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Perry Anderson

El estado absolutista en Occidente.

El surgimiento del Estado Absolutista durante el transcurso del siglo XVI, fue consecuencia de la larga crisis de la economa y la sociedad europea, que durante los siglos XIV y XV puso en evidencia las dificultades y lmites del modo de produccin feudal. Teoras acerca del origen. Engels lo explica de manera que las monarquas centralizadas (de Francia, Inglaterra y Espaa) eran producto de un equilibrio de clase entre la vieja nobleza feudal y la nueva burguesa urbana. Existen ciertos periodos en que las clases se encuentran equilibradas y donde el Estado, como mediador aparente, adquiere cierta independencia momentnea respecto de una y otra. En este caso, se halla la monarqua absoluta de los siglos XVII y XVIII. Marx afirma que las estructuras administrativas del nuevo Estado absoluto eran un instrumento especficamente burgus, donde la burocracia era el medio para preparar la dominacin de clase de la burguesa. De la monarqua absoluta procede el poder estatal centralizado, el cual con sus rganos omnipotentes creados para la divisin sistemtica y jerrquica del trabajo (ejrcito permanente, polica, burocracia, clero y magistratura), sirvi a la naciente sociedad burguesa como un arma poderosa para luchar contra el feudalismo. El autor (Anderson) polemiza con Marx y Engels, afirmando que un estudio ms profundo del estado absolutista niega la validez de tales juicios. Alega que a pesar de que el surgimiento de los rganos omnipotentes del absolutismo (ejrcito y burocracia permanente, sistema nacional de impuestos, derecho codificado, mercado unificado), funcionales de la burguesa, coinciden con la desaparicin de la servidumbre (institucin propia del modo de produccin feudal), no significa por s mismo la desaparicin de las relaciones feudales en el campo. Ya que la coercin privada econmica, dependencia personal y combinacin de productor inmediato con los instrumentos de produccin, no desaparecieron cuando el excedente rural dejo de ser extrado en forma de trabajo o de entregas en especie para convertirse en renta en dinero. Mientras la propiedad agraria aristocrtica cerr el paso a un mercado libre de tierras y la movilidad real de la mano de obra, las relaciones de produccin continuaron siendo feudales. Nunca fue rbitro entre la nobleza y burguesa, sino el nuevo caparazn poltico de la nobleza amenazada. Modo de produccin feudal. Se define como una unidad entre la economa y la poltica, distribuida en una cadena de soberanas fragmentadas a lo largo de toda la formacin social. La institucin de la servidumbre como mecanismo de extraccin del excedente, limitaba al nivel de cada aldea la explotacin econmica y la coercin poltico-legal. La conformacin del Estado. Los cambios en las formas de explotacin feudal son los cambios que modificaron las formas del Estado. De manera que el Estado Absolutista fue un aparato reorganizado y potenciado de dominacin feudal, destinado a mantener a las masas campesinas en una posicin social tradicional a pesar de las mejoras conquistadas (renta en dinero en

lugar de prestaciones de trabajo). El cambio producido por el recibo de renta en dinero, debilito gravemente y puso en peligro la unidad de opresin poltica y econmica del campesinado y el poder de clase de los seores feudales, ocasionando la desaparicin gradual de la servidumbre. El resultado de este proceso fue el desplazamiento de la coercin poltica en un sentido ascendente, hacia una cima centralizada y militarizada: el estado absolutista (el peligro del trabajo libre y el contrato salarial requera recuperar el poder sobre los campesinos aumentando la coercin y el control). De modo que la nobleza mediante la maquinaria del estado y el orden jurdico absolutistas, coordinados, aumentaran la eficacia del dominio aristocrtico al reducir a un campesinado no servil a nuevas formas de explotacin y dependencia, es decir, el surgimiento de instrumentos modernizados para el mantenimiento de la dominacin nobiliario sobre las masas rurales. Sin