De 1492 a 1945: Del mercantilismo al capitalismo actual Mercantilismo: Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los

modernos Estados nacionales, el capitalismo no sólo tenía una faceta comercial, sino que también dio lugar a una nueva forma de comerciar, denominada mercantilismo. Esta línea de pensamiento económico, este nuevo capitalismo, alcanzó su máximo desarrollo en Inglaterra y Francia. El sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la utilización de los mercados como forma de organizar la actividad económica. A diferencia del capitalismo de Adam Smith, el objetivo fundamental del mercantilismo consistía en maximizar el interés del Estado soberano, y no el de los propietarios de los recursos económicos fortaleciendo así la estructura del naciente Estado nacional. Con este fin, el gobierno ejercía un control de la producción, del comercio y del consumo. La principal característica del mercantilismo era la preocupación por acumular riqueza nacional, materializándose ésta en las reservas de oro y plata que tuviera un Estado. Dado que los países no tenían grandes reservas naturales de estos metales preciosos, la única forma de acumularlos era a través del comercio. Esto suponía favorecer una balanza comercial positiva o, lo que es lo mismo, que las exportaciones superaran en volumen y valor a las importaciones, ya que los pagos internacionales se realizaban con oro y plata. Inicios del capitalismo moderno: Dos acontecimientos propiciaron la aparición del capitalismo moderno; los dos se produjeron durante la segunda mitad del siglo XVIII. El primero fue la aparición en Francia de los fisiócratas desde mediados de este siglo; el segundo fue la publicación de las ideas de Adam Smith sobre la teoría y práctica del mercantilismo. Los fisiócratas: El término fisiocracia se aplica a una escuela de pensamiento económico que sugería que en economía existía un orden natural que no requiere la intervención del Estado para mejorar las condiciones de vida de las personas. Sin embargo la idea más importante de los fisiócratas era su división de la sociedad en tres clases: una clase productiva formada por los agricultores, los pescadores y los mineros; la clase propietaria, o clase estéril, formada por los terratenientes. La importancia radicaba en la idea de que sólo la clase agrícola era capaz de producir un excedente económico, o producto neto.
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Pero la ONU fue relativamente insolvente para contener a los "dos grandes". El mundo bipolar 1945 a nuestros días A partir del final de la Segunda Guerra Mundial en 1945. fueron un ataque frontal a la doctrina mercantilista. emergió un orden bipolar encabezado por Estados Unidos (EEUU) y la Unión Soviética (URSS). por su parte.La doctrina de Adam Smith: Las ideas de Adam Smith no sólo fueron un tratado sistemático de economía. Al igual que los fisiócratas. apoyaron activamente la descolonización. A partir de ese momento comenzó una nueva etapa histórica: la globalización. Ambos buscaban el dominio mundial. Por eso. El resultado fueron cruentos golpes de estado y sangrientas guerras étnicas. A los países más pobres y atrasados se los llamó el Tercer Mundo. como una manera de intervenir directamente en las nuevas repúblicas. abriendo camino a la implosión de la Unión Soviética en 1991 y la desaparición del bloque comunista. que azotaron a África y Asia durante toda la segunda mitad del siglo XX. Consideraba que la división del trabajo y la ampliación de los mercados abrían posibilidades ilimitadas para que la sociedad aumentara su riqueza y su bienestar mediante la producción especializada y el comercio entre las naciones. tratando de hacerlos caer y mantenerlos dentro de sus esferas de influencia. El 9 de noviembre de 1989. y para eso se creó la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 1945. que funcionaría con más eficacia cuanto menos interviniese el Estado. Este periodo ocasiono martirio y destrucción. Smith intentaba demostrar la existencia de un orden económico natural. que en 1948 formuló la Declaración universal de los derechos humanos. al eje "Este-Oeste" (URSS-EEUU) se sumó un eje "Norte Sur" (países ricos y países pobres). a este período se lo llama la guerra fría. Inglaterra y Alemania. desmantelando los imperios coloniales de Francia. pero el temor al arsenal nuclear enemigo los llevo a evitar la confrontación abierta. Así. se produjo la caída del Muro de Berlín. Se intentó crear un nuevo orden mundial tendiente a evitar repetir los horrores de las guerras mundiales. Esta guerra fría se libró en el resto de los países. religiosas o civiles. 2 . hubo muchas muertes y niños desamparados. Estos.

A la vez. Estados Unidos se embarcó en una nueva carrera armamentista. La intensidad de las hostilidades entre Estados Unidos y la Unión Soviética fue escalando hasta que casi llegó a la confrontación atómica total. después de haber sido una potencia atrasada y feudal. la Unión Soviética buscó reformarse y abrirse en un proceso llamado Perestroika. surgiendo así la Distensión. durante la crisis de los misiles de 1962. en particular desde las reformas de Mao Tsé Tung en adelante (1949). después del Tratado de Maastrich.por no tener mayor cabida en ninguno de los otros dos mundos. En la década de 1980. el del capitalismo estadounidense o el del comunismo soviético. y llevó al desmantelamiento final de la Unión Soviética y del bloque comunista (1989-1991). ambas potencias se abocaron a relaciones más cordiales. el cual se salió de control. Europa deja sus tradicionales guerras intestinas y crean la Comunidad Económica Europea. se convierte en Unión Europea (1989) 3 . que andando el tiempo. En este período ingresa también China al club de los poderosos. A consecuencia de esto. En respuesta.

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