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Coppelius E. T. A.

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E. T. A. Hoffmann

Nataniel a Lotario Todos estn inquietos, sin duda, por no tener noticias mas desde hace tanto tiempo. Mi madre se aflige; Clara quizs piensa que hago aqu vida de loco y que la olvido, pero todos los das y a todas horas pienso en ustedes y en la noche veo en sueos el rostro angelical de mi linda Cherchen con su sonrisa cndida. Sin embargo, algo espantoso vino a turbar mi tranquila vida. Pobre de m, Lotario! Cmo contarte el terrible hecho! El 20 de octubre, ms o menos a medioda, vi entrar a mi casa un vendedor ambulante que venia a ofrecerme barmetros. Mi nica respuesta fue mandarlo al diablo con su mercadera y, como me vio hacer ademn de echarlo escaleras abajo, prudentemente se retir. Pero antes de informarte sobre los desgraciados lazos que el destino trabara entre este maldito vendedor y yo, quiero contarte ciertos detalles sobre mi niez. Por entonces, mi hermana y yo slo veamos a nuestro padre durante las comidas, ya que los negocios parecan absorberle todo su tiempo. Pero todas las noches luego de la cena, nos sentbamos con nuestra madre alrededor de una mesa redonda en un cuarto de costura, mi padre encenda su pipa, se serva hasta el borde un gran vaso de cerveza y nos contaba innumerables historias extraordinarias. Mientras contaba se apagaba su pipa, cosa que me alegraba mucho porque yo deba encenderla de nuevo cuando eso ocurra. A veces, si no estaba de muy buen humor, nos daba hermosos libros con bellsimas estampas y, mientras los mirbamos entretenidos, mi padre se arrellenaba en su silln de roble lanzando tales bocanadas de humo que desapareca de nuestra vista tras una espesa niebla. En esas noches mi padre estaba triste y cuando el reloj daba las nueve, nos deca: "Vamos, es hora de acostarse. A dormir pronto, porque si no viene el hombre de la arena". En cuanto deca esto yo oa en la escalera el ruido de unos pesados pasos. Sera, sin duda, el misterioso hombre de la arena. Una noche en que ese fantstico ruido me asust ms de lo acostumbrado, pregunt a mi madre quin era ese ser extrao con quien nos amenazaba y que nos obligaba siempre a dejar el cuarto. "No existe ningn hombre de la arena, hijito, -me contest mi madre-. Cuando digo que viene, slo sealo que tienes sueo y que cierras los ojos como si te echaran arena". La respuesta de mi madre no me convenci; en mi alma infantil creci la idea de que se nos ocultaba la existencia del personaje para que no tuvisemos temor, ya que siempre lo oa subir la escalera. Llevado por la curiosidad y deseando saber algo ms concreto sobre el hombre de la arena y su relacin con los nios, al fin pregunt a la anciana que cuidaba a mi hermanita quin era el misterioso personaje. "Ah, s! Thanelchem -respondi-, parece que todava no lo conoces. Es un hombre malo que viene a buscar a los chicos que no quieren acostarse. Les echa puados de arena en los ojos, los mete en una bolsa y se los lleva a la luna para que sirvan de comida a sus hijos. Estos, que tienen como los bhos picos ganchudos, devoran con ellos los ojos de los que no son obedientes". Desde que o esto, la imagen cruel del hombre de la arena tom en mi mente una forma horrenda y en cuanto oa el ruido que haca al subir por las noches me encoga espantado. "El hombre de la arena, el hombre de la arenal!", gritaba y corra a refugiarme en mi cuarto. Toda la noche me torturaba la horrible aparicin. Me daba cuenta de que el cuento de la anciana sobre el hombre de la arena y sus hijos en la luna poda no ser cierto, pero para m el personaje segua siendo un fantasma aterrador y me espantaba al orlo subir la escalera, abrir abruptamente la puerta del estudio de mi padre y luego cerrarla. A veces pasaba varios das sin venir, pero luego sus visitas se sucedan ininterrumpidamente. Esta situacin dur varios aos, durante los cuales no pude acostumbrarme a la idea del terrible espectro, cuyas relaciones con mi padre me preocupaban ms cada da. El hombre de la arena me llevaba a la
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esfera de lo extraordinario, de lo maravilloso, idea que crece en el espritu de los chicos con tanta facilidad. Nada me gustaba tanto como or o leer cuentos de a parecidos, de brujas o de duendes, pero sobre todos ellos se impona el hombre de la arena, cuya figura yo dibujaba con yeso o con carbn en las mesas, en los armarios y en los muros. Le daba las ms extraas y terribles formas. Cuando cumpl los diez aos, mi madre me sac del cuarto de nios y me pas a una pequea habitacin que comunicaba con un pasillo, cerca del estudio de mi padre. Se nos haba mandado que nos acostramos cuando, al sonar las nueve, oysemos los pasos del desconocido. Desde mi cuarto oa cmo entraba en el de mi padre y enseguida me pareca sentir un olor raro. La curiosidad me dio el valor necesario para conocer al hombre de la arena. Muchas veces me deslic sigilosamente en cuanto mi madre se haba ido, desde mi habitacin hasta el corredor, pero no descubr nada, pues el extrao personaje siempre haba entrado ya cuando alcanzaba el sitio desde donde poda verle pasar. Dejndome llevar por un impulso irrefrenable, decid esconderme en el cuarto de mi padre para esperar la llegada del hombre de la arena. Un da, por el silencio de mi madre y la tristeza de mi padre, comprend que vendra el extrao personaje. Pretextando un gran cansancio me retir poco antes de las nueve y me escond-en un rincn. Un poco ms tarde la puerta de la casa se abri rechinando y se cerr. Unos pasos lentos, pesados y sonoros se oyeron en el vestbulo y se dirigieron a la escalera. Mi madre pas de prisa a mi lado con mi hermana y entonces, sigilosamente, abr la puerta del estudio de mi padre. Este se encontraba como siempre, en silencio e inmvil, sentado de espaldas a la puerta, y no me vio. Instantes ms tarde, me encontraba escondido en un armario para colgar la ropa, slo cubierto con una cortinita. El corazn me lata de miedo: son con fuerza la campanilla, la puerta se abri bruscamente y haciendo un gran esfuerzo me atrev a entreabrir con gran cuidado la cortina. El hombre de la arena