, que est registrado en otro cdice conocido como Matrcula de los tributos. Este documento especifica la cantidad y el gnero de productos que cada provincia deba entregar a los mexicas. El Estado mexica fue conquistado por los espaoles de Hernn Corts y sus aliados tlaxcaltecas y zempoaltecas en 1521. La cada total de Mesoamrica se consum en 1697, cuando Tayasal, en el Petn, fue tomada tardamente por los espaoles. La conquista espaola vino a interrumpir abruptamente el desarrollo de todas las culturas mesoamericanas, destruyendo los testimonios ms importantes de aquellos pueblos indgenas: templos, estatuas, cdices y obras de arte. Tras la destruccin de las soberanas y religiones mesoamericanas en forma, los sobrevivientes de estas culturas se mezclaron con los invasores tanto a nivel humano como cultural, dando origen al mestizaje. En la actualidad slo una porcin de la cultura de aquellos pueblos cuenta con testimonios materiales para hablar de s mismos ante el mundo contemporneo, ya sea en forma de restos arqueolgicos o fundida en el sincretismo cultural de los pases que actualmente ocupan la regin.

Aportaciones[editar]
Los mesoamericanos inventaron distintas formas de escritura, destacando los glifos de los mixtecos y nahuas, estos representaban ideas y cosas. En ellos se registraban fechas, lugares, personas, nmeros y conocimientos sobre el hombre y la naturaleza. Una escritura ms avanzada fue creada por los mayas, sus glifos representaban palabras, sonidos y nmeros. Los mesoamericanos fueron grandes observadores, estudiaron los astros y sus movimientos, el sol y las estaciones, el tiempo de lluvias, los das, los meses y aos en que ocurrin los acontecimientos astrales, esto les permiti elaborar dos tipos de calendarios: el solar y el Tonalpohualli. Los mayas crearon el Cdice Dresde, escrito en el siglo XIII, es el libro astronmico ms importante sobreviviente de la cultura mesoamericana. Cultivaron ciencias como la medicina, la botnica, la zoologa, matemticas, geografa, astronoma y ecologa. Desarrollaron habilidades en las artesanas como la orfebrera. Pero el legado ms importante que dejaron a la humanidad las culturas mesoamericanas fueron tal vez sus tradiciones agro-gastronmicas: el cultivo y uso del maz, tomate, frijol, calabaza, chile, cacao, aguacate, amaranto y otros productos que hoy conoce el mundo entero. Descubrieron los mesoamericanos muchas plantas curativas que todava en la actualidad se usan. A esta parte de la medicina se le llama herbolaria.

En las artesanas, se distinguen en nuestros das los tejidos y los bordados utilizados para decorar los vestidos; y, todava en nuestros das, podemos encontrar sombreros, bolsas y tapetes que son tejidos con ramas de la palma y del henequn.

Vase tambin[editar]

Aridoamrica Regin mesoamericana Ciencia en Mesoamrica

Referencias y notas[editar]
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10. Boehm de Lameiras, 1986: 15.

11. En ese sentido, se pueden sealar las propuestas de Enrique Nalda, muy acordes con el esquema marxista y orientadas a la organizacin econmica y poltica de los mesoamericanos. Nalda (1981) dividi la historia mesoamericana en dos grandes perodos: la comunidad primitiva y la transformacin a formaciones estatales. Pia Chan (1976) tambin enfatiz las caractersticas de la base econmica de las sociedades mesoamericanas y llev el inicio de la historia de Mesoamrica hasta la aparicin del ser humano en las tierras de Mxico. Duverger (2007) propone un enfoque controvertido y minoritario en el que el nivel de avance de la nahuatlizacin de Mesoamrica define cinco grandes perodos en el desarrollo de esta civilizacin. 12. Atlas del Mxico prehispnico: 47. 13. Atlas del Mxico prehispnico: 67. 14. Carmack et al., 1996, cap. II. 15. Kocyba, 2001: 65-88. 16. Carmack et al., 1996: cap. II. 17. Wright, 1994: 381. 18. Lastra de Surez, 2006: 35-36. 19. Garca Cook, 1997: 40-43. 20. Benz, 1991: 20, 22-23. 21. Barros y Buenrostro, 1997: 6-15. 22. En el mito mexica, tanto la humanidad como su alimento son producto de sucesivas perfecciones. En la era actual nuestra especie tiene en el maz la materia de su carne, y su semilla es el centli, es decir, el maz. Los seres humanos de las eras cosmolgicas anteriores tambin tuvieron su semilla. Bajo el Sol de Jaguar, los hombres no cultivaban la tierra; bajo el Sol de Viento comanacocentli; la era del Sol de Lluvia tuvo como alimento acecentli y el Sol de Agua fue la era del teocintle. 23. El Popol Vuh de los quichs dice que:
Entonces fueron molidos el maz amarillo, el maz blanco, y Antigua Ocultadora hizo nueve bebidas. El alimento se introdujo [en la carne], hizo nacer la gordura, la grasa, se volvi la esencia de los brazos, [del los msculos del hombre. As hicieron los Procreadores, los Engendradores, los Dominadores, los Poderosos del Cielo, como se dice. Inmediatamente fue [pronunciada] la Palabra de Construccin, de Formacin de nuestras primeras madres, [primeros] padres; solamente mazorcas amarillas, mazorcas blancas, [entr en] su carne: nica alimentacin de las piernas, de los brazos del hombre. Tales fueron nuestros primeros padres, [tales] fueron los cuatro hombres construidos: ese nico alimento [entr] en su carne (Popol Vuh: parte 25).

