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PUBLICACIONES DE LA IGLESIA CRISTIANA

CIUDAD SIN TEMPLO


Notas biogrficas para mis nietos

2013.1

PIES DE CIERVA EN LAS ALTURAS Hannah Hurnard Una condensacin de Javier C Bravo Magaa con Gabriel Zaliv Aquique y Helena Bravo

PIES DE CIERVA EN LAS ALTURAS


Hannah Hurnard
Una condensacin de

javiercbravo@gmail.com

Javier C Bravo Magaa con Gabriel Zaliv Aquique y Helena Bravo


Villa de Alvarez, Colima 13 de julio, 2013

I. EL VALLE DE LA HUMILLACION 1. Se cuenta en este cuento cmo Muy Miedosa escap de sus parientes, los Temores, y se fue a vivir al Reino de las Alturas en donde tambin viva el Pastor, y en donde el amor perfecto echa fuera el temor. I Jn 4.18 2. Muy Miedosa ya llevaba muchos aos trabajando para el Pastor Principal, que apacentaba sus rebaos en el Valle de la Humillacin. Viva con sus compaeras, Misericordia y Paz, en una casita blanca, en el pueblo de Muchos Temblores, y amaba mucho al Pastor a quien serva. Hubiera querido servirle mejor, pero estaba consciente de que tena ciertos impedimentos que le estorbaban en su trabajo y cuando estaba a solas sufra y se avergonzaba por causa de ellos. En primer lugar, sus deformes pies le producan una cojera que con frecuencia la haca tropezar cuando desempeaba su trabajo. En segundo lugar, tena la boca torcida a tal grado que, por una parte, le impeda hablar con claridad, y por la otra, le converta la cara en una fea mueca. Saba que estos defectos seguramente les causaran asombro y ofensa a los que saban que trabajaba para el Pastor. Hubiera querido que alguien la liberara y la transformara en una persona sin defectos, hermosa, simptica y fuerte, como muchos que trabajaban para el Pastor. Y sobre todo, hubiera querido ser como el Pastor mismo. Pero pensaba que no haba liberacin posible para ella, y que sus defectos iban a seguir echando a perder el trabajo que haca para el pastor. En tercer lugar, y sobre todo, tena el grave defecto de pertenecer a la familia de los Temores, de los cuales no poda escapar porque vivan por todas partes del Valle. Era hurfana, y la haba criado y viva con su ta, la seora Aprehensiva, y con sus primos, Depresin, Rencor y Temor Cobarde. 3. Como la mayora de los que vivan en el Valle de la Humillacin, los Temores tambin odiaban al Pastor, y para ellos era una afrenta que Muy Miedosa trabajara para l. Se haban echado a cuestas la tarea de hacerla volver al buen camino, y con ese propsito la

2 buscaban, la atosigaban, la acosaban y la perseguan constantemente para exigirle que dejara el servicio del Pastor y se casara con Temor Cobarde. Un da, todo el da, le haban exigido una vez ms que se casara con l. Finalmente le haban dicho que los iban a casar, punto, aunque ella no quisiera. Muy Miedosa nunca haba aprendido a oponerse a ellos ni a simplemente ignorarlos y cuando se fueron, slo puedo acurrucarse horrorizada en el suelo y repetir una y otra vez que por nada del mundo la haran casarse con Temor Cobarde. Despus de un rato, se dio cuenta de que era la hora en la que el Pastor llevaba a su rebao al abrevadero, junto a una hermosa cascada y estanque en las afueras del pueblo. Muy Miedosa tena el hbito de ir all todas las maanas para encontrarse con l y recibir sus rdenes e instrucciones para ese da, y luego, otra vez en la tarde, para darle cuenta del trabajo realizado. Hacia all se encamin con la intencin de platicar con l y pedirle ayuda. Era la hora dorada de la tarde cuando Muy Miedosa lleg al abrevadero y sin tardanza le hizo saber su problema. 4. Qu hago? le pregunt, No quiero que me obliguen a casarme con Temor Cobarde. Ya tengo suficiente con ser Muy Miedosa y de ninguna manera quiero adems ser La Seora Muy Miedosa de Temor Cobarde para toda la vida. Qu hago, cmo puedo escaparme de tan atroz futuro? No tengas miedo, Muy Miedosa, le respondi el Pastor con voz amable y cariosa. T ests a mi servicio y nadie te va a obligar a casarte con nadie. Pero confa en m. Luego, en el mismo tono amable y carioso, le dijo: No deberas ponerle atencin a lo que digan los Temores. Que no sabes que son enemigos de mi Padre el Rey, para quien t trabajas?" El da comenzaba a entrar en su crepsculo. Ms all del ro, las montaas, como una gran barrera, comenzaban a teirse de rojo, y los profundos caones y caadas se llenaban de sombra intensa y misteriosa. S, contest Muy Miedosa. pero no puedo resistirlos, ni

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94 19.6 La cuarta cosa que aprend, dijo con la cara radiante, es en realidad la primera que aprend aqu, en Las Alturas. Toda circunstancia de la vida, no importa cun torcida, deformada y fea parezca, si se responde a ella con amor, perdn y obediencia a tu voluntad puede ser transformada. Por lo tanto, comienzo a pensar, mi Seor, que es a propsito que t permites que nos encontremos con esas cosas malas y malvadas que t quieres cambiar. Quizs sea esa la verdadera razn por la que estamos en el mundo en donde abundan el pecado, el dolor, el sufrimiento y la maldad, para que te dejemos ensearnos cmo responder, y como crear hermosas cualidades para vivir para siempre. Esa es la nica y verdaderamente satisfactoria manera de tratar con el mal y la maldad; no simplemente atar el mal e impedirle que cause dao, sino siempre que sea posible, derrotarlo con el bien. (19.6, 241-242) 19.7 Por fin, el Seor habl. Aprendiste bien la leccin, Gracia y Gloria. Ahora le voy a agregar una cosa ms. En estas lecciones que aprendiste est el secreto que hizo posible que te cambiara de Muy Miedosa, la coja y deformada, en Gloria y Gracia, la de los Pies de Cierva. Ya puedes correr y saltar por las montaas y seguirme a dondequiera que yo vaya, para que nunca nos volvamos a separar.

3 ignorarlos, ni escaparme de ellos. Son demasiado fuertes, estn por todas partes, y despus de sus amenazas no voy a querer ni asomarme a la ventana por miedo de que me secuestren y me obliguen a ser la infeliz esposa de Temor Cobarde. Y mirando hacia las montaas, exclam: Ah, quin pudiera vivir en Las Alturas. Quin pudiera escapar del Valle de la Humillacin y vivir all, en donde ni ellos ni nadie pudieran ya mortificarme, ni apoderarse de m. Ms tard en decirlo que el Pastor en responderle: Por fin, Muy Miedosa, escucho lo que tanto tiempo he querido escuchar. Yo tambin creo que sera mejor para ti vivir en Las Alturas, en las Altas Moradas de mi Padre, donde yo vivo tambin. Y si confas en m, yo estoy muy dispuesto a llevarte all, al Reino de mi Padre, que es el Reino del Amor. A ningn Miedo ni Temor se le permite vivir en el Reino, porque El Amor Perfecto echa fuera el temor. I Jn 4.18 5. Muy Miedosa lo mir con muy grandes ojos. Ir a Las Alturas, al Reino del Amor? Ojal pudiera. Es algo que siempre he querido, pero- Muy miedosa hizo una pausa profunda y penosa, y luego mirando sus deformes pies, complet su pensamiento: Pero soy demasiado fea, coja y deforme. No podra subir a Las Alturas por esas escarpadas montaas. Me han dicho que slo los ciervos pueden andar en esas alturas, y yo no tengo pies de cierva. Y rompi a llorar, con llanto silencioso y abundante. Es verdad que la subida a Las Alturas es muy difcil y peligrosa, dijo el Pastor. Pero as tiene que ser para que ningn enemigo del Amor pueda subir e invadir el Reino. Nada manchado, nada imperfecto, nada sucio tiene entrada en el Reino de mi Padre. Ap 21.27 Por eso se necesitan pies de cierva, como los mos. Yo puedo saltar sobre los montes y brincar sobre los collados con la mayor facilidad y con el ms grande placer. Y luego, mirndola con una mirada amable cariosa, le dijo: Si quieres, y si confas en m, yo puedo hacerte pies como de cierva, y llevarte yo mismo a Las Alturas. As podras servirme mejor y estaras fuera del alcance de todos tus enemigos. All, dijo con la misma sonrisa amable y cariosa, ya nunca ms tendras nada qu ver con Temor Cobarde.

4 6. Hacerme pies como de cierva? repiti Muy Miedosa casi con incredulidad. Cmo es posible? Qu diran los habitantes de Las Alturas cuando me vieran llegar, fea, lisiada y deforme, si en Las Alturas no se admite nada manchado ni imperfecto? Es verdad , contest el Pastor, que no poda mentir, Pero si ests dispuesta a ir conmigo, yo no slo te ayudara para que tuvieras pies como de cierva; sino que, all arriba, mientras ms te acercas a las verdaderas alturas, el aire es fresco y vigorizante, y fortalece todo el cuerpo; hay tambin corrientes de agua que tienen maravillosas virtudes curativas, y a todo el que se baa en esas aguas se le desaparecen todas sus manchas y deformidades. Pero todava hay otras cosas que tengo que decirte. No solamente te hara pies como de cierva; tambin tendra que darte un nuevo nombre, porque de la misma manera que ninguno de los Temores puede entrar, sera imposible que una Muy Miedosa entrara al Reino. Pero si te doy un nombre nuevo, tambin tengo que cambiar completamente tu manera de ser, y hacerte como el nuevo nombre que recibiras al convertirte en ciudadana del Reino. Ests dispuesta a tener pies como de cierva y a llegar a ser como tu nuevo nombre? 7. Estoy dispuesta, contest Muy Miedosa. Pues entonces, dijo el Pastor, con una grave sonrisa, hay otra cosa que debo decirte. A nadie se le permite vivir en el Reino del Amor si el rbol del Amor no est dando flores en su corazn. A ti ya te plantaron la semilla del Amor en el corazn? Ro 5.5 Muy Miedosa mir los ojos del Pastor, y supo que l la estaba examinando hasta lo ms profundo, y que la conoca mejor que lo que ella se conoca a s misma. No supo qu decir, pero sigui mirndolo a los ojos, y entonces se dio cuenta de que los ojos del Pastor eran como un espejo en el que poda verse a s misma y ver lo que el Pastor vea en ella. Y lo que vio en los ojos del Pastor fue su propio corazn como el Pastor lo vea. Despus de una larga pausa, contest: Lo que veo en mi corazn, es otra flor. Esa otra flor es el gran anhelo de conocer el gozo del amor humano; el deseo de amar y ser amada, de amar con un amor supremo a alguien que tambin me ame de la misma manera. Pero creo que aunque ese amor natural es bueno, no es el Amor del que t hablas verdad? Por lo menos, no se parece en nada al Amor que veo en tus ojos. Mt 19.12

93 haba sido tentada a dejar de creer en las promesas del Seor. (15.5) Luego record la catarata de Marah, (15.17) y la tumba entre la niebla, entre las cimas de las montaas, en donde haba sido atada al altar. (16.3-4) Cuando comenz su viaje, no habra podido imaginarse todo lo que la esperaba y todas las cosas por las que tena que pasar por causa de su llamado. Pas, pues, un largo tiempo en silencio, en ese recuerdo asombroso y agradecido. Por fin, puso su mano en la del Seor y le dijo quedamente: Seor, te voy a decir lo que aprend. Dime, pues, le contest el Seor. 19.4 Primeramente, aprend que debo aceptar con gozo todo lo que t permitiste que me sucediera durante el camino, y todo aquello a lo que el camino me llev; que no debera nunca tratar de evadirlo, sino aceptarlo y poner mi propia voluntad sobre el altar y decirte: He aqu, yo soy Acepto con Gozo, tu pequea sierva, Seor. (6.9) El asinti con la cabeza, sin hablar, y ella continu: Tambin aprend que debo soportar todo lo que a otros les ha sido permitido hacer contra m, y perdonarlo sin ninguna amargura ni rencor; y decirte: He aqu que soy Soporto con Amor, tu pequea sierva, Seor para as recibir el poder de sacar bueno de lo malo. (10.2-4) Otra vez, l asinti con la cabeza, y ella sonri con mayor dulzura y felicidad. 19.5 La tercera cosa que aprend fue que t, Seor, nunca me viste como en verdad era, coja, deforme y cobarde. Siempre me viste como sera cuando hubieras hecho en m segn tus promesas y me hubieras trado a Las Alturas, en donde, se podra decir con toda verdad: No hay ninguna que camine con esa ligereza de reina, ni con esa gracia, como ella. Siempre me trataste con el mismo amor y gracia, como si fuera ya una reina, y no la pobre y desdichada Muy Miedosa. (12.5) Entonces, lo mir a la cara, y por un breve momento no pudo decir nada ms; pero finalmente, agreg: Seor: no puedo ni decirte cunto anhelo ver a los dems de la misma manera en que siempre me viste t. Una hermosa sonrisa apareci en la cara del Seor, pero no dijo nada todava; slo asinti con la cabeza por tercera vez y esper a que ella continuara.