estaba frente a mi padre y la luz de los candelabros iluminaba su cara. Ese horrible ser, que tanto me espantaba era... el viejo abogado Coppelius, que algunas veces coma en casa. Sin embargo, la ms abominable criatura no me hubiera causado tanto pavor como la suya. Imagina un hombre alto, de espaldas robustas, cabeza deforme, con un rostro apergaminado y amarillento, cejas grises tupidas bajo las que brillan dos ojos felinos, y una larga nariz encorvada sobre el labio superior. La boca, un poco torcida, se contrae a menudo con una sonrisa irnica; entonces des manchas rojizas colorean sus mejillas y por los dientes apretados se escapa una especie de silbido. Coppelius vesta siempre una levita gris, con corte antiguo, chaleco y pantaln de igual estilo, medias negras y zapatos con hebilla. La peluca, muy pequea, apenas le cubra la parte superior 'de la cabeza, de modo que los rulos casi no alcanzaban las orejas, grandes y rojas, quedando visible en la nuca la hebilla de plata que sostena su rada corbata. En fin, todo era en su persona horrible y repugnante, aunque sus largos dedos huesudos y velludos nos desagradaban a tal extremo que no queramos comer nada que ellos hubiesen tocado. Coppelius, que lo haba advertido, cuando nuestra madre nos pona en el plato un pedazo de torta o un dulce gozaba manosendolos con cualquier excusa para que, con los ojos llenos de lgrimas, rechazramos esos postres que tanto nos gustaban. Lo mismo haca cuando nuestro padre nos convidaba con un vasito de vino azucarado los das de fiesta: le pasaba la mano por encima o lo llevaba a sus labios colorados y se rea con expresin realmente diablica al ver nuestro asco y al or nuestro llanto de disgusto. Nos llamaba "sus animalitos" y se nos prohiba que nos quejramos o abriramos la boca. Pareca que nuestra madre tema tanto como nosotros al horrible Coppelius y nuestro padre se comportaba ante l con la mayor humildad. Al principio, imagin que el "hombre de la arena" slo poda ser ese odioso personaje y, en lugar de ver en l al extrao ser de los cuentos de nuestra querida madre, vea algo diablico e infernal que atraera sobre nosotros alguna desgracia espantosa. Sin embargo, temiendo ser sorprendido, reprim un movimiento de espanto y me
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acurruqu como pude en el fondo del armario, dejando apenas el hueco necesario para ver la escena. Mi padre recibi muy respetuosamente a Coppelius, pero ste le dijo de inmediato con voz ronca: "Vamos, manos a la obra!", mientras se sacaba la levita. Mi padre hizo lo mismo y ambos se pusieron unas camisas oscuras que sacaron de un hueco hecho en el muro, en el cual vi una hornalla. Coppelius se aproxim y, casi al instante, vi como brotaba bajo sus dedos una llama azulada que alumbr el cuarto con infernal claridad. Haba desparramados sobre el piso varios instrumentos de qumica. Cuando mi padre se agach sobre el crisol en fusin, su rostro tom de pronto una expresin desconocida, sus facciones, crispadas por un ntimo dolor, tenan algo de la fisonoma desagradable de Coppelius. Este, en tanto, revolva con una tenaza la materia hirviente, sacaba unos lingotes de brillante metal y los bata sobre un yunque. Me pareca que en cualquier momento saltaran cabezas humanas, pero sin ojos. -Ojos! Ojos! -susurraba roncamente Coppelius. No pude or nada ms. Mi emocin era tal que, a punto de desmayarme, me ca al suelo. Con el ruido que hice mi padre se sobresalt y Coppelius, lanzndose sobre m, me levant del piso. Apretando los dientes me suspendi sobre la llama del crisol, que comenzaba a quemarme el pelo: -Ay! -exclam-. Aqu estn los ojos, y ojos de nio! Mientras deca esto sac de la hornalla unos carbones encendidos y quiso colocarlos en mis prpados. Mi padre trataba de detenerlo gritndole: -Maestro! Maestro! respete a mi Nataniel. -Bueno -dijo Coppelius- sea, pero por lo menos quiero estudiar los nervios de sus pies y de sus manos. Y diciendo esto hizo crujir mis articulaciones de tal modo que me pareca estar ya todo dislocado. Despus de esto todo se oscureci y qued en silencio, y no sent ms nada. Cuando me recobr de este segundo desmayo, el aliento suave de mi madre daba calor a mis labios fros. Le pregunt balbuciendo: -Todava est el hombre de la arena? -No, mi ngel -respondi-. Ya se march y nunca ms te har dao. No temas, porque desde ahora no te separars de mi lado. La buena mujer me apretaba contra su pecho estremecida de ternura y de espanto. Cul es el secreto, Lotario, de esta aventura? Me tom una fiebre altsima y estuve casi seis se- manas entre la vida y la muerte. En mi delirio siempre crea ver en la figura de Coppelius al hombre de la arena. Pero no es esto lo ms horrible de mi historia: hay ms an. Haca un ao que no veamos a Coppelius y muchos crean que no estaba en la ciudad. Mi padre recobr poco a poco su alegra, recuper sus viejos hbitos y nos dio nuevas pruebas de su paternal cario, pero, una noche, cuando sonaron las nueve en la torre vecina, omos crujir la puerta de calle sobre sus herrumbrados goznes y resonaron en la escalera unos pasos pesados, cuyo ruido pareca el de un martillo que golpea contra el yunque. -Coppelius! -grit mi madre ponindose plida. -S, Coppelius -susurr mi padre algo agitado-. Pero es la ltima vez que lo vemos, lo prometo. Acuesta a los chicos. Buenas noches. Mi madre me acompa hasta la cama y me acost, pero en cuanto se apag la luz, sent que me sofocaba y extraas visiones me asaltaron por todos lados. Haba pasado ya un largo rato en ese estado de angustia y alucinacin cuando, al dar las doce, se oy un ruido parecido al de un tiro que hizo vibrar las puertas y ventanas; alguien pas corriendo frente a mi cuarto y enseguida la puerta de calle se cerr ruidosamente. Salto de la cama y me precipito en el pasillo, se oyen gritos desgarradores en el cuarto de mi padre y veo que sale de all una nube de humo negro y sucio. La sirvienta grita: -Mi amo! Pobre mi amo! Frente a la chimenea est tendido el cadver de mi padre, ennegrecido y horriblemente mutilado. Inclinadas sobre l, mi madre y mi hermana lanzan gritos desgarradores. "Coppelius! Coppelius! -grit yo-. Mataste a mi padre!" -y cal al suelo sin sentido.
