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TECNOCIENCIA

Manuel Medina Universidad de Barcelona http://ctcs.fsf.ub/prometheus/index.htm

El trmino tecnociencia que designa el complejo entramado de la ciencia y la tecnologa contemporneas tiene una carga conceptual especial. No slo indica que con el paso de la ciencia acadmica a la ciencia gubernamental e industrial, sobre todo en el siglo XX, ciencia y tecnologa han llegado a ser prcticamente inseparables en la realidad. Tambin seala una nueva imagen de la ciencia y la tecnologa que los actuales estudios de ciencia y tecnologa han ido destacando frente a las concepciones tradicionales1 . Una de las ideas caractersticas es que la ciencia no se puede reducir a los cientficos ni la tecnologa a los tecnlogos, sino que ambas forman parten de complejas redes junto con otros agentes y entornos simblicos, materiales, sociales, econmicos, polticos y ambientales. Las complejas interacciones entre ciencia, tecnologa, sociedad y naturaleza forman una unidad de hecho inseparable y un tupido entramado que slo pueden abordarse en el marco de estudios globales. El presente trabajo parte de la comprensin y el anlisis tecnogrfico que integra todas esas dimensiones de la ciencia como coordenadas de la misma en un espacio tecno-cultural global. Se podra pensar que el actual entramado de ciencia, tecnologa, sociedad y naturaleza que constituye el ncleo de lo que se llama tecnociencia es exclusivo de nuestra poca, pero lo cierto es que ha existido con diferentes formas a lo largo de las tradiciones cientficas. Su configuracin actual es el resultado de tradiciones culturales que hay que reconstruir histricamente, si se quiere comprender y valorar las innovaciones tecnocientficas caractersticas de nuestra tiempo junto con las decisivas transformaciones econmicas, sociales, culturales y ambientales que estas estn operando a escala mundial a fin de poder intervenir efectivamente en las mismas.

Tradiciones tcnicas y escriturales El modo originario del conocimiento es el saber operativo, es decir, el saber cmo proceder. Entendiendo tcnica como procedimientos o esquemas operativos, podemos decir que la forma fundamental del conocimiento es el dominio de tcnicas. Ya

2 en el Paleoltico, el hombre inventa y perfecciona una tcnica que puede ejercer con sus propios rganos y le permite despegar del mbito tcnico puramente animal, el lenguaje. Esta tcnica simblica es decisiva para la transmisin humana de los conocimientos operativos, pues posibilita la representacin simblica del saber y la sistematizacin de operaciones. Pero, quizs, el logro ms importante del hombre prehistrico sea la emergencia de la propia cultura humana. Es decir, una modalidad tcnica caractersticamente humana consistente en el diseo y el uso consciente de artefactos y tcnicas dirigidas a realizar determinadas tareas. La tcnica de elaborar tcnicas, que constituye la base de la cultura de los hombres. Una nueva forma de representacin simblica se hace posible con la invencin de la escritura en el seno de las grandes culturas orientales antiguas. La escritura encabeza una revolucin en el dominio de las tcnicas simblicas, en la que juegan un importante papel las culturas de la antigua Mesopotamia. En la Edad de Bronce las tcnicas materiales, es decir, las tcnicas duras relacionadas con la fabricacin y modelacin de objetos, el empleo de artefactos materiales y la obtencin y transformacin de sustancias experimentan grandes avances, gracias a la especializacin artesanal en las grandes concentraciones urbanas. Pero tanto o ms remarcable, es el desarrollo de nuevas tcnicas organizativas que se ponen de manifiesto en la aparicin de populosas ciudades, de los grandes ejrcitos de trabajadores y guerreros y de los vastos imperios, gobernados por un monarca de forma autoritaria y centralizada. Con las nuevas formas de organizacin social, poltica y econmica surge un nuevo tipo de especialista, los funcionarios o sacerdotes al servicio real, encargados de dominar la creciente complejidad de la produccin, la administracin y el gobierno. Para este fin, los nuevos funcionarios revolucionan las tcnicas blandas o procedimientos predominantemente operativos, que pueden ejercerse con los solos rganos y facultades propios y en los que se opera fundamentalmente con artefactos simblicos. Las nuevas tcnicas simblicas estn destinadas al registro y control de datos, a la medicin y clculo, y, en general, al procesamiento y anticipacin de la informacin . En este nuevo dominio de saber operativo alcanzan un sorprendente desarrollo las tcnicas metrolgicas bsicas. En el cmputo de objetos, que se remonta al Paleoltico, se introduce la numeracin convencional y la notacin posicional, as como tablas y algoritmos de clculo. Se desarrollan la geometra o medida de longitud, rea y volumen, la hilometra o medida de masa, tanto geomtrica (por volumen), como mecnica (con la ayuda de balanzas) y la cronometra astronmica (mediante calendarios y relojes de sol) y mecnica (con el empleo de relojes de agua). En el dominio de las tcnicas duras, ejercidas por la clases dominadas de los artesanos, no se dan representaciones ni sistematizaciones simblicas de las mismas,

3 debido al monopolio funcionarial de las tcnicas blandas. El aprendizaje y la transmisin son directos e intuitivos, y se realizan a travs de la participacin operativa y de la comunicacin personal. En el marco de las tcnicas blandas, en cambio, surge una nueva forma de representar sistemticamente y de transmitir el saber operativo. Su formulacin simblica consiste en enunciados operativos, instrucciones y algoritmos dirigidos a realizar una determinada tarea. El saber geomtrico, p. ej., se fija y transmite mediante tratados consistentes en el planteamiento y la resolucin operativa de problemas que se formulan en trminos concretos de situaciones y objetos de la prctica corriente. No aparecen enunciados asertorios ni principios generales, como tampoco se plantea la necesidad de probar los sistemas de reglas y procedimientos. Ms bien, se da por supuesto que funcionan y su comprobacin consistira, en todo caso, en la aplicacin de los mismos. Desde que los hombres desarrollaron su capacidad tcnica ms especfica, el lenguaje, cada cultura humana ha representado, interpretado y legitimado de alguna forma lingstica el entramado de sus sistemas tcnicos y su organizacin social como una parte fundamental de su cosmovisin. Las concepciones sobre el origen, la estructuracin y el destino de la naturaleza y de la sociedad caractersticas de una cultura estn estrechamente relacionadas con las innovaciones tcnicas que configuran las formas de interaccin con el entorno y de organizacin social dominantes en la misma. Las interrelaciones entre las innovaciones tcnicas, las cosmovisiones y la poltica son ya claramente constatables en las grandes culturas orientales antiguas. En el origen de estas ltimas se encuentra la transformacin revolucionaria de las tcnicas agrcolas con la invencin del arado y de las tcnicas de representacin simblica mediante la introduccin de la escritura por los funcionarios reales, hace ms de cinco mil aos. Estas innovaciones acompaaron e hicieron posible la revolucin trascendental de las formas de organizacin social y poltica que dio paso a las grandes ciudades, las sociedades clasistas y lo y los inmensos imperios centralizados. Entre las grandes cosmologas mticas de esta poca tienen una especial relevancia las pertenecientes a la antigua cultura babilnica por su incidencia en las cosmovisiones occidentales a travs de su gran influjo en la mitologa griega y judeocristiana. Se trata fundamentalmente de una cosmovisin jerrquica y hegemnica que sublima y legitima el incipiente orden de la organizacin estatal y el expansionismo del poder real. El orden de la naturaleza, al igual que el de la sociedad, les viene impuesto tanto a los astros y a los dioses de las ciudades sometidas como a los hombres por una voluntad suprahumana personalizada en el dios protector. La ordenacin divina es la fuente de legitimacin de las formas de organizacin social y de produccin tcnica que sustentan el poder absoluto del monarca.