92 19.1 Gracia y Gloria, le dijo el Seor, t crees que ya hayas entendido cmo me fue posible darte Pies de Cierva y traerte a Las Alturas? Ella se acerc ms al Seor, y mirndolo con seriedad y propsito, le pregunt: Cmo lo hiciste, Seor y Rey? 19.2 El le contest: Piensa en el viaje que hiciste hasta aqu, y dime qu lecciones aprendiste en el camino. Ella estuvo un tiempo en silencio, recordando los detalles de toda aquella travesa que le haba parecido insoportablemente larga y en algunos lugares cruel, difcil y hasta imposible. Record los altares que haba levantado a lo largo del camino; el da en que haba hablado con l en el Valle, cuando la haba llamado a seguirlo a las Alturas. Record cmo haban caminado hasta el pie de las montaas;) su primer encuentro con Penas y Dolores y cmo haba aprendido a aceptar su ayuda; record el sobresalto que haba sentido al darse cuenta del doloroso rodeo que las haba llevado hacia el desierto (6.1) y las cosas que haba visto ah. (6.5-9) 19.3 Luego pens en sus jornadas a lo largo de la Playa de la Soledad; (7.1) la pequea baha que el mar haba llenado hasta los bordes; (7.3) y la agona, desencanto y frustracin que sinti en el desierto cuando el camino una vez ms las alej de Las Alturas. (8.1) Record haber cruzado el estero sobre el malecn, (8.4) su avance entre los bosques y valles hasta el momento felicsimo en el que el camino haba dado vuelta hacia las montaas. (9.1) Sus pensamientos la llevaron al Precipicio de las Injurias (9.2), a los Bosques del Peligro y Tribulacin, (11.1-2) a la gran tormenta, cuando tuvieron que refugiarse en la cabaa. (11.4-5) Y luego, la niebla, la niebla interminable, (12.1) y el momento en que el camino las hizo descender al Valle de las Prdida, (13.1) y la pesadilla y el abismo de horror que haba visto cuando consider abandonar su ascenso y regresar al Valle.(13.2) Record su descenso hasta el Valle de la Prdida (13.4) y la paz que haba encontrado all precisamente, (13.6) antes de volver a subir hacia Las Alturas en aquellas sillas colgantes; (14.1) y los das que haba pasado ah durante los que haba sido preparada para su sepultura. (14.4) Luego, se acord de aquella angustiosa subida (15.218) y de la cueva en la que se refugiaron de la inundacin, (15.1-197, 15.3, 200) y de cmo ah

5 Entonces, Muy Miedosa, me das permiso de plantarte en el corazn la semilla del verdadero Amor? pregunt el Pastor. Se necesita tiempo para que se te desarrollen pies de cierva y puedas subir a Las Alturas conmigo; si te planto la semilla de Amor en este momento, comenzar a florecer cuando lleguemos all. Pero Muy Miedosa se encogi, y dio un paso para atrs tratando de negarse. Tengo miedo, le dijo al Pastor. He odo decir que si en verdad amas a alguien le das poder de herirte y causarte dolor como nadie ms puede hacerlo. I Cor 13.4-7 8. Cierto, dijo el Pastor. Amar significa ponerse en las manos del ser amado y exponerse al dolor, y t le tienes mucho miedo al dolor verdad? Con mucha vergenza, Muy Miedosa respondi: S, mucho miedo. Pero el amor te hace feliz, dijo el Pastor con voz queda. Feliz de amar aunque no seas amada. Eso duele, pero el Amor no le da mucha importancia al dolor. Muy Miedosa, todava vindolo a los ojos, pens que en toda su vida nunca haba visto ojos tan pacientes. A la vez, haba en esos ojos algo que le hera el corazn. Entonces, dijo rpidamente: No querra amar a nadie sin estar segura de que tambin me ama. Si te dejo plantarme la semilla del Amor me prometes que a cambio de mi amor ser amada? De otra manera, no podra soportarlo. Entonces, todava vindolo a los ojos, vio la sonrisa ms dulce y amable que hubiera visto; sin embargo, igual que antes, haba en aquellos ojos algo que inexplicablemente le hera el corazn. Claro que s, le contest. No tengas la menor duda; te prometo que cuando la flor del Amor est por brotar en tu corazn, y t ests preparada para cambiar tu nombre, a cambio de tu amor sers amada. Muy Miedosa se estremeci de gozo, de pies a cabeza. Aquello no pareca posible, pero era la promesa del Pastor, y saba que el Pastor no menta. Entonces, por favor, plntame el Amor en el corazn, dijo con voz poco audible. Pobre Muy Miedosa, todava senta mucho miedo a pesar de que se le prometa lo mejor del mundo. El Pastor se sac algo del pecho y se lo puso en la palma de la mano. Luego, mostrndoselo a Muy Miedosa, le dijo Esta es la semilla del Amor.

6 9. Sin poder evitarlo, Muy Miedosa lanz un grito de temor, y dio un paso para atrs. La semilla del Amor tena la forma de una espina muy larga y afilada. Muy Miedosa haba visto que el Pastor tena cicatrices y cortadas en la mano, pero en este momento se dio cuenta de que la cicatriz que el Pastor tena en la mano era de la misma forma y tamao que la semilla del Amor. Est muy puntiaguda, dijo tratando de negarse. Me va a doler? Todava sonriendo, el Pastor le contest con mucha gentileza: La semilla est tan filosa y puntiaguda que va a entrar rpida y fcilmente. Ya te haba dicho que el Amor y el Dolor van juntos, por lo menos un tiempo. Si quieres conocer el Amor, tambin tienes que conocer el Dolor. Muy Miedosa mir la espina y se encogi. Luego, mirndolo a la cara, quedamente repiti la promesa del Pastor: Te prometo que cuando la flor del Amor est por brotar en tu corazn, y t ests preparada para cambiar tu nombre, a cambio de tu amor sers amada. Al repetir estas palabras, Muy Miedosa se sinti valiente, como nunca se haba sentido, y dando un paso al frente dijo Por favor, plntame la semilla del Amor. La cara del Pastor se ilumin con una sonrisa de gusto y dijo con voz gozosa: Ahora s vas a poder ir conmigo a Las Alturas y convertirte en ciudadana del Reino de mi Padre. Y presionndola contra su pecho, le clav la espina en el corazn. 10. Como el Pastor le haba advertido, Muy Miedosa sinti un dolor que la traspasaba, pero la espina haba entrado rpida y fcilmente, y casi enseguida, la invadi una dulzura que nunca antes haba sentido, ni siquiera imaginado. Era un dolor amargo y dulce, pero la dulzura era ms fuerte. En ese momento vinieron a su memoria las palabras del Pastor: Pero el amor te hace feliz, y sbitamente, las plidas y hundidas mejillas se le tieron de rubor, los ojos le brillaron y la boca se le distendi hasta formar una sonrisa de felicidad. Con su rubor en las mejillas, el brillo de sus ojos y su feliz sonrisa se vea casi bonita. Gracias, gracias, le dijo, y se arrodill a sus pies. Cun bueno eres, cun paciente y amable. No hay nadie en todo el mundo tan bueno como t. Me voy contigo a las montaas. Pongo en ti mi confianza; a pesar de lo pobre que soy, me hars pies como de cierva y me dars un lugar en Las Alturas.

91 7. Caminaron hasta ella con alegra y regocijo, sin decir una palabra. Gloria y Gracia les pregunt sus nombres, y ellas, mirndose la una a la otra, sonrieron de felicidad, y a manera de respuesta le tendieron las manos como para ofrecerle ayuda. Gracia y Gloria reconoci ese gesto inmediatamente y con inmensa alegra les dijo: Ustedes son Penas y Dolores. No las haba reconocido, pero cmo anhelaba volver a verlas. Bienvenidas, bienvenidas. Pero ellas le dijeron: De ninguna manera, y se rieron, Ya no somos ni Penas ni Dolores, ni t eres ya Muy Miedosa. No te has dado cuenta de que todo el que entra al Reino del Amor es transformado? Desde que nos trajiste aqu, somos Gozo y Paz. Que yo las traje? dijo Gracia y Gloria. Pero si fueron ustedes las que prcticamente me arrastraron hasta aqu. Sin ustedes no habra yo llegado hasta aqu. Pero ellas volvieron a negar, y con brillantes sonrisas le dijeron No, no, no. Nosotras solas no habramos podido entrar aqu, Gracia y Gloria. Las Penas y Dolores no tienen cabida en el Reino del Amor. Cada vez que tomaste las manos que te ofrecamos, cambibamos un poco. Si nos hubieras rechazado, jams habramos entrado aqu. Al principio creamos que no podras aceptarnos y que seguiramos siendo Penas y Dolores eternamente. Pero ya ves que nuestro Seor es bueno, y ahora, Gozo y Paz sern tus compaeras para siempre. Y entonces, las tres se abrazaron con amor, y agradecimiento y gozo que no hay palabras que lo puedan explicar. 8. Y de esa manera fue cmo con un nuevo nombre, unida con el Rey, y coronada de gloria, Gracia y Gloria, junto con sus compaeras y amigas, subi hasta Las Alturas, y tuvo entrada al Reino del Amor. 19. EN LAS ALTURAS [Un tiempo despus de su transformacin y de su estancia en las Alturas se da la siguiente conversacin entre Gloria y Gracia, y el Seor]:

90 En ese momento, Gracia y Gloria record el da que estuvo a punto de desechar aquellas piedras, como si fueran promesas vanas. Si lo hubiera hecho, no habra habido joyas que la motivaran a alabar y glorificar al Rey, y no habra habido diadema para su propia cabeza. 6. Entonces, Gracia y Gloria glorific la gracia, amor, ternura y paciencia que la haba protegido, guiado, y trado hasta aqu; que no le haba permitido echarse para atrs, y que ahora haba transformado todas sus pruebas en motivo de gloria. Entonces, el Rey volvi a hablar con una sonrisa ms llena de gozo que la anterior, si eso fuera posible: Oye, hija, y mira e inclina tu odo. Olvida tu pueblo y la casa de tu padre; y desear el Rey tu hermosura. E inclnate ante l, porque l es tu Seor. Toda gloriosa es la hija del Rey en su morada; con vestidos bordados ser llevada al Rey. Vrgenes irn en pos de ella, compaeras suyas sern tradas a ti; con alegra y gozo entrarn en el palacio del Rey. Luego, el Rey dijo: Gracia y Gloria, ahora que vas a vivir conmigo en Las Alturas, y a ir conmigo a donde yo vaya, y a compartir conmigo la obra que hago en el Valle, es conveniente que tengas compaeras y ayudantes. He aqu que te las doy, y ya estn a la puerta. Gracia y Gloria oy estas palabras y lo mir casi con lgrimas en los ojos, pues en ese momento se acord de Penas y Dolores que la haban acompaado y ayudado todo el camino hasta Las Alturas. Sin ellas nunca habra podido llegar hasta aqu. Y qu nostalgia sinti, y qu deseo de que ellas mismas fueran sus acompaantes y ayudantes. Sin embargo, no alcanz a decir ni una palabra, porque en ese momento, se abri la puerta y entraron dos mujeres radiantes de belleza. Sus vestidos brillaban, y eran ms altas y se vean ms fuertes que ella. Pero lo que le cautiv el corazn fue el amor que brillaba en sus ojos.

7 Yo estoy ms contento que t, Muy Miedosa, le contest el Pastor. Y ya comienzas a portarte como el nuevo nombre que te voy a dar. Ahora tengo que decirte otra cosa. Te voy a llevar yo mismo hasta el pie de las montaas para que no peligres por causa de tus enemigos. Ya al pie de las montaas te voy a dejar con dos compaeras que yo mismo te escog para que te guen y te ayuden en todos esos empinados y difciles lugares mientras todava cojees y tengas que ir despacio. No siempre me vas a ver porque yo voy a andar saltando sobre los montes, y brincando sobre los collados. En este momentos no me vas a poder acompaar ni caminar a mi paso. Eso, despus. En cuanto empieces a subir las montaas, aunque no me veas, yo te podr or. Te prometo que donde quiera que ests, siempre que me hables, te oir; y siempre que quieras mi ayuda, acudir al instante. Al pie de las montaas te van a estar esperando mis dos siervas, las que escog para que sean tus guas. Las escog yo mismo con gran cuidado porque son las ms capaces de ayudarte a que se desarrollen tus pies de cierva. Las vas a aceptar con gozo y les vas a permitir que te ayuden verdad? 11. Claro que s, respondi Muy Miedosa al instante, sonrindole feliz. Cmo no, si s que t sabes lo que es mejor para m, y que cualquier cosa que elijas para m ser lo mejor. Y luego, dijo gozosa, Me siento como si ya nunca ms fuera a tener miedo. El Pastor mir con ternura a aquella joven que acababa de recibir la semilla del Amor y que se estaba preparando para subir con l a Las Alturas. Pero tambin la vio con entendimiento de quin era ella. La conoca perfectamente, de extremo a extremo del intrincado laberinto de su corazn. La conoca mejor de lo que ella se conoca a s misma. Y no haba nadie que entendiera mejor que l que para llegar a ser como el nuevo nombre que se recibe se tiene que pasar por un largo proceso. Gal 4.19 Pero de esto, no dijo nada. Slo mir con ternura y compasin las rosadas mejillas y los brillantes ojos que haban transformado tan repentinamente la ordinaria apariencia de la pequea Muy Miedosa.

