Está en la página 1de 2

http://www.elmundo.es/suplementos/cronica/2006/542/1142722812.

html Domingo 16 marzo 2006

ANALISIS / LA DENUNCIA DE UN CIENTIFICO ALEMAN El plstico envenena el agua? DIEGO SINOVA Txico. Sabemos lo que bebemos? A juicio del qumico William Shotyk, no. Este reputado cientfico de la Universidad alemana de Heidelberg, un autntico Sherlock Holmes de la contaminacin, sostiene en su ltima investigacin que tanto el agua como los refrescos envasados en botellas de plstico no son tan saludables como parece. Estos populares recipientes contienen, segn Shotyk, un metal, el antimonio, potencialmente txico y capaz de provocar vmitos y desarreglos en el sistema nervioso, entre otros riesgos para la salud. El camino, explica el qumico, es siempre el mismo: el veneno pasa del plstico al lquido de forma similar a como lo hace el contenido de una bolsita de t en una taza de agua. Las conclusiones del polmico investigador, que ha jurado no / DIEGO SINOVA beber agua embotellada nunca ms, han sido recibidas con cidas crticas por el sector. No tengo la menor duda sobre el resultado de mis estudios, se defiende Shotyk, en conversacin con CRONICA.Es ms, pienso que alguien debera buscar alternativas a las botellas PET, que son los plsticos ms usados por la industria de bebidas, y desarrollar una botella biodegradable, que no contamine ni las bebidas ni el medio ambiente. La investigacin, que ser publicada en el prximo nmero del Royal Society of Chemistry Journal, se sustenta en el anlisis de 48 marcas comerciales de agua mineral que se comercializan en Europa (incluidas tres espaolas) y 15 canadienses. Todas las botellas que estaban fabricadas con polietileno tereftalato, el PET, desprendan antimonio, asegura el cientfico. Dice ms: Cuanto ms tiempo permanece el lquido en la botella, mayor es la concentracin de este veneno, descubierto en 1450 por el alquimista alemn Basil Valentine. Una pequea dosis de antimonio puede causar malestar y depresin. Una dosis mayor puede desembocar en nuseas o incluso ser letal. Las cantidades detectadas por Shotyk y su equipo son, sin embargo, menores que los niveles oficialmente recomendados, aunque el estudio concluye que en las botellas PET, despus de tres meses de almacenamiento, la presencia de antimonio se duplica. La curiosidad por este elemento natural, cuya presentacin en forma de sulfuro ya utilizaban las mujeres del antiguo Egipto para pintarse los ojos y ennegrecer sus uas, se le despert hace cuatro aos. Shotyk, estudioso de la qumica del aire, buscaba una explicacin que aclarara las causas de la alta contaminacin por antimonio que, desde el periodo romano, se detectaba en la atmsfera de Suiza. La respuesta la encontrara entre el hielo de los glaciares, una especie de caja negra del tiempo donde quedan registrados

muchos de los fenmenos climticos ocurridos en el pasado. Empezamos a taladrar y a extraer muestras. Los resultados del estudio nos hicieron pensar si no seran aplicables a escala global. Y acertamos. Hemos constatado que existe tambin un aumento de la concentracin de antimonio en el Artico. De dnde demonios procede esto?, me pregunt. Hasta que supe que las dos terceras partes de este txico disponible en el mercado se destinan a la fabricacin de productos ignfugos/retardantes, textiles y plsticos. Fue as, casi de manera fortuita, como supe que las botellas de PET llevan antimonio, relata el cientfico de origen canadiense. En cuestin de 30 aos el agua embotellada ha pasado de no ser prcticamente nada a que se hable de ella como la segunda o tercera mercanca (legal) que ms dinero mueve en el mundo, despus del petrleo y el caf, asegura la consultora australiana de marketing de bebidas Fountainhead. El resultado es que los habitantes del planeta beben 148.000 millones de litros anuales, segn la multinacional de la alimentacin Nestl, alrededor del doble que en 1996, y se gastan unos 84.000 millones de euros cada ao. Debido a que la fecha de caducidad, que en algunos casos puede llegar a los dos aos, los cientficos quieren estudiar el agua embotellada en mayor profundidad. Aunque no todos estn dispuestos a comulgar con Shotyk. Me ha llegado un resumen de su trabajo y, por los datos que aporta, no veo ningn motivo de alarma.Es ms, creo que, como en todo lo que concierne a la seguridad de los productos que ingerimos, debemos ser cautelosos. De hecho, los niveles de concentracin de antimonio encontrados en las botellas de agua mineral analizadas por Shotyk estn muy lejos incluso del mximo permitido y an ms alejados de la cantidad letal, sostiene la biloga Adela Lpez, adscrita al departamento de Tecnologa de los Alimentos de la Universidad de Navarra. La gente compra agua embotellada porque piensa que es mejor para su calidad de vida. Pero yo creo que los consumidores deberan tener todos los datos y luego tomar sus propias decisiones. Cuando se llevan a casa una botella de agua mineral, lo que hacen es comprar una imagen de pureza, que la publicidad se encarga de venderles, sentencia el controvertido qumico. A la gente no se le debe engaar.

CLAVES EL CONSUMO Cada espaol consume unos 140 litros al ao de agua embotellada./ Alrededor de 5.200 millones de litros en total. / Espaa es el cuarto pas de Unin Europea que ms agua envasada gasta por habitante. / Los italianos son los que beben ms, seguidos de alemanes y franceses. / De cada 100 botellas vendidas en Espaa, tres contienen agua del grifo.