embardo, la aristocracia tambin debera adaptarse a un nuevo antagonista, la burguesa mercantil. Esta ltima impidi que la nobleza aniquilara las resistencias campesinas, ocasionadas a raz de la crisis del siglo XIV (impuestos para financiar la guerra). Durante la depresin feudal se desarrollaron importantes industrias urbanas, gracias a las cuales combinadas con avances tecnolgicos, lograron terminar con la crisis. Con la constitucin del estado absolutista, su estructura quedo determinada por el reagrupamiento feudal contra el campesinado (por la disolucin de la servidumbre) y este a su vez por el auge de la burguesa urbana (tras los avances tecnolgicos, comerciales y el desarrollo de manufacturas preindustriales). Resurgimiento del derecho romano. Estas fuerzas duales (malestar campesino y presin de la burguesa) produjeron que las nuevas monarquas encuentren su condensacin jurdica, mediante el resurgimiento del derecho romano. Econmicamente, la incorporacin del derecho civil favoreci el desarrollo del capital libre en la ciudad y el campo, ya que este distingua la propiedad privada absoluta e incondicional. Polticamente, corresponda a las exigencias de los estados feudales reorganizados de la poca. La razn principal de la adopcin de la jurisprudencia romana est en la decisin de los gobiernos monrquicos de incrementar los poderes centrales. En la cual el derecho era el arma intelectual ms poderosa que tenan a su disposicin para sus caractersticos programas de integracin territorial y centralismo administrativo. De modo que el efecto de la modernizacin jurdica fue el reforzamiento del dominio de la clase feudal tradicional. Innovaciones institucionales: Ejercito. Este constituy los cimientos del ejecito profesional. Aunque no era un ejecito nacional obligatorio, sino una masa mixta de mercenarios extranjeros que desempeaban un papel constante y central. Eran extranjeros por la negativa de los nobles de armar a los campesinos. Ya que consideraban que era imposible adiestrarlos para la guerra y al mismo tiempo conservarlos obedientes a las leyes y los magistrados. Por esa razn les confiaban a tropas mercenarias extranjeras, desconocedoras incluso del lenguaje, la tarea de extirpar la rebelin social. La guerra significaba el modo ms racional y rpido de la clase dominante del feudalismo para expandir la extraccin de excedente

(maximizacin de riquezas). La nobleza terrateniente tena como profesin la guerra, como medio tpico de la confrontacin interfeudal y la extensin de territorio del conflicto, siempre era de suma nula en el campo de batalla, porque se perdan o ganaban cantidades fijas de tierras (disputaban los mismos territorios). El objeto de dominacin nobiliaria era el territorio, independiente de la comunidad que lo habitase (tierra no idioma). Aun si los territorios ganados se encontraban distantes, estos podan gobernar indiferentemente diferentes zonas. Ya que la nica manera de adquirir la tierra era la guerra bajo argumentos de reclamaciones de legitimidad genealgica o religiosa. Innovaciones institucionales: Burocracia Civil y Sistema de Impuestos. La integracin de la nobleza en el Estado Absolutista, fue a travs de la adquisicin de cargos (herencia o compra). De modo que el que compraba privadamente una posicin en el aparato publico del estado, la amortizaba por medio de la corrupcin y los privilegios autorizados. De esta manera la burocracia absolutista logro frenar durante el periodo el ascenso del capital mercantil. En la vida de los campesinos, la transicin econmica no solo cambio con las rentas en dinero sino tambin con la aparicin de impuestos reales para financiar la guerra (causa de los levantamientos campesinos durante la crisis), ya que la clase seorial se encontraba exenta de tal impuesto. Innovaciones institucionales: Mercantilismo. Dentro de las nuevas funciones econmicas del absolutismo, se encuentra el mercantilismo, el cual se desarrollo de manera ambigua, ya que destinado a realizarlo contaban con la regresin subterrnea del prototipo anterior. Este exigi la supresin de barreras