8 Luego, el Pastor le dijo: Ya te puedes ir a tu casa y prepararte para el viaje. No debes llevarte nada, pero deja todo en orden. No le digas nada a nadie, porque el viaje a Las Alturas debe hacerse en secreto. En este momento no te puedo dar ni el da ni la hora exacta de la partida, pero no va a ser mucho tiempo. Tienes que estar lista cuando pase junto a tu casa y te llame. Te voy a dar una seal secreta; voy a cantar uno de los Cantos del Pastor que t conoces, y que tendr un mensaje especial para ti. Cuando oigas ese mensaje sal inmediatamente y sgueme al Lugar de la Cita. Como el sol ya se haba puesto, en una llamarada de rojo y oro, y como las montaas ya se haban cubierto de un velo de neblina malva y gris, y las sombras ya se alargaban sobre el Valle, el Pastor se dio la vuelta y se llev el rebao hacia las majadas. Muy Miedosa se dio la vuelta para ir a su casa; la emocin y la felicidad le llenaban el corazn, y se senta todava como si ya nunca fuera a tener miedo. En el camino, iba cantando uno de los Cantos del Pastor que todos sus pastorcillos conocan muy bien. Nunca le haba parecido tan dulce, tan verdadero para lo que ella senta al caminar hacia su casa: Cantar de los Cantares Es la cancin de Amor, el Rey. Si con el gozo de este amor otro se comparara, Se vera muy mal. Tu Nombre se derrama como ungento Y hace cantar a todos los que te aman. Llvame en pos de ti, te seguir corriendo. T eres el escogido, El preferido de mi corazn. Llvame a tus moradas para siempre, Para gozar de tu presencia, Para escuchar tu voz Y hacer fiesta, Seor. No me desprecien, Aunque manchada y sucia est.

89 4. En segundo lugar, se cumple la promesa de que seras amada cuando la flor del Amor floreciera en ti y amaras. Pero, Seor y Rey, dijo Gracia y Gloria rompiendo su silencio por primera vez. Ya no hay ninguna flor de Amor en mi corazn. La que haba ardi en el altar. Ninguna flor de Amor? dijo l, Entonces cmo llegaste aqu? Ya ests en Las Alturas; en el mismsimo Reino del Amor. Abre tu corazn y ensame lo que hay en l. Y cuando Gracia y Gloria se abri el corazn, un dulce aroma que ella no conoca perfum con la fragancia de una planta llena de flores blancas y casi transparentes que haba en l. Pero cmo?, dijo Gracia y Gloria jalando aire Cmo lleg esta planta ah, Seor? Yo mismo te la plant no te acuerdas? Es la planta que naci de la semilla como espina que te plant en el corazn. Pero y la planta que ardi en el altar?, dijo Gracia y Gloria. Esa era Anhelo ser amada, la flor del amor humano natural que te arranqu en el altar. Ahora, la flor del Amor crecer en tu corazn ya sin estorbo. Entonces t eres el sacerdote del altar?, dijo Gracia y Gloria. Y yo que cre que me habas abandonado. 5. Ahora, la tercera promesa, dijo el Rey. Te dije que cuando la flor del Amor floreciera en ti, seras amada, y ya lleg el momento. He aqu que he puesto mi amor en ti, y eres ma. Con amor eterno te he amado. Jer 31.3 Ahora, dame la bolsa de las piedras que has guardado. El Rey recibi la bolsa y la vaci en las manos de Gracia y Gloria que, jal aire por la boca una vez ms cuando vio que en lugar de las piedras comunes y corrientes que haba en la bolsa, caan gloriosas piedras brillantes y refulgentes, piedras preciosas y muy hermosas. Entonces, Gracia y Gloria vio que el Rey tena una diadema de oro en las manos, y lo oy decir Pobrecita, fatigada con tempestad y sin consuelo; pero yo te cimentar sobre piedras preciosas, sobre zafiros te fundar. Is 54.11-12 Y luego, una a una fue incrustando las doce piedras preciosas en la diadema, y al terminar, se la puso a Gracia y Gloria en la cabeza.

88 de aquella montaa, pareca imposible. Pero ella no se preocup. Haba sido llamada y eso era lo importante. En ese momento, apareci un ciervo, como el que haba visto en el Paredn de las Injurias y que pareca saber el camino, pues salt al altar, y de ah hacia un rellano o repisa de piedra en el paredn y de ah a otro, y as sucesivamente hasta que lleg a la parte ms alta de aquella montaa. Detrs de l, saltaba una cierva que pona los pies exactamente donde l los pona. Cuando Muy Miedosa vio cmo ascendan los ciervos obedeci el impulso involuntario casi instintivo de sus piernas y salt, casi vol, hacia el altar, y luego hacia el rellano del paredn, y as sucesivamente hasta llegar a la parte ms alta de la montaa, en donde la esperaba quien ella sospechaba que la haba llamado, y que con una sonrisa divertida le tendi las manos y le dijo: Esa seora de los pies de cierva, suba ac. 2. Muy Miedosa supo entonces que no se haba equivocado. Dio un ltimo salto y le tom las manos extendidas. Como el da en el que se haba transfigurado ante ella, el Rey llevaba su corona y sus regias vestiduras. Era el mismo que la haba llevado a Las Alturas en sus brazos, el que le haba tocado los labios con la brasa viva que arda junto al Altar del Amor. Era el mismo Seor grave, glorioso y majestuoso, pero ahora estaba iluminado por la gloria del gozo que exceda cualquier otro gozo que ella pudiera haber imaginado. Muy Miedosa se arrodill frente a l, y l le dijo Por fin llegaste, y aqu termina el llanto de la noche y empieza la alegra de la maana. Sal 30.5 Lleg el momento de cumplir lo que te promet: 3. En primer lugar, tu nombre ya no ser Muy Miedosa. Y le dar un nuevo nombre; el nombre de su Dios. Porque sol y escudo es Jehov Dios, gracia y gloria dar Jehov. No le negar ningn bien a los que andan en integridad. Sal 84.11 Y se es tu nuevo nombre; de aqu en adelante sers Gracia y Gloria. Ella no haba podido hablar todo ese tiempo por causa de aquella maravilla de gozo, agradecimiento, y reverencia que senta.

9 Aunque echada a perder, Tirada en la basura, El Rey puso su amor en m. El Rey Amor me perfeccionar, Y me han de ver hermosa como el da. 12. As cantando, atraves la primera parcela, pero su gozo se acab cuando vio que Temor Cobarde vena hacia ella. Pobre Muy Miedosa; se haba olvidado completamente de sus horribles parientes y he aqu, el ms temido y detestado, vena hacia ella, encorvado, arrastrando los pies. No haba escapatoria. En cuando Temor Cobarde la mir, apresur el paso y en un momento lleg junto a ella. Enferma de terror, lo oy decirle: Vaya, vaya. Por fin nos encontramos. De manera que tenemos que casarnos; a ti qu te parece la idea? Y le dio un pellizcn como de broma, pero con la suficiente malicia como para que la hiciera contener el aliento y apretar los labios para no gritar de dolor. Muy Miedosa retrocedi ante l, y eso era lo peor que poda haber hecho porque l se sinti alentado a seguirla molestando. Si tan slo lo hubiera ignorado, l se habra desentendido de ella, pero eso era algo que ella nunca haba sabido hacer. Se puso plida y abri grandes ojos de terror; eso hizo que l la atrapara entre sus brazos para someterla por completo a su voluntad. Muy Miedosa apenas pudo lanzar un dbil chillido de miedo y de dolor, pero fue suficiente. En ese mismo momento, apareci el Pastor y con su sola mirada y un garrote levantado en la mano, lo hizo huir como perro apaleado, buscando un lugar dnde sentirse a salvo. 13. Muy Miedosa comenz a llorar lgrimas de vergenza. Debera haber sabido que con slo resistirse y alzar la voz para llamar al Pastor, el Cobarde habra hudo. Temor Cobarde la dej con el vestido desgarrado y un moretn en los brazos, y lo peor, con la vergenza de haberse comportado una vez ms como su viejo nombre indicaba, pues haba tenido la esperanza de que tanto su viejo nombre como su vieja manera de ser haban comenzado a cambiar. No se atrevi ni a mirar al Pastor, pero si se hubiera atrevido habra visto la gran compasin con la que l la vea. No se

10 daba cuenta de que el Prncipe de Amor es tierno y compasivo con los que tienen miedo. Supona que como todos, tambin l la despreciara por causa de sus tontos temores, as que, avergonzada, apenas se atrevi a balbucir Gracias. Y aun sin atreverse a mirarlo, se fue a su casa, llorando por el camino y dicindose a s misma De qu sirve querer subir a Las Alturas si nunca voy a lograrlo? Hasta las cosas ms insignificantes me hacen retroceder. Sin embargo, cuando lleg a su casa comenz a sentirse mejor, y despus de una taza de te y su merienda, se haba recobrado lo suficiente como para recordar lo que haba sucedido junto a la cascada y el estanque. De repente, con un estremecimiento de emocin record que el Pastor le haba plantado la flor del Amor en el corazn, y con slo pensarlo la invadi la misma casi intolerable dulzura del xtasis dulce y amargo de su nueva felicidad. El Amor te hace feliz, dijo Muy Miedosa, y luego repiti El Amor te hace feliz. Esa noche, despus de poner su casa en orden, se fue a la cama, rendida por las contradictorias emociones de aquel extrao da; y antes de caer dormida cant una vez y otra vez uno de aquellos cantos del libro de los Cantos del Pastor: Hazme saber, oh t, a quien ama mi alma, Dnde apacientas, dnde sesteas al medioda Por qu habra yo de andar errante Y no con tus rebaos? Si no lo sabes, Oh hermosa entre todas las mujeres, Sigue las huellas del rebao Y junto a m apacienta Mi pequeo rebao. Seamos dulce compaa El uno para el otro. Y as, cay dormida, con un sueo sin sueos. 3810 palabras

87 pero todava con una sensacin de bienestar que la recorra de pies a cabeza. De pies a cabeza? Volte hacia sus pies, y he aqu que ya no estaban deformes ni feos como siempre haban sido. Tena los pies derechos y bien formados, con una perfeccin que se recortaba sobre el manto verde de la hierba que pisaba. Entonces, se acord de las aguas saludables que nacan en Las Alturas y cuyas virtudes curativas el Pastor le haba mencionado en el Valle de la Humillacin. Inmediatamente volvi al agua y se sumergi totalmente. Luego, busc un espejo de agua y se mir la cara. Y he aqu, la fea mueca haba desaparecido y la cara que se reflejaba en el espejo era tan relajada y perfecta como la de un nio. Sali del ri y comenz a caminar y a comer las deliciosas fresas y arndanos que crecan silvestres en las riberas. As lleg al nacimiento de la cada, al lugar donde las aguas saltaban hacia el abismo y formaban la Catarata del Amor. Era el mismo salto estruendoso y gozoso que ya conoca por su visita anterior. Por fuera se senta rodeada de una perfecta paz, y por dentro, tena tal calma y contentamiento que acallaban todo pensamiento de curiosidad, soledad o expectativas. As pas todo el da: caminando, comiendo, descansando, en siesta, en reposo, en paz y en gozo, hasta que al caer la tarde regres a la cueva. Se acost envolvindose en la perfumada envoltura de tela y se durmi tan profunda y tan apaciblemente como cuando el sacerdote del altar la haba acostado ah la noche anterior. 18. PIES DE CIERVA 1. Al tercer da, en la madrugada, Muy Miedosa despert con la gozosa sensacin de que alguien la llamaba. Sali de la cueva, y la luna y la estrella matutina todava brillaban en el cielo. Excepto por el canto de un ave y el estruendo de la catarata, todo estaba en silencio. Entonces, volvi a sentir el llamado, y sinti un impulso involuntario, casi instintivo de acudir, pero a dnde? El can estaba formado por paredones lisos y la nica direccin en la que se poda avanzar era hacia la catarata. Llegar a la cumbre

86 mir a su alrededor, y entonces, le vino a la memoria todo lo que le haba sucedido. Ella y sus compaeras haban ascendido una alta montaa en donde encontraron un altar. El sacerdote del altar le haba arrancado de cuajo el rbol del amor humano que creca en su corazn, y lo haba quemado sobre el altar. No tena trazas de ninguna herida, ni la sombra de una pena o dolor en ninguna parte del cuerpo. Sali de la cueva y vio que el can que se formaba entre aquellas montaas, antes invisible, ahora reverberaba bajo el sol; y vio la multitud de flores como estrellas multicolores que brillaran en el cielo verde que era la vegetacin que cubra el can. En el can, no muy lejos de la cueva, estaba el largo altar de piedra en el que haba sido atada, pero ahora lo poda ver, rodeado de verdor y de aves que saltaban de aqu para all derramando las gotas de roco de los arbustos cuando se limpiaban el plumaje. Lo ms hermoso y maravilloso de todo lo que vio fue que debajo del altar naca un gran ro de agua clara como el cristal. El ro formaba corrientes y estanques y cadas en todo el can, hasta que otra vez se reuna en un solo lugar antes de caer con gran estruendo por un elevadsimo precipicio. Muy Miedosa se dio cuenta de que ste era el nacimiento de la Cascada del Amor y que esa gran catarata naca debajo del altar al cual ella haba sido atada. Un gozo y una paz que no entenda le llenaban el corazn. Estaba sola y no haba ni seales de Penas y Dolores, ni del sacerdote del altar. Slo se movan las flores al impulso de la brisa, y las aves en su incesante saltar y gorjear. Por encima de este paisaje, ms elevados que las montaas que formaban el can, brillaban los picos de Las Alturas, con una blancura enceguecedora. 2. En cuanto supo dnde estaba, Muy Miedosa se dirigi y lleg a la orilla del ro que naca debajo del altar. Toc el agua que, aunque fra como el hielo, era tan agradable que enseguida se meti toda entera en uno de los estanques. Nunca haba experimentado un gozo tan exhilarante, era como estar sumergida en burbujas de vida. Despus sali del agua, seca como si no se hubiera metido nunca,

