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Minerales en los pastos de centroamrica El anlisis de los Cuadros VIII y IX indica que el pasto Kikuyo cultivado en la zona Central

de Costa Rica, no satisfacen las necesidades de calcio, fsforo, magnesio, zinc y cobre del ganado lechero de dichas zonas. Adems, los niveles altos de potasio en el pasto Kikuyo, podran favorecer la incidencia de desbalances metablicos, tales como hipocalcemia e hipomagnesemia. Cuadro VIII. Contenido de Macroelementos (% de la Materia Seca) y Balance Catin:Anin (mEq/kg de MS)1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica. Mineral Calcio Fsforo Magnesio Sodio Potasio Cloro Azufre Balance Catin:Anin poca Semiseca poca Lluviosa Promedio 0.37 0.27 0.33 0.04 3.14 1.05 0.18 637 0.42 0.36 0.33 0.03 2.56 1.11 0.21 486 0.40 0.32 0.33 0.04 2.85 1.08 0.20 567

1. Promedio de 40 muestras por estacin235 a 45 das de rebrote. Cuadro IX. Contenido de Microelementos (mg/ kg de MS)1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica. Mineral Hierro Manganeso Cobre Zinc Selenio poca Semiseca 270 67 10 39 0.13 poca Lluviosa 227 61 11 32 0.10 Promedio 249 64 11 36 0.12

Cobalto

0.14

0.09

0.12

1. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote. As mismo, en estudios realizados en el Centro de Investigaciones en Nutricin Animal de la Universidad de Costa Rica (Vargas et al., 1992), se ha encontrado que los contenidos de selenio y de cobalto del pasto Kikuyo no satisfacen las necesidades de nuestro ganado de lechera. Adems la literatura universal (Chilean Iodine Educational Bureau; citado por Underwood, 1981) y las experiencias a nivel de finca en Costa Rica, indican la necesidad de suplementar con fuentes de Yodo. Observaciones a nivel de finca en Centro Amrica, sugieren que estos problemas de nutricin mineral son comunes en nuestros pases. Calcio. El calcio es requerido para el crecimiento y mantenimiento del tejido esqueltico, activar algunas enzimas, la actividad muscular y nerviosa, la coagulacin sangunea y la sntesis de la leche. La fiebre de leche o hipocalcemia es el problema ms comn asociado con la nutricin inapropiada de calcio (excesos durante el perodo de transicin o deficiencias durante la lactancia). Cuando la deficiencia de este elemento es muy marcada se afecta la produccin de leche y la reproduccin (Horst, et al. 1997; Snchez, 1995; Weiss, 2000b). Los requerimientos de calcio disponible (que se absorbe) para las vacas lactantes son 0,03g/ kg de peso corporal y 1.22 a 1.45 g/ kg de leche con 3,5% de grasa (NRC, 2001). As, una vaca Holstein que pesa 550 kg de peso vivo y produce 30 kg de leche con 3,5% de grasa requiere 53.1 g de calcio por da. Si este animal est consumiendo 21 kg de materia seca por da, la dieta debe contener 0,26% de calcio disponible. En el caso de una vaca Jersey que pesa 425 kg y que produce 20 kg de leche con 4,5% de grasa y cuyo consumo de materia seca es de 16 kg/ da, sus necesidades de calcio disponible son de 41.75 g por da y la dieta total debe tener 0,26% de este elemento. El NRC (2001) ha fijado en 60% la disponibilidad del calcio que proviene de los alimentos no forrajeros. En trminos de calcio total ambas dietas deben contener 0.43% de este mineral. Para lograr estos niveles del mineral en nuestros sistemas de produccin, la suplementacin con calcio se hace necesaria. La suplementacin no debe exceder los niveles citados para evitar interferencias con la absorcin del fsforo, magnesio y selenio, los cuales tambin son minerales crticos en la nutricin del ganado lechero en Costa Rica (Cuadros VIII y IX). Segn el NRC (2001) las vacas secas tienen un requerimiento diario de calcio disponible de 0,0154 g/kg de peso vivo, esta cantidad satisface las necesidades de mantenimiento de la vaca hasta los tres meses previos al parto. Posteriormente la dieta debe contener 0.44% de calcio total. Diferentes investigaciones han demostrado (Horst et al. 1997) que

niveles bajos de calcio en las dietas de las vacas prontas reducen la incidencia de fiebre de leche. En Centro Amrica, en donde los forrajes; entre ellos el Kikuyo (0,22%); se caracterizan por contener niveles bajos de calcio, no es difcil lograr dietas bajas en calcio (Cuadros VIII). El uso de alimentos balanceados durante el perodo de vaca pronta bajos en este elemento (alrededor de 0,20%) y sales minerales tambin bajas en calcio (6-8%), contribuyen a lograr ese objetivo. Los animales que reciben este tipo de dietas ingieren entre 20 y 30 g de calcio por da, lo cual contribuye a reducir la incidencia de fiebre de leche (Snchez, 1995; Snchez, informacin no publicada; Horst, et al. 1997). Fsforo. Es necesario para el crecimiento del esqueleto, metabolismo energtico, balance cido-base del organismo y sntesis de la leche. Deficiencias moderadas de este mineral reducen el consumo voluntario, afectando la produccin de leche y el crecimiento. Cuando las deficiencias son severas (menos de 0,25%), se afecta el comportamiento reproductivo (anestro) de las novillas y vacas adultas. La suplementacin excesiva de fsforo en vacas en el estado de vaca pronta (ms de 60 g por vaca por da) puede inducir a la fiebre de leche (Snchez, 1995; Weiss, 2000b). Los requerimientos de fsforo disponible para mantenimiento son 1.0 g/ kg de materia seca consumida y 0.9g/ kg de leche con 3,5% de grasa (NRC, 2001). En la actualidad se recomiendan niveles de 0.32% de este mineral en la dietas de vacas en produccin y 0.22 en las prontas. Debido a que el pasto Kikuyo en promedio (0.32% de la MS) apenas satisface las necesidades de las vacas en produccin y a la variabilidad que presenta el contenido de este nutrimento en los forrajes; tanto las vacas en produccin como las secas deben suplementarse con este elemento (Cuadros VIII). Por lo general los forrajes tropicales tienen niveles de fsforo inferiores a los encontrados en el pasto Kikuyo en Costa Rica. El suministro de fsforo debe realizarse a la luz de los conceptos de suplementacin que se han generado en los ltimos aos (Beede, 1999; NRC, 2001), con el objeto de evitar excesos en la dieta y preservar nuestro ambiente y a la vez tratar de no incurrir en gastos innecesarios en nuestras prcticas de alimentacin. Wu y Satter (2000) han realizado un extenso y excelente trabajo para evaluar la conveniencia o no de utilizar niveles de fsforo mayores a los recomendados por el NRC (1989). En este estudio analizaron la produccin de leche y el comportamiento reproductivo en hatos de ganado Holstein alimentados con dietas que contenan 0,38% (nivel recomendado por el NRC ms un pequeo margen de seguridad) y 0,48 de fsforo, durante un perodo de dos aos. Los resultados obtenidos indican que no existieron diferencias entre los niveles de fsforo para las variables de produccin o reproduccin evaluadas. Basados en la investigacin antes citada y en las preocupaciones que actualmente

existen por el ambiente, los niveles actuales de fsforo recomendados actualmente por el NRC (2001) son apropiados para la alimentacin del ganado lechero. As, no es necesario utilizar ni mrgenes de seguridad ni niveles superiores del elemento para obtener una mejor respuesta productiva o reproductiva de los animales. Magnesio. Es un cofactor de muchos sistemas enzimticos. As mismo, participa en la transmisin de estmulos nerviosos, contraccin muscular, sntesis sea y de la leche. Las deficiencias dietticas o metablicas de este mineral pueden conducir a la hipomagnesemia o tetania de los pastos. Los niveles altos de potasio en nuestros pastos (2.85% en el pasto Kikuyo) pueden interferir con la absorcin del magnesio y causar una deficiencia metablica, que a su vez provoca hipomagnesemia o fiebre de leche (Cuadro VIII). Para ajustar los niveles de magnesio por los niveles altos de potasio en las dietas, se ha desarrollado una ecuacin muy til: K : (Ca + Mg). Esta relacin asume que las cantidades de calcio en la dieta son normales. Cuando la relacin es mayor a 2 se requiere la adicin de magnesio. Por lo general, este es el caso del pasto Kikuyo y de otros forrajes de nuestro medio que contienen niveles de potasio superiores a 2,5% en la materia seca. Los requerimientos de magnesio para las vacas lactantes oscilan entre 0,18 y 0,21%, los cuales probablemente estn bien cuando los niveles de potasio en la dieta no son altos. Cuando los niveles de potasio en nuestros forrajes sea superior a 2,5%; lo cual es frecuente en el pasto Kikuyo y en otros forrajes que se cultivan en las zonas hmedas; se requiere adicionar magnesio, segn lo indique la frmula antes citado. El requerimiento actual de las vacas prontas es de 0,16%. Si los niveles de potasio en las dietas de las vacas en transicin son superiores a 1,1%, debe de considerarse la adicin de niveles mayores de magnesio. En algunas ocasiones es necesario utilizar niveles tan altos como 0,4%. Niveles superiores a ste pueden llegar a causar toxicidad (NRC, 1989, Snchez, 2000; Weiss, 2000b). Zinc. Participa en la sntesis proteica, sistema inmunolgica y es cofactor de enzimas antioxidantes. Uno de los sntomas clsicos de una deficiencia de zinc son las lesiones de la piel y pezuas y una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La deficiencia de este mineral causa problemas reproductivos en los toros. Los requerimientos de zinc del ganado lechero en produccin oscilan de 43 a 55 mg/ kg de materia seca, lo cual corresponde a unos 1000 mg por animal por da. Los animales que se encuentran en el periparto o sometidos a estrs pueden beneficiarse con niveles de 60 a 80 mg/ kg de materia seca. Algunas investigaciones han mostrado que la suplementacin con zincmetionina reduce el conteo de clulas somticas y mejora la salud de las pezuas. Estos estudios sugieren que dietas con niveles de hasta 100 mg/ kg de materia seca pueden ser beneficiosas para los animales. La

relacin zinc : cobre puede afectar la biodisponibilidad del elemento, por lo que se recomiendan relaciones de 5 : 1 (Zn : Cu) (Weiss, 2000b). Bajo nuestras condiciones, el pasto Kikuyo muestra valores de 36 mg/ kg de materia seca. Lo cual indica la necesidad de suplir este mineral tanto a vacas en produccin como en el estado de transicin (Cuadros IX). Los forrajes tropicales frecuentemente son deficientes en este mineral. Cobre. Es un cofactor de muchas enzimas y participa en la sntesis de hemoglobina, sistema inmunolgica, crecimiento seo y pigmentacin. Por lo que su deficiencia en bovinos se caracteriza por despigmentacin de la piel alrededor de los ojos, anemia y susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La biodisponibilidad del cobre depende de los niveles de azufre y molibdeno en la dieta. Hasta donde sabemos la deficiencia de este mineral en Costa Rica se debe a los bajos niveles que muestran nuestros forrajes (promedios de 11 mg/ kg en el pasto Kikuyo) y no a la relacin o interferencia antes citada (Cuadros IX). Las recomendaciones actuales del NRC (2001) para vacas en produccin y secas oscilan de 12 a 18 mg/ kg de materia seca. Sin embargo, informacin reciente basada en estudios en que se ha evaluado la respuesta inmune y la resistencia a la mastitis han encontrado que niveles de 15 a 20 mg/ kg en la materia seca de la dieta total son mejores, por lo que este es un mineral a suplementar en nuestros hatos de ganado lechero (Weiss, 2000b). Selenio. Su principal funcin es la de integrar la enzima glutatin peroxidasa, la cual tiene funciones antioxidantes en el organismo. Cuando los niveles de selenio en la dieta son deficientes, las vacas lecheras son susceptibles a la retensin de placenta, mastitis y enfermedades infecciosas. Los requerimientos actuales para el ganado lechero segn el NRC (2001) son de 0,3 mg/kg de materia seca. Lo cual equivale a 6 a 8 mg por da para vacas lactantes y de 2 a 3 para vacas secas. Para que los animales que consumen nuestras dietas alcancen estos niveles de selenio, necesariamente debemos recurrir a la suplementacin del mineral (Vargas et al. 1992). Una prctica comn en el manejo de la vaca en su estado de transicin es la inyeccin de 50 mg de selenio tres semanas antes del parto, para reducir la incidencia de retensin de placenta y mastitis, en zonas deficientes en este mineral. Esta dosis ha sido establecida para animales con pesos de 550 a 600 kg. Para nuestras condiciones en que los animales frecuentemente pesan menos, una dosis de 0,08 mg/kg de peso es ms apropiada (Weiss, 2000b). Cobalto. Su funcin principal es la de formar parte de la vitamina B12. Adems es requerida para el crecimiento de los microorganismos del rumen, los cuales sintetizan esta vitamina. Algunas bacterias del rumen

requieren cobalto, por lo que su deficiencia afecta el metabolismo ruminal y puede deprimir la digestin de la fibra. Cuando la dieta es deficiente en cobalto los animales muestran anemia, pierden el apetito, se reduce la produccin de leche y muestran el pelaje erizo (Ishler et al. 1996; Weiss, 2000). Los requerimientos de este mineral son 0,11 mg/ kg de materia seca (NRC, 1989). Debido a que nuestros forrajes presentan niveles marginales o deficientes de este mineral (Vargas et al. 1992), el cobalto debe incorporarse en los suplementos minerales que suministramos a nuestros hatos de ganado lechero. Yodo. Su nica funcin es la de formar parte de las hormonas triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Sin embargo, stas juegan un papel importante en la termorregulacin, metabolismo intermedio, diferenciacin y crecimiento celular, hematopoyesis y circulacin, funcionamiento neuromuscular y reproduccin. El primer sntoma de su deficiencia es la aparicin de bocio. Los terneros deficientes en este mineral presentan un crecimiento pobre y retardo en el desarrollo esqueltico. La deficiencia de yodo afecta la reproduccin de las vacas, causando ciclos estrales anormales y bajas tasas de concepcin. En las vacas preadas el feto puede sufrir malformaciones que conllevan a abortos, nacimiento de cras dbiles, natimortos o cras sin pelaje. En los animales adultos se deprime la produccin de leche. En investigaciones realizadas se ha encontrado que vacas deficientes en este elemento producen hasta 4 kg de leche menos que las vacas suplementadas, adems el contenido de grasa lctea fue menor, las vacas presentaron un ndice mayor de retensin de placenta, fueron ms susceptibles al estrs y exhibieron una mayor movilizacin de grasa corporal al inicio de la lactacin. En los machos produce depresin de la libido y deterioro de la calidad del semen. Una prctica comn para prevenir la deficiencia de este elemento es la suplementacin con sal que contenga 0,01 a 0,02% de yodo. Los requerimientos de yodo del ganado bovino oscilan de 0,88 mg/ kg de materia seca para las vacas de alta produccin a 0,27 en novillas en crecimiento. Las fuentes de yodo por lo general son de alta disponibilidad y los excesos de yodo en la dieta incrementan la secrecin de este elemento en la leche, lo cual puede afectar la salud humana. Cuando los niveles de yodo en la dieta de las vacas en lactacin son adecuados, la leche y en general los productos lcteos se consideran una buena fuente de yodo para los humanos. En Costa Rica no existe informacin sobre el contenido de Yodo en los forrajes ni en los suelos. Sin embargo, por estar nuestro pas en una zona deficiente en este elemento, los suplementos minerales que se producen en el pas deben incluir este mineral (Snchez, 1995).

Adems de los minerales antes sealados, nuestros hatos de ganado lechero tambin deben de suplementarse con sal blanca (cloruro de sodio), suplementacin que debe incrementarse en las zonas clidas de nuestro pas. Lo anterior debido a los niveles bajos de sodio y cloro que caracterizan a los forrajes tropicales (Cowan y Lowe, 1998).

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