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LA ODISEA DEL XODUS 1947

Begoa de Prado. Tarbut Getxo. La odisea del xodo 1947 fue ms larga y complicada an que la narrada en pelcula de Otto Preminger, basada en la novela de Len Uris de igual ttulo. Cmo olvidar la luz del Mediterrneo y el cielo azul tan acordes con la inolvidable mirada de Ari Ben Canaan interpretado por Paul Newman. La imgenes del autntico xodo nos llegan en blanco y negro, pudindose seguir la vicisitudes de su forzado deambular a travs de la prensa de la poca.

Los judos europeos empezaron a tener apremiante necesidad de abandonar los pases en donde haba nacido debido a los recurrentes pogromos; ms tarde el xito del partido nazi en las elecciones de 1933 hizo de Alemania un lugar inhabitable. A pesar de las dificultades existentes algunas organizaciones trataban de dar salida a los judos que huan de los fascismos. Tras la derrota nazi en 1945 se reanud la emigracin de los judos europeos que haban sobrevivido al exterminio y vivan en su mayora en campos de desplazados. Los ingleses cerraban a cal y canto la emigracin de judos desde los territorios por ellos administrados. Hubo alrededor de 142 viajes en ese tiempo, realizados por unos 120 barcos de los cuales la mitad fueron detenidos por los ingleses y llevados a los campos de refugiados en Chipre o en otros lugares como Isla Mauricio. Todos los viajes de emigrantes judos eran difciles pero hay que mencionar algunos episodios especialmente memorables por lo traumticos que fueron debido a la falta de humanidad de los pases que intervinieron. Dos ejemplos: el caso del Struma y terminada la guerra el caso del xodo. En la tragedia del Struma slo un pasajero, el entonces joven David Stoliar sobrevivi.

STRUMA EXODUS 1947

La aventura se inicia en Francia , el 11 de julio de 1947, cuando 4500 emigrantes judos, en su mayora supervivientes del Holocausto, se embarcan en el denominado Presidente Warfield, al que ya en altamar rebautizaron Exodus 1947. El 17 de julio fue avistado por la marina inglesa en aguas internacionales y a partir de ese momento la prensa dar noticia de sus vicisitudes. El capitn del xodo 1947 intent maniobras desesperadas, como navegar a toda mquina en zig-zag para evitar el abordaje de la marina inglesa. Desde el xodo se enviaron reiteradas seales de socorro , a travs de la radio, en medio de la lucha desplegada durante el abordaje informando de que el barco estaba parcialmente destruido y haca agua. Con el ttulo Destructores ingleses entran en colisin con un barco de emigrantes judos (El Correo 19-07-1947), se informaba de cmo se haba ametrallado al buque y lanzado gases lacrimgenos, chorros de vapor y vapores de fuel oil, tras lo cual soldados con cascos y armados con porras haban saltado a la abarrotada cubierta del buque y se haban abierto paso hasta el timn , disparando a los que se les enfrentaron.

El xodo entrando en el puerto de Haifa Interior del xodo

El capitn, Itzhak Aharanovitz, afirm que la flota britnica haba violado las normas internacionales al abordar al xodo fuera del lmite de las aguas jurisdiccionales lo que constitua un acto de piratera. Inform de que 5 de los 25 emigrantes judos que haban resultado heridos en el abordaje estaban agonizando. Dio el dato de que llevaba a bordo 4554 pasajeros, de los cuales 1600 eran hombres, 1282 mujeres, 1017 jvenes y 655 nios. Dos das ms tarde se daba la noticia de que haba 3 muertos entre los pasajeros , entre ellos el primer oficial del barco, el norteamericano William Berstein.

Hierro 18-07-1947

Lo acontecido en el xodo suscit huelgas de protesta en Tel Aviv, Jerusalem y en los campos de supervivientes en Europa. El Haganah pidi a la Comisin de Naciones Unidas (cuyos miembros estaban trabajando en esos das en Palestina) que se opusiera a la deportacin de los 4500 inmigrantes. La aventura de los pasajeros del xodo no termin con el abordaje, sino que fueron reembarcados en 3 barcos ( Empire Rival, Runnymede Park y Ocean Vigour) y salieron de puerto de Haifa sin dar noticia de su destino aunque los ingleses intentaran que desembarcaran en Francia. Llegados al puerto francs de Port-de-Bouc los pasajeros judos se negaron a desembarcar excepto algn que otro por motivo de enfermedad. Franois Mitterand desde el ministerio de excombatientes, declaraba que no se ejercera ninguna presin para desembarcar a los emigrantes y que se les suministraran alimentos necesarios. El xodo haban salido de Francia con visados colombianos y no hubo razn para impedirles hacerse a la mar. Por su parte el presidente de Colombia declar que no se admitiran judos en su pas. Las condiciones en los barcos eran infrahumanas, se hacan turnos para disfrutar del aire en cubierta, los lderes exhortaban a la resistencia pasiva. El calor hace difcil torturando la vida de estos emigrados que an se encuentran en el puerto de Marsella(Hierro 12-081947). Haba bastantes pasajeros enfermos que se haban negado a desembarcar, estaban a la espera de que las gestiones oficiales en distintos gobiernos y la peticiones de personas influyentes dieran buenos resultados y poder volver a Palestina. Las gestiones emprendidas no surtieron efecto y pronto se daba la noticia de que los judos del xodo se haban declarado en huelga de hambre como protesta por la negativa britnica de dejarlos regresar a Palestina. Los alimentos enviados a los barcos por la organizacin benfica Entre Aide Franaise volvieron al muelle.