Tradiciones tericas y tecnolgicas antiguas Con los antiguos jonios aparece claramente una nueva forma de representar lingsticamente el saber operativo, la presentacin terica. En la filosofa jonia se pueden detectar claramente prototeorizaciones de tcnicas de metalrgicas, pticas, mecnicas y neumticas, as como de organizacin social. Pero donde no cabe duda que nos encontramos ante una nueva formulacin del saber que da el paso de la techne a la theoria , es ante los primeros enunciados tericos de la geometra griega, atribuidos a Tales de Mileto: El crculo queda dividido en dos partes iguales por cada uno de sus dimetros. ngulos opuestos por el vrtice son iguales . Los ngulos de la base de un tringulo issceles son iguales. Las diagonales de un rectngulo son iguales y se cortan mutuamente por la mitad. Los ngulos perifricos inscritos en un semicrculo son rectos. Las reglas y procedimientos de configuracin, medida y clculo de la geometra operativa se han transformado en enunciados asertorios generales, independientes de situaciones determinadas y aparentemente desprovistos de toda finalidad, que describen propiedades y relaciones de objetos abstractos ajenos a la prctica. Esta nueva forma de presentar la geometra tiene, desde sus mismos orgenes, otra caracterstica, la idea de probar los enunciados. Segn la tradicin, Tales se plante ya la prueba de los enunciados geomtricos. En estos primeros estadios de la geometra terica, los procedimientos de prueba tienen un claro carcter operativo, emparentado con las tcnicas de configuracin geomtrica. As, p. ej., mediante la superposicin de dos figuras que coinciden se prueba que stas son iguales. El modo de prueba caractersticamente terico, la prueba de enunciados a partir de otros enunciados aparece ya en Hipcrates de Quos, autor de un tratado de geometra terica con el ttulo de Elementos. A la idea y la forma de probar enunciados a partir de otros enunciados contribuyen, de forma muy importante, los propulsores de otra modalidad de la incipiente tradicin terica, la teorizacin filosfica. Los filsofos eleticos dan un giro monolgico a las tcnicas dialgicas de discusin con las que se resolvan los conflictos en las asambleas y los juicios pblicos de la democracia griega. El discurso se presenta como una sucesin de enunciados tericos o argumentacin, que demuestra la verdad de la proposicin sostenida. En consecuencia, sta ha de ser aceptada por cualquier oponente. En las argumentaciones eleticas cristalizan ya las reglas y los principios de la lgica clsica (como el tercio excluso), as como una forma

5 de probar enunciados eminentemente terica: la prueba indirecta o por reduccin al absurdo, que jugar un importante papel en la geometra terica. La geometra griega se perfila cada vez ms como una teora, es decir, como un sistema de enunciados estructurados segn determinadas relaciones lgicas y (con excepcin de ciertos enunciados primeros o postulados) susceptibles de ser probados mediante inferencias a partir de los postulados o de los enunciados que, a su vez, han sido probados anteriormente. Las teorizaciones de la geometra servirn de modelo a Platn y Aristteles para elaborar su concepcin y filosofa de la ciencia como conocimiento terico. La teorizacin cientfica alcanza su primera cumbre y paradigma general con los Elementos de Euclides. Este sistematiza en su obra los conocimientos tericos de la geometra antigua, presentndolos en forma de una rigurosa teora axiomtica. La presentacin terica de la geometra, sin embargo, tiende a encubrir el contenido operativo que los trminos y enunciados tericos, aparentemente ajenos a la accin, conceptualizan y sistematizan. La antigua geometra operativa de las culturas orientales desarroll sofisticados procedimientos de configuracin medicin y clculo para la determinacin de distancias, superficies y volmenes. Su dominio est constituido por realizaciones tcnicas modeladas o configuradas homogneamente, tales como objetos, construcciones y delimitaciones espaciales. Las formas homogneas son tcnicamente reproducibles en objetos al disponer de tcnicas de configuracin que conducen siempre a los mismos resultados. El procedimiento en cuestin realiza en los objetos configurados determinadas especificaciones de homogeneidad . Las realizaciones tcnicas satisfacen, segn su finalidad, las especificaciones o exigencias de homogeneidad de un modo ms o menos aproximado. En la geometra terica, las tcnicas de configuracin homognea, medida y clculo se transforman en enunciados asertorios generales acerca de relaciones y propiedades de figuras geomtricas. Estas representan conceptualmente una realizacin, tcnicamente inalcanzable, que satisface las exigencias de homogeneidad de un modo absoluto e inmejorable . La conceptualizacin terica es la base de un discurso ficticio en el que se supone la existencia de objetos que poseen idealmente las propiedades objeto de realizacin tcnica. El saber geomtrico se presenta como teora de las formas homogneas fundamentales, conceptualizadas tericamente en las definiciones y en los axiomas. La deduccin de teoremas equivale a sacar las consecuencias de la realizacin ideal de los principios de homogeneidad, en forma de propiedades y relaciones de objetos tericos. Tales teoremas constituyen la versin terica de los algoritmos de la geometra operativa, como puede mostrarse, p. ej. en el caso del teorema 47 del libro I

6 de los Elementos, el llamado teorema de Pitgoras2 . En su versin terica, los procedimientos de medicin y clculo se derivan lgicamente de las tcnicas de configuracin. La teorizacin de la geometra fue fundamental para la teorizacin de las dems ciencias clsicas. A partir de ella se extiende la teorizacin cientfica a otros dominios tcnicos, como la ptica y la mecnica. Las ciencias clsicas son el resultado de una teorizacin derivada, en cuanto que su conceptualizacin se realiza en trminos tericos geomtricos. As se establece en la ciencia el primado de la metrologa geomtrica, de la que se derivan los conceptos cientficos basados en la medida del espacio. La ptica y la mecnica esttica clsicas proceden de la teorizacin de las correspondientes tcnicas duras, dedicadas a la construccin y uso de artefactos, tales como espejos, balanzas, palancas etc. Para el funcionamiento de tales artefactos no slo son relevantes las propiedades formales, sino tambin las propiedades materiales de los mismos. La capacidad de realizar formas homogneas fue bsica tanto para la antigua tcnica ptica, como para la mecnica En la fabricacin de espejos, la realizacin de superficies planas fue de terminante de la fidelidad de la imagen y para la precisin de las antiguas balanzas lo fue la construccin de brazos rectos exactamente simtricos. Las propiedades materiales representan la realizacin de exigencias adicionales de homogeneidad, dadas determinadas propiedades inherentes al material. Las realizaciones tcnicas satisfacen, en mayor o menor grado, las exigencias de homogeneidad formal y material caractersticas de un determinado artefacto. Sin embargo, la imperfeccin de las realizaciones tcnicas antiguas no impidi que tanto la ptica como la mecnica clsica alcanzaran resultados precisos. Pues stas, en ltimo trmino, tratan de realizaciones ideales. A partir del supuesto terico de la satisfaccin ideal de las propiedades formales y materiales, se derivan en la sistematizacin terica teoremas que enuncian la realizacin ptima de la funcin correspondiente. En la teora, las propiedades operativas de los instrumentos se derivan de sus propiedades formales y materiales, o sea, la funcin ptima de la construccin ideal3 . La fecundidad tecnolgica de la ciencia antigua radica, precisamente, en la sistematizacin terica de la relacin entre las dos vertientes tcnicas de la construccin y del uso. El tratamiento terico permite derivar, asimismo, del su puesto de una funcin ptima para determinadas especificaciones, exigencias relativas a la realizacin ideal. stas pueden traducirse, va diseo, en normas para el proceso tcnico de la construccin. Los ingenieros alejandrinos, a caballo de la tcnica y de la teora, deben sus mejores logros a la capacidad de reoperativizar los desarrollos tericos, con la que nace la tecnologa4 .