11 II. LA INVASION DE LOS TEMORES 1. Al da siguiente, Muy Miedosa amaneci sin traza de temor, pensando en que el momento de su salida del Valle de la Humillacin se acercaba y pronto emprendera el viaje a Las Alturas. A penas pudo sentarse y desayunar porque el recuerdo de que la semilla del Amor le haba sido plantada en el corazn la haca cantar, y como todo mundo sabe, no se puede comer y cantar. Cantaba del libro de Los Cantos del Pastor, que tan bien conoca: Cuando mi Amado viene Soy como nardo que perfuma para l Soy como mirra, soy el perfume de su Amor Oh hijas de Jerusaln, no me desprecien Manchada estoy, como las tiendas de Cedrn Pero deseable para el Rey Por fuera llevo la marca del pecado Pero por dentro llevo el adorno del Amor Por eso Se airaron contra m, los hijos de mi madre Sus vias me mandaron a guardar Y ya mi propia via no cuid Pero mi Amado su gracia ha derramado Slo me mira como ser maana Cuando su Amor transforme mi fealdad 2. Su corazn revoloteaba, a veces con el gozo, a veces con el miedo de lo desconocido, pero cuando senta la espina del dolor, su corazn se estremeca con la dulzura inexplicable del Amor. Le pareca increble que ella, la pequea lisiada, la Muy Miedosa, tambin pudiera ser amada. Cuando llegara a Las Alturas toda la humillacin de su deformidad desaparecera; y cuando en su corazn estuviera a punto de florecer su amor, su amor sera correspondido. Pero hasta estos felices pensamientos a veces se tean con la duda de que todo fuera un hermoso sueo, no la realidad; cuando eso suceda, el

12 recuerdo de la promesa del Pastor la haca volver a la vida y corra a la ventana por si ya vena por ella. As lleg hasta el medioda, y de repente, los Temores entraron por su puerta sin tocar. Un ejrcito de tas, tos y primos la rode y todos en turno trataron de convencerla de su error; y si no, estaban decididos a secuestrarla ese mismo da hasta que accediera a casarse con Temor Cobarde. Pero primeramente trataron de sacarla de su casa por su propia voluntad. No queran raptarla en pleno da, pues estaban conscientes de que si alguno de los servidores del Pastor los vean, acudiran sin temor a su defensa. Aquel torrente de voces y argumentos comenz a debilitarla, y lleg el momento en que se ofusc y ya no supo qu pensar, ni qu decir, ni mucho menos qu hacer. De repente, se oy una voz en la distancia. 3. Inmediatamente supieron que era el Pastor, que se acercaba. Toda la gritera par en seco y se hizo un silencio tan pesado que se poda sentir. Ahora, el Pastor, tambin conocido como el Prncipe de los Cantores, pasaba frente a la ventana, cantando uno de sus propios cantos: Es la voz de mi Amado, que viene, como corzo, Saltando montes y brincando collados: Levntate, paloma. Sube ac. Ya se acab el invierno, y lluvia ya no habr. Ya llegaron las flores, ya lleg la cancin. Djame ver tu rostro, djame or tu voz. Sube ac, amiga ma. Hermosa ma, ven. Vamos a Las Alturas. 4. Muy Miedosa supo inmediatamente que era la hora de partir. Era el Pastor, que la llamaba a Las Alturas, pero ella estaba presa de Miedos y Temores; entre todos la inmovilizaron, le taparon los ojos y la boca, la sujetaron de manos y de pies, y la sofocaron hasta que se desmay. En completo silencio la llevaron a su cuarto y la dejaron en

85 4. Despus, otra vez completo silencio, como el de una tumba, pues en verdad, estaba dndole sepultura a sus esperanzas: todava no tena pies de cierva, ni haba llegado a Las Alturas, y por si fuera poco, tena que sacrificar la promesa del Pastor en el altar. Hasta aqu la haba trado aquel largo y doloroso viaje, y sin embargo, antes de renunciar a la promesa y ponerla en el altar, Muy Miedosa repiti una vez ms la gloriosa promesa que la haba impulsado hacia Las Alturas: Jehov el Seor es mi fortaleza, que me har pies como de cierva y me har andar en mis Alturas. Al msico principal con mis instrumentos de cuerdas. Hab 3.19 Entonces, el sacerdote del altar meti la mano en el corazn de Muy Miedosa, y con el ruido de un desgarramiento y rompimiento, sac el rbol del amor humano, sin que le faltara ni una fibra ni una raicilla, ni nada. Y dijo: Ya estaba maduro y era tiempo de sacarlo. Y con estas palabras lo puso en el altar y extendi su mano. Al instante descendi una llama de fuego que pareci partir el altar, y del rbol del amor humano slo quedaron las cenizas del amor humano mismo y de las penas y dolores que haban sido sus compaeras durante todo el viaje. Un reposo total y avasallador invadi a Muy Miedosa. Por fin haba hecho su ofrenda y ya nada quedaba por hacer. Cuando el sacerdote del altar la desat, Muy Miedosa se inclin sobre las cenizas que haba en el altar y dijo con absoluto agradecimiento: Consumado es. Y luego, totalmente rendida, se qued dormida.

17. LAS AGUAS SALUDABLES 1. Cuando por fin despert, el sol ya estaba alto en el cielo, y Muy Miedosa, desde el lecho en donde yaca en una cueva, volte hacia el exterior. El sol brillaba radiante, dorando todo lo que tocaba. Todava sigui en su lecho, para darse cabal cuenta de dnde estaba. La cueva estaba tibia y en silencio, empapada en la fragancia de nardo, incienso y mirra, que vena de una tela que la envolva completamente. Quitndose aquella envoltura, se sent y

84 atrs; lo nico que haba en su corazn era la llama de su firme deseo de hacer Su voluntad. 3. Entonces, sintindose al final de sus fuerzas, se meti la mano al pecho y jal tan fuerte como pudo para arrancarse del corazn el amor y el deseo humano naturales. Un penetrante dolor le recorri cada nervio y cada fibra del cuerpo, y Muy Miedosa supo que las races de este rbol estaban firmemente plantadas y enredadas en cada parte su ser. Y por ms que jal y forceje y se esforz, no pudo arrancar ni la ms pequea parte de la ms pequea raz. Entronces, entr en pnico. Haba venido desde tan lejos, a tan gran costo, buscando el cumplimiento de una promesa, y ahora que no tena otro deseo que el de obedecer al Pastor no poda cumplir su deseo por ms voluntad que en ello pusiera. Volte hacia Penas y Dolores y les pidi ayuda, pero ellas slo menearon la cabeza. Ya hicimos por ti todo lo que podamos, le dijeron, pero esto no lo podemos hacer. Entonces, la figura borrosa que haba estado detrs del altar todo este tiempo, dio un paso hacia ella y le dijo Yo soy el sacerdote de este altar. Si quieres, te puedo arrancar este rbol del corazn. Muchas gracias, dijo Muy Miedosa sin pensarlo. Por favor, te lo suplico. El sacerdote del altar lleg hasta ella, todava invisible por la niebla, y ella sigui hablndole Debo decirte que soy muy miedosa y cobarde y tengo miedo de que esto me duela tanto que pudiera tratar de oponerme. No quisiera para nada forcejear mientras se cumple la voluntad de mi Seor. Por favor inmovilzame, tame al altar para que no pueda ni moverme. Por un momento, hubo un silencio total en todo el can. Entonces, dijo el sacerdote del altar Me parece muy bien. Te voy a atar al altar. Y la at de pies y manos. Volteando los ojos hacia Las Alturas que tambin permanecan invisibles, Muy Miedosa dijo: Seor mo: heme aqu, en el lugar a donde me enviaste, haciendo lo que me mandaste a hacer, porque donde t mueras morir yo y all ser sepultada. As me haga Jehov, y aun me aada, si excepto por la muerte, cualquier otra cosa nos separa.

13 la cama, bajo el cuidado de su prima, la Sombra. Y esperando que pronto llegara la noche, y pudieran llevarla a un lugar seguro (para ellos) se fueron a la cocina y asaltaron la despensa buscando qu comer. Cuando Muy Miedosa volvi en s, casi se vuelve a desmayar de terror. Con un gemido cerr otra vez los ojos y se calm lo suficiente como para or que su vecina, la Seora Valiente, andaba en su jardn, junto a la ventana del cuarto donde ella yaca. Muy Miedosa se dio cuenta de que su situacin era desesperada; era cuestin de vida o muerte; o gritaba con todas sus fuerzas o callaba para siempre. Y entonces, se levant sbitamente, se asom a la ventana, y grit con todas sus fuerzas antes de que su prima pudiera detenerla. 5. La Seora Valiente oy el grito de ayuda, levant la vista, y alcanz a ver cmo la cara de Muy Miedosa desapareca de la ventana al mismo tiempo que se cerraba la cortina. Pero la Seora Valiente haca honor a su nombre, e inmediatamente se asom a la ventana de la sala y vio que todos los Miedos y Temores haban quedado a medio camino cuando se sentaban a la mesa dispuestos a cenar. Fuera de aqu, intiles Temores. Voy a contar hasta tres y voy a llamar al Pastor. Esta casa es suya, y no quisiera estar en su lugar si los sorprende aqu. Ms tard en decirlo que los Miedos y Temores en atropellarse uno al otro buscando la salida antes de que empezara la cuenta de tres. Cuando la casa qued vaca de tan indeseable compaa, la Seora Valiente entr y busc a Muy Miedosa que temblaba de miedo en su cama. Sentndose junto a ella, trat de consolarla. De qu serva regaarla si para ella el miedo era inevitable e invencible? No en balde se llamaba Muy Miedosa y perteneca a la numerosa familia de Los Temores. Cuando el temor est en uno mismo, pens, slo el Pastor puede ayudarnos a vencerlo. Ya se fueron todos, Muy Miedosa. Ya no tengas miedo. Vamos a la cocina, y a cenar. A tus parientes se les quit el hambre de repente porque dejaron todo servido y ni siquiera se alcanzaron a sentar.

14 Despus de la merienda, la Seora Valiente la mand a su cama y se fue a su casa. Muy Miedosa qued otra vez sola en su casa. 1021 palabras III. HUIDA EN LA NOCHE 1. Cuando la Seora Valiente se fue de su casa, Muy Miedosa descubri que no se poda dormir. Intilmente daba vueltas en la cama, se estiraba, se encoga, cerraba los ojos y contaba ovejas; todo untilmente. Algo la mortificaba y no saba qu. Finalmente, cay dormida sin saber en qu momento (pero ya haba pasado la medianoche) y su sueo fue intranquilo. Aun dormida, haba algo que la mortificaba, sin que supiera qu; despus de una o dos horas de ese sueo intranquilo, despert, y de repente, lo supo, sin lugar a dudas: era un sofoco doloroso, un tic-tac que corresponda con los latidos del corazn y repeta en su mente: El Pastor vino por m y no sal. Qu tal si se va y me deja, pensando que me arrepent de mi intencin de irme con l a Las Alturas. Qu pasara si se hubiera ido sin m? 2. Era un pensamiento demasiado doloroso, y cada vez que le vena a la mente, le volva el doloroso tic-tac del corazn. Cosa rara, en esos momentos tan penosos, una cancin de Los Cantos del Pastor le vino a la memoria: En la noche, busqu en mi lecho Al que ama mi alma Lo busqu y no lo hall Y ahora, por la ciudad Por las calles y las plazas Buscar al que ama mi alma Pues se ha ido y me ha dejado No alcanz a repetirlo completo, porque la incertidumbre la angustiaba: Se haba ido el Pastor sin ella? Tena que salir de dudas; se levant y se visti como poda, con una horrible sensacin de miedo que la haca estremecerse de pies a cabeza: Y si se fue? Quizs todava la estaba esperando, en el Lugar de la Cita, como

