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Portales, Diego

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Diego Portales Palazuelos


Naci en Santiago el 15 de junio de 1793. Era hijo de Jos Santiago Portales Larran y de Mara Encarnacin Fernndez de Palazuelos Acevedo. La familia Portales crecera hasta llegar a ser veintitrs hermanos y sus padres. Diego, a quien el padre tena destinado para la carrera eclesistica, estudi humanidades en el Colegio Carolino, donde aprendi el latn con alguna perfeccin. En agosto de 1813, cuando abri sus puertas el Instituto Nacional, Portales fue uno de sus alumnos fundadores, y permaneci en l hasta su clausura en octubre de 1814, habiendo alcanzado a rendir exmenes de filosofa y derecho natural. Su padre lo inst para que siguiera la carrera de leyes y alcanz a estudiar un ao de derecho, pero al poco tiempo se emple en la Casa de Moneda como ensayador de metales. El joven Portales

El 15 de agosto de 1819 se cas con su prima Josefa Portales y Larran, la cual falleci en 1821. La prdida de su esposa, a la cual amaba con todo su ser, produjo una honda transformacin en su nimo, y se hizo la promesa de permanecer clibe. De jovial y chistoso se convirti en un misntropo. Busc el lenitivo de la religin y se hizo penitente; visitando las iglesias diariamente. Por aquel entonces ya estaba dedicado al comercio ya que, con un capital de $ 4.000 que le obsequi el abuelo de su mujer, adquiri paos y casimires que vendi en su propia casa, obteniendo una buena ganancia. Despus de su viudez y como una distraccin a sus pesares resolvi establecerse en Lima. Se asoci con el comerciante Jos Manuel Cea y se embarc para el Callao en 1822. Dos aos permaneci en Lima, obteniendo excelentes resultados financieros, ya que al regresar poda considerarse como un hombre acaudalado, al mismo tiempo que lo haba abandonado por completo su aire taciturno y haba pasado de ser un viudo timorato y penitente a mostrarse como un hombre galante y muy bien vestido aficionado a los cortejos y saraos. Gustaba de las remoliendas, en su casa o en las de sus amigos, o bien en lugares donde hubiera buenas cantoras y tocadoras de arpa. Era un buen bailarn de la zamacueca y le gustaba mucho tocar la guitarra y el arpa para acompaar a los msicos o para animar l mismo las fiestas. Segn sus bigrafos, esas remoliendas nunca degeneraron en excesos. Hasta aqu Portales no haba intervenido para nada en la cosa pblica y pareca desdear los afanes de la poltica. Aunque no haba pertenecido a ningn bando poltico, se le tena, como a toda su familia, como un buen patriota. (Ver "Del ensayo federal a Portales") En 1824, la sociedad Portales-Cea contrat con el gobierno el estanco del tabaco, a cambio del cual, la sociedad Portales-Cea se haca cargo del servicio de emprstito que se haba contratado en Inglaterra. El negocio fue un fracaso y el gobierno lo desahuci con escndalo, apropindoselo como renta fiscal. Desde ese da, Portales y sus colaboradores comenzaron a constituir, sin proponrselo, un verdadero grupo poltico llamado de "los estanqueros", al cual se agregaron, aparte de los colaboradores inmediatos en el negocio del estanco, como Diego Jos Benavente, Manuel Gandarillas y Manuel Rengifo, cuantos estaban hastiados de la anarqua y el desgobierno que sufra el pas desde la

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Portales, Diego

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A partir de esos das, comenz a surgir la persona de Portales en la vida poltica de la nacin. Public un peridico en Valparaso que llam El Viga y despus uno en Santiago, llamado El Hambriento, desde el cual disparaba sus severas crticas al gobierno de los pipiolos. Cuando la anarqua poltica alcanz su mxima expresin, en la que la Repblica qued sin tener quien la gobernara, una verdadera acefala del Ejecutivo, el vicepresidente Ovalle estaba tratando de formar un ministerio en el cual nadie quera participar. En la noche del 3 de abril de 1830, en la tertulia en casa del vicepresidente, cuando se supo de las excusas de Mariano Egaa para aceptar el Ministerio del Interior y de Jos Mara Benavente el de Guerra, se incorpor Portales, e irritado exclam en un arranque sbito: "Si nadie quiere ser ministro, yo estoy dispuesto a aceptar hasta el nombramiento de ministro salteador. Su decisin caus asombro, porque se saba que para Portales era un serio sacrificio aceptar responsabilidades de gobierno y desatender sus negocios, pero, a la vez, despert entusiasmo porque se vea que era el nico hombre que poda terminar con la anarqua que, desde haca siete aos, arruinaba al pas. Ese mismo da qued nombrado ministro del Interior, de Relaciones Exteriores y de Guerra y Marina. Desde su cargo de ministro, revestido de todos los poderes, emprendi la obra que cambi por completo la fisonoma del pas. Portales quera y organiz un Gobierno presidencial, democrtico, centralizado, fuerte e impersonal y con un Ejecutivo fuerte, eficiente y de una alta moralidad. Se respetaba el cargo y no la persona. Se respetaba el origen del cargo, basado en la voluntad popular expresada en las urnas. Se respetaba la majestad de la Ley, que era una forma de expresar la voluntad soberana del pueblo. Su primer acto en el gobierno fue dar de baja a 136 jefes y oficiales del ejrcito vencido en Lircay, con lo que termin de una plumada con el militarismo turbulento y falto de aptitudes para gobernar. Con la misma energa termin con los funcionarios pblicos ineficientes, con los polticos pipiolos y con los reaccionarios que quisieron aprovechar la derrota de sus enemigos. Durante el gobierno del presidente Prieto ocup numerosas veces diversos ministerios. Fue ministro interino de Guerra y Marina (17 de enero de 1831) y en propiedad (22 de marzo de 1831). A mediados de 1832 renunci a su puesto de ministro de Estado. Fue nombrado gobernador de Valparaso y comandante general de marina. En 1835 volvi de nuevo al gobierno, ocupando la cartera del Interior y Relaciones Exteriores (9 de noviembre de 1835), Guerra y Marina (21 de septiembre de 1835). Ejerci la cartera de Justicia, Culto e Instruccin Pblica interinamente (1 de febrero de 1837) y fue elegido senador (1837-1846). Mientras tanto, en la vecina Repblica de Bolivia el general Andrs Santa Cruz aspiraba a formar una sanidad con las repblicas unidas del Plata y Chile, para lo que inici una Poltica de intrigas, fomentando el descontento con los gobiernos vecinos. Portales, modelo de servicio

Un elegante Portales

abdicacin de O'Higgins, en 1823.

En Chile encontr tenaz replica en el ministro Diego Portales, cuya personalidad no se vio amedrentada por las maquinaciones del general boliviano, sino que present una enrgica resistencia organizando un ejrcito para el caso de tener que entrar en guerra contra la

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Confederacin Peruano-Boliviana. La guerra fue declarada el 28 de diciembre de 1836. Se ha sostenido, sin confirmacin, que las conspiraciones de Santa Cruz a travs de las infiltraciones en Chile dieron por resultado el motn de Quillota, provocado por Jos Antonio Vidaurre, y el asesinato de Portales. Este se hallaba pasando revista a las tropas en Quillota, cuando fue reducido a prisin, y al ser conducido a Valparaso se le fusil sin proceso. Corran los primeros das de junio de 1837 y a los 44 aos de edad el estadista era inmolado. El asesinato a Portales provoc el repudio nacional y si con su muerte sus enemigos quisieron destruir su obra, se equivocaron, pues sta continu merced a una de las gestiones ms profundas que registra la historia en el plano poltico. Es, sin duda, el ms interesante de los polticos con que ha contado Chile en su historia republicana. El historiador Jaime Eyzaguirre lo retrata como "un hombre de mediana estatura, y cabello normal, de cuerpo esbelto, dotado de una agilidad que se mostraba en el andar rpido; el rostro plido y delgado; la frente amplia, favorecida por una inicial calvicie; la nariz recta y prolongada; la barbilla redonda. Sus ojos de azul intenso y gran expresividad y sus labios daban al semblante una viveza y animacin extraordinarias. A ello se agregaba una locucin vehemente e ingeniosa, y a menudo mordaz, tajante e implacable, que hallaba, adems, en el gnero epistolar una potente vlvula de escape. De igual modo en la conversacin afectuosa y chispeante, en los momentos de ira o en las rdenes secas y concluyentes, se escapaba de su ser un fluido magntico que haca difcil, cuando no imposible, resistir a su poder avasallador". Por su parte, Isidoro Errzuriz nos habla de sus cualidades como poltico en las frases siguientes: "En la prctica de los negocios haba adquirido el hbito de marchar de frente hacia cualquier dificultad, de llamar a las cosas por su verdadero nombre y de descubrir a primera vista el lado favorable y el lado adverso de toda situacin y el lado flaco de sus aliados y de sus antagonistas. "La naturaleza haba depositado en su espritu la cautela del genio que alumbra su camino, a los que la poseen, en el fondo de las tinieblas y en lo ms revuelto del caos y les permite juzgar acertadamente producto de una intuicin admirable, sobre hombres y sobre instituciones y doctrinas. "Saba las cosas en el punto y el momento preciso y las empuaba con brazo hercleo en el momento justo."

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