particulares opuestas al comercio nacional, para construir un mercado interno unificado para la produccin de mercancas. De manera que al pretender aumentar el poder del Estado en relacin a los otros Estados, alentaba la exportacin de bienes a la vez que prohiba la de metales preciosos, moneda, en la creencia de que exista una cantidad fija de comercio y riqueza en el mundo (acumulacin de riqueza). El modelo de mercantilismo se basaba en que ya que exista una cantidad limitaba de bienes en el mercado mundial era necesario el proteccionismo econmico y este derivaba en la guerra. Innovaciones institucionales: Diplomacia. Europa medieval nunca estuvo compuesta por un sistema internacional de estados. Debido a esto, era imposible que surgiera un sistema diplomtico formal. El cambio producido en las monarquas centralizadas produjo un sistema formalizado de presin e intercambio interestatal (embajadas recprocamente asentadas en el extranjero, cancilleras permanentes y comunicaciones e informes diplomticos secretos, protegidos por el nuevo concepto de extraterritorialidad). A pesar de haber desarrollado estas innovaciones, no eran utilizadas como armas del estado, sino que el mecanismo supremo de diplomacia era el matrimonio, como equivalente de la guerra. Ya que las maniobras matrimoniales eran menos costosas que la agresin armada, como va de expansin territorial, sujetas a mortalidades en el intervalo anterior a la consumacin del pacto nupcial y goce poltico (podan matarlos antes del matrimonio para evitar la expansin territorial). Estado Absolutista.

Inmensamente engrandecido y reorganizado, estuvo constantemente determinado por el crecimiento del capitalismo en el seno de formaciones sociales mixtas del primer periodo moderno. Estas formaciones eran una combinacin de diferentes modos de produccin bajo dominio del feudalismo. El estado absolutista realizo algunas funciones parciales de acumulacin originaria, necesarias para la el triunfo final del modo de produccin capitalista. Esto se pone en evidencia respecto a los capitales mercantiles y manufactureros que como no se basaban en produccin en masa tampoco exigan una ruptura con el orden agrario feudal, por lo tanto, esos capitales podan desarrollarse dentro de los lmites del marco feudal. Tambin la centralizacin econmica, proteccionismo y expansin ultramarina engrandecieron al estado feudal y a la primera burguesa.

Inglaterra.
En la edad media la monarqua feudal inglesa (dinastas normanda y angevina) fue ms poderosa de Europa occidental, inclusive ms que la francesa. A pesar de ello produjo el absolutismo ms dbil y de ms corta duracin. Centralizacin temprana del feudalismo ingls. La primera centralizacin administrativa el feudalismo normando, dictada por la conquista militar y la escasa extensin del pas, haba generado una clase noble reducida y unificada regionalmente (el poder de los nobles se obtiene por la cantidad de territorio dominado, al este ser escaso su poder es limitado). Los seores eclesisticos tampoco dispusieron nunca de enclaves seoriales (palacios religiosos) amplios y consolidados. El resultado fue la centralizacin del poder real y de la representacin nobiliaria dentro del sistema poltico (poder monrquico se sostena por el consentimiento de los nobles en las asambleas). La administracin y autoridad angevina fue nica, al poder del monarca le seguan instituciones colectivas de la clase dominante feudal de carcter unitario, los parlamentos. Estos eran instituciones nicas y entremezcladas, solo haba una asamblea que coincida con las fronteras del propio pas (no por provincia, ni divisin tripartita), estaban compuestas por representantes de ciudades, obispos, caballeros y barones. Luego se organiz mediante el sistema bicameral de Lores y Comunes, como una distincin interclasista dentro de la nobleza. La monarqua centralizada luego produjo una asamblea unificada. Los parlamentos unitarios aseguraron una limitacin al poder legislativo real, de manera que ningn monarca pueda decretar leyes sin el consentimiento del parlamento (exigencias de poder de los nobles). As los poderes ejecutivos de los