7 El alcance de la teorizacin cientfica clsica es, sin embargo, limitado. En el mbito de la tcnica mecnica, se reduce a la mecnica esttica de slidos y lquidos. Tcnicas como la balstica, la neumtica o la automticaintegrantes de una mecnica dinmicapermanecen sin conceptualizacin cientfica. No obstante, en el caso de la balstica o tcnica de las mquinas de tiro, los ingenieros alejandrinos dan el paso que conduce de la mecnica artesanal a los procedimientos operativos metdicos, numricos y paratericos propios de la tcnica ingenieril. El ensayo mecnico dirigido al perfeccionamiento de un artefacto concreto se transforma en un mtodo experimental con variaciones y pruebas sistemticas cuantitativamente controladas. Los resultados son analizados numricamente con vistas a procedimientos operativos, que se plasman en forma de tablas o reglas de proporcionalidad. Tales procedimientos operativos mecnicos son el resultado de hacer extensivos los antiguos mtodos babilnicos del mbito de los cuerpos celestes incontrolables, al de los artefactos construibles. Con la filosofa griega aparece a partir del siglo -VI un tipo de cosmovisin que llegar a ser caracterstico de la cultura europea, la cosmologa terica. En ella, las personalidades singulares de los antiguos dioses son reemplazadas por elementos y entidades abstractas y en vez de acciones divinas encontramos principios tericos. En consonancia con la supremaca de las actividades verbales y discursivas entre la comunidad ociosa de los filsofos, la naturaleza es tratada como un ente independiente que ha de ser objeto de contemplacin pasiva y de representacin terica. Segn los filsofos eleticos, el mundo verdadero es simple y coherente, puede describirse de un modo uniforme y slo es accesible como discurso terico que ellos mismos venan de inventar y que no se cansan de ensalzar como la razn frente a la supuesta ignorancia e incompetencia del saber tcnico tradicional. El individuo humano se concibe como un sujeto pasivo separado del mundo y el conocimiento tcnico, caracterstico de las culturas operativas, queda reducido a mero saber subjetivo. En contraposicin a ste, las representaciones enunciativas fruto de la meditacin terica se presentan como episteme o ciencia. 5 En las cosmovisiones tericas de la filosofa antigua predomina la concepcin orgnica de la naturaleza, cuya elaboracin ms acabada se debe a Aristteles. La naturaleza o physis se define primariamente en contraposicin a la tcnica artesanal. Segn esta concepcin, un objeto natural posee en s mismo el principio de su propio desarrollo y es todo lo opuesto a un producto de la tcnica, que es el resultado de una actividad exterior al mismo. Consecuentemente, ningn conocimiento relacionado con la tcnica puede considerarse como conocimiento de la naturaleza. Incluso la mecnica terica queda marginada de la ciencia de la naturaleza o fsica.

8 Por muy obvia que pueda parecer la contraposicin entre lo natural y lo tcnico, est sesgada desde sus mismos inicios y constituye la base de la primera evaluacin terica de las innovaciones tcnicas. De hecho, la concepcin orgnica de la naturaleza se basa en extrapolaciones tericas que priman un determinado tipo de tcnicas, a saber, las biotcnicas propias de la agricultura tradicional, que se presentan como lo que podramos llamar tcnicas naturales. Por el contrario, las innovaciones tcnicas artesanales quedan identificadas con la tcnica opuesta esencialmente a la naturaleza. Sin embargo, la razn de esta discriminacin cosmolgica no es tanto de carcter terico, como poltico. A la agricultura se le atribuye un lugar preeminente por encima de la produccin artesanal por constituir la base del poder de la aristocracia terrateniente, a la que apoyan tanto Aristteles como Platn. Las tcnicas propias de los artesanos, en cambio, fundamentan y sostienen la democracia urbana, que es combatida por ambos filsofos. Sus concepciones y teoras sobre la naturaleza, la ciencia y la tcnica tienen un marcado carcter antidemocrtico y estn dirigidas a legitimar un sistema poltico aristocrtico que excluye a los artesanos de la participacin poltica. 6 La contraposicin entre tcnica y naturaleza corre paralela a la que se construye tericamente entre la actividad productiva de los artesanos o poiesis y la praxis o actividades no productivas de las clases ociosas, entre las que destacan las tericas. La praxis se presenta como la actividad del hombre libre, el cual es usuario y no produce nada. Para Aristteles, la pertenencia al dominio de las tcnicas productivas descalifica para la participacin en el dominio poltico. La deliberacin poltica es un asunto del discurso terico para el que los artesanos estn tanto epistemolgica como prcticamente incapacitados. El conocimiento terico acerca del Bien del Hombre constituye, en la filosofa aristotlica, el fundamento indispensable de toda actividad poltica. Su sistema poltico se basa, en resumidas cuentas, en la expertocracia terica.7 A pesar de su gran diferencia formal, las cosmovisiones filosficas coinciden con sus antecesoras mticas en la funcin de evaluar y legitimar las formas tcnicas de produccin y de organizacin social que sustentan un determinado poder poltico. En la cspide de las sofisticadas elaboraciones tericas reencontramos incluso al ordenador divino del que emana la organizacin jerrquica del mundo y de la sociedad.

Tradiciones cientficas y tecnolgicas modernas En la Edad Media las cosmovisiones tericas de los antiguos filsofos se fusionan con cosmovisiones de carcter mtico y religioso en una versin teolgica de las mismas, dirigida a legitimar el poder secular y eclesistico en base a su origen divino. Las reelaboraciones teolgicas y filosficas medievales de la antigua cosmologa son

9 desbancadas por la nueva visin del mundo con la que en el siglo XVII se establece la ciencia moderna. Con la nueva concepcin de la naturaleza, la mecnica ingenieril que se ha ido estableciendo como tcnica dominante en el Renacimiento a partir de las importantes innovaciones de las tcnicas medievales, alcanza el rango de tcnica natural . Los nuevos filsofos-ingenieros, como Galileo y Descartes, combaten decididamente la separacin entre el dominio de la naturaleza y el de la mecnica, y abogan por la equiparacin de mecnica terica y ciencia de la naturaleza. En contra de la tradicional concepcin orgnica, la teora de la naturaleza deviene finalmente una ciencia que asimila las tcnicas duras propias de los artesanos y de los ingenieros. Los artefactos mecnicos no sern ya contra natura ni constituirn, como deca Aristteles, un astuto engao de la naturaleza en provecho propio, o sea, una maquinacin, sino que, por el contrario, los dispositivos mecnicos pondrn de manifiesto las leyes naturales. Las leyes de los artefactos, es decir, las regularidades mecnicas, devienen leyes de la naturaleza. El proceso de teorizacin de la mecnica dinmica, en especial de la balstica ingenieril del Renacimiento, ser uno de los desencadenantes de la ciencia moderna. Con los artistas-ingenieros renacentistas, que se han ido, poco a poco, segregando socialmente de la clase artesanal y han asimilado la ciencia y la tcnica antiguas, la tradicin tcnica ingenieril vuelve a alcanzar un alto grado de desarrollo. La mecnica de las mquinas de tiro haba experimentado en la Edad Media importantes avances con la introduccin del trabuco o catapulta de contrapeso y del can. Dada la importancia poltica de este dominio tcnico, la artillera artesanal da paso a la ingeniera militar. A diferencia de la ingeniera clsica, centrada en la construccin de potentes artefactos, la balstica ingenieril renacentista se interesa especialmente por cuestiones relativas al uso, o sea, problemas de tiro. Aunque se logra una sistematizacin operativa, mediante correlaciones entre ngulos de tiro y alcance de los disparos, los resultados de los diversos intentos de conceptualizacin terica, en trminos de dinmica aristotlica, conducen a resultados poco satisfactorios. Los problemas de balstica movieron a Galileo a ocuparse de la cada de los graves. El problema terico de la trayectoria de los proyectiles de artillera que dara resuelto en su tratado Sobre dos nuevas ciencias, de las que la primera representa una teorizacin, al modo arquimdico, de la mecnica esttica relativa a la resistencia de slidos. La segunda culmina con la teorizacin de la tcnica balstica, al demostrar como teoremas las reglas de tiro de los artilleros. La ciencia moderna es, pues, el resultado del reencuentro renacentista entre la antigua tradicin terica cientfica y la tradicin operativa inmanente en la mecnica ingenieril. Ambas tradiciones confluyen en los ingenieros-acadmicos como Galileo, conocedores entusiastas, por un lado, de la ciencia antigua y de los tratamientos tericos

10 medievales de cuestiones mecnicas, y poseedores, por otro, de amplios conocimientos e intereses tcnicos. El mtodo experimental, latente en los procedimientos operativos artesanales y aplicado sistemticamente por los ingenieros ya en la poca antigua, es objeto de reflexin y sistematizacin explcita. El diseo y la construccin de dispositivos experimentales, las modificaciones y pruebas sistemticas bajo control mtrico y la representacin matemtica se constituyen, junto con la teorizacin cientfica, en el procedimiento fundamental de la investigacin. En contraposicin a la ciencia clsica, no son tcnicas blandas, como la geometra, sino tcnicas mecnicas las desencadenantes del proceso de teorizacin que dar lugar a la Nueva ciencia . El carcter y desarrollo de la misma estarn marcados por el modelo de la mecnica, al igual que las ciencias antiguas fueron configuradas por la teorizacin paradigmtica de la geometra. A diferencia de la ciencia predominantemente teorizante en la Antigedad, cuyo objeto de teorizacin son resultados de tcnicas precientficas (la base emprica de la ciencia antigua) la ciencia moderna se apropia el procedimiento experimental de la construccin mecnica. La importancia de Galileo para el desarrollo de la ciencia moderna no reside slo en haber llevado a cabo el proceso de teorizacin de la mecnica balstica, sino tambin en sus planteamientos programticos con los que quiere legitimar la transferencia de los procedimientos de la produccin mecnica, o sea, el mtodo experimental a todos los mbitos de la ciencia. Los alegatos tericos de Galileo en favor de una transferencia generalizada de los procedimientos experimentales mecnicos, preparan el camino para la extrapolacininiciada ya en su obra de la teora de la mecnica a los dems dominios. La nueva mecnica terica se extrapola en la teorizacin de tcnicas dirigidas a la anticipacin de procesos naturales, como la astronoma, para culminar en la sntesis newtoniana de la mecnica terrestre y la astronmica. La interpretacin naturalista de la mecnica desemboca, en ltimo trmino, en una visin tecnomecnica de la naturaleza, del cosmos, del hombre y de la sociedad. La cosmovisin moderna no slo consolida la posicin de las tcnicas ingenieriles y hace justicia a su relevancia poltica, sino que adems promueve y legitima la transferencia de los procedimientos experimentales de la invencin y el control mecnico a todos los mbitos de la investigacin y de la vida ordinaria.