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Dos das ms tarde, cuando pusieron el cadver de mi padre en el atad, sus rasgos, a pesar de la muerte, haban recuperado la antigua serenidad; ello nos hizo pensar que Dios perdonaba su alma sin pedirle cuentas de sus vnculos con Coppelius. La explosin despert a todo el vecindario. Lo ocurrido esa noche fue al da siguiente tema de conversacin de toda la ciudad. Los jueces dieron orden de prisin contra Coppelius, a quien todos acusaban de asesino, pero el desgraciado haba desaparecido sin que nadie supiera el camino que haba tomado. Y bien, Lotario, cuando sepas que el vendedor de barmetros que me visit no era otro que el miserable Coppelius, seguramente no dirs que me atormento buscando en los hechos ms comunes signos de desgracia. Perfectamente reconoc los rasgos, el aspecto y la voz de Coppelius. Se hace pasar por mecnico del Piamonte y dice llamarse Giusseppe Coppola, pero a m no me engaa y vengar la muerte de mi padre.

Clara a Nataniel Aunque no me has escrito desde hace tiempo, creo, querido mo, que tu pensamiento y tu corazn no han alejado mi recuerdo porque, el otro da, cuando escribiste a mi hermano, pusiste mi nombre y las seas de mi casa en el sobre. Por tu distraccin, fui la primera que abr tu carta y en las primeras lneas me di cuenta de tu error. Deb no leer una palabra ms y entregar la carta a mi hermano, pero el comienzo de la historia que le contabas pic de tal forma mi curiosidad que me dej llevar. Coppelius es un horrible personaje. Ignoraba adems hasta ahora el espantoso accidente que te arrebat a tu padre. El maldita vendedor de barmetros a quien llamas Giusseppe Coppola y que, segn dices, se parece tanto al miserable Coppelius me persigui durante todo el da como un fantasma amenazante. So con l y por la noche me despert varias veces gritando horrorizada. No te enfades si sabes por la respuesta de Lotario que al da siguiente recuper la serenidad, alejando de mi imaginacin esos fantasmas, ya que, te confieso, lo sobrenatural me parece que no corresponde a esta historia. Quiz fuera Coppelius el ms repugnante ser entre los hombres y entiendo tu infantil rechazo al ver su aspecto salvaje. Personificaste en l al "hombre de la arena" como cualquier nio impresionado por cuentos de nodriza. Seguramente los encuentros nocturnos de Coppelius y tu padre eran para practicar la alquimia y tu madre se afliga pues ese trabajo causara grandes gastos sin dar nunca nada. Por otra parte, tu padre, obsesionado por la idea de producir oro y de hallar la piedra filosofal, descuidaba las cosas de su casa y sus afectos familiares. La muerte de tu padre me parece consecuencia de un descuido: algunas combinaciones de materias fundidas pueden ocasionar una explosin ms o menos terrible. S esto porque un qumico me mencion numerosas sustancias cuyos nombres no anoto porque los olvid. S que te compadecers de tu pobre Clara, pues no cree en fantasmagoras y ve las cosas del mundo bajo su aspecto ms natural. Nataniel querido: habr alguna fuerza oculta, con un ascendiente tal sobre nosotros, que pueda arrastrarnos al desastre y a la desgracia? No, Dios nos dio la luz del alma y la piedra da toque de la conciencia para que con su ayuda podamos reconocer al enemigo que nos acecha, sea cuales fueren las formas bajo las cuales se oculte. Si avanzarnos con paso firme, por el camino de la virtud, la vista fija en lo alto, vanamente trat de hacernos caer en sus redes la fuerza oculta. Puede ser que, por un momento, nuestro espritu se deje seducir por engaosos fantasmas, cuyo aspecto nos parece verdaderamente peligroso, pero esos fantasmas son slo pensamientos alterados por una suerte de fiebre que les da formas caprichosas tomadas, segn nuestro carcter, de las ideas que nos han imbuido sobre el cielo o el infierno. Querido Nataniel, as entendemos mi hermano y yo esas profundas cuestiones de las fuerzas ocultas. Ya ves que los misterios no asustan a todo el mundo y que todava quedan jvenes lo bastante osados como para razonar en lugar de temblar. Te lo ruego, aleja de tu mente las repugnantes figuras de Coppelius y del
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vendedor de barmetros, Giusseppe Coppola. Si cada lnea de tu carta no llevara el sello de una gran excitacin me alegrara mucho contarte todas las cosas raras que se me ocurrieron sobre el "hombre de la arena" y Coppelius, el abogado vendedor de barmetros. Lo dejar para otra oportunidad. Si los temores te atacan nuevamente, ven a guarecerte bajo mis alas, yo ser tu hada buena. No hay mejor cosa que una alegre carcajada si se quieren alejar para siempre a los monstruos fantsticos. Siempre tuya, mi amado. Nataniel a Lotario Querido amigo, me molest mucho que, debido a mi tonta distraccin, Clara leyera mi carta. La maliciosa muchacha se burl por completo de mis palabras y, sin embargo, no obstante sus razonamientos contra lo que llama mi fascinacin, estoy seguro de lo que mis ojos vieron. Reconozco, adems, que el vendedor de barmetros y el abogado Coppelius son dos seres totalmente diferentes. Ahora estoy tomando lecciones con un fsico llamado Spalanzani, italiano de origen, y este hombre conoce desde hace mucho a Giuseppe Coppola quien tiene acento piamonts mientras que Coppelius era alemn, muy alemn. Y ahora, por ms que t y tu hermana piensen que tengo la cabeza vaca, les digo que no puedo borrar de mi mente la impresin del terrible parecido que me sorprendi al principio. Spalanzani es un sujeto bastante extraordinario. Imagina un hombrecito como una pelota, de pmulos muy pronunciados, nariz afilada como la hoja de un cuchillo, labios mal trazados y ojos relucientes como carbunclos. En los ltimos tiempos fui a su casa a ver varios experimentos. Un da, cuando pasaba por el vestbulo, advert que la cortinita verde de una puerta vidriera no estaba corrida como era habitual, mecnicamente me acerqu y vi a una bellsima mujer sentada en medio del cuarto, con los brazos apoyados sobre una mesita. Como estaba frente a m, mis ojos se encontraron con los suyos y vi con asombro y temor, a la vez, que sus pupilas carecan de mirada: se dira que esa mujer dorma con los ojos abiertos. Con el corazn oprimido y la cabeza ardiendo me escurr en el saln donde un auditorio numeroso aguardaba la leccin del profesor. Alguien me dijo que la misteriosa mujer era Olimpia, hija de Spalanzani, que la tena secuestrada en su casa. Quiz la linda joven sea tonta o Spalanzani tenga alguna otra razn muy legtima para proceder as. Lo averiguar. No quiero aburrirte con mis excentricidades, ya que muy pronto hablaremos directamente y ms tranquilos. Amigo mo, en unos quince das, a ms tardar, estar contigo y cerca de Clara y mi pobre fantasa se tranquilizar bajo la tierna influencia de su mirada cariosa. Adis.