monarcas fueron mayores que los de los franceses, pero nunca consiguieron la autonoma legislativa de estos ltimos. La fusin entre la nomarqua y la nobleza en el plano judicial y administrativo local, sucedi como consecuencia de que los tribunales populares prefeudales haban proporcionado un terreno comn para edificar una mezcla de ambas. Los Sheriffs presidian los tribunales de los condados (hereditarios nombrados por el rey). Los tribunales conservaban su carcter original como asambleas jurdicas populares (hombres libres rurales ante iguales). El resultado fue bloquear tanto el desarrollo de los magistrados como de los barones., en lugar de ello, en los condados apareci una autoadministracin aristocrtica no pagada. Ejercito ingls. La nobleza inglesa era una clase militarizada y depredadora, se distingua por la envergadura y constancia de sus agresiones externas. Las compaas de mercenarios extranjeros eran contratadas, reclutadas para la monarqua por seores mediante contratos en dinero, como fuerzas complementarias. Por lo tanto, no constituyeron ningn ejrcito permanente o profesional. Sus objetivos eran el saqueo privado, precio de los rescates y tierra, guerras. Su superioridad estratgica no resida en su podero martimo. Ya que sus flotas improvisadas eran ms que nada para el transporte de tropas, las batallas navales en movimiento eran desconocidas, podan colocarse los barcos juntos para el combate cuerpo a cuerpo entre soldados, pero no haba un mando estratgico de los mares y las cosas estaban igual de desprotegidas contra desembarcos del mar (vulnerabilidad martima). Cuando la autoridad real no pudo mantener unida a la alta nobleza, la maquinaria de guerra se volvi hacia el interior, los usurpadores rivales se destrozaban por la sucesin, y los grandes seores feudales daban rienda suelta a las bandas mercenarias, produciendo una guerra civil, que finalizo con la fundacin de una nueva dinasta Tudor en 1458. Dinasta Tudor. Cuando aumento la seguridad interior de consolido el poder de los Tudor. El gobierno monrquico centralizado se ejerci por una pequea cmara de consejeros personales y hombres de confianza del monarca. Su objetivo era subyugar el desenfrenado poder seorial con sus sequitos uniformados y armados, sus sobornos a los jurados y constantes guerras privadas. Esto fue llevado a cabo, por encima de la nobleza, por medio de un tribunal conciliar que se convirti en la principal arma de la nomarqua contra las revueltas y las sediciones. Los derechos de asilo, franquicias, etc. fueron reducidos, las bandas armadas prohibidas, la administracin local fue reforzada bajo la supervisin de los jueces de paz. Los dominios reales se ampliaron y su producto se cuadriplico, los privilegios feudales y derechos de aduanas se explotaron al mximo. Esta dinasta emprendi el camino hacia la construccin del absolutismo ingls. Reinado de Enrique VII. No se produjeron grandes cambios a la segura posicin interna de la monarqua Tudor. Salvo la concentracin de poderes del cardenal para la iglesia, como legado papal de Inglaterra. Tanto el rey como el ministro estuvieron preocupados por asuntos exteriores, por lo tanto para hacer frente a los costos de la operaciones militares se

provocaron dos sesiones del Parlamento, en las que el intento de imponer contribuciones arbitrarias levanto tanta oposicin de los propietarios que el monarca debi desautorizarlo. No haba ningn signo de evolucin dramtica en su direccin poltica real, hasta la crisis matrimonial producida a raz de la decisin de divorciarse de su esposa espaola. Este hecho desencadeno una ruptura con el papado y una crisis frente a la sucesin interna, que requera una legislacin nueva y radical. Inglaterra haba quedado distanciada de las potencias europeas, Espaa y Francia. Ya que contaban con poblacin superior y posesiones europeas (colonias). La superioridad demogrfica y econmica aumento por la necesidad geogrfica de desarrollar ejrcitos permanentes para la guerra. La constitucin de un ejrcito fuerte era una condicin