83 era como una tumba abierta, pero las aguas que corran y caan tenan que ser las de la Catarata del Amor, y por lo tanto, estaban en el lugar a donde el Pastor las haba enviado. Pero cmo seguir adelante? Tenemos que saltar, dijeron Penas y Dolores, y Muy Miedosa saba que eso era verdad. Saltar al vaco o retroceder. No haba ms opciones. Entonces, Muy Miedosa les dio las manos a sus fuertes compaeras. Era la ltima vez que necesitara su ayuda, pero Muy Miedosa todava no lo saba. Entonces, las tres saltaron al abismo. 2. Sostenida fuertemente por Penas y Dolores, Muy Miedosa resisti bien la cada, aparte del susto y de algunos raspones. No vean nada, y a tientas comenzaron a avanzar hasta que frente a ellas surgi una imponente losa, lisa y oblonga. Al acercarse vieron que la losa era como un altar y que atrs de ella haba una figura borrosa, casi invisible. Aqu es, dijo Muy Miedosa. En este altar tengo que renunciar a la promesa del Pastor y a mi amor y deseos naturales y ofrecerlos como Ofrenda Encendida para l. Y subiendo al altar, se arrodill y dijo Seor, estoy dispuesta. Podras venir y ayudarme a hacer mi ofrenda como me mandaste? Por primera vez, el Pastor no contest, ni acudi a su llamado. Arrodillada, envuelta por la fra niebla y junto al altar en aquel valle de sombras, Muy Miedosa record que Amargura le haba dicho que algn da el Pastor la pondra en una cruz y la abandonara. Pareca que Amargura tena razn, pero lo que ni ella ni Amargura saban en aquel tiempo era que ahora, a cualquier costo, lo nico que importaba era hacer la voluntad de Aquel a quien segua y amaba. Pero era curioso que en esta nueva crisis de soledad y aparente abandono no hubiera traza de sus enemigos. La tumba en las montaas est a un paso de Las Alturas y, curiosamente, a este lugar ni Orgullo, ni Amargura, ni Resentimiento, ni Autocompasin, ni Temor tienen acceso porque esos enemigos no pueden lanzarse a la tumba. Muy Miedosa saba a ciencia cierta que nadie, ni el Angel que detuvo a Abraham, vendra a ayudarla a hacer lo que ella y nadie ms que ella tena que hacer, pero segua all, arrodillada sin esperanzas ni desesperacin, ni miedo, ni intencin de echarse para

82 Voz que le deca Toma de esta agua y sers reconfortada. Muy Miedosa tom un trago, pero el lquido era tan ardiente y amargo que no lo pudo retener, y vomit con violencia. Con voz entrecortada por el esfuerzo, dijo Seor, mi Seor, no es que no quiera, pero no puedo tomar esta copa que me ofreces. Este es el manantial de Mara, dijo la Voz. Toma una rama de ese rbol que crece junto al manantial y chala al agua, y el agua se endulzar. El rbol que creca junto al manantial era un tronco leoso y cubierto de espinas y de rajaduras; slo tena una rama a cada lado, y pareca una cruz. Dolores cort un pedazo de una rama y se lo dio a Muy Miedosa, que lo ech al agua y se inclin a beber. Esta vez bebi con mucha sed, abundantemente, y sin ninguna dificultad, y cuando se hubo saciado descubri que ahora el agua tena propiedades curativas pues al instante se sinti fresca y fortalecida. Entonces recogi otra piedra, la nmero doce, y la puso en su bolsa. 18. Despus de un rato de descanso continuaron el viaje. Muy Miedosa se senta ms fuerte, aunque el camino estaba cada vez ms empinado y difcil. Casi no senta fatiga ni desmayo. Esto la fortaleci enormemente, y lo nico que quera era llegar al lugar que se le haba indicado, a la catarata del amor, y cumplir el mandato del Pastor antes de que se le fueran las fuerzas otra vez. Al tercer da, levantaron la vista y a lo lejos vieron el lugar hacia donde caminaban, el gran paredn donde empezaba la catarata. Y al medioda de ese tercer da llegaron al lugar sealado. 16. LA TUMBA EN LAS MONTAAS 1. En este lugar terminaba el camino enfrente de un abismo que no les permita avanzar sin caer. Desde ah, slo podan seguir adelante lanzndose al vaco, o retroceder, desobedeciendo al Pastor. Una espesa niebla y grandes nubes llenaban el abismo y no les permitan ver el fondo, ni calcular su altura o profundidad. Era como una tumba que las esperara con las fauces abiertas. Lo nico que se oa, all abajo, eran las aguas que corran y caan con estruendo. El abismo

15 haban quedado. Y de repente Y si me est esperando; y si me da una segunda oportunidad? Con este pensamiento alentador, sali de su casa y camin por las oscuras calles casi aprisa. Pero ni cien temores cobardes la hubieran detenido. 3. De repente, un nuevo pensamiento le vino a la cabeza. Aunque saba el canto que acababa de cantar, no lo entenda. Sin embargo, ahora se daba cuenta de que ese canto hablaba de su propio amor por el Pastor, y de su propio dolor por haberlo defraudado. Y dijo en voz audible: Pastor, qu bien dijiste que el Amor y el dolor van juntos. Ahora lo entiendo. Casi de prisa, lleg a las majadas y los pastores que estaban de guardia le informaron que el Pastor los haba dejado a cargo de las ovejas y se haba ido porque tena que emprender un viaje a las montaas como haca con frecuencia. Y no saban cundo regresara. Conque se fue sin m, pens muy Muy Miedosa, y de nuevo sinti el doloroso tic tac del corazn. Entonces, record las palabras y los gestos del Pastor cuando la haba invitado, sobre todo aquella mirada con la que vea tan dentro de su corazn. Entonces tuvo nuevas esperanzas: El me conoce bien. Sabe de mis temores y debilidades, y as y todo me tuvo compasin y me invit. No es posible que se haya ido sin asegurarse de lo que en realidad hay en mi corazn. Temor, s; pero tambin amor, tambin dolor. 4. La aurora comenzaba ya. El sol estaba por salir. Entonces, Muy Miedosa record el resto de la cancin que haba dejado sin terminar: En la noche, busqu en mi lecho Al que ama mi alma Lo busqu y no lo hall Sal a buscarlo Por las calles y las plazas Se haba ido y me haba dejado Y entonces, lo encontr Lo as y ya no lo dej

16 Cmo podra dejarlo Si es el que ama mi alma. Esto le dio nimo para ir a buscarlo al lugar donde el Pastor la haba citado. Y as, cuando empezaba ya el amanecer y el cielo se tea de rojo mir y vio al Pastor que la esperaba junto a la cascada, su rostro iluminado por la primera luz del da. Muy Miedosa cay de rodillas frente a l, dicindole: Seor, llvame contigo, como me prometiste. No te vayas si m. Claro que no, Miedosa. Yo saba que vendras. Por qu no viniste ayer al Lugar de la Cita? No me oste cuando pas cantando junto a tu casa y te llam? Quera decirte que partiramos esta maana cuando saliera el sol. En ese momento, el sol sali entre las montaas y los ba en su luz dorada. Heme aqu, Seor, dijo Muy Miedosa, todava arrodillada ante l, Estoy dispuesta a ir contigo a dnde me lleves. Entonces, el Pastor la tom de la mano, y juntos, comenzaron a caminar hacia las montaas. 796 palabras

81 confiar en l. Job 13.15 Y, guardando otra vez la bolsita, dijo Aunque el mundo entero me dijera que esas promesas no valen nada, las conservo, y no me deshago de ellas. 16. Penas y Dolores que la haban estado observando muy atentamente, soltaron una extraa risa, como de alivio y de agradecimiento, y dijeron en coro Descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, y golpearon contra aquella casa; y no cay, porque estaba fundada sobre la roca. Mt 7.25 Y la tormenta ces, y el diluvio de piedras, lodo y rboles ces, y slo qued una ligera niebla. El estruendo de rayos y relmpagos y torrentes de agua se perda en la distancia. Y miraron hacia afuera de la cueva y un pjaro cant en el bosque que estaba al pie de Las Alturas: El Rey ya Reina, la victoria es suya. Aleluya. El Rey ya Reina, la victoria es suya. Aleluya. El fro entumecedor que haba llegado hasta el fondo de su corazn se desvaneci, y aferrndose a su bolsita de recuerdos como si fueran el ms precioso tesoro sobre la tierra, Muy Miedosa dijo Se acab la tormenta. Ya podemos seguir adelante. 17. A medida que avanzaban, el camino se pona ms empinado y difcil, y hubo momentos en los que lo nico que Muy Miedosa poda hacer era caminar a gatas, como se dice. Muy Miedosa hubiera querido sentirse ms fuerte y tener menos tropezones a medida que se acercaban a Las Alturas, pero en realidad suceda lo contrario. Cada vez se senta ms dbil y torpe, y por si fuera poco, se daba cuenta de que sus compaeras, Penas y Dolores, cada vez parecan ms fuertes, lo cual era bueno, porque muchas veces cuando la vieron ms cansada y ms exhausta casi tuvieron que cargarla para ayudarle a seguir adelante. Al segundo da de esta penosa ascensin, llegaron a un pequeo lugar plano en el que haba un hueco en la ladera de la montaa. De entre las rocas manaba un burbujeante manantial y el agua formaba una pequea corriente, y un poco ms adelante, una cada. Se detuvieron a descansar un momento, y entonces, Muy Miedosa oy la

IV. COMIENZA EL ASCENSO A LAS ALTURAS. 1. La maana era hermosa. El Valle todava no despertaba. Slo se oa la risa de los arroyuelos y los alegres cantos de las aves. Las gotas de roco eran como chispas de luz sobre la hierba y las flores silvestres brillaban como joyas. Anmonas color de rosa, moradas y escarlata salpicaban la pradera de colores, y alzaban bellas rostros por entre las espinas. A veces, el Pastor y Muy miedosa caminaban sobre extensos trechos de florecillas malvas o rosadas, que, a pesar de su extrema pequeez, formaban alfombras ms esplndidas que las de cualquier palacio. En una ocasin, el Pastor se agach para tocarlas con los dedos de la mano, y al hacerlo, le dijo a Muy Miedosa: Aprende a ser humilde como estas florecillas, y descubrirs que es el Amor el que las hace ponerse de alfombra para ti. Mira

80 No podr hacer yo lo mismo contigo que con este barro, Muy Miedosa? T eres como barro en mis manos. Jer 18.6 S, si puedes, contest otra vez Muy Miedosa. Y devolvi la piedra a la bolsita. 10. A la sexta piedra le corresponda Pobrecita, fatigada con tempestad y sin consuelo; pero yo cimentar tus piedras sobre carbunclo, y sobre zafiros te fundar. Tus ventanas pondr de gatas; tus puertas y toda tu muralla de piedras preciosas, Is 54.11-12 y Muy Miedosa no pudo continuar. Llor amargamente y dijo Cmo podra deshacerse de esa promesa? 11. Y tom la sptima piedra. Mis ovejas oyen mi voz y me siguen. Jn 10.27 Y yo realmente he odo su voz o me he estado engaando a m misma todo este tiempo? Entonces, record la cara del Pastor cuando le haba hecho esta promesa y dijo Esta tambin la guardo. Cmo podra deshacerme de ella? 12. Y tom la octava. Ahora vers lo que voy a hacer. Ex 6.1 Y al recordar aquel paredn, tan terrible y tan imposible de escalar, y cmo el Pastor la haba ayudado a escalarlo hasta lo ms alto, guard esta piedra tambin. 13. Yo no soy hombre para mentir. Alguna vez he dicho y no hecho; alguna vez he hablado y no he cumplido? Num 23.19 Esta vez lo pens largamente, temblando con la piedra en la mano y luego dijo, Pero esto ya lo resolv con la nica respuesta posible, Seor, si puedes engaarme, tienes permiso de engaarme. Y guard otra vez la novena piedra. 14. Entonces tom la dcima. Y te prometo que cuando te desves a la derecha o a la izquierda, una voz detrs de ti dir Este es el camino, camina en l . Is 30.21 Muy Miedosa se estremeci, pero despus de un momento, record Aunque tienes poca fuerza, has guardado mi palabra y no has negado mi nombre. Retn lo que tienes para que ninguno tome tu corona. Ap 3.8-12 Entonces, puso la dcima piedra en la bolsita. 15. Y se agach para recoger una undcima piedra, que puso en la bolsa, junto a las otras diez, al momento que deca Aunque me mate,

17 cmo se entregan a tus pies. Es el Amor el que las hace tan humildes y modestas, tan sumisas y serviciales. Nunca lo haba pensado as, dijo Muy Miedosa, mirndolo con mucha seriedad. Pero me parece extrao que esta belleza se d aqu, sin nadie que la vea, sin nadie que la aprecie, en donde pueden morir aplastadas por el ganado. No te parece un desperdicio de belleza y dulzura? 2. El Pastor volte a verla con una hermosa mirada. Nada de lo que mi Padre y yo hacemos se desperdicia, dijo con voz queda. Estas florecillas tienen una leccin qu ensear. Confiadas y de buena gana, entregan su dulzura y su belleza aunque nadie parezca apreciarlas. Son como los que entregan su canto cuando no hay quin los escuche; como los que se entregan en su canto y dicen que el amor te hace feliz aun cuando no haya quin lo corresponda. Amar sin ser amado, as es la entrega de las flores. Y debo decirte otra cosa que es slo para pocos porque no hay muchos que la entiendan. Las acciones ms limpias del alma humana, sus mejores victorias y logros son aquellos de los que nadie se entera, o de los que slo se puede imaginar que existen. Cada vez que un corazn se entrega al llamado del Amor, cada vez que derrota al amor de s mismo, brota una nueva flor en el rbol del Amor. As es como muchas vidas comunes y corrientes, escondidas y desconocidas para el mundo se convierten en un jardn donde el Amor se entrega, florece y fructifica con tal perfeccin que el Rey del Amor en persona se deleita en visitarlo y regocijarse en l con sus amigos. Algunos que estn a mi servicio han logrado grandes victorias visibles en el mundo, y con razn se les venera y se les ama; pero siempre, sus ms grandes victorias quedan tan ignoradas como las de estas flores silvestres de las que nadie parece darse cuenta. 3. Muy Miedosa, aprende esta leccin mientras estamos en el Valle. Te servir de consuelo cuando llegues a las escarpadas montaas. Ven, los pjaros cantan con tanta alegra que vale la pena cantar con ellos. Deja que las flores nos inspiren lo que hayamos de cantar.