Muy bien pudo empezar la historia de las extraordinarias aventuras del estudiante Nataniel en el momento en que manda al diablo al vendedor de barmetros. Las tres cartas que mi amigo Lotario me envi son como tres pinceladas dibujadas al azar en el lienzo: se trata de esbozar los rasgos y colorearlos luego. Vayamos al asunto. Poco despus de la muerte del padre de Nataniel, fueron recogidos en la casa de la madre de nuestro hroe Clara y Lotario, dos nios con los que tena un lejano parentesco. Clara y Nataniel pronto se sintieron mutuamente atrados y ya eran novios cuando ste ltimo debi irse a concluir sus estudios a la ciudad de G... Ya hemos visto que asista al curso de fsica del profesor Spalanzani. Clara no era bella en la comn acepcin del trmino.. Un pintor no vera en la lnea de su torso, de sus hombros o de su seno sino la imagen de la pureza. Pero posea una cabellera esplndida que la envolva como un velo y la blancura de su tez aterciopelada poda desafiar a
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la nieve. Un fantico de la belleza hubiera comparado los ojos de Clara con los lagos azules de Ruysdael, cuya superficie tersa refleja tan prstinamente los bosques, los campos, las flores y todo lo potico que encierra el ms rico paisaje. Una imaginacin vivaz y brillante se sumaba a estas cualidades naturales de la muchacha, adems de un corazn sensible y afectuoso que tena en cuenta lo positivo de lo razonable, segn pudimos apreciar por su carta. Las almas romnticas no le gustaban del todo; discuta poco con los aficionados a hacer frases, pero su maliciosa mirada deca con elocuencia: "Amigos, vanamente se esfuerzan en llevarme a su mundo imaginario". Esa manera de entender las cosas de la vida haca qu su carcter fuera juzgado de maneras muy diversas; algunos la acusaban de insensible y prosaica, pero los espritus privilegiados estimaban en ella un sentido exquisito de la ms pura delicadeza. Nadie quera a Clara como la amaba Nataniel, a pesar de su exaltada pasin por lo maravilloso, y la joven pagaba ese cario con el amor ms dulce. Cuando el joven lleg de G. el tiempo anunciado a Lotario, corri a sus brazos lleno de felicidad desechando ese da y sin esfuerzo de su memoria, a Coppelius y a Coppola. No obstante, Nataniel estaba en lo cierto cuando escribi a su amigo Lotario que la presencia del maldito vendedor Giusseppe Coppola habla sido fatal para l. Su carcter se fue volviendo sombro y taciturno, y su alegra se hizo tristeza. No era posible arrancarlo de sus msticas meditaciones, cosa que disgustaba mucho a la pobre Clara, a quien no bastaba todo el arsenal de sus sabios razonamientos para combatir el dolor moral que mataba a su amado. Un da en que Nataniel se lamentaba de que vea interponerse constantemente al monstruo de Coppelius entre l y sus esperanzas de dicha, le dijo con tristeza: "Amigo, creo, s, que ese hombre extrao se ha convertido en tu genio del mal, pero no debes echar la cul pa a nadie por ello, sino a ti, porque su poder existe nicamente por tu credulidad". Esta lucha del alma contrariaba a Nataniel sin curarlo de sus lgubres pensamientos y, poco a poco, despechado, fue considerando a Clara como a uno de esos seres inferiores a quienes, por faltarle el don de la "segunda vista", no pueden penetrar en los misterios invisibles de la naturaleza. Cada da, desde la maana, se esforzaba para que Clara aceptase sus ideas y le lea tratados de ocultismo. A veces le deca, mientras estaba atareada con los prosaicos preparativos del almuerzo: "En verdad pienso que eres el genio de mi caf, porque debo descuidar los trabajos de la casa, perder tiempo para orte discurrir. Hierve el agua, el caf se cae en la ceniza y adis almuerzo'. Nataniel, fuera de s al sentirse incomprendido, cerraba enfurecido sus libros y se refugiaba en su cuarto sin que se lo volviera a ver en todo el da. Las peleas y el fastidio se impusieron en las reuniones familiares, desa pareciendo la armona entre dos seres que haban nacido para amarse y hacerse dichosos mutuamente. El tiempo pasaba, sin embargo, y pareca que borraba algunos de las rarezas del pobre Nataniel, quien vea alejarse cada vez ms a la detestable figura de Coppelius. El joven busc distraccin en la poesa como un modo de olvidar sus fatales ideas. Una vez fue a buscar a Clara con un grueso manuscrito en la mano: era un autntico poema en el que haba volcado todas sus impresiones, explicando las fantasas y todos los dolores de su alma afiebrada. Comenz la lectura en el invernadero. Los suaves aromas de las flores embalsamaban el aire y los ltimos rayos del crepsculo doraban las copas de los rboles. Nataniel abri su cuaderno mientras Clara teja, dispuesta a cerrar sus odos a una lectura que, segn su parecer, la disgustara. Pero cuando el joven ley las primeras pginas sinti una agitacin especial, se le cay el tejido de las manos y se qued ensimismada mirando a Nataniel, dominado por el entusiasmo de una poesa delirante. Cuando termin de leer, el joven arroj el manuscrito lejos de s y con los ojos baados de lgrimas y el pecho acongojado por los sollozos, se inclin hacia Clara, tom sus manos convulsivamente y con angustiado tono exclam: -Ay, Clara, Clara! -Amigo -le dijo la joven mirndolo con compasin-, tu poema es absurdo, echa al fuego
