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TECNOLOGA RADAR El Radar es un sistema electrnico que permite detectar objetos y determinar la distancia a que se encuentran proyectando sobre

ellos ondas de radio que son reflejadas por el objeto y que al ser recibidas de nuevo por la antena del radar permiten calcular la distancia a la que se encuentra el objeto, en funcin del tiempo que tard en ir y volver la seal de radio. De todos es conocida la utilizacin del radar en el control del trfico areo y en el control policial de la velocidad en el trfico rodado. Adems, estos estn siendo utilizados en sistemas especiales que permiten formar, mediante un elaborado procesado de la seal radar, imgenes de la superficie planetaria con resoluciones del orden de algunos metros. Las aplicaciones potenciales de estos sistemas son innumerables: cartografa de zonas de alta nubosidad (inaccesibles mediante sensores pticos), obtencin de modelos topogrficos a escala mundial de alta precisin, exploracin de otros planetas o satlites con atmsfera, determinacin de recursos hdricos, vegetacin, clasificacin de cultivos, etc. Principios de Radar El Radar es un sistema electrnico que permite detectar objetos y determinar la distancia a que se encuentran proyectando sobre ellos ondas de radio que son reflejadas por el objeto y que al ser recibidas de nuevo por la antena del radar permiten calcular la distancia a la que se encuentra el objeto, en funcin del tiempo que tard en ir y volver la seal de radio. La palabra radar corresponde a las iniciales de "radio detection and ranging", y fue utilizado por las fuerzas aliadas durante la II Guerra Mundial para designar diversos equipos de deteccin y para fijar posiciones. No slo indicaban la presencia y distancia de un objeto remoto, denominado objetivo, sino que fijaban su posicin en el espacio, su tamao y su forma, as como su velocidad y la direccin de desplazamiento. Aunque en sus orgenes fue un instrumento blico, hoy se utiliza ampliamente para fines pacficos, como la navegacin, el control del trfico areo, la deteccin de fenmenos meteorolgicos y el seguimiento de aeronaves. El Radar: de dnde viene y hacia dnde va De todos es conocida la utilizacin del radar en el control del trfico areo y el temido control policial de la velocidad en el trfico rodado. Pero cundo se invent el radar, cmo ha evolucionado hasta nuestros das y qu otras aplicaciones tiene? Aunque no puede hablarse de una fecha precisa, los orgenes del Radar se sitan a mediados de la dcada de los 30. Estamos pues ante una disciplina con casi 60 aos de vida, aunque existen algunos precursores anteriores. El propio Hertz en sus experimentos (1888) ya constat la perturbacin que objetos de diversa naturaleza causaban en las ondas de radio. En 1904, el alemn C. Hlsmayer patent un sistema destinado a la deteccin radioelctrica de barcos. No obstante,

en aquella poca el inters poltico e industrial en estos sistemas es escaso y no se va ms all de algunas experiencias aisladas. La tensin internacional existente en los albores de la segunda guerra mundial, hizo que las administraciones de todos los pases con tecnologa propia en radio impulsaran el desarrollo de los primeros radares. Estos sistemas radiaban seales de onda continua o pulsadas en HF, VHF, UHF siendo capaces algunos de ellos de detectar y situar aviones a distancias del orden del centenar de kilmetros. A principios de los 40, dos investigadores ingleses de la Univ. de Birmingham inventan el magnetrn de cavidad, capaz de generar potencias de kilovatios a frecuencias de microondas. La posibilidad de lograr directividades elevadas con antenas pequeas impuls fuertemente el desarrollo tecnolgico en esta banda hasta el punto de que gran parte de los dispositivos pasivos de potencia de microondas tal como los conocemos en nuestros das se desarrollaron en esta dcada. El entonces cdigo secreto de denominacin de las bandas de microondas: L (12 GHz) , S (24 GHz), C (48 GHz), X (812.5 GHz), etc. se ha consolidado como el estndar actual. En esta poca el radar fue aplicado fundamentalmente a intereses militares: vigilancia y localizacin area y martima, control de tiro, etc., siendo aplicado tambin como ayuda a la navegacin al creciente trfico areo civil. En los aos 50 se profundiz en las bases tericas del radar, consiguindose determinar los lmites alcanzables en la defectibilidad, determinacin de posicin, velocidad, etc. Algunos conceptos fundamentales