El Correo 29-08-1947 Hierro 09-09-1947

Los das transcurran desde el 29 de julio de 1947 en que llegaron a Francia , llevaban 20 das los buques anclados en el puerto y el nmero de enfermos aumentaba. Mientras permanecan en el puerto los rumores iban y venan sobre el destino para los pasajeros. Finalmente un comunicado del Foering Office ingls anunci que los emigrantes iban a ser trasladados al puerto alemn de Hamburgo donde seran desembarcados inmediatamente en ese territorio de jurisdiccin inglesa que contaba con soldados ingleses para garantizar el cumplimiento de las rdenes. Finalmente los barcos de nuevo se hicieron a la mar , esta vez con rumbo a la siguiente parada en Gibraltar para reponer combustible camino de Hamburgo y descanso de la tripulacin . El puerto de Gibraltar fue acordonado por fuerzas del ejrcito, se instalaron alambradas y ametralladoras en los muelles. En Francia hubo nuevas declaraciones , entre ellas la de Leon Blum, en las que se afirmaba que no se iba a colaborar con ningn plan que fuera encaminado a obligar a los judos refugiados del Presidente Warfield a que volvieran al pas de donde partieron y

calificaba de amarga broma la nota del Foering Office dirigida al gobierno francs pidiendo la entrada de los judos en Francia tras desembarcarlos por la fuerza en Hamburgo. Francia respondi que dara entrada a los emigrantes del xodo, siempre y cuando se les incluyera dentro del cupo de 8000 judos desplazados a los que se haba comprometido a admitir en 1946. Esta exigua cifra nos da idea del porqu no haba lugar posible para los 100.000 desplazados y de la urgente necesidad de salir de dichos campos como fuera para llegar a Palestina. Una vez los barcos entraron en el puerto de Gibraltar , la prensa dio noticia de que los soldados que acompaaban a los emigrantes iban a desembarcar 48 horas para descansar. Las autoridades haban ordenado desinfectar los buques (con pasajeros dentro) dado que estaban en estado lamentable. Potentes reflectores mantenan iluminados los buques por la noche. La prensa mencionaba como lder a un judo americano y daba cuenta de sefardes entre ellos (El Correo 28-08-1947). Se autoriz a miembros de la comunidad hebrea de Gibraltar el poder llevar a los barcos ropas pero prohibiendo los comestibles y el dinero. Los pasajeros se quejaban de una comida consistente en slo galletas y de la molesta vigilancia de los potentes reflectores que les daaba los ojos. Un grupo de 6 mujeres embarazas a punto de dar a luz desembarc antes de que los buques se hicieran a la mar y tambin lo hizo una familia con un recin nacido del que los sanitarios dijeron que no sobrevivira. Todos fueron hospitalizados y se les haba prometido que podran ir despus a Palestina. Tras una falsa salida y regreso por avera de uno de los buques, finalmente se hicieron a la mar rumbo a Hamburgo escoltados por fragatas inglesas y un destructor. Llegados a Hamburgo , de nuevo se negaron a desembarcar, por lo cual en comisario britnico Vaughan dio la orden de desembarco forzoso para ser llevados a un campo de refugiados en Lubeck. Los nicos pasajeros que no ofrecieron resistencia al desembarco fueron los del Empire Rival en cuyo interior tras el desalojo estall una bomba, por lo que la prensa interpretaba que ese era el motivo de la no resistencia. En el Runnymede Park, salieron pacficamente los enfermos (algunos en camillas) , un total de 30 personas tras lo cual empez la resistencia que fue reprimida con gases lacrimgenos y mangueras. Los ltimos 350 fueron desalojados a la fuerza bruta mientras gritaban : Nuestras esperanzas no se han perdido aun. Sois unos cochinos fascistas. Por los altavoces del puerto se emita msica para acallar los gritos. Del puerto de Hamburgo fueron llevados a un tren de siete vagones, en el que los cristales haban sido substituidos por tela metlica. Los deportados judos rechazaban los alimentos que les ofrecan los soldados y la cruz roja. La gran abundancia de periodistas que acudieron al puerto de Hamburgo dio cuenta de los acontecimientos . La prensa de EEUU fue la ms contundente explicando como los judos haban sido aporreados por los britnicos. La prensa inglesa criticaba lo que calificaba de exageraciones pues todo haba sido tranquilo, con alguna excepcin. El Ministerio de Asuntos Exteriores calificaba de desgraciados los incidentes de Hamburgo.

Campo de Lubeck

La Gaceta del Norte 10-09-1947

Los judos seguan estando en campos europeos rodeados de espino. Noah Baron , secretario general del congreso mundial judo que haba visitado los campos declaraba en Londres : En estos campos ms de un millar de personas viven hacinadas en tiendas en muy malas condiciones, caladas por la lluvia. Tales lechos no tienen ms colchn ni ropa que un poco de paja. Resulta muy difcil dormir en ellos (Hierro 13-09-1947). Testigo tambin de los desembarcos en Hamburgo, explicaba que los soldados haban emprendido la tarea como si se tratase de una gloriosa accin blica frente a una pobre gente que llevaba semanas en viviendo en unos barcos como si fueran animales enjaulados, cunta fuerza iban tener para resistirse?. Era testigo de que algunos de los judos desembarcados tenan las caras ensangrentadas aunque las rdenes de los soldados eran de golpearles en los estmagos y no en la cabeza para evitar sangre. Defini la operacin como estpida y brutal. Los 60 considerados como agitadores por los ingleses fueron detenidos y deportados al campo de Poppendorf para mantenerlos aislados.Las autoridades inglesas comunicaron mediante altavoces a los 4350 judos del xodo que haban sido internados en los campos de Lubeck que daran facilidades a los que quisieran trasladarse a Francia. La propuesta fue recibida con risas y rechazada por parte de los judos.El objetivo de los judos europeos era llegar a Eretz Israel . Lo volveran a intentar. Begoa de Prado 10-07-2013 / 3 Av 5773

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