24. En numerosas hachas de jade y otras piedras semipreciosas, los artistas olmecas plasmaron un personaje que aparece con los caractersticos labios felinos, pero se distingue de otras divinidades porque tiene una hendidura en la cabeza (Taube, 2007: 43-45).

25. Caso, 1996: 65. 26. Cmo se alimentaron las multitudes mayas? 27. [*University of Colorado at Boulder, (2007) "CU-Boulder Archaeology Team Discovers First Ancient Manioc Fields In Americas", press release August 20, 2007, accessed August 29, 2007. 28. Entre los crticos a la cronologa tradicional de Mesoamrica se encuentran especialistas como los estadounidenses Eric Wolf(1959) y John Paddock (1963); los mexicanos Romn Pia Chn (1976) y Enrique Nalda (1981); y el francs Christian Duverger(2007). 29. Para abundar sobre este punto puede revisarse la crtica de Duverger, para quien la cronologa tradicional no carece de un fuerte sustrato de apriorismo, esencializando el perodo Clsico de los mayas como un tiempo de paz y gobiernos teocrticos, a las culturas del Preclsico como atrasadas y a las del Posclsico como brbaras y decadentes (Duverger, 2007: 176). 30. Lpez Austin y Lpez Lujn, 2001: 69-71. Esta cronologa es similar a la que aparece en otros trabajos mexicanos sobre arqueologa mesoamericana, como el de Jos Luis Lorenzo Bautista (1965) o el Atlas histrico de Mesoamrica (Manzanilla y Lpez Lujn, 1989). 31. Sobre este punto, los autores de la cronologa elegida para este artculo sealan lo siguiente:
Al menos, plantearemos una disyuntiva preocupante derivada de los razonamientos arriba expuestos. Un criterio basado en el desarroollo evolutivo llevara a una divisin cronolgica por reas culturales que, al ser integrado en una visin general de Mesoamrica, ofrecera desfases considerables. Por el contrario, un criterio de carcter histrico permitira uniformar los perodos, pero exigira formas novedosas de interpretacin histrica, tanto de la superrea como de sus reas constitutivas. [...Elegimos la periodizacin ms popular] ms por conveniencia y por costumbre que por conviccin, pero sin atribuir a esta clasificacin un sentido evolutivo unilineal (Lpez Austin y Lpez Lujn, 2001: 68-69).

32. Es probable que el primer cultivo desarrollado en Mesoamrica haya sido la calabaza ( Cucurbita pepo), que aparece entre materiales correspondientes al final del Cenoltico (siglo LX a. C.). A la calabaza seguira el desarrollo del maz (Zea mays), el frijol (Phaseolus vulgaris) y el chile (Capsicum annuum), cultivos que aparecieron por primera vez en los siguientes 2000 aos en lugares tan distantes como la Cueva de la Perra (Tamaulipas) o el Valle de Tehuacn en Puebla (Lpez Austin y Lpez Lujn, 2001: 27). 33. Brush, 1965. 34. McNeish, 1967. 35. No todos los mesoamericanistas aceptan la validez de los testimonios de la cermica en estos dos sitios. Por ejemplo, Duverger (2007) seala que estos descubrimientos no pasan de ser pedazos de arcilla que no resistieron el contacto con el agua. Menos radical, Niederberger (2005) seala que
la ambigedad de las asociaciones estratigrficas, en el primer caso [el de Puerto Marqus], y la inconsistencia general de la definicin de la fase Purrn, en el segundo, llevan a pensar que el problema del origen de la alfarera en la Amrica

media est lejos de haber sido resuelto. En efecto, los conjuntos cermicos que corresponden a las epocas siguientes presentan ya un elevado grado de complejidad.

36. Una de las ms antiguas culturas con cermica en la Amrica precolombina fue la llamada cultura Valdivia, que toma su nombre de la localidad del mismo nombre localizada en la costa ecuatoriana del Pacfico, al norte del golfo de Guayaquil donde Emilio Estrada encontr el que por mucho tiempo fue el principal yacimiento correspondiente a este complejo cultural. Los materiales de la cultura Valdivia han sido fechados en el cuarto milenio antes de la era cristiana (Bisof y Viteri, 2006). 37. Lpez Austin y Lpez Lujn, 2001: cuadro 1.2. 38. Len-Portilla, Miguel (1995). Toltecyotl: aspectos de la cultura nhuatl. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. pp. 295. ISBN 968-16-0611-6. Consultado el 24 de febrero de 2011. Vea despus al jefe de pocthecas o mercaderes, hombre de gran poder econmico y consiguientemente de gran fuerza poltica.

Bibliografa[editar]

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Enlaces externos[editar]

Portal:Mesoamrica. Contenido relacionado con Mesoamrica. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Mesoamrica. Museo Nacional de Antropologa (Mxico) Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Mxico) Fundacin Nacional de Arqueologa de El Salvador Instituto Hondureo de Antropologa e Historia Museo Nacional de Costa Rica Bibliografa selecta sobre la guerra en Mesoamrica

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