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esa maldita obra. -Loca! -grit Nataniel levantndose de un salto y fijando en Clara una mirada tenebrosa, aunque inmvil e inexpresiva. Sin decir nada ms se alej corriendo, mientras la joven intentaba intilmente contener las lgrimas. -Pobre de m! -susurraba-, nunca me am ya que no me comprende y me desprecia. En ese momento Lotario apareci en el invernadero y viendo llorar a su hermana le exigi que le dijera la causa de sus lgrimas, pues la quera con la mayor ternura. Instantes despus corra tras Nataniel, lo alcanz y le reproch su actitud. El joven respondi violentamente, se cruzaron palabras terribles y por fin se citaron detrs de la tapia del jardn al da siguiente. Pasaron el resto de la jornada mudos y sombros. Clara, sin embargo, adivin lo ocurrido cuando vio preparar las espadas para el duelo. Tembl ante el peligro de perder a su hermano y a su novio. A la hora fijada, las armas estaban sobre la hierba que muy pronto se teira de sangre; Lotario y Nataniel se haban sacado sus levitas y con los ojos centelleantes y la amenaza en los labios estaban a punto de ponerse en guardia, cuando Clara, con el cabello al viento, se lanz entre ambos gritando: -Mtenme a m, pues soy la causa del duelo. Juro que no sobrevivir al que muera en este horrible desafo! Lotario arroj la espada y Nataniel cay a los pies de su novia diciendo con tono lastimero: -ngel mo, perdname! Y tambin t, Lotario. Ma es la culpa, pero saben bien que los quiero como lo prueban con exceso mis lgrimas y mi arrepentimiento. Ambos levantaron a Nataniel y con palabras llenas de emocin se hicieron nuevos juramentos de afecto eterno. Desde ese da, Nataniel sinti cierto alivio porque el cario de los seres que amaba haban alejado en parte de su alma los efluvios que lo perturbaban. Tres das ms pas en la casa antes de partir para G..., a donde deba regresar para cursar el ltimo ao de su carrera. Convinieron que pasado ese tiempo se establecera con su prometida en su tierra natal para siempre. La madre de Nataniel ignoraba la agitacin que haba causado en el alma de su hijo el recuerde de Coppelius. Trataban de guardar este secreto para que no se afligiera, pues an lloraba la muerte de su marido y la sola mencin del nombre de Coppelius la hunda en profunda desesperacin Cuando volvi a G... Nataniel se encontr con la noticia de que la casa donde antes viva se haba incendiado, quedando en pie slo tres muros negros y calcinados. El incendio, as le dijeron, se inici en una farmacia. Los amigos de Nataniel pudieron salvar algunas de sus pertenencias, instrumentos de fsica y apuntes, que llevaron a otro cuarto alquilado a nombre del estudiante, ubicado frente al del profesor Spalanzani. Desde la ventana se vea muy bien el interior del estudio, en el cual a menudo se poda ver, si estaban las cortinas descorridas, a Olimpia, muda y quieta. A Nataniel le extra muy pronto esa actitud, que no variaba en absoluto durante horas y a fuerza de mirar a la hermosa mujer se sinti como galvanizado. Su amor por Clara, sin embargo, llenaba su corazn, defendindolo de la seduccin de la austera Olimpia. Por ello slo de vez en cuando el joven diriga una distrada mirada a cuarto donde viva aquella bella estatua. Un da, mientras escriba una larga carta a su novia, vio aparecer de pronto la desagradable figura de Coppola. De inmediato lo invadi una agitacin nerviosa, pero acordndose de los razonamientos de Clara y de la informacin que le diera el profesor Spalanzani sobre ese individuo, casi se avergonz de su primer sentimiento de espanto y, con toda la calma que pudo, le dijo el inoportuno visitante:
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-No necesito barmetros. Vaya a venderlos al demonio. Pero Coppola, sin hacer caso de sus palabras, entr en el cuarto y mirando siniestramente al estudiante le dijo: -No slo tengo barmetros. Tambin tengo ojos, y muy buenos. -Ojos -exclam Nataniel-. Maldito loco, qu quiere decir? -Mralos! -respondi el vendedor abriendo un paquete, del cual empez a sacar anteojos de todo color y tamao y en una cantidad tal que enseguida llen la mesa, El pobre Nataniel crey sentir miles de fantsticas miradas sobre su persona, mientras Coppola segua sacando anteojos, como si no se acabaran nunca. El estudiante senta que su malestar aumentaba; de pronto, no pudiendo aguantar ms, se lanz contra el vendedor, lo tom del cuello y lo hizo retroceder muerto de miedo. -Perdn! -grit Coppola, juntando sus anteojos-. Si no te sirven, no es motivo para que me estrangules. Quizs prefieras largavistas, en ese caso puedes elegir. Cuando todos los anteojos estuvieron dentro del paquete, Nataniel se calm como por encanto. Los nuevos objetos que Coppola le mostraba no tenan sobre l fascinacin alguna y, un poco turbado por haberse dejado llevar por la ira, quiso repararla comprando algo al vendedor. Eligi un anteojo pequeo, cuya montura le atrajo por su delicado trabajo y, para probarlo. lo fij en direccin al cuarto donde Olimpia Spalanzani estaba sentada en el lugar habitual. Por primera vez vea su rostro tan cerca. Pareca encantado con la contemplacin cuando lo hizo volver en s el ruido que haca Coppola golpeando con los pies el piso, mientras repeta con cadencioso tono: "Tre zecchini, tre zecchini" (tres ducados). Nataniel pag rpidamente y Coppola se fue multiplicando los saludos y las muestras de gratitud, pero en cuanto lleg a la escalera dej escapar una hiriente carcajada. "Ese ladrn -dijo Nataniel para s-, me hizo pegar por el anteojo diez veces su valor y seguramente se re del engao". El joven dej a un lado el instrumento para