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LA PROPAGANDA DE LOS NAZIS

Esta foto se origina en una pelcula producida por el Ministro de Propaganda del Reich. Muestra dos mdicos en una sala de un asilo no identificado. La existencia de los pacientes en la sala se describe como "la vida es solamente una carga". Tales imgenes de propaganda tenan la intencin de provocar la simpata pblica para el programa de eutanasia.
US Holocaust Memorial Museum

"La propaganda intenta forzar una doctrina sobre la gente La propaganda opera sobre el pblico general desde el punto de vista de una idea y los prepara para la victoria de esta idea." Adolf Hitler escribi estas palabras en su libro Mein Kampf(1926), en el cual por primera vez aboga por el uso de la propaganda para difundir los ideales del nacional-socialismo -- entre ellos racismo, antisemitismo, y antibolshevismo. Tras la toma del poder por los nazis en 1933, Hitler estableci un ministerio de ilustracin pblica y propaganda encabezado por Joseph Goebbels. La meta del ministerio era asegurar que el mensaje nazi fuera comunicado con xito a travs del arte, la msica, el teatro, las pelculas, los libros, la radio, los materiales educativos, y la prensa. Haba varios pblicos para la propaganda nazi. A los alemanes se les recordaba la lucha contra los enemigos extranjeros y la subversin juda. Durante periodos que precedan la adopcin de legislacin o medidas ejecutivas contra los judos, las campaas de propaganda creaban un ambiente tolerante de la violencia contra judos, en particular en 1935 (antes de las leyes raciales de Nuremberg de septiembre) y en 1938 (antes del aluvin de legislacin econmica antisemita que sigui la noche de los cristales rotos). La propaganda tambin fomentaba la pasividad y la aceptacin de las medidas propuestas contra los judos, porque stas aparecan representando al gobierno nazi como interviniendo y "restaurando el orden". La discriminacin -- real y percibida -- contra la poblacin alemana en pases de la Europa oriental que como Checoslovaquia y Polonia haban ganado territorio a costa de Alemania despus de la primera guerra mundial, fue un tema de la propaganda

nazi. Esta propaganda intent obtener la lealtad poltica y la llamada conciencia racial entre las poblaciones tnicamente alemanas. Tambin intent engaar los gobiernos extranjeros -- incluyendo las potencias Europeas -- y convencerlos de que la Alemania nazi slo estaba haciendo demandas razonables de concesiones y anexos. Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica, la propaganda nazi dirigida a los civiles en Alemania y a los soldados, policas y auxiliares no alemanes sirviendo en los territorios ocupados enfatiz los temas que unan al comunismo sovitico con el judasmo europeo, presentando a Alemania como defensora de la cultura "occidental" contra la amenaza "judeo-bolchevique", y pintando una imagen apocalptica de lo que ocurrira si los soviticos ganaran la guerra. Esto fue el caso en particular despus de la derrota catastrfica de los alemanes en Stalingrado en febrero de 1943. Estos temas pueden haber sido tiles para persuadir a los alemanes nazis y no nazis, como as a colaboradores locales a seguir luchando hasta el fin. Las pelculas en particular jugaron un papel importante en diseminar el antisemitismo, la superioridad del podero militar alemn, y la maldad intrnseca de los enemigos tal como eran definidos por la ideologa nazi. Las pelculas nazis representaban a los judos como criaturas "subhumanas" infiltrndose en la sociedad aria. Por ejemplo, El Judo Eterno(1940), dirigida por Fritz Hippler, describa a los judos como parsitos culturales vagabundos, consumidos por el sexo y el dinero. Algunas pelculas, como El triunfo de la voluntad (1935) de Leni Riefenstahl, glorificaban a Hitler y el movimiento nacional socialista. Otros dos trabajos de Leni Riefenstahl, Los Festivales de las Naciones y El Festival de la Belleza (1938), presentaban los Juegos Olmpicos de 1936 en Berln y fomentaban el orgullo nacional por el xito del rgimen nazi en las Olmpadas. Los diarios en Alemania, sobre todo Der Strmer (El Atacante), impriman tiras cmicas que usaban caricaturas antisemitas para representar a los judos. Despus que los alemanes empezaron la Segunda Guerra Mundial con la invasin de Polonia en septiembre de 1939, el rgimen nazi us la propaganda para inculcar en los ciudadanos y soldados alemanes que los judos eran no solamente subhumanos sino tambin enemigos peligrosos del Reich alemn. El rgimen intentaba obtener apoyo, o por lo menos asentimiento, para las polticas dirigidas a remover permanentemente a los judos de las reas alemanas. Durante la implementacin de la llamada Solucin Final, el asesinato masivo de los judos europeos, los oficiales de las SS en los centros de exterminio forzaron a las victimas del Holocausto a mantener la decepcin necesaria para poder deportar los judos de Alemania y la Europa ocupada lo ms fcilmente posible. Los oficiales de los campos de concentracin y exterminio forzaron a los prisioneros, muchos de los cuales seran asesinados en las cmaras de gas, a mandar postales a sus casas diciendo que los trataban bien y vivan en condiciones buenas. As, las autoridades de los campos usaban la propaganda para cubrir las atrocidades y el asesinato masivo.

En junio de 1944, la Polica de Seguridad alemana permiti a un equipo de la Cruz Roja Internacional inspeccionar el campo-ghetto de Theresienstadt, ubicado en el Protectorado de Bohemia y Moravia (hoy la Republica Checa). Las SS y la polica establecieron Theresienstadt en noviembre de 1941 como un instrumento de propaganda para el consumo domestico en el Reich alemn. El campo-ghetto se us como una explicacin para los alemanes que estaban confundidos por la deportacin de judos alemanes y austracos ya ancianos, veteranos de la guerra incapacitados o artistas y msicos famosos localmente, hacia "el este" para "trabajar". En preparacin para la visita de 1944, el ghetto se someti a un programa de "embellecimiento." Despus de la inspeccin, los oficiales de las SS en el protectorado produjeron una pelcula usando a los residentes del ghetto como prueba del tratamiento benvolo que los "residentes" judos de Theresienstadt supuestamente disfrutaban. Cuando la pelcula se complet, los oficiales de las SS deportaron a la mayora del "elenco" al campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. El rgimen nazi us la propaganda efectivamente para movilizar a la poblacin alemana a apoyar sus guerras de conquista hasta el final del rgimen. La propaganda nazi fue tambin esencial para motivar a los que llevaban a cabo el asesinato masivo de los judo europeos y de otras victimas del rgimen nazi. Tambin sirvi para asegurar la aquiescencia de millones de otros -- como testigos inocentes -- en la persecucin racial y el asesinato masivo.