como el filtro adaptado, compresin de pulsos, teora de la deteccin, etc. se desarrollan por radaristas de esta poca, aplicndose posteriormente a los sistemas de telecomunicacin. La disponibilidad de los klystron, vlvulas de potencia capaces de amplificar linealmente en el margen de microondas permiti la utilizacin de seales elaboradas de larga duracin y gran energa, obtenindose resoluciones de distancia comparables a impulsos mucho ms cortos. En esta dcada empiezan a consolidarse algunas aplicaciones civiles del radar como ayuda a la navegacin area y martima, radares meteorolgicos proporcionando informacin en tiempo real sobre precipitaciones, vientos, etc. y los radares de apertura sinttica (SAR) ideados para formar imgenes de alta resolucin de la superficie terrestre. A partir de los aos sesenta hasta la actualidad, el radar ha impulsado y se ha beneficiado del gran progreso tecnolgico en materia de estado slido, circuitos y procesadores digitales, amplificadores de potencia y bajo ruido, agrupaciones de antenas de fase controlada, etc. Estos avances han permitido construir sistemas altamente complejos como los radares tridimensionales capaces de situar y seguir centenares de blancos en distancia, acimut y elevacin, o los radares transhorizonte que al trabajar en HF poseen alcances del orden de 2000 km. Tambin se han desarrollado nuevos sistemas concebidos para el sondeo geolgico subterrneo o radares laser (lidares) para la medida de aerosoles y contaminantes en la atmsfera.
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Indudablemente los intereses de defensa han seguido iniciando y financiando el desarrollo del radar, los avances e innovaciones se han transferido en pocos aos a los mbitos civil y comercial del radar y las telecomunicaciones. Sin embargo, esta situacin ha empezado a cambiar recientemente al dedicarse un creciente esfuerzo cientfico y dotacin de recursos directamente a programas de observacin de la Tierra con tcnicas de teledeteccin. La monitorizacin de parmetros geofsicos en un momento de creciente preocupacin por la estabilidad climtica y biolgica de nuestro planeta, est impulsando el desarrollo de nuevos sensores radar aerotransportados o embarcados en satlites. Aunque los sensores tradicionales utilizados en teledeteccin son pticos (Meteosat, Landsat, Spot, etc.), puede afirmarse que el radar se ha convertido en el centro de atencin: en los ltimos aos ms de la mitad de los trabajos publicados en una de las revistas de teledeteccin ms prestigiosas se centran en el estudio de las aplicaciones del radar. Qu Informacin puede ofrecer el Radar sobre nuestro entorno? Al margen de algunas aplicaciones ya consolidadas como la meteorologa radar, sondeo ionosfrico y del subsuelo, etc., los trabajos de I+D actuales se centran en tres tipos de sensores embarcados en satlite: altmetros, radares de apertura sinttica (SAR) y dispersmetros. Los Altmetros permiten determinar con una precisin del orden del centmetro la superficie promedio de mares y ocanos (geoide), de la que puede obtenerse por ejemplo la topografa submarina a escala mundial. Los Radares de Apertura Sinttica permiten formar, mediante un elaborado procesado de la seal radar, imgenes de la superficie planetaria con resoluciones del orden de algunos metros. Las aplicaciones potenciales de estos sistemas son innumerables: cartografa de zonas de alta nubosidad (inaccesibles mediante sensores pticos), obtencin de modelos topogrficos a escala mundial de alta precisin, exploracin de otros planetas o satlites con atmsfera, determinacin de recursos hdricos, vegetacin, clasificacin de cultivos, etc. Los Dispersmetros permiten obtener informacin sobre la naturaleza de las superficies observadas o del viento sobre el mar a partir de la medida precisa de la reflectividad radar. Qu vamos hacer con todos estos datos y como van a afectar la vida del ciudadano de a pie? En primer lugar la explotacin comercial de estos sistemas an en fase de investigacin es an limitada. Se espera una utilizacin progresiva de estas tcnicas en los prximos aos por parte de las administraciones medioambientales, de planificacin de recursos, territorio, etc. que a su vez tomarn decisiones polticas que nos afectarn a todos. En el mbito de la ciencia y la ingeniera el desarrollo de estas tcnicas se traduce en oportunidades de trabajo en la industria de alta tecnologa y espacial y tambin en el sector de servicios aadidos derivados de los datos.