18 Y de esta manera, mientras bajaban del Valle, cantaron a dos voces, cada uno la parte que le corresponda, otro de los Cantos del Pastor: Yo soy la Rosa de Sarn Lirio silvestre Como el lirio entre las zarzas As es mi amiga para m. Como el manzano entre rboles silvestres As es mi amado entre los jvenes Bajo su sombra me sent Prob su fruto de delicias Aydenme, sostnganme Enferma estoy de amor Su esposa no merezco ser Su nombre soy indigna de llevar Pero l a su banquete me llev Su insignia puso sobre m El sello de su Amor Que nunca merec Les encarezco, doncellas de Jerusaln No lo despierten Que duerma junto a m Hasta que l quiera 4. Cuando terminaron de cantar esta cancin, llegaron a la ribera de un ro que cruzaba el camino por donde haban de pasar y que entregaba su caudal a una cada de agua un poco ms adelante. Su curso era tan veloz y su cancin tan fuerte que pareca llenar de risa su alrededor. El Pastor levant a Muy Miedosa en sus brazos para ayudarla a cruzar sobre las resbalosas piedras. Entonces, ella le dijo: Quisiera saber qu dice la cancin que canta el arroyuelo. A veces siento que

79 4. La montaa se estremeca. La tormenta no cesaba. Antes bien, creca en estruendo, en violencia, y en destruccin. Adentro, todo estaba en calma. Entonces, Muy Miedosa sac la bolsa de cuero donde guardaba los recuerdos de su viaje, un montoncillo de piedras que haba recogido de los altares que haba construido en obediencia al Pastor. Ah estaban la primera piedra, la de aquel da en que el Pastor le haba plantado la espina del amor en el corazn, y la ltima, cuando entraron a la pequea cueva en donde ahora estaban sentadas, en la montaa que pareca desgajarse por causa de la tormenta. Slo le faltaba una orden qu cumplir: renunciar a la promesa por la que lo haba dado todo. En esa promesa haba confiado y ahora tena que renunciar a ella. 5. Muy Miedosa comenz a preguntarse de qu le servan aquellas piedras si a cambio de ellas slo haba recibido promesas vanas. Sera mejor deshacerse de ellas. Sac la primera piedra y record Yo te puedo hacer pies como de cierva, y llevarte a Las Alturas. Hab 3.19 Con la piedra en la mano lo pens un largo rato y finalmente dijo Aunque no he recibido pies de cierva, estoy en Las Alturas, tan alto que era imposible siquiera imaginarlo. Y si me muero aqu qu importa? Esta piedra la guardo. 6. Luego, record la siguiente promesa, Lo que yo voy a hacer t no lo sabes, pero lo sabrs de aqu en adelante. Jn 13.7 Enmedio de un sollozo, Muy Miedosa dijo Por lo menos la mitad de esto es verdad, y no se sabe si la otra mitad lo ser, pero sta tambin la conservo. 7. Con la tercera piedra, record Esta nueva demora no es para muerte, sino para la gloria de Dios, para que el hijo de Dios sea glorificado. Jn 11.4 No es para muerte, dice pero quiere que ofrezca esta promesa como Ofrenda Encendida? Y devolvi la tercera piedra a su bolsita. 8. Nadie trilla el pan para siempre, record. Is 28.28 9. Y dejando la cuarta piedra en su bolsita, sac la quinta.

78 levantaron, y luego, todas tomaron un breve desayuno y emprendieron la marcha. 3. La vereda iba hacia la cascada aunque la cascada estaba invisible para sus ojos. Caminaron horas y el camino se puso cada vez ms empinado, ms difcil y ms estrecho. De repente, a la distancia, comenz un estruendo de truenos y relmpagos. Se avecinaba una gran tormenta. Enseguida, desde la parte ms alta de la vereda que ellas suban vino un gran alboroto de pasos que corran en direccin contraria y en su violenta carrera resbalaban y movan piedras que chocaban una contra otra. Las tres compaeras se pegaron lo ms que pudieron al paredn para dejar el paso libre, y oh sorpresa, fueron apareciendo primeramente Temor; luego, en ese orden, Amargura, Resentimiento, Orgullo y Autocompasin. Corran desesperados, como quien huye para salvar la vida, y cuando las vieron gritaron con desesperacin Retrocedan. Retrocedan inmediatamente. El cerro se est desgajando en mltiples avalanchas, y toda la montaa tiembla como si ella misma se fuera a desgajar. Retrocedan. Corran. Salven sus vidas. Por primera vez, Penas y Dolores no supieron qu hacer. Nos regresamos a la cabaa y esperamos que la tormenta pase?, preguntaron. Pero Muy Miedosa habl por primera vez desde que las haba despertado en la maana. No. No debemos regresar. El mandamiento es subir hasta el nacimiento de la cascada. Entonces, la Voz habl otra vez. Hay un lugar preparado para ustedes, aqu junto al camino. Entren y esperen que pase la tormenta. En ese momento, vieron una pequea cueva a la que tuvieron que entrar casi arrastrndose, y en la que slo haba lugar para estar sentadas, muy cerca la una de la otra. En cuanto se sentaron, comenz la tormenta, y las avalanchas de agua, lodo y rocas que descendan por la vereda, derribando rboles y arrasndolo todo a su paso. Eran verdaderos diluvios de agua, rocas y rboles, y uno de esos diluvios form una cada exactamente frente a la cueva, pero a ellas, no las toc ni una sola gota.

19 el que pasa por mi casa me repite una y otra vez un gozoso mensaje que no puedo entender. Creo que todos los arroyuelos cantan, y si es as, quisiera saber qu dice su cancin. Dime, Pastor T sabes lo que cantan? El Pastor no le contest. Slo estuvo en silencio; y sonrea. Estuvieron as unos momentos, y de repente, Muy Miedosa sinti como si se le abrieran los odos y comenzara a entender La Cancin del Ro, que era (ms o menos as): Vamos, vamos, vamos Ms abajo y ms abajo Corramos la carrera del que baja Hasta lo ms abajo que se pueda llegar Esa es la ley que amamos Bajar te hace feliz Dulce necesidad, la voluntad De bajar, y bajar. El llamado es da y noche Saltamos para bajar De las alturas al valle Hasta el ltimo lugar Dulce llamado aunque duela Bajar, bajar y bajar Dulce llamado, subir Para volver a bajar. 5. Qu raro, dijo Muy Miedosa, El ro canta feliz, pero el tema de la cancin es Bajar, bajar y bajar. Y sin embargo, t me has llamado a Las Alturas. Hay aqu otra leccin? Lo que sucede, dijo el Pastor, es que la carrera comienza en Las Alturas, desde donde hay que bajar hasta los lugares ms bajos del mundo. Cuando tengas pies de cierva y puedas, como yo, saltar

20 sobre los montes y brincar sobre los collados, podrs, como yo, bajar corriendo hasta el Valle, en una gozosa entrega voluntaria, y luego, subir a Las Alturas otra vez. Te podrs remontar a Las Alturas ms veloz que las guilas porque slo ah se recibe el poder de bajar desde las alturas en una entrega voluntaria de uno mismo. Esto le pareci muy extrao a Muy Miedosa; de hecho, no lo entenda. Pero como ya haba entendido la Cancin del Ro, ahora se daba cuenta de que los arroyuelos que encontraban por su camino cantaban la misma cancin; y de que las flores la cantaban tambin con voces de colores, como en un gran coro con millares de cantores: Esa es la ley con que vivimos: La entrega de s mismo te hace feliz Tambin los pjaros cantaban la misma cancin, en su propio lenguaje de trinos: Este es el gozo de las aves Poder amar, te hace feliz No me haba dado cuenta, dijo Muy Miedosa, de que el Valle fuera tan hermoso y estuviera tan lleno de cancin. El Pastor volvi a sonrer: Slo el Amor entiende la msica, la belleza y el gozo que se plant en todas las criaturas creadas. Ya se te olvid que t misma tienes ya la semilla del Amor? El Amor ya te ha hecho or, ver y entender estas cosas en las que no te habas fijado antes. A medida que el Amor crezca en ti, podrs entender ms lenguajes como stos, y aprender a hablar el lenguaje del Amor. Pero antes, tienes que aprender el alfabeto del Amor y a dejar que se te desarrollen pies de cierva. Todo esto lo aprenders durante tu ascenso a Las Alturas. Estamos en el ro todava, pero del otro lado, al pie de las altas montaas, nos esperan las que sern tus guas en el ascenso. 6. No me podrs llevar t mismo? implor Muy Miedosa que se dio cuenta de que haban llegado al pie de las altas montaas sin darse cuenta cmo. La presencia del Pastor la haba hecho olvidarse

77 2. Sin embargo, en cierto momento de la madrugada, cuando todava estaba oscuro, de repente Muy Miedosa despert. Haba odo su nombre pero no haba nadie con ellas y simplemente esper despierta a ver qu suceda. Entonces oy una Voz que la llamaba: Muy Miedosa, y ella respondi Heme aqu, mi Seor. Muy Miedosa dijo la Voz, Toma la promesa que te hice en el Valle de la Humillacin, cuando te invit a venir conmigo a Las Alturas. Toma tambin el amor humano natural que estaba ya en tu corazn antes de que plantara en l mi propio amor, y sube a donde yo te voy a indicar. All, ofrcelos como Ofrenda Encendida para m. Muy Miedosa no supo qu decir, pero despus de un largo silencio pregunt Seor mo, entend bien lo que me pides? S, dijo el Pastor. Quiero que renuncies a mi promesa y al amor humano que hay en tu corazn y que los ofrezcas en un altar como Ofrenda Encendida para m. Ahora, sal de la cabaa y ven a m. Muy Miedosa hizo lo que el Pastor le mandaba, y sali sin despertar a sus compaeras. Todo estaba cubierto por una espesa niebla, pero entonces, la niebla se abri y Muy Miedosa pudo ver la luna y una solitaria estrella que brillaban en el cielo. Y a la luz de la luna, a la distancia, pudo ver tambin un pico blanco cubierto de nieve refulgente. Al pie de aquella montaa estaba el nacimiento de la Catarata del Amor, el lugar preciso en donde el agua daba un salto hacia abajo, como ya Muy Miedosa haba visto el da anterior. Slo eso se vea. Lo dems, estaba rodeado de niebla y oscuridad. Ese es el lugar de la Ofrenda, dijo la Voz. He aqu, Seor, a tu pequea sierva, Muy Miedosa, dijo ella. Y esper a que amaneciera. Slo se escuchaba el estruendo de la cascada que pareca retumbar dentro de su corazn y repetir Toma la promesa que te di, y el amor natural que hay en tu corazn, y ofrcelos como Ofrenda Encendida para m. Con la primera luz de la maana, Muy Miedosa entr a la cabaa y despert a sus compaeras de viaje. Tenemos que irnos ya. El Seor me ha mandado que vayamos al nacimiento de la catarata, donde la catarata salta hacia el valle, les dijo. Y ellas, sin tardanza se

76 a comenzar a ser feliz. Si sigues el camino en el que vas, pronto recibirs la promesa y te dar el deseo de tu corazn. Ya no falta mucho, Muy Miedosa. 14. Un poco despus, llegaron al campamento en donde Penas y Dolores esperaban su regreso. Ya era hora de emprender la marcha. El Pastor las bendijo y comenz a caminar en su propio camino, pero de repente, Penas y Dolores se arrodillaron delante de l y en voz baja le preguntaron Seor Qu lugar es ste en donde hemos reposado y descansado durante estos ltimos das? Y el Pastor, tambin en voz baja, les respondi Este es el lugar a donde traigo a mis amados para ungirlos y prepararlos para la sepultura. Muy Miedosa no oy estas palabras porque se haba adelantado, y porque iba repitiendo una y otra vez Puedes atreverte a comenzar a ser feliz. Ya no falta mucho, Muy Miedosa. Pronto te dar el deseo de tu corazn.

21 totalmente de su cojera y su deformidad. Contigo me siento fuerte, y estoy segura de que slo t puedes llevarme a Las Alturas. El Pastor la mir amablemente y le contest: Muy Miedosa, es cierto que podra llevarte yo mismo a Las Alturas, pero de esa manera nunca se te desarrollaran los pies de cierva y no podras ir conmigo a dondequiera que yo vaya. Pero si subes una vez, con las dos compaeras que te he dado, aunque te parezca un viaje largo, difcil y peligroso, te aseguro que tendrs pies de cierva. Entonces podrs saltar sobre los montes y brincar sobre los collados, y venir conmigo a dondequiera que yo vaya. Adems, si te llevo yo mismo a Las Alturas sin que la semilla del Amor est a punto de florecer, no podrs entrar al Reino del Amor y quedaras afuera en lugares en donde tus enemigos todava podran hacerte dao. Como t sabes, algunos pueden llegar hasta las partes bajas de las montaas. Estoy seguro de que te los vas a encontrar en el camino. Por eso te he escogido las mejores guas que puedas tener en tu ascenso a Las Alturas. Adems, ni un por un solo instante estar donde no pueda orte y acudir en tu ayuda si me lo pides. Es como si siempre estuviera contigo, aunque no me veas. Y nuevamente te digo: hacer el viaje de esta manera es lo nico que garantiza que se te desarrollen pies de cierva. Y cuando llegue a Las Alturas me vas a dar un nombre nuevo?, dijo Muy Miedosa temblando de miedo. De repente estaba sorda a los cantos de las flores y el riachuelo y las aves y llena de temores y malos presentimientos. Claro que s, contest el Pastor, Cuando la flor del Amor est a punto de florecer, amars y sers amada y recibirs un nuevo nombre. Haban llegado al puente, y Muy Miedosa se detuvo para mirar el camino por donde haban llegado hasta all. El Valle estaba verde y pareca estar en paz; las montaas a donde haban llegado, parecan altsimas, temibles e imposibles de escalar. Alrededor del Valle se vea una lnea de rboles, y con un repentino dolor se imagin que los pastores iban por el sendero, de vuelta a casa, y record la bonita casita en la que haba vivido tanto tiempo.