concluir su carta a Clara. Pero en cuanto tom la pluma, la imagen de Olimpia lo distrajo varias veces de tal modo ale por ltimo se levant a observar la ventana del cuarto. Se senta sumido en una especie de encantamiento cuando su compaero Segismundo lo fue a buscar para asistir ala clase del profesor Spalanzani. Desde ese da las cortinas del cuarto de Olimpia estuvieron siempre perfectamente corridas, de modo que el enamorado estudiante perdi el tiempo haciendo de centinela, anteojo en mano. El tercer da sinti que la cabeza se abrasaba y, presa del delirio, sali corriendo de la ciudad. La imagen de Olimpia se multiplicaba a su alrededor como por arte de magia. La vea flotar por el aire como una nube de nieve, brillaba a travs de los setos florecidos y se reproduca en los lmpidos arroyos. Nataniel no recordaba ya a la pobre Clara. Vagaba al azar, con la vista fija en el suelo y la voz entrecortada por el llanto exclamaba: Ay, estrella de mi amor, no me abandones solo en la tierra! Mis das son tristes lejos de ti y mi vida se marchita como la flor que quema el sol del desierto!". Cuando Nataniel regres a su casa, se oa mucho ruido en la de Spalanzini: puertas que se abran, ventanas que se desmontaban, obreros que llevaban muebles de un lado a otro, en tanto otros clavaban tapices, desplegando una gran actividad. Su compaero Segismundo dijo a Nataniel que el profesor Spalanzani dara un esplndido baile al da siguiente, al cual concurrira lo ms granado de la universidad y al cual se presentara Olimpia por primera vez. Nataniel hall en su casa la invitacin. Slo Dios sabe la felicidad que sinti al entrar en la sala magnficamente iluminada, donde ya estaba reunido lo ms escogido de la sociedad alrededor del sabio profesor. Olimpia, vestida con exquisito gusto, era admirada por su hermosura. En sus lneas perfectas slo se adverta una falta, un ligero arqueamiento del talle, consecuencia al parecer de un exceso de presin causado por el cors. La beldad se desplazaba majestuosamente, aunque con una cierta rigidez que se atribua a su natural timidez. Durante algunos momentos se sent al piano y enton una cancin nacional de moda, con acento sonoro y vibrante. Nataniel la miraba absorto en una especie de xtasis,
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pero como llegara un poco tarde no pudo ubicarse en primera fila. Para ver mejor sac el largavista que haba comprado a 'Coppola y examin con discrecin las encantadoras facciones de Olimpia. En ese instante sinti que su pecho se inflamaba de amor con fuerza incontenible; a Nataniel le pareci que la hermosa hija de Spalanzani le diriga miradas llenas de voluptuosa languidez; crey que su canto sonaba en su odo con los acentos sublimes de un eco celestial; una nube cubri despus sus ojos y su imaginacin se perdi en las ms lejanas esferas del ideal; por un momento le pareci que un brazo amoroso cea su cuello y exclam: "Olimpia, Olimpia!" Las personas que estaban ms cerca de l se volvieron y se rieron en sus narices, pero Nataniel no les hizo caso. El baile seguira al concierto. Acaso no sera. el colmo de la dicha bailar con aque lla prodigiosa hermosura? Pero cmo se atrevera a invitar a Olimpia? Sin duda, el joven se atrevi porque poco despus se lo vea inclinado ante la bella. Un sudor fro corri por su frente cuando roz con la punta de sus dedos los de Olimpia, pues la mano de la oven estaba fra como la de un muerto. Nataniel clav en ella su mirada y not que sus ojos tenan aquella misma lnguida fijeza. Se repuso rpidamente, sin embargo, de su temor y de su asombro, y enlaz con su brazo la cintura de la reina de la fiesta, lanzndose con gracia exquisita entre los numerosos bailarines. Bailaba Olimpia con una justeza y un comps que asombr a todas las mujeres. Nataniel, luego de llevarla hasta su sitio se senta tan enamorado y orgulloso que de buena gana hubiera desafiado a quien se hubiera atrevido a invitar a bailar a Olimpia, pero el respeto debido al lugar y a las personas lo detuvo. Se sent junto a la hermosa mujer, le tom la mano y le habl con las palabras ms delicadas pero con todo el fuego de la pasin que lo embargaba. La joven slo responda con un monoslabo gutural, difcil de definir. "Aj, aj, aj!", susurraba Olimpia. Nataniel, sorbido ya los sesos le deca: -T, que eres digna del amor de los ngeles, puro reflejo de la felicidad de los elegidos, mrame con tus dulces ojos! Olimpia, a todo esto se limitaba a responder con un perpetuo: "Aj, aj, aj!" Durante esta peculiar conversacin, el profesor Spalanzani pas varias veces delante de los enamorados y los mir sonriendo extraamente. A pesar de su encantamiento, Nataniel fue advirtiendo que las luces del saln disminuan por momentos, que las velas se apagaban unas detrs de otras, que la msica y la danza haban terminado haca tiempo ya y que la sala estaba desierta. -Dios mo -dijo Nataniel-. Debemos separarnos ya? ngel mo, me dejars volver a verte? Se inclin sobre las manos de Olimpia para llenarlas de besos, pero en ese momento sinti en los labios el fro de la muerte y se estremeci de pies a cabeza. -Olimpia -balbuce-, me amas? La hermosa mujer se levant como accionada por un resorte, respondiendo como siempre "Aj, aj, aj! Cruz el saln seguida de Nataniel, quien repeta constantemente sus enfticas declaraciones. Olimpia se detuvo frente a Spalanzani, quien dijo al estudiante: -Amigo, ya que tanto le complace conversar con mi hija, con mucho gusto recibiremos su visita.

El estudiante crey que se le abran las puertas del cielo y sali de la casa loco de amor y felicidad. Durante lamo tiempo el baile de Spalanzani fue tema obligado de las conversaciones y, especialmente, de severas crticas: algunos sealaban con malicia ciertas torpezas que no pasaron inadvertidas y que mostraban que el profesor no estaba habituado a tratar con la buena sociedad; otros, y stos eran mayora, ponan en ridculo los defectos de Olimpia y estaban de acuerdo en que era tonta, hecho que justificaba que Spalanzani no la presentara en pblico durante tanto tiempo. Nataniel se enfureca cuando oa estas cosas,
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pero no contestaba temiendo comprometer a su amada y exponerla a que le cerraran las puertas. Un da Segismundo le dijo: -Cmo puede ser que un hombre equilibrado como t se pueda enamorar de una mueca que no dice nada? Nataniel le respondi con calma aparente: -Cmo puede ser que un muchacho con unos ojos como los tuyos no haya comprendido los encantos y tesoros visibles que oculta la persona de Olimpia? Es mejor que no los vieras, porque amaras a la joven con una pasin como la ma y bien s que no podra vivir con un rival, aunque fuera mi mejor amigo. Segismundo se dio cuenta de que el alma de Nataniel estaba muy enferma y quiso distraerlo de sus belicosas ideas. -La belleza -le dijo, es algo puramente convencional y el capricho frecuentemente interviene ms que la realidad. Sin embargo, no te parece raro que todos nuestros compaeros vean del mismo modo a Olimpia? Si esa mujer encierra facciones bellas y formas atractivas, no se puede dejar de reconocer, despus de examinarla, que sus ojos carecen de expresin y que todos sus movimientos parecen el producto de un mecanismo. Canta y toca a comps, siempre lo mismo y con el mismo acompaamiento y con respecto a su manera de bailar, es francamente -automtica. Esto advertimos todos los que la vimos y deduzco de ello que tu bella Olimpia es un ser sobrenatural, cuyo secreto algn da se sabr. Nataniel hizo otro enorme esfuerzo por contenerse. Por fin respondi a Segismundo: -Todos ustedes son unos prosaicos. Todo el amor y la seduccin que hay en Olimpia slo se me revelaron a m, pues nicamente yo tena facultades lo bastante delicadas como para apreciar el tesoro que el destino me brindaba. Entiendo que les desagrade y que tampoco ella desee or las tontas charlas de ustedes. Las pocas palabras que pronuncian sus labios para m son corno los jeroglficos del mundo ntimo donde las almas viven... Pero nada sabes de esto. As es -repuso Segismundo-, y por eso te dejo entregado a tus ensoaciones. Pero si alguna vez te hace falta un amigo en el mbito de lo real y de lo verdadero, al cual volvers tarde o temprano, recurdame... Adis! Nataniel pareci conmoverse al or estas palabras y ambos jvenes se dieron la mano antes de separarse. El estudiante haba olvidado a Clara totalmente, como si nunca hubiera existido. Tampoco se acordaba de Lotario. El pobre joven se pasaba todos los das al lado de Olimpia, le lea versos, poemas, baladas y tratados de psicologa. La bella escuchaba todo con una paciencia y una impasibilidad increbles. Miraba a su amado con sus ojos negros siempre fijos y cuando Nataniel, lleno de pasin, se arrodillaba a sus pies y le besaba las manos o los labios, Olimpia slo susurraba siempre "Aj, aj, aj!". Al marcharse aada: "Buenas noches, mi amado". Esas pocas palabras abran al estudiante el universo infinito del amor platnico; crea pensar, actuar y sentir slo por Olimpia y se admiraba de la fuerza del amor que haba atrado hacia l el alma y las facultades de la bella joven. Algunas veces, en momento de lucidez, se detena a pensar sobre la extraa inmovilidad de la muchacha pero inmediatamente se deca: "Qu son las palabras? Sonidos vanos que se desvanecen en cuanto se pronuncian: la mirada de Olimpia dice ms que toda la elocuencia humana". El profesor Spalanzani pareca tener especial inters en las relaciones de su hija con Nataniel y llenaba al estudiante de grandes atenciones y cordial trato. Un da, armndose de todo el coraje como para dar un gran golpe, nuestro hroe se decidi a pedir sin tardanza y con la seriedad adecuada al caso, la mano de Olimpia. Consider necesario para que su xito fuera seguro, declararse formalmente primero a la mujer de sus pensamientos y, para dar al hecho ms solemnidad, busc un anillo de oro, recuerdo de su madre, que guardaba en una cajita, para ponerlo en el dedo de su amada como anillo de boda. Lo primero que vio en la cajita fue las cartas de Lotario y Clara, que apart con impaciencia; cuando encontr el objeto buscado parti corriendo a casa del profesor. Cuando llegaba al ltimo tramo de la escalera oy un terrible ruido en el cuarto de
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Spalanzani, - causado por insistentes golpes en el piso y en las paredes, y despus golpes metlicos. En medio de todo es estrpito se oan dos voces que lanzaban tremendas maldiciones: -Suelta, desgraciado! Crees que me robars mi sangre y mi vida? -Es mi obra predilecta! Yo fabriqu los ojos! -Yo hice los resortes del mecanismo! -Vete al infierno, sinvergenza! -Que se lleve tu alma el diablo, aborto del infierno! Devulveme lo que es mo". Esto decan dos voces rotundas, que no eran otras que las de Spalanzani y de Coppelius.' Fuera de s, Nataniel dio un puntapi a la puerta y se lanz a la habitacin en medio de los contendientes. El profesor y el italiano Coppola luchaban furiosamente por una mujer, tirando uno de sus brazos y el otro de sus 'piernas. -Dios mo! -grit Nataniel-. Es Olimpia! Iba a tomar a Coppola por el cuello justo en el momento en que ste, con fuerza 'herclea, oblig a su rival a soltar la presa dndole un fuerte golpe; levant despus con sus vigorosos brazos a la mujer y golpe con ella rudamente en la cabeza del profesor, con tal fuerza que el pobre, totalmente aturdido, cay al suelo a tres pasos de distancia rompiendo en su cada una mesa repleta de frascos, redomas, alambiques y otros instrumentos. Aprovechando el desorden, Coppola carg a Olimpia sobre sus hombros y lanzando una risa diablica, desapareci. Hasta el final de la escalera se oyeron los golpes de las piernas de Olimpia contra los escalones, las que producan un ruido parecido al de las castauelas. La cabeza de Olimpia haba quedado en el campo de batalla. Espantado Nataniel reconoci en ella una figura de cera y vio que tos ojos, de esmalte, estaban rotos. El desdichado Spalanzani estaba tirado en medio de un charco de vidrios que le haban provocado sangrientas heridas en los brazos, en el pecho y en la cara. -Coppelius! Coppelius! -exclamaba con voz dolorida-. Maldito ladrn! Me robas el fruto de veinte aos de estudio y trabajo. Pero no importa, te quit los ojos! Aqu estn! En efecto, a los pies de Nataniel dos ojos sangrientos lo miraban fijamente. Spalanzani los recogi y tocndose con ellos el pecho los arroj sobre el estudiante. Al sentir su contacto, Nataniel, en un acceso de locura empez a gritar; diciendo cosas sin sentido se ech sobre el profesor y lo hubiera estrangulado si los vecinos, que llegaron en ese momento, no lo hubieran detenido. Hubo que atarlo para evitar desgracias. De inmediato lo llevaron al hospicio, su amigo mundo lo sigui llorando. El famoso profesor Spalanzani mejor en poco tiempo, pues ninguna de sus heridas era grave. Pero en cuanto estuvo en condiciones de irse a otro lugar, debi dejar la ciudad pues todos los estudiantes que conocan la burla de que Nataniel haba sido vctima, juraron vengarse terriblemente del fsico italiano ya que, valindose de un maniqu haba abusado de la confianza de personas tan respetables como los estudiantes de la ciudad de G ... y sus familias. Varios abogados propusieron instruirle proceso criminal como causante de la locura de Nataniel, pero el profesor huy oportunamente; tampoco volvieron a ver al vendedor de barmetros y anteojos, Giusseppe Coppola. Cuando Nataniel, gracias a los cuidados, recuper la razn, pareci que despertaba de una larga pesadilla. Estaba en la casa paterna al lado de su madre, la buena Clara y Lotario, que lloraban junto a su cama. En cuanto abri los ojos, su novia fue la primera en hablarle. "Ests salvado, Nataniel querido, y gracias a nosotros no sers ya vctima de una terrible enfermedad". Clara, Clara!, susurr el joven, mientras miraba asombrado todos los objetos, como si llamara a sus recuerdos. Segismundo, que no quiso dejar a su amigo enfermo, entr en el cuarto y le estrech las manos. Unos das de feliz convalescencia completaron la cura del estudiante. Cuando estuvo completamente bien, le dijeron que un viejo to, que durante toda su vida pareci muy pobre, pues era muy avaro, haba muerto y haba dejado a sus
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herederos una casa cerca de la ciudad, con un arca bastante repleta. All pensaba vivir tranquilamente toda la familia; se fij el da de la mudanza y antes de partir convinieron en realizar las compras que hicieran falta para no volver a la ciudad en mucho tiempo, -Nataniel -dijo Clara a su novio-, quieres subir al campanario para ver por ltima vez las montaas y los bosques lejanos? Al joven le pareci buena idea y subieron solos, ya que la anciana madre haba vuelto a su casa y Lotario prefiri esperar al pie de la torre para no subir una escalera de trescientos escalones. Los enamorados, apoyados sobre la balaustrada del campanario, miraban absortos el potico paisaje que tenan ante su vista: las copas de los enormes rboles ondeaban como las olas de un mar verde y las montaas se perfilaban como siluetas de inmensos fantasmas bajo el azul oscuro del cielo. -Ves aquel rbol que se mueve all abajo? -dijo Clara-. Parece venir hacia nosotros. Nataniel, que no tena vista tan penetrante, busc en su bolsillo el anteojo de Coppola, pero en cuanto lo acerc a sus ojos salt como un tigre gritando con voz ronca y fiera. Olimpia, o mejor dicho su imagen, se le apareca en el cristal del siniestro anteojo. Nataniel sinti que su cerebro daba vueltas, sus ojos se posaron en Clara con terrible expresin y luego, agarrando a la joven convulsivamente, quiso arrojarla desde la plataforma mientras gritaba: -Maniqu, maniqu del demonio, vuelve al diablo que te cre! La pobre Clara, espantada, se prenda de las barandas con la fuerza de la desesperacin mientras Lotario, que haba odo afortunadamente los gritos y presumiendo alguna desgracia, suba presuroso la tortuosa escalera del campanario. Cuando lleg a la plataforma, su hermana, ya sin sentido, estaba suspendida sobre el abismo. Lotario apenas tuvo tiempo de echar hacia atrs el cuerpo de Clara. Para que Nataniel soltara su presa le propin un golpe en la cabeza que le hizo dar vueltas como un trompo. Lotario baj la escalera con su querida carga mientras Nataniel corra desesperado por la plataforma saltando peligrosamente y aullando salvajemente. Muy pronto atrajo a una multitud horrorizada. Entre los curiosos apareci de pronto el abogado Coppelius, quien acababa de llegar a la ciudad. Varios hombres del pueblo quisieron subir al mirador para agarrar al loco, cuya desesperacin hacia temblar a los espectadores. -Bah -dijo Coppelius-, djenlo, que ya bajar solo. Y como mir hacia arriba para ver las evoluciones del desdichado Nataniel. ste, que se haba inclinado sobre la balaustrada lo vio de pronto y al reconocerlo se arroj de cabeza lanzando una carcajada demonaca... Lo levantaron deshecho, mientras Coppelius se perda entre el gento. Unos aos ms tarde, Clara, que haba dejado la ciudad despus del desdichado suceso, estaba en un pas lejano, y encontr a Segismundo, el amigo de Nataniel. An era una mujer joven y bella, estaba en la puerta de una casita campesina; a su lado, un hombre de aspecto dulce y serio le tomaba la mano mirndola amorosamente y dos graciosos nios jugaban a sus pies sobre el pasto salpicado de flores.

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