Sistemas y Aplicaciones Los SLARRAR (Radares de Vista Lateral de Abertura Real) fueron los primeros sistemas imageadores por microondas, los cuales fueron utilizados durante la II Guerra Mundial como auxiliares a bombardeos nocturnos. El SLAR posee una antena que ilumina lateralmente los albos con un haz que es amplio verticalmente y estrecho horizontalmente. El barrido para la obtencin de la imagen es producido por el propio movimiento de la aeronave durante el paso sobre el rea a ser recubierta. Este radar presenta el inconveniente de que su resolucin azimutal es directamente proporcional a la distancia entre la antena y el albo imageado, e inversamente proporcional a la longitud de onda de la antena utilizada para el imageamiento. De esta forma, para obtener una mejor resolucin azimutal es preciso disminuir la distancia entre el radar y el albo o aumentar la longitud de la antena. Con el desarrollo del Radar de Abertura Sinttica (SAR) en la dcada del 50, fue solucionado el problema descrito antes, ya que la resolucin azimutal de este nuevo sistema no depende de la distancia entre el radar y el albo. La utilizacin para uso civil de estos radares, se inici en la dcada del 70, cuando fueron realizados algunos programas utilizando imgenes de radar a bordo de aeronaves. La utilizacin de radar a nivel orbital se inici con el lanzamiento del SEASAT en 1978 y con base en sus datos, la NASA comenz el Programa SIR ("Shuttle Imaging Radar"), que consisti en una serie de vuelos de corta duracin. Tipos de radares Los radares primeramente pueden dividirse en dos grandes grupos, radares activos y radares pasivos. Los radares activos emiten pequeos pulsos de microondas en la direccin de inters y reciben y almacenan la energa dispersada por los objetos dentro de un campo de una captura de la imagen. Los radares pasivos reciben niveles de radiacin de microondas emitidas por los objetos en su ambiente natural. De acuerdo con el tamao de la antena, los radares tambin pueden dividirse en dos grandes grupos: Real Aperture Radar (RAR) Synthetic Aperture Radar (SAR) RAR Los RAR son equipos donde el tamao de la antena es controlado por la longitud fsica de la antena. Tambin son conocidos como radares no coherentes. La ventaja de los equipos RAR est en su diseo simple y en el procesamiento de los datos. Sin embargo su resolucin es pobre para el rango cercano, misiones de baja altitud y longitudes de onda baja. El uso de estos datos estara limitado para
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longitudes de onda ms corta y sera difcil aplicarlos a estudios atmosfricos o de dispersin, debido a que las misiones vuelan a baja altitud y su cobertura es pequea. La resolucin de la imagen es limitada por la longitud de la antena. La antena necesita tener varias veces el tamao de la longitud de onda para reducir el ancho de banda de la seal emitida. Sin embargo es imprctico disear una antena suficientemente grande como para producir datos de alta resolucin. SAR Los SAR (Synthetic Aperture Radar) son sistemas de radares coherentes que generan imgenes de alta resolucin. Una apertura sinttica o antena virtual, consiste en un extenso arreglo de sucesivas y coherentes seales de radar que son transmitidas y recibidas por una pequea antena que se mueve a lo largo de un determinado recorrido de vuelo u rbita. El procesamiento de la seal usa las magnitudes y fases de la seal recibida sobre sucesivos pulsos para crear una imagen. Los puntos en los cuales sucesivos pulsos son transmitidos son considerados como largos arreglos sintticos usados para generar la imagen SAR. Se envan pulsos de seal a los mismos puntos de la superficie terrestre en dos o ms momentos distintos de la trayectoria del radar y la resolucin que se obtiene es equivalente a la que si se utilizara una antena de similar longitud que la distancia entre los pulsos. Este concepto de larga antena virtual es la base de los radares de apertura sinttica. Los SAR son instalados sobre aviones o plataformas espaciales y han servido para mapear la superficie de la tierra aun en condiciones atmosfrica adversas, tambin son herramientas tiles para mapear la superficie del mar. A los RAR y SAR transportados en aviones se los denomina SLAR (Side Looking Airbone Radar) y difieren en el poder de resolucin. La resolucin en un sistema de radar es controlada por la longitud del pulso de la seal y el ancho del rayo proveniente de la antena. La longitud del pulso determina la resolucin en la direccin de propagacin de la energa (direccin del alcance). Pulsos ms cortos dan lugar a una alta resolucin en el alcance. El ancho del rayo proveniente de la antena determina la resolucin en la direccin del vuelo o del azimut. La amplitud de la seal es directamente proporcional a la longitud de onda del radar e inversamente proporcional a la longitud de la antena que la transmite.