indispensable para la supervivencia de las monarquas renacentistas. El estado Tudor quedo al margen por su situacin insular. Al no haberse producido an ninguna guerra naval, Inglaterra estaba a salvo de una invasin martima. Haba quedado marginada por la guerra franco-espaola, por eso los Tudor intentaron intervenir en varias ocasiones, pero fue intil y costoso. La alianza con el imperio espaol contra Francia, estuvo mal dirigida, ya que sus costos subieron enormemente y el Estado recurri a emprstitos obligatorios, desvalorizacin de la moneda, venta de propiedades agrarias obtenidas de los monasterios. Cuando termino la guerra la ganancia se haba perdido y con ella la nica posibilidad del absolutismo ingles de crear una base econmica firme e independiente de la contribucin parlamentaria. Este contexto produjo, crecimiento de la riqueza de la gentry que compro las propiedades, y desmilitarizacin prematura de la nobleza. Reinado de Isabel. El legado de Enrique VIII despus de la guerra, fue la miseria popular en el campo, por la depreciacin monetaria, las cargas fiscales y la depresin comercial transitoria. Lo que condujo a rebeliones rurales, que fueron aplastadas por ejrcitos profesionales de mercenarios alemanes e italianos. La rivalidad entre los duques haba conducido a sucesivos golpes al consejo privado, en medio de la tensin religiosa y la incertidumbre dinstica. El peligro de una desintegracin fue cortado por la muerte del joven soberano y por la falta de ejrcitos pagos a disposicin de los potentados contendientes. El reinado de Isabel restableci y desarrollo es statu quo, sin ninguna innovacin radical. La religin se conform hacia el protestantismo moderado. El consejo privado fue concentrado y estabilizado, se extendieron redes de espionaje y polica para suprimir el catolicismo, la actividad legislativa se redujo, el intento de un golpe armado nobiliario se redujo con facilidad. La influencia poltica y la prosperidad de la gentry era ahora un obstculo para los objetivos reales, evidenciado en el parlamento, que haba comenzado a dar seales de crtica independiente de la poltica gubernamental. Los ltimos aos de los Tudor estuvieron marcados por una obstinacin e inquietud en el parlamento por cuya impertinencia religiosa y obstruccin fiscal obligaron a Isabel a vender las tierras reales con el objeto de reducir su dependencia. El ejrcito Isabelino. Debido a la confrontacin con peligros extranjeros, el estado recurri al sistema de milicia tradicional, con objeto de reunir fuerzas adecuadas para sus expediciones en ultramar. Este sistema no produjo un ejrcito permanente pero proporciono una

corriente regular de tropas. Posteriormente estallaron rebeliones, en la medida que la monarqua intentaba imponer su autoridad e instalar poblaciones de colonizadores protestantes para repoblar el pas. Lo que impulso hacia una renovacin en el equipamiento y la expansin naval. Esta se bas en la construccin de grandes barcos de guerra equipados con armas de fuego, las velas sustituyeron los remos y los soldados dejaron lugar a los caones (Enrique VIII comenz con la compra de navos). A pesar de esta renovacin, los espaoles y portugueses se adelantaron con la invencin del galen, ms rpido. Por lo tanto el Consejo Naval impulso una rpida modernizacin y expansin de la flota real, la que con la guerra contra Espaa, demostrara la superioridad tcnica de los nuevos barcos. Las ventajas de los adelantos navales fueron la sustitucin de la guerra terrestre, lo condujo a especializar y alejar la violencia militar, desplazndola sin peligro a ultramar. Tambin en cuanto a inters de la clase dominante naval que condujo hacia una orientacin comercial, ya que la armada era un instrumento dual y las flotas estaban adaptadas para la batalla y eran capaces de volver al comercio, terminada la guerra. Su costo tambin era ms bajo que deber mantener un ejrcito permanente. A causa de este perfeccionamiento la clase terrateniente pudo desarrollarse al unsono del capital mercantil en los puertos y condados. Guerras. La larga guerra contra Espaa le cost a la monarqua inglesa gran cantidad de riquezas domsticas y termino sin ninguna adquisicin. A pesar de todo, este periodo constituyo una importante conquista militar. La expansin isabelina se lanz contra Irlanda, hacia finales del siglo XII Inglaterra adquiri al papado el seoro de Irlanda. Pero mientras las energas de la nobleza y la monarqua inglesas estaban comprometidas en Francia, la sociedad irlandesa aprovecho a recuperar progresivamente su terreno. Dinasta Estuardo. Crearon una situacin poltica nueva para la monarqua, con la unin de Escocia a Inglaterra bajo el trono de Jacobo I. La intromisin del feudalismo remodelo el sistema poltico y social, importo instituciones y colonos ingleses, promovi lazos matrimoniales con la nobleza del sur, etc.es decir, una feudalizacin mucho ms profunda y extensa de la sociedad escocesa. La monarqua de Jacobo VI, reorganizo a Escocia, empleando la conciliacin y coaccin, desarrollo un fuerte Consejo Privado, apoyo y utilizo a unos nobles contra otros, creo nuevos pares, introdujo gradualmente obispos en la Iglesia, aumento la representacin de los pequeos barones y de los burgos en el Parlamento local, subordino a este por medio de la creacin de un comit cerrado de direccin y pacifico la frontera. La dinasta Estuardo trasplantada desde Inglaterra, persegua ideales de la realeza absolutista. Pero se encontr con una sociedad escocesa econmicamente pobre y culturalmente aislada, que conservaba todava un carcter fuertemente medieval y el militarismo de los grandes haba sido destruido y no supo ver que el Parlamento representaba el ncleo central del poder nobiliario. Por esa razn el rgimen jacobeo no hizo ningn esfuerzo en suavizar su sentimiento de oposicin de la gentry inglesa. Hacia el final de su reinado la posicin poltica de la monarqua Estuardo estaba

peligrosamente aislada en su reino central, porque la estructura social subyacente en Inglaterra se le escapaba de las manos al intentar alcanzar los objetivos institucionales que se desarrollaban en el resto del continente. Avance capitalista. Mucho antes que en otro pas, en Inglaterra se produjo una progresiva disociacin entre la nobleza y la funcin militar caracterstica del orden medieval. Nunca se produjeron derogaciones de rango nobiliario, por eso la conversin gradual de la aristocracia hacia las actividades comerciales se apresur. De esta manera se enmarca la ruta econmica iniciada con los cambios en la renta feudal (siglo XIV) hasta la aparicin de un sector capitalista rural en expansin (siglo XVII). Inglaterra pudo haberse desarrollado con una aristocrtica orden dual, pero la creciente inclinacin no militar y protocomercial de la nobleza hizo posible solo un tribunal de derogacin. Un siglo despus de la disolucin de los monasterios, mientras la poblacin inglesa aumento al igual que el reparto de riqueza nacional, el alza de las rentas supero la de los precios, apareci el sistema compuesto por el seor, el arrendatario y el jornalero agrcola, hubo una concentracin de manufacturas y comercio sin precedentes, y antes de fin de siglo contaba con un mercado interior nico. De esta manera el capitalismo agrario y mercantil experimento en Inglaterra avances ms rpidos que en ningn otra nacin. El reforzamiento poltico del estado feudal ya no corresponda al carcter social de la mayor parte de la clase social sobre la que deba apoyarse. Tampoco exista ningn peligro social procedente de abajo, que obligara a reforzar los lazos entre la monarqua y la gentry. Como no haba ninguna necesidad de ejrcito permanente, el nivel impositivo permaneca bajo. El resultado de esto fue una relativa paz social en el campo despus del malestar a mediados de siglo XVI. Con el mpetu comercial acumulado en el campo, esa estratificacin hizo posible y rentable el abandono virtual del cultivo directo por la aristocracia y la gentry, y su sustitucin por el arrendamiento de la tierra. La situacin de las aldeas se hizo segura para la nobleza, que ya no tena ningn inters en la creacin de una fuerte maquina coactiva centralizada a disposicin del estado.