Tecnociencia Los procedimientos mecnicos ingenieriles dirigidos a la invencin y control de artefactos se transfieren a otros mbitos de la produccin del saber. A partir del siglo XVII, la experimentacin sistemtica unida a la conceptualizacin y sistematizacin

11 tericas y al tratamiento metrolgico y matemtico revolucionan progresivamente los dems dominios tcnicos. La ciencia moderna se configura como la conjuncin de la produccin tecnolgica de laboratorio y el tratamiento terico de sus sistemas tecnolgicos. Con Boyle y su bomba de vaco los laboratorios cientficos se establecen como instancia suprema para decidir disputas sobre cuestiones de hechos. Los fenmenos producidos y controlados mediante instrumentos de construccin mecnica en el curso de experimentos reproducibles y accesibles a todo el mundo, constituyen los hechos cientficos. Los hechos construidos por la prctica tcnica cientfica representan los fenmenos genuinos de la naturaleza moderna, claramente contrapuesta y separada de la sociedad, al igual que el conocimiento cientfico lo est de la poltica.8 La nueva filosofa de la ciencia, como la de Bacon y Descartes, se encarga de reforzar el programa de transferencia metodolgica y tecnolgica, dirigido a modelar uniformemente la prctica cientfica conforme al modo de intervencin de laboratorio. La investigacin debe dar lugar slo a procedimientos y teoras que reporten capacidades de controlar procesos al modo mecnico. Las relaciones con la naturaleza se plantean, por un lado, como relaciones cognoscitivas del sujeto humano pasivo frente a un objeto distinto y contrapuesto a l y a la sociedad, y, por otro lado, como relaciones de control operativo. La metodologa del trato con la naturaleza se basa en la ficcin de que sta no es otra cosa que una mquina que funciona regularmente conforme a leyes fijas. La construccin y la eficiencia tcnicas, presentadas como dominio operativo sobre la naturaleza, se constituyen en una de las caractersticas principales de la nueva concepcin de la ciencia. 9 Con la ciencia moderna surge una nueva versin de las antiguas concepciones polticas basadas en la expertocracia. El modelo del nuevo sistema poltico es la tecnocracia . En la Nova Atlantis de Bacon encontramos ya la primera visin de una sociedad tecnocrtica, en la que el poder poltico esta en manos de la minora que posee la sabidura . Sin embargo, el conocimiento cientfico ya no procede de la contemplacin terica de la Justicia ni del Bien (como en Platn o Aristteles), sino de la investigacin operativa. Para Bacon saber es poder y ste no es otro que el presunto poder de la naturaleza que el cientfico se ha apropiado violentndola. La posesin del poder natural es lo que legitima para ejercer el poder poltico de forma no democrtica. Por mucho que se acenten las diferencias entre la antigua y la moderna legitimacin expertocrtica de la poltica, ambas siguen el mismo esquema basado en los privilegios polticos que un conocimiento superior minoritario confiere a los expertos. En la Antigedad la capacitacin poltica radicaba en las virtudes polticas tericas, en la Modernidad en las capacidades cientficas operativas. Al apropiarse los procedimientos experimentales mecnicos, la ciencia moderna se hace con un campo propio de produccin tecnolgica. 1 0 La interaccin entre la

12 produccin tecnolgica y su tratamiento terico en el seno de la investigacin cientfica dar lugar en el siglo XIX a una revolucin tecnocientfica. Una nueva fsica surge a partir de las innovaciones tecnolgicas industriales y cientficas en el campo de la transformacin y sntesis de substancias y en el de la produccin de efectos y procesos energticos. Con la tecnocientificacin de dichos dominios se institucionalizan como disciplinas cientficas la qumica sinttica y la nueva fsica centrada en la termodinmica, la electricidad, el magnetismo y, posteriormente, en los efectos radiactivos. Ambas constituyen originariamente la tecnociencia . Con ella se instaura una nueva ciencia de la naturaleza en la que las interacciones fsico-qumicas desplazan a las mecnicas de su posicin de preeminencia y las elaboraciones tericas estn al servicio de los resultados tecnolgicos. A partir de la revolucin tecnocientfica, las nuevas tecnologas de transformacin y sntesis qumica, nuclear y gentica desplazan el predominio mecnico. Al igual que en el caso originario de la mecnica, a medida de que los distintos dominios de la accin humana y sus entornos han ido siendo conformados por las nuevas tecnologas, estas pasan a ocupar el puesto de tcnicas naturales dominantes. La cosmovisin cientfica se ha modificado correspondientemente y se ha pasado del universo fro de la concepcin mecnica de la naturaleza al universo caliente en el que sta ser interpretada en trminos de qumica, termodinmica, fsica nuclear, etc.1 1 Una vez ms, los contenidos de las cosmovisiones se modifican conforme a las innovaciones tecnolgicas y sirven de base para la legitimacin naturalista de las nuevas tecnologas. Se presenta a la naturaleza como regida por leyes que, en realidad, no representan otra cosa que la capacidad de dominio operativo sobre artefactos, procesos y sistemas tecnolgicos. Dicha capacidad de control tecnolgico se sublima tericamente como principios explicativos del cosmos, de forma que las tecnologas originariamente teorizadas encajan, a su vez, como el autntico progreso en la correspondiente cosmovisin terica del origen, desarrollo y destino de la naturaleza, de la sociedad y de la cultura humana. De ah se sigue fcilmente que los expertos en dichas tecnologas son los ms capacitados para guiar a la sociedad por la senda del progreso real. Las ltimas innovaciones tecnolgicas definen lo que se considera racional y eficiente, es decir, los criterios de evaluacin tecnocientfica. La investigacin y la intervencin tecnocientficas se caracterizan por sus procedimientos mecnico-sintticos desarrollados en los laboratorios y centrados en la invencin de efectos y en la planificacin y el forzamiento de procesos. Su control y reproduccin se logran bien mediante el diseo y la construccin de artefactos, dispositivos e ingenios de todo tipo, o con la transformacin, el reemplazo y la recombinacin de elementos en procesos ya dados. A travs de la progresiva transferencia de los procedimientos tecnocientficos a todos los mbitos de la

13 investigacin y de la intervencin cientfica, el modelo de intervencin tecnocientfica se ha constituido en la base de la gestin y de la solucin racional de problemas. Consecuentemente, la gestin y la poltica tecnocientficas se han hecho partcipes de la legitimacin naturalista de las nuevas tecnologas, surgiendo un crculo de reforzamiento mutuo. Las concepciones tecnocientficas de la ciencia, la naturaleza y la sociedad legitiman el modelo tecnocientfico de intervencin y gestin como paradigma de la eficiencia y de la accin racional y, a su vez, la implementacin de dicho modelo como realidad poltica estabiliza las concepciones implicadas como representaciones adecuadas del mundo real.

La tecnociencia en accin: el imperativo tecnocientfico. La investigacin tecnocientfica se ocupa, cada vez ms, de procesos provocados y controlados en los laboratorios por el mismo investigador como efectos reproducibles de construcciones que, a su vez, son resultados tecnolgicos de produccin cientfica, tales como generadores elctricos y radioactivos, aceleradores de partculas, lseres o recombinados de ADN. Procedimientos tecnolgicos y tratamiento terico estn estrechamente entrelazados en la investigacin y el desarrollo tecnocientficos de laboratorio, que se basan, caractersticamente, en la construccin experimental, en la descomposicin y aislamiento de elementos y en la manipulacin, reemplazo y recombinacin, con el fin de reproducir a voluntad y controlar completamente los procesos deseados mediante la eliminacin de perturbaciones en las disposiciones experimentales1 2 . As, el anlisis y sistematizacin terica de las propiedades fsicas de los materiales en trminos de tomos, partculas elementales y estructuras atmicas se entrelaza con la fsica atmica experimental en lo que son las tecnologas nucleares, de la misma forma que, en qumica, las teorizacin de las propiedades qumicas en trminos de estructuras moleculares es inseparable y est al servicio de tecnologas de sntesis qumica. Las disciplinas de la fsica y de la qumica contemporneas no son fundamentalmente otra cosa que nuevas tecnologas, es decir, tecnociencias 1 3 . Desde principios de siglo la metodologa y las teoras fsico-qumicas se van transfiriendo al campo de la investigacin biolgica, donde se quiere encontrar, detrs de la diversidad de los logros y capacidades operativas de la nueva biologa tecnocientfica, los ltimos componentes que -al igual que los tomos en la fsica- puedan presentarse tericamente como los responsables de las propiedades orgnicas 1 4 . De esta forma se llegan a descubrir los genes y las estructuras genticas y se desarrolla la biologa molecular, con la consiguiente avalancha de las nuevas biotecnologas y la ingeniera gentica.

14 Como dice el famoso fsico von Weizsacker, una ley natural es, cada vez ms, una descripcin de la posibilidad y del resultado de experimentosuna ley de nuestra habilidad para producir fenmenos 1 5 . Las regularidades investigadas de forma experimental y controladas cuantitativamente, se provocan, mantienen y reproducen tecnolgicamente y cada procedimiento e instrumento de medida es, en definitiva, un producto tecnolgico. Sin embargo, en la presentacin terica, el contenido operativo de la investigacin y de los resultados cientficos acostumbra a quedar camuflado como observacin y aplicaciones de la ciencia. El know how se presenta tericamente como saber que. Por otra parte, las elaboraciones tericas ms abstractas de los diversos resultados de la investigacin se extrapolan para interpretar procesos naturales, csmicos o sociales al margen de cualquier control experimental del investigador. La capacidad de dominio tecnolgico se sublima, en ltimo extremo, como explicacin terica de la naturaleza y del cosmos. Las extrapolaciones tericas recurren, como justificacin, a las leyes cientficas, que el investigador, presuntamente, descubre en su bsqueda de la verdad. Estas, constatadas en las disposiciones experimentales, rigen para cualquier otro dominio sin limitaciones temporales. El discurso legalista en la ciencia es el resultado y, a su vez, el origen de trascendentales mistificaciones, a las que han sucumbido grandes cientficos, como el propio Einstein. Pero cul puede ser el inters de llegar a conocer una porcin de la naturaleza tan pequea en forma exhaustiva, mientras se deja de lado, con cautela y timidez, todo lo que implique mayor sutileza y complejidad? El producto de tales esfuerzos modestos puede recibir la orgullosa denominacin de teora del universo? Creo que esta denominacin est justificada, porque las leyes generales sobre las que se basa la estructura de la fsica terica se definen como vlidas para toda clase de fenmenos naturales. Mediante esas leyes sera posible llegar a la descripcin -o sea, la teora- de todo proceso natural incluyendo la vida a travs de la pura deduccin, si ese proceso de deduccin no estuviera ms all de la capacidad del intelecto humano. [...] La tarea fundamental del fsico consiste en llegar hasta esas leyes elementales y universales que permiten construir el cosmos mediante pura deduccin. 1 6 . A la interpretacin legalista de la tecnociencia subyace, entre otras cosas, la concepcin estndar tradicional, que la concibe fundamentalmente como teoras. En los actuales Estudios de Ciencia y Tecnologa la ciencia se muestra, por el contrario, como una prctica, la prctica del entramado de la produccin tecnolgica y terica. Pues, mientras que la ciencia antigua es predominantemente terica y se centra en la teorizacin de desarrollos tcnicos precientficos de tipo artesanal, la ciencia moderna desarrolla una produccin propia de tecnologas, que, junto con los resultados de la

15 tcnica paracientfica de los ingenieros, ser el objeto de la teorizacin cientfica. La ciencia se constituye, as pues, en el modo terico del desarrollo del saber tecnolgico. La interaccin entre teorizacin y produccin tecnolgica en el seno de la investigacin tecnocientfica, da lugar a las nuevas tecnologas, es decir, tecnologas desarrolladas o perfeccionadas con la ayuda de procedimientos tericos. La relevancia operativa de la ciencia no reside en sus productos tericos, sino en su produccin tecnolgica. De la ciencia no se aplican sus teoras, como quieren hacer creer algunos filsofos de la ciencia, sino directamente sus tecnologas o sea, el saber operativo, las capacidades y los artefactos tecnolgicos desarrollados y teorizados en la investigacin cientfica. La clave del xito tecnolgico de la ciencia reside en que las teoras cientficas teorizan, precisamente, tcnicas exitosas. La verdad de la representacin terica corresponde a la efectividad operativa. El desarrollo tecnocientfico de la investigacin tiende a expandirse a todos los mbitos de produccin de saber. La produccin tecnolgica resultante lleva el sello de la asimilacin tecnocientfica, pues en el proceso de tecnocientificacin no slo se transfieren los modos de produccin tecnolgica sino que el dominio asimilado es, a su vez, objeto de teorizacin en el marco tecnocientfico. Es decir, junto con la transferencia tecnolgica de los procedimientos e instrumentos de produccin tecnocientfica se da una extrapolacin terica o teorizacin del dominio asimilado en el marco terico de la tecnociencia dominante. Los nuevos procedimientos tecnolgicos llevan consigo nuevos tratamientos tericos y juntos dan lugar a nuevas tecnologas, como es el caso de la biologa molecular y la ingeniera gentica1 7 . Extrapolaciones tericas ocurren asimismo entre campos diversos dentro de un mismo dom inio, dando origen a superteoras cientficas que integran y articulan teorizaciones de nivel inferior. Una determinada superteora puede llegar a ser prepotente y constituir un proceso de expansin terica, como en el caso de la mecnica newtoniana. Dicha expansin terica escolta, de forma ms o menos manifiesta, procesos de transferencias metodolgicas y tecnolgicas. En este contexto juegan un papel determinadas superteoras que sirven para justificar la asimilacin en cuestin y lograr una aceptacin social de la nueva produccin tecnolgica frente a posibles resistencias. Dichas teoras extrapolan, por lo general, superteoras cientficas de dominios controlables en los laboratorios a mbitos fuera de cualquier control experimental, tales como los procesos csmicos o el desarrollo y la organizacin social. Aparentemente se intenta trasmitir una cosmovisin del origen y desarrollo del mundo, la naturaleza, la sociedad humana y la cultura en la que la aplicacin de las nuevas tecnologas encaja como el autntico progreso1 8 . Este tipo de construcciones tericas, ms que un carcter propiamente cientfico, constituyen extrapolaciones y superteoras filosficas, dado que no representan ni articulan

16 contenidos tecnolgicos, ni tampoco se derivan de ellas tecnologas especficas, a no ser tcnicas retricas destinadas a cambiar la conciencia social1 9 . Sin embargo, al basarse en la supuesta validez universal de determinadas teoras cientficas, que presuntamente autorizara cualquier extrapolacin terica o transferencia tecnolgica, las legitimaciones supertericas del desarrollo y de la aplicacin de nuevas tecnologas estn invirtiendo exactamente los trminos. El desarrollo terico va, bsicamente, al remolque de la produccin tecnolgica cientfica y paracientfica. La innovacin tecnolgica es el contexto del cambio cientfico terico. Ahora bien, si las teoras cientficas resultan de la teorizacin de realizaciones tecnolgicas entonces difcilmente pueden constituirse en la legitimacin de estas ltimas. Por el contrario, la justificacin de la actividad terica depender, en todo caso, de las tecnologas a cuya produccin contribuye en el marco de la investigacin cientfica 2 0 .

Tecnocientificacin: el dominio tecnocientfico de la biologa Como ya se ha indicado, en el siglo XX, las innovaciones tecnocientficas dan paso a las que se han venido en llamar nuevas tecnologas. Su relacin con el desencadenamiento de los riesgos caractersticos de nuestra poca es, hoy en da, bastante obvia en la mayora de los casos. De una forma bastante inmediata se puede constatar que los riesgos ms extremos y las consecuencias ms irreversibles se derivan de tecnologas tales como la qumica sinttica, la tecnologa nuclear, las tecnologas genticas o las informticas. Sin embargo, el proceso global de la gnesis de dichos problemas y riesgos no es perceptible de una manera tan inmediata, sino que requiere un anlisis y una reconstruccin histrica amplios que van ms all de las simples micro-explicaciones y evaluaciones tcnicas estndar. El proceso en cuestin radica en la difusin generalizada de los sistemas tecnolgicos producidos en los laboratorios de investigacin tecnocientfica. Dicha transferencia tecnolgica est operando la progresiva tecnocientificacin de la cultura de origen europeo y, a travs de su exportacin transcultural, la homogeneizacin de las diversidades culturales a escala planetaria. La configuracin tecnocientfica de los ms diversos mbitos de la prctica ordinaria da paso a entornos asimismo cada vez ms tecnocientificados, es decir, configurados como entramados cada vez ms predecibles y controlables. Pues las innovaciones tecnocientficas slo pueden implementarse, es decir, los procedimientos de intervencin tecnocientfica slo pueden ser efectivos, si se transfieren a los distintos entornos particulares las condiciones de laboratorio originarias que forman parte de y garantizan su funcionamiento2 1 . De esta forma, se

17 eliminan perturbaciones potencialmente incontrolables y se pueden reproducir y controlar al modo tecnocientfico los procesos en cuestin. La tecnocientificacin global de la cultura es precisamente el origen de nuestra cultura del riesgo 2 2 . La produccin tecnocientfica junto con las extrapolaciones tericas han ido trastocando las concepciones y formas originarias del saber operativo. Estas correspondan a distintos dominios tcnicos, delimitados por sus respectivas caractersticas. As, p. ej., el mbito de las tcnicas materiales se caracterizaba por el control determinante de efectos y procesos, cuya produccin y reproducibilidad se lograba mediante la fabricacin de dispositivos y artefactos. Las biotcnicas, en cambio, se caracterizaban desde su origen por ser, ms bien, tcnicas anticipativas que tendan a respetar la autonoma de los procesos en cuestin, pero en las que se daba una cierta intervencin o ayuda, dirigida a acondicionar adecuadamente y encaminar hacia resultados ptimos. En el extremo opuesto al dominio de la mecnica, se encontraban las tcnicas puramente anticipativas como astronoma y metereologa, que se ocupan dominios no controlables operativamente y en los que el saber consiste en adaptar convenientemente la propia accin. Sin duda, uno de los casos de tecnocientificacin ms representativ os se encuentra en el dominio biotcnico de la agricultura, la ganadera y la medicina tradicionales. Desde su origen prehistrico, estas se han caracterizado por ser tcnicas de intervencin blanda, es decir, basadas en procedimientos predominantemente anticipativos que respetaban, en buena medida, la espontaneidad y la autonoma originarias de los procesos en cuestin, pero en los que se daba una cierta intervencin o ayuda, dirigida a acondicionarlos adecuadamente. El desarrollo actual, por el contrario, se basa preferentemente en tecnologas duras, es decir, de intervencin y control tecnocientfico, en las que priman procedimientos y productos desarrollados en los laboratorios de qumica sinttica y de ingeniera gentica y que tienden a anular la autonoma y espontaneidad originarias de los procesos intervenidos. As, la tecnocientificacin de la agricultura, la ganadera y la produccin alimentaria en general ha seguido un proceso acelerado que va desde la primera utilizacin de abonos qumicos y pesticidas hasta el empleo de hormonas sintticas y substancias qumicas de todo tipo, y los ms recientes procedimientos biotecnolgicos y genticos para la reproduccin, seleccin y creacin de especies. Al mismo ritmo se han seguido tambin sus efectos para el deterioro ambiental y los graves riesgos para la salud humana y la supervivencia de determinadas especies. La tecnocientificacin rigurosa del dominio biotcnico es un proceso relativamente reciente que an est en marcha y que constituye el ltimo captulo de la historia de la biologa cientfica. El primer tratamiento cientfico de las biotcnicas originarias fue de carcter terico, consistiendo fundamentalmente en su

18 conceptualizacin y sistematizacin taxonmica y terica, que se inician ya en la poca de la ciencia antigua con obras como el Corpus Hippocraticum o los tratados aristotlicos sobre los animales. A partir del siglo XVII, la biologa terica se fue constituyendo como un sofisticado sistema conceptual y clasificatorio, que dic paso a las grandes teoras de la evolucin del siglo XIX. En la segunda mitad de este mismo siglo aparece de forma clara el tratamiento cientfico moderno de las biotcnicas en el campo de las procedimientos de transformacin mediante microorganismos, con el desarrollo de la microbiologa, cuyas tecnologas iban dirigidas al control de procesos de fermentacin o de carcter infeccioso2 3 . Asimismo es esta poca surge la qumica orgnica y, posteriormente, la bioqumica en relacin con el control tecnolgico de los procedimientos de transformacin y sntesis de biosustancias y de los procesos agrcolas. Ya en el siglo XX, se desencadena el tratamiento tecnocientfico con la transferencia masiva de prcticas e instrumental de laboratorio del campo de la fsica y qumica al de la investigacin biolgica. Dicha transferencia est promovida por notables fsicos y qumicos, como Erwin Schdinger y Linus Pauling, que se pasan a la biologa con armas y bagajes para defender la teorizacin y tratamiento de los procesos biolgicos en trminos moleculares. La articulacin y sistematizacin fsico-qumica (es decir, tecnocientfica) de la investigacin biolgica desembocan en los desarrollos tericos de la biologa molecular y en la ingeniera gentica. Esta representa la culminacin del proceso de biotecnocientificacin con el desarrollo de las tecnologas del ADN recombinante, destinadas a provocar y controlar procesos biolgicos y a generar nuevos organismos mediante el reemplazo y recombinacin de elementos genticos. Dichas tecnologas nada tienen que ver con la mejora de especies vegetales y animales por los mtodos de seleccin tradicionales, sino que se trata claramente de innovaciones tecnocientficas 2 4 . Las nuevas tecnologas no han dejado prcticamente ningn mbito del bioentorno tradicional, es decir, de lo que convencionalmente se considera la naturaleza , fuera del alcance de la intervencin tecnocientfica. No slo se compite en los invisibles juegos olmpicos de los premios Nobel investigando y desarrollando nuevas tecnologas para la manipulacin, produccin y reproduccin de especies animales y vegetales, sino que las prcticas tradicionales ms comunes de la agricultura, la cra y el cuidado de animales estn desapareciendo para dar paso a un entorno de laboratorio industrial. Incluso el paisaje, arruinado como consecuencia directa e indirecta de la produccin tecnocientfica, se quiere renaturalizar sometindolo a una ecogestin que haga uso de las formas ms avanzadas de intervencin tecnocientfica 2 5 . La misma naturaleza humana, es decir, el cuerpo humano y sus procesos de reproduccin, es un objetivo prioritario para la expansin tecnocientfica que va desde el

19 transplante de rganos, el control y la realizacin tecnolgica de procesos orgnicos (marcapasos, dilisis, corazones mecnicos...) hasta la manipulacin operativa y hormonal del sexo y las intervenciones genticas. Pero, sobre todo, es en la procreacin humana donde la intervencin tecnocientfica es ms significativa. En la actualidad los investigadores, los profesionales y la industria mdica la estn encauzando hacia un proceso tecnocientfico con objetivos funcionales (supuestamente eugensicos), provocado, guiado y controlado mediante tecnologas de diagnstico, fecundacin, intervencin gentica etc.2 6 En general, la tendencia apunta claramente hacia la tecnocientificacin total que parece guiada por el imperativo tecnocientfico de que hay que extender las formas de intervencin tecnocientfica a todos los dominios que puedan ser objeto de ella. La clave y el desencadenante de la tecnocientificacin global de la cultura ha sido la tecnocientificacin originaria de la cultura cientfica, que, como matriz de la tecnociencia, ha impulsado el imperativo tecnolgico y ha hecho posible su implementacin operativa y su legitimacin terica. La historia de la tecnocientificacin progresiva de la cultura cientfica es la historia de las nuevas tecnologas que se han constituido en el paradigma actual del conocimiento, la investigacin y la intervencin cientficas. Propiamente habra que hablar, ms bien, de historia de las tecnociencias, pues tecnologas tales como la nuclear, la de sntesis qumica o la gentica forman un entramado inseparable con disciplinas como la fsica nuclear, la fsica atmica o la biologa molecular. La tecnocientificacin del bioentorno humano ms inmediato, sin embargo, despierta eventualmente considerables inquietudes y resistencias sociales, que revelan demarcaciones culturales latentes an en la concepcin usual de la naturaleza. 2 7 Para que la tecnocientificacin pueda tomar el mando total sin trabas culturales, se ha reelaborado la concepcin cientfica de la naturaleza, de forma que sirva para legitimar la investigacin, el desarrollo y la implementacin de las nuevas tecnologas. La naturalizacin de la tecnociencia y la tecnocientificacin de la naturaleza son procesos que se sostienen mutuamente con la ayuda y la autoridad de las teoras cientficas. Las transferencias tecnocientficas al dominio de la naturaleza seran justificables en nombre de la unidad del universo y de la universalidad de las leyes cientficas, y los eventuales recelos y resistencia podran desecharse como manifestaciones del cultural lag provocado por los rpidos cambios operados por el progreso cientfico, al que an no han tenido tiempo de adaptarse algunas concepciones tradicionales no cientficas. En este contexto, el marco conceptual y superterico comn a las ciencias fsicas y a la biologa molecular hace posible extrapolar al dominio biotecnocientfico las mismas leyes tericas que supuestamente rigen en el universo. Los sistemas tecnolgicos producidos en la investigacin tecnocientfica aparece entonces como procesos que no

20 obedecen otra cosa que las leyes naturales, descubiertas por la ciencia fsica. Consecuentemente, se intenta justificar la implementacin de las tecnologas desarrolladas, p. ej. en ingeniera gentica, como la legtima aplicacin de leyes naturales. En este contexto, se llega incluso a echar mano de la teora de la evolucin para caracterizar el desarrollo tecnocientfico como un proceso evolutivo, en el que las nuevas tecnologas representan una tecnoevolucin, o sea, una nueva fase evolutiva que contina y culmina la fase previa de la bioevolucin. La evolucin tecnocientfica se convierte en un proceso autnomo e imparable conforme a las tesis del determinismo tecnocientfico. 2 8 Sin embargo, la legitimacin terica naturalista del proceso de tecnocientificacin confirma, paradjicamente, el carcter tecno-cultural de la naturaleza. Si, como implcitamente se presupone, todo lo producido tecnocientficamente forma parte de la naturaleza 2 9 , entonces la naturaleza es tecnolgicamente reproducible. Es decir, la naturaleza es una construccin cultural e histrica del hombre.3 0

A modo de conclusin: riesgos tecnocientficos Las polifacticas capacidades tcnicas desarrolladas por las culturas humanas han creado una gran variedad de entornos que han pasado a formar parte de los entornos vitales de las mismas, junto con los bioentornos originarios. En las culturas de origen europeo, no slo los bioentornos ha sido ampliamente tecnocientificados sino que las innovaciones tecnocientficas han ido transformado progresivamente los entramados globales de los diversos dominios sociales, en el curso de un proceso de tecnocientificacin generalizada e indiscriminada de la totalidad de las culturas y de los entornos vitales. 3 1 Los problemas y riesgos derivados de la globalizacin tecnocientfica no representan desequilibrios o inadaptaciones transitorias, sino que son inherentes al mismo proceso de tecnocientificacin, que una vez en marcha tiende a hacerse compulsivo y absoluto. En su desarrollo juega un papel decisivo la tecnocientificacin de la intervencin poltica. Este dominio basado tradicionalmente en normas y leyes, en sistemas de interaccin, organizacin y control social, y en visiones y voluntades polticas, tiende a convertirse en un dominio en el que prima el modelo de intervencin y control basado en sistemas tecnocientficos. Como ya se ha dicho repetidamente, el modelo tecnocientfico de intervencin y gestin radica en el control total y el forzamiento de procesos. Su monopolio conduce a la transformacin generalizada de los sistemas tcnicos y culturales en sistemas tecnocientficos. Ya que, siguiendo la lgica del imperativo tecnocientfico y de la

21 equiparacin de seguridad con control, la mismas gestin y estabilizacin de los eventuales problemas y riesgos se plantean en trminos de un perfeccionamiento de los sistemas tcnicos mediante su diseo tecnocientfico3 2 . Es decir, al definir la gestin racional en funcin de la optimizacin del control, la tendencia a la tecnocientificacin total de los entornos se hace compulsiva. De esta forma, la poltica del modelo tecnocientfico tiende, por su propia dinmica, a la transformacin y organizacin de la sociedad y de la naturaleza en sistemas tecnocientficos, es decir, en entramados completamente predecibles y controlables. Ahora bien, con la expansin del p roceso de tecnocientificacin los sistemas tecnocientficos se hacen cada vez ms complejos y se interrelacionan formando redes que abarcan la totalidad de los entornos vitales. Este entramado deviene asimismo cada vez ms complejo y propenso a que fallos relativamente pequeos desemboquen en grandes catstrofes. Como se ha hecho evidente en el caso de sistemas tecnolgicos de la energa nuclear, la qumica sinttica o la ingeniera gentica (especialmente problemticos por no ser compatibles con fallos menores sin riesgo de consecuencias irreversibles) con la mayor capacidad de intervencin y control tecnocientfico crece tambin la potencialidad del riesgo. La misma gestin tecnocientfica de los riesgos conduce a una espiral de riesgo. Pues implica un incremento del control de los sistemas tecnolgicos slo alcanzable mediante una mayor tecnocientificacin del entorno que, a su vez, es el origen de nuevos riesgos potenciales, por lo general de mayor alcance y con consecuencias ms extremas. Por otra parte, la gestin de los eventuales riesgos derivados de una produccin tecnocientfica desenfrenada supone un expansin de la evaluacin de impactos y de riesgos prcticamente irrealizable 3 3 . Cuando el mnimo descontrol corre el riesgo de convertirse en una catstrofe, es explicable que se acabe identificando la gestin y solucin racional con un control tecnocientfico an ms absoluto. Sin embargo, la tecnocientificacin total completamente exenta de fallos no ha llegado a realizarse ni es prcticamente realizable a gran escala, ni siquiera en los sistemas tecnolgicos considerados ms avanzados, como la qumica sinttica o la tecnologa nuclear 3 4 . Mucho menos hay que esperar que llegue a ser realidad en el complejo entramado de los sistemas sociales, a pesar de las insistentes profecas de un mundo feliz y las visiones futuristas de entornos vitales transformados en perfectas megamquinas tecnocientficas, gracias al diseo y la construccin tecnocientfica total de la naturaleza y de la sociedad3 5 . Los riesgos ecolgicos y sociales del modelo tecnocientfico estriba en la imposibilidad de una realizacin absoluta del imperativo tecnocientfico. Pero, aparte de los riesgos especficos, el proceso compulsivo de la tecnocientificacin conlleva un riesgo cultural global de an mayor trascendencia, el de la unidimensionalidad tecnocientfica. La tecnocientificacin de un sistema cultural, es

22 decir, su transformacin en un sistema tecnocientfico, genera eventualmente incompatibilidades con otros sistemas no tecnocientificados con los que conforma conjuntamente subculturas determinadas. Por una parte, el desarrollo de los sistemas tradicionales se hace imposible en entornos cada vez ms tecnocientificados y, por otra, los sistemas tradicionales resultan disfuncionales para los sistemas tecnocientficos del entorno y tienden a ser absorbidos por el imperativo de la tecnocientificacin. Cada sistema cultural corresponde a formas de intervencin y de interaccin determinadas. Los sistemas de intervencin blanda se hacen inviables en un medio intensamente tecnocientificado con formas de intervencin e interaccin basadas en el control absoluto. El imperativo de la tecnocientificacin total desemboca en la homogeneizacin tecnocientfica global, con la desaparicin no slo de especies biolgicas sino tambin de especies culturales basadas en sofisticados sistemas tcnicos blandos. Las culturas centradas en el primado ilimitado de la intervencin tecnocientfica global no pueden dejar de ser fundamentalmente culturas de riesgo, pues sus riesgos caractersticos son, en definitiva, construcciones tecnocientficas. Las limitaciones del modelo de evaluacin y de intervencin basado en la tecnocientificacin de esos mismos riesgos radica, precisamente, en que dicho modelo es el origen de los males que intenta remediar.

23 Referencias bibliogrficas Beck, U. 1986. Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere Moderne. Frankfurt /M.: Suhrkamp. Bhme, G./Daele, W. van den/ Krohn, W. 1978. " Die Verwissenschaftlichung von Technologie", en Bhme, G/Daele W. van den/Hohlfeld, R./Krohn, W./Schfer, W./Spengler, T. (eds.) Die gesellschaftliche Orientierung des wissenschaftlichen Fortschritts. Frankfurt a. M.: Suhrkamp. Bhme, G. 1990. "Die Natur im Zeitalter ihrer technischen Reproduzierbarkeit", Information Philosophie 2: 5-17. Brush, S.G. 1988. The History of Modern Science. A guide to the Second Scientific Revolution, 1800-1950. Ames: Iowa State University Press. Einstein, A. 1977. Principios de la investigacin. Discurso con motivo del sexagsimo aniversario de Max Planck (1918) , en Mein Weltbild ,. Frankfurt/M, Berlin, Wien: Ullstein Verlag. Gleich, A. von 1991. "ber den Umgang mit Natur. Sanfte Chemie als wissenschaftliches, chemiepolitisches und regionalwirtschaftliches Konzept", Wechselwirkung 48: 4-11. Latour, B. 1983. Give Me a Laboratory and I will Raise the World, en Knorr-Cetina, K.D./Mulkay, M.J. (eds.) 1983. Science Observed: Perspectives on the Social Study of Science. London/Beverly Hills: Sage. Latour, B. 1988. The Pasteurizattion of France. Cambridge MA.: Harvard University Press. Latour, B. 1990. " Postmodern? No, Simply Amodern! Steps towards an Antropology of Science", Studies in History and Philosophy of Science 21: 145-171. Medina, M. 1985. De la techne a la tecnologa. Valencia: Tirant lo Blanc. Medina, M. 1992 Nuevas tecnologas, evaluacin de la innovacin tecnolgica y gestin de riesgos, en Sanmartn, J./Medina, M. (eds.) Estudios sobre sociedad y tecnologa. Barcelona: Anthropos. Medina, M. 1993. Estudios de ciencia y tecnologa para la evaluacin de tecnologas y la poltica cientfica , en Sanmartn, J./Hronzky, I. (eds.) Superando fronteras. Estudios europeos de Ciencia-Tecnologa-Sociedad y evaluacin de tecnologas. Barcelona: Anthropos. Sanmartn, J. 1987. Los nuevos redentores. Reflexiones sobre la ingeniera gentica, la sociobiologa y el mundo feliz que nos prometen. Barcelona: Anthropos. von Weizscker, C.F. 1974. Die Einheit der Natur. Mnchen: dtv.

NOTAS
1 2

Medina 1994. Medina, 1985. 3 Ibd. 4 Ibd 5 Medina, 1988 6 Medina, 1990 7 Ibd 8 Shapin/Schaffer, 1985; Latour, 1990.

24

Price, 1984 Bhme/Daele /Krohn, 1978. 11 Moscovici,1977. 12 Gleich, 1991. 13 Ibd 14 Brush, 1988 15 von Weizscker, 1971.
10 16 17

Einstein, A., 1977. Cf. apartado siguiente. 18 Este es el caso de la sociobiologa con relacin a la biotecnologa o de la llamada cosmologa cientfica con relacin, entre otras, a las tecnologas desarrolladas por la fsica de partculas. 19 De una forma muy esquemtica y resumida se podra decir que las tecnologas dominantes dan lugar a las teoras y superteoras dominantes, y de todas ellas se derivan las cosmologas dominantes que, a su vez, sirven para legitimar el desarrollo y la aplicacin de las nuevas tecnologas en cuestin. 20 Toda prctica tcnica tiene determinadas consecuencias y condicionamientos, y su aplicacin afecta necesidades, formas de vida y propsitos. Qu tecnologas, en particular, resultan de la produccin cientfica o paracientfica y qu saber operativo es objeto de tratamiento cientfico, tiene que ver con los propsitos y decisiones de determinados colectivos sociales, as como con el grado de poder de que disponen para orientar la investigacin
21 22

Latour, 1983. Beck, 1986. 23 Latour, 1988.


24

La innovacin tecnocientfica no es exclusiva de las tecnologas genticas, sino que ha marcado el conjunto de las nuevas biotecnologas, como en el caso de las tecnologas microbiolgicas o las tecnologas germinales. Las tecnologas microbiolgicas operan mediante el aislamiento y seleccin de microorganismos para manipular determinados procesos y para la produccin industrial de determinadas sustancias. Las tecnologas de tratamiento germinal tienen que ver con procesos de fecundacin extracorporal, fusin celular o clonacin (Sanmartn, 1987, 1990). 25 Bhme, 1990. 26 Sanmartn, 1987.
27

Dentro de culturas tradicionales se dan limitaciones de los dominios tcnicos originarios que implcitamente excluyen determinadas transferencias entre los mismos. En los inicios de nuestra cultura europea, p. ej., la contraposicin aristotlica entre naturaleza y tcnica representa la demarcacin del dominio biotcnico frente al dominio de las tcnicas duras, especialmente mecnicas, y sanciona la separacin entre ambos (Medina, 1988, 1990). En la actualidad, la Iglesia Catlica se esfuerza por mantener una delimitacin similar del dominio biotcnico de la procreacin humana, prohibiendo formas de intervencin biotecnocientfica. Cuando la transferencia de tcnicas duras a dominios originalmente blandos supone la trasgresin de demarcaciones culturales, se hace generalmente necesaria una legitimacin de la misma que sea capaz de apaciguar eventuales resistencias culturales y de hacer socialmente aceptables las nuevas formas de intervencin tecnolgica. 28 Winner, 1977.
29 30 31

A esta afirmacin se la podra llamar el Principio de tecnonaturalizacin. Bhme, 1990.

As, en el entramado de los dominios sociales y simblicos son originariamente caractersticos los procedimientos de intervencin blanda. Las prcticas tradicionales de educacin, socializacin y resolucin de conflictos o problemas relacionados con la agresividad o con la conducta agresiva, p. ej., se centran en la comunicacin, en la interaccin personal y social y en el discurso. Actualmente, en el contexto de los procedimientos que se consideran tecnolgicamente ms avanzados la solucin de problemas difciles de educacin o que tienen que ver con comportamientos anormales, agresivos o asociales tiende a plantearse en trminos de intervencin dura, como el tratamiento neuroqumico, el control funcional de impulsos y estados mediante drogas o, incluso, la intervencin gentica. Asimismo es claramente constatable el curso de la tecnocientificacin en el dominio completamente diferente que constituye el entramado de las tcnicas energticas y de realizacin del trabajo. Este dominio incluye originariamente biotcnicas (como las relativas al desarrollo de fuerza muscular y al empleo de animales...) y sociotcnicas implementadas con la ayuda de tcnicas simblicas (planificacin y organizacin del trabajo de grandes colectivos...). A finales de la Antigedad y en el

25

curso de la Edad Media, las biotcnicas se complementan con mecanismos (norias accionadas por caballeras...) y se desarrollan las tcnicas mecnicas (ruedas hidrulicas, molinos de viento...) que en la Edad Moderna sern objeto de un desarrollo ingenieril (mquina de vapor, turbinas...) y de tratamiento tecnolgico moderno. Con la tecnociencia aparecen las tecnologas energticas caractersticas de nuestra poca, como motores elctricos, motores de explosin, reactores nucleares etc., que son el resultado de la combinacin de tecnologas mecnicas y nuevas tecnologas de transformacin y sntesis.
32

El diseo tecnocientfico, p. ej. del nio probeta, se presenta como la va del progreso hacia una perfeccin de la sociedad y del bioentorno que ha de permitir la solucin de problemas que ni la evolucin natural ni la historia social han sido capaces de resolver.
33 34

Como es evidente, p. ej., en el caso concreto de la qumica sinttica (Gleich, Ibd.). Gleich, Ibd. 35 Sanmartn, Ibd.