15. DILUVIOS 1. El camino que Muy Miedosa y sus acompaantes seguan ahora, era una pendiente suave que suba por la ladera de la montaa. La niebla estaba ms espesa que nunca y casi no se vea nada. Cada una de ellas caminaba en silencio, ocupada en sus propios pensamientos. He aqu yo vengo pronto, a darte el deseo de tu corazn, pensaba Muy Miedosa. De Penas y Dolores no sabemos a ciencia cierta, pero era muy probable que pensaran en la respuesta que el Pastor les haba dado antes de partir. La verdad es que se haban vuelto ms solcitas, ms amables y ms esforzadas en la ayuda que le daban. As llegaron a otra cabaa que estaba preparada para que pasaran la noche, y ah descansaron el resto del da. Despus de tomar lo que ya estaba dispuesto para ellas, se acostaron a dormir. Y durmieron profundamente.

22 Al imaginar estas escenas, las lgrimas comenzaron a brotarle y la espina del Amor a picarle el corazn, pero en ese mismo momento, volvindose al Pastor, le dijo: Confo en ti, y voy a hacer lo que t quieras. El Pastor la mir a los ojos y le dijo: Veo en tus ojos la belleza de la confianza; tus ojos son ms bellos que los de muchas bellas reinas. Siguieron caminando, y un poco despus cruzaron el puente y llegaron al pie de las montaas en donde el camino comenzaba a empinarse para el ascenso a Las Alturas. 7. All los esperaban dos figuras cubiertas con velos, sentadas en las rocas que abundaban en el lugar. Cuando llegaron junto a ellas, se levantaron y en silencio le hicieron al Pastor un gesto de reverencia. Estas son las guas que te haba prometido, dijo el Pastor quedamente. De aqu en adelante y hasta que terminen los lugares empinados y difciles sern tus compaeras y tu ayuda. Muy Miedosa las mir con desconfianza; altas y fuertes, ciertamente, pero por qu ocultaban la cara? Mientras ms las miraba ms comenzaba a temerlas. Tan calladas, tan fuertes, tan misteriosas. Ni siquiera la haban saludado. Quines son?, pregunt en voz baja, Por qu no me hablan, son mudas? No, no son mudas, contest el Pastor con voz muy baja, pero hablan una lengua que t no has aprendido todava. Ya las conocers y aprenders a entenderlas. Son buenas maestras; pocas como ellas. Son hermanas gemelas, y en la lengua que t hablas se llaman Penas y Dolores. 8. Pobrecilla. Cuando oy los nombres se puso plida y comenz a temblar. A punto de desmayarse, se aferr al Pastor, y rompiendo en llanto, le dijo: No, Pastor. No me mandes en esa compaa. Por qu mejor no me mandas con Gozo y Paz, para que me ayuden y me fortalezcan? El Pastor la mir gravemente. Gozo y Paz? Ya se te olvid que me prometiste ir con quien yo escogiera? Vas a confiar en m, o prefieres regresarte? Muy Miedosa se estremeci. Volver a los Temores, y sobre todo a Temor Cobarde? Qu difcil situacin; qu penosa, qu dolorosa decisin, pero cmo podra volverse atrs y dejar de seguir al Pastor? Aunque no pudiera amar a nadie ms,

75 los labios y te quitado toda iniquidad y pecado. (Is 6.7) La brasa ardiendo era tan hermosa y tan terrible que Muy Miedosa no pudo soportar ms. Sinti un como fuego que recorri todo su ser, se desmay y perdi toda memoria de lo que le haba sucedido. Cuando volvi en s, el Pastor la llevaba en brazos y haban descendido hasta las fronteras del Reino. Las vestiduras regias y la corona haban desaparecido, pero en la cara del Pastor permaneca la expresin de su suprema autoridad y poder. Por encima de ellos aparecan los altos picos; por debajo, todo estaba cubierto de niebla y de nubes. 11. Cuando Muy Miedosa se recuper lo suficiente, el Pastor la tom por la mano, y juntos continuaron el descenso. Un silencio casi completo los rode al entrar en la niebla y ya no pudieron distinguir excepto vagamente algunos rboles que bordeaban el camino. Entonces, oyeron el canto de un pjaro que no podan ver claramente. El Rey ya Reina, la victoria es suya. Aleluya. El Rey ya Reina, la victoria es suya. Aleluya. 12. Entonces el Pastor le dijo Muy Miedosa: ya viste el Reino a donde te voy a llevar. Maana, t y tus compaeras inician la ltima jornada, y al final de ella estarn en el Reino. Y con increble ternura le dijo cosas demasiado gloriosas para ser verdad. Aunque tienes poca fuerza, has guardado mi palabra y no has negado mi nombre. He aqu yo har que tus enemigos vengan y se postren a tus pies y reconozcan que yo te he amado. He aqu, yo vengo pronto. Retn lo que tienes para que ninguno tome tu corona. A quien venciere la har columna en el templo de mi Dios, y nunca ms saldr de all, y escribir sobre ella el nombre de mi Dios, y mi nombre nuevo. (Ap 3.8-12) 13. Fue en ese momento, con su mano en la de l, que Muy Miedosa tuvo valor de preguntarle lo que nunca antes se haba atrevido a preguntarle: Seor mo puedo hacerte una pregunta? Por fin lleg el momento de que cumplas la promesa que me hiciste? El Pastor le contest con gozo S. Ese momento ya no est lejos. Puedes atreverte

74 Cara del Rey del Reino del Amor que la miraba desde su altura era la misma cara del Pastor a quien haba amado y a quien haba seguido desde aquellos tan bajos lugares hasta estos lugares tan altos. Los ojos del Rey del Reino del Amor mostraban la misma bondad y la misma ternura del Pastor que ella conoca, pero tambin la fuerza y el poder y la autoridad del Rey del Reino del Amor. 8. Sin decir ni media palabra, el Rey le dio la mano para levantarla y la llev al pico ms alto de todos, desde donde poda verse todo el Reino del Amor a su alrededor. La felicidad de Muy Miedosa era tan grande que no estaba completamente consciente de lo que suceda. Desde aquellas alturas vea los valles y planicies y el gran mar y el desierto; hasta le pareci reconocer el Valle de la Humillacin all lejos, como una pequea mancha verde en el grandioso panorama. Pero desde este lugar tan alto, el Valle de la Humillacin en donde haba vivido tanto tiempo y en donde haba aprendido a amar al Pastor le pareca tan lejano como si slo fuera un sueo o el recuerdo de un sueo de una vida pasada. 9. A su alrededor, en cualquier direccin, estaban las cumbres de Las Alturas, con sus altsimos paredones, y conforme levantaba la vista ms y ms alto, poda ver los bosques, las laderas, las praderas y la nieve que las coronaban. En las laderas todo era blancura por causa de las flores de ptalos translcidos que brillaban a la luz del sol y perfumaban el ambiente con dulces aromas que ella no conoca. En el corazn de cada una de las flores haba una corona de oro, y a Muy Miedosa le extra que todas ellas voltearan hacia abajo, hacia la multitud de valles incontables, como si fueran una muy grande nube de testigos de todo lo que suceda all abajo, en el mundo. 10. En aquel pico al que la haba llevado, el ms alto de todos, haba un altar de oro puro que reflejaba la luz del sol con tanto brillo que Muy Miedosa no pudo mirarlo y tuvo que voltear sus ojos hacia otra parte. Sin embargo, alcanz a ver que el altar estaba encendido y que del fuego se desprenda una fragante nube de humo con aroma de incienso. El Rey le mand arrodillarse y con unas tenazas de oro tom una brasa del altar y con ella, le toc los labios al mismo tiempo que le deca He aqu que esta brasa te ha tocado

23 estaba segura de que a l s lo amaba, hasta donde su pobre y miedoso corazn le permita. Seor y Pastor, le contest, A dnde ira? No tengo a nadie ms que t en todo el mundo. Aydame a seguirte, aunque me parezca imposible caminar con Penas y Dolores. Aydame a confiar en ti, tanto como anhelo amarte. Cuando oy estas palabras, el Pastor comenz a rer, y haba en su risa gozo exaltado, triunfo y deleite. El eco de su risa subi por las montaas hasta que se perdi en el cielo, en Las Alturas. Entonces, le dijo: Eres hermosa, amiga ma; no hay mancha en t. Cant 4.7 No tengas miedo, Miedosa. Slo confa en m. Yo no te voy a avergonzar. Ve con Penas y Dolores, y aunque en este momento no las puedas aceptar, cuando t sola no puedas seguir adelante, ponte en sus manos, y confa. Ellas te llevarn exactamente por donde yo quiero que vayas. 9. Despus de esa entrega de su voluntad, Muy Miedosa se dio cuenta de que el Pastor tena la expresin de aqul que se deleita sobre todo en salvar y liberar. Un canto compuesto por otro pastorcillo del Valle se le vino a la memoria: Que Penas y Dolores, tus dulces mensajeros Repitan su mensaje y cumplan su misin Para que as produzcan, Seor Jess, en m Ms grande amor por ti; ms grande amor por ti. De manera que como este pastorcillo, otros han caminado este camino antes que yo, y ahora cantan, despus de caminarlo? se dijo Muy Miedosa. Y como bien saba la respuesta, quiso emprender el viaje ya, y dio un paso adelante, y dijo con una valenta que nunca haba sentido antes: Mientras ms pronta la partida, ms pronta la llegada. Voy con ustedes, Penas y Dolores. Ensenme el camino. Caminen adelante. (Pues todava no se atreva a darles o tomarles la mano). El Pastor volvi a rer y dijo: Mi paz te dejo; que mi gozo se cumpla en ti. Te digo nuevamente que voy a llevarte hasta la cumbre de estas montaas, voy a llevarte a Las Alturas. Mientras tanto, ser

24 como el corzo y como el venadillo en los montes de Beter. Cant 2.17 Y antes de que se dieran cuenta, salt hacia una roca, y sobre otra, y sobre otra, hasta que se perdi de vista, tan rpido que casi no pudieron verlo. Y as quedaron solas y empezaron el viaje. Si alguien las hubiera visto se habra extraado: Las dos tristes figuras iban delante, tendindole la mano a Muy Miedosa, que finga no verla, y cojeaba detrs, camino a Las Alturas. Pero ninguno haba que las viera, pues como todos saben, el desarrollo de pies de cierva es un proceso secreto que nadie debe ver 2566 palabras

73 se cerraban y las montaas desaparecan totalmente otra vez. En una de esas veces, el Pastor le dijo a Muy Miedosa: Cuando reanudes el viaje pudiera haber mucha niebla y nubes, y pudiera parecer que todo lo que has alcanzado a ver de Las Alturas fuera solamente un una ilusin o un sueo. Pero lo que has visto es la realidad, y la niebla que parece devorarla es la ilusin. No dudes de lo que has visto aunque todo se oscurezca y pienses que te equivocaste de camino. Recuerda mi promesa: Oirs una voz detrs de ti que te dir Este es el camino, sigue en l. No tuerzas ni hacia la derecha ni hacia la izquierda. Siempre sigue el camino recto de la obediencia que ya conoces aunque pienses que el camino es tan malo que yo no lo podra haber escogido para ti. Recuerda que, aunque no las veas, ya las viste; ya sabes que Las Alturas estn all arriba, por encima de ti. Y no olvides que no importa lo que suceda yo te he prometido que te llevar a Las Alturas, no a ningn otro lugar. En ese mismo momento, el cielo se abri y Muy Miedosa pudo ver una de las cumbres de Las Alturas que brillaba por encima, recortada contra el azul del cielo. Y antes de que volvieran a desaparecer, Muy Miedosa recogi unas flores ms azules que el cielo y las guard como recordatorio de lo que haba visto. Estas flores crecen en las laderas de Las Alturas, y son la garanta de que las montaas estn ah aunque no pueda verlas. 6. El ltimo da que pasaron en aquel recreo, el Pastor llam a Muy Miedosa y en sus brazos la llev a una cumbre de Las Alturas, en el Reino del Amor. Era un pico muy elevado, que refulga en su blancura y sobrepasaba a la multitud de otros picos a su alrededor. All, el Pastor se transfigur ante ella, y dej que ella lo conociera como lo que era, el Rey del Amor, el Rey del Reino del Amor. Tena puesto un ropaje blanco, brillantsimo, que deslumbraba con su pureza aunque encima llevaba una capa azul y escarlata bordada con hilo de oro y gemas preciosas. Tena puesta la corona de Rey. 7. Muy Miedosa, que ahora confirmaba lo que antes slo sospechaba se inclin ante l y se arrodill y lo ador a sabiendas de que el Pastor y el Rey del Reino del Amor eran una y la misma persona. La

V. ENCUENTRO CON ORGULLO 1. Mientras tanto, en el Valle de la Humillacin haba volado la noticia, de boca en boca, de calle en calle, de familia en familia, y por todo el pueblo haba gran clamor e indignacin: Muy miedosa, la fea, la contrahecha, la deforme haba escapado del pueblo para irse a vivir a Las Alturas, con nadie menos que con el Pastor. La familia de los Temores se senta especialmente atraviada: que la insignificante y buena para nada Muy Miedosa hubiera sido invitada a vivir en Las Alturas, y quizs hasta a servir en las Altas Moradas del Rey les pareca inconcebible e injusto. Como si ellos no la conocieran, como si no supieran quin era ella, como si no estuvieran enterados de su vida, sus fracasos y su historia. Como si no conocieran a la buena para nada, malformada y fea Muy Miedosa. Pero no es que ellos hubieran querido irse a vivir en Las Alturas. No, gracias. No podan soportar la presencia del Prncipe de los Pastores, mucho menos la del Rey del Reino. Toda la poblacin del Valle, excepto los sirvientes del Rey, estaban enojados, y decididos a hacerla regresar. Pero cmo? Secuestrada o a fuerzas, no poda ser. El Pastor ya la haba protegido y la seguira protegiendo en cuando ella le pidiera ayuda. Por las buenas tena que ser; convencida, tena que ser. Entonces, se acordaron de un pariente lejano que pareca hecho a la medida para ese encargo. El

72 Muy Miedosa mir otra vez, y se dio cuenta de que mientras ms caan, ms ligeras se volvan, como si al llegar al fondo del abismo simplemente se posaran suavemente sobre l, para luego formar un exuberante y poderoso torrente que siguiera su camino alrededor y por encima de las grandes rocas, siempre corriendo ms y ms abajo, por las praderas, hasta llegar a otra y otra cada, y a otro salto, y a otra gozosa entrega de s mismo. S, dijo el Pastor. Al principio, el salto parece muy terrible, pero el agua no teme, no duda, no retrocede, no se achica ni se encoge, porque as es el agua. Vive para darse. Y as es el amor de Dios. Como es amor, su nico deseo es descender de Las Alturas y darse ms y ms, sin ninguna reserva. As es el Amor de Dios: darse enteramente sin guardar nada para s mismo. 5. Despus de esto, el Pastor las llev de regreso a las soleadas praderas y all, les dijo Vamos a descansar un tiempo aqu, para prepararnos para la ltima jornada del viaje. Cuando oy estas palabras, Muy Miedosa casi se desmaya de felicidad. Pero el Pastor pas con ellas varios das, da y noche, ensendoles muchas cosas acerca del Reino al que pronto iban a entrar, y sus palabras de su boca, salan dulces como la gracia de Dios e impregnaban el ambiente como ungento perfumado con especias. A Muy Miedosa le hubiera gustado quedarse all para siempre, gozando la compaa del Pastor. Estar en su presencia es lo mismo que estar en Las Alturas, excepto que Muy Miedosa todava tena los pies deformes, la boca torcida, y el corazn muy miedoso. A veces, a pesar de que se encontraban en la frontera de Las Alturas, haba das de espesa niebla que, como cortina, se cerraba y haca que las nevadas cumbres de Las Alturas desaparecieran por completo de la vista. En esos das, pudiera haberse dicho que esas cumbres ni existan ni haban existido nunca, que eran una ilusin, un espejismo, una fantasa o un engao de la imaginacin. A veces la cortina se abra y era posible ver otra vez las nevadas cumbres. Era como si las cumbres mismas saludaran y dijeran No te apures, aqu estamos aunque no nos veas. S valiente. Luego, las cortinas del cielo

25 joven, guapo, fuerte y seductor Orgullo la convencera de regresar; era un joven tenaz, que nunca se daba por vencido; era demasiado orgulloso como para admitir una derrota. Y si era necesario, poda enamorarla para que por amor ella decidiera regresar al Valle. 2. Mientras tanto, Muy Miedosa haba comenzado a ascender a Las Alturas y muy pronto se haba dado cuenta de que el camino era mucho ms difcil y peligroso de lo que se haba imaginado. Dos o tres veces, sus guas, Penas y Dolores le haban ofrecido la mano para ayudarla, pero la haba rechazado. Pero pronto tuvo que rendirse; sin ellas, definitivamente no podra ascender y lleg el momento en el que con un chillido de horror les tom la mano que le ofrecan para ayudarla. Inmediatamente una punzada de dolor le corri por todo el cuerpo, pero en cuanto ellas la tomaron de las manos, se dio cuenta de la fuerza que tenan, de que podan sostenerla para que no cayera, subirla cuando a ella le fuera imposible trepar, y, llegado el caso, levantarla en caso de cada. Entonces se present la oportunidad de que sus guas la ayudaran de otra manera inesperada: en una vuelta del camino, vieron que Orgullo caminaba hacia ellas. Muy Miedosa se sorprendi al verlo, pero no se atemoriz porque en el pasado Orgullo siempre la haba tratado como si no existiera, y ella no esperaba que esta vez fuera distinto. Pero a Orgullo le dio gusto que, aunque Muy Miedosa llevaba dos compaeras, el Pastor mismo no se vea por ningn lado. Por eso, se acerc a ella con confianza y hasta se detuvo a saludarla con muy afable y amistosa voz: Hola, Muy Miedosa, por fin te encuentro. Me cost trabajo, pero ya estoy aqu. Cmo ests, primo? le contest la tonta, como si no supiera que no le convena para nada hablar con sus enemigos, mucho menos detenerse a platicar con ellos. Pero estaba sorprendida, y hasta cierto punto halagada por la atencin que Orgullo se dignaba prestarle. A quin no le gusta que la traten bien despus de tantos malos tratos? Si hubiera sido Temor Cobarde, ni siquiera habra volteado a verlo, pero tena curiosidad y, soltndose de las manos de Penas y Dolores, pregunt: Para qu me buscabas?

26 3. Orgullo la tom de la mano con gentileza y amabilidad. Vengo a darte un buen consejo, prima, si me permites, dijo Orgullo con melosa voz. Creo que alguien te ha mal aconsejado, pero ese alguien, Orgullo no quera ni pronunciar su nombre, te enga. Sus promesas son falsas. No te puede llevar a su Reino para que vivas feliz para siempre. Cuando ests en lo ms desolado de las montaas, te va a abandonar. Oye lo que te digo, te vas a sentir avergonzada de ti misma por haberle credo. Muy Miedosa inmediatamente se dio cuenta de las malas intenciones de su pariente, pero, cuando quiso sacar la mano de entre las de l, l se la sujet con ms fuerza y no la dej apartarse. Pero el verdadero problema es que aunque ella rechazaba sus palabras, lo que le deca le pareca razonable y verdadero. Ese es el poder del orgullo, tan convincente, tan gratificante, tan seductor, que una vez que caes en sus manos es difcil liberarte de l. A ella misma ya se le haban ocurrido esas cosas, y ms todava. Suponiendo que no la abandonara, qu tal si, aunque fuera por su propio bien, la someta a otras pruebas peores que la de tener que caminar de la mano de Penas y Dolores? El orgullo es seductor, y una vez que lo aceptamos puede convencernos y hacer de nosotros lo que l quiera, y Muy Miedosa ya estaba casi convencida cuando Orgullo cometi el grave error de preguntarle Qu es lo que buscas en ese lugar mtico al que llaman Las Alturas? Muy Miedosa, que tena que haber parado toda conversacin con l, tuvo que contestar Busco el Reino del Amor. Eso es lo que pensaba, dijo Orgullo; buscas el deseo de tu corazn pero que no has odo que a ese reino slo pueden entrar los hermosos y perfectos? Mrate a ti misma. T crees que a ti te dejaran entrar? No seas ridcula. Lo nico que va a suceder es que se van a rer de ti, y vas a quedar en el ridculo ms espantoso por andarle creyendo a esa persona. Las palabras de Orgullo, que parecan tan verdaderas y convincentes, tuvieron un efecto contraproducente en Muy Miedosa pues la hicieron recordar la promesa del Pastor: Eres hermosa, amiga ma; no hay mancha en ti. Slo confa. Yo no te voy a

71 Ms y ms abajo Bajemos, bajemos Que ya no se pueda Llegar ms abajo. Que ya no se pueda Llegar ms abajo. 4. Muy Miedosa, le dijo el Pastor al odo, Qu te parece el abandono con el que se entrega a s misma esta gran cascada? Con un ligero temblor, Muy Miedosa le respondi, Creo que es lo ms hermoso y lo ms terrible que haya visto. Pero, por qu terrible? pregunt el Pastor. Es el salto espantoso que tienen que dar: tirarse desde all arriba y caer y despedazarse all abajo, en el fondo del abismo. No lo puedo ni ver. Mira otra vez, dijo el Pastor. Sigue una parte de las aguas, desde el momento en que se tiran hasta el momento en el que llegan al fondo del abismo, y dime qu ves. Al hacer lo que el Pastor le indicaba, Muy Miedosa se llev una sorpresa que la hizo jalar aire por la boca. Al arrojarse al abismo, las aguas no caan; ms bien, flotaban hacia a bajo. Es algo muy hermoso, dijo Muy Miedosa Parece como si arrojarse al abismo, las llenara de un gozo indecible. Como si fueran ngeles con alas de arco iris que se abandonan a la cada, y al abandonarse cantan, como si su abandono fuera la cosa ms gozosa posible. Y as es, en verdad, dijo el Pastor con un sentimiento de gozo y de agradecimiento. Abandonarse es darse, y me da gusto que te hayas dado cuenta de eso. Estas aguas son La Cascada del Amor, que vienen del Reino del Amor en Las Alturas. Las vas a volver a ver, pero ahora, dime Se acaba el gozo de las aguas cuando se estrellan contra el fondo rocoso del abismo?

70 ascenso final a Las Alturas. En las laderas de la montaa, haba muchas pequeas praderas que se sucedan una tras otra, y no hay palabras para describir la multitud de flores y la multitud de colores de esas praderas. Una multitud de arroyos descendan de las partes ms altas y regaban las flores en su descenso a otros lugares igualmente hermosos. Una multitud de aves con una multitud de trinos llenaba el aire con deliciosos cantos. Y por encima de todo este paisaje, en un cielo sin nubes, las nevadas cumbres de Las Alturas que brillaban como gemas a la luz del sol. Pero sobre todo, llenaba toda la regin un fuerte rumor. Era la voz de una gran cascada hacia la que caminaban, que saltaba desde el borde del paredn a cuyo pie se encontraban. La hermosura de aquel lugar las haba dejado sin palabra. Slo aspiraban profundamente el olor a especias y a pinos que perfumaba el aire de la montaa. 3. Cuando llegaron al pie del paredn se sintieron refrescadas a su sombra y por ocasionales rocos que venan de las aguas de la cascada cuyo principio se perda en las alturas. El Pastor las detuvo un momento para que contemplaran la escena sin prisa, y ah estuvieron un buen tiempo. Muy Miedosa se vea a s misma, diminuta al pie de aquel paredn desde donde caa interminable aquel torrente de agua en su salto desde Las Alturas. Pensaba que nunca haba contemplado tanta belleza ni tan aterradora hermosura. Casi se senta aterrorizada al darse cuenta de la altura del paredn por cuyo borde se precipitaban las aguas para ir a estrellarse contra las grandes rocas que se vean desde estas alturas. Al caer sobre ellas, la voz de las aguas era ensordecedora, y sin embargo, pareca transmitir un terrible mensaje que, sin embargo, tena un significado inexpresablemente hermoso. Al escuchar aquel mensaje, Muy Miedosa comenz a entenderlo, y se dio cuenta de que sus armonas musicales eran como la msica original que aquellas pequeas corrientes de agua en el Valle de la Humillacin repetan y repetan sin cansancio. Pero ahora, eran miles y miles de voces y armonas que repetan una vez ms la misma cancin: Vamos, vamos, vamos

27 avergonzar. Antes de que Orgullo supiera qu estaba pasando, Muy Miedosa sac fuerzas de flaqueza y grit con todo su corazn y con toda su necesidad: Aydame, Seor, y el Pastor acudi en su ayuda en ese mismo instante. 4. Se oy un rodar de piedras, se oyeron saltos prodigiosos, y en un abrir y cerrar de ojos, el Pastor estaba junto a ellos, con una mirada terrible, y con su vara en alto, y bast un solo golpe para hacer que Orgullo saliera huyendo como para no regresar jams. Muy Miedosa, dijo el Pastor, con un tono de amable pero clara reprensin, Por qu lo dejaste tomarte de la mano, por qu le diste odo? Si no te hubieras soltado de las manos de Pena y de Dolores esto jams te habra sucedido. Por primera vez, Muy Miedosa les dio las manos a Penas y Dolores con cabal entendimiento y de su propia voluntad; y aunque sinti el fuerte apoyo, sinti tambin el dolor ms intenso y la ms amarga afliccin. Ese da aprendi la primera leccin que este ascenso le daba: mientras ms entrada le des al orgullo, mientras ms creas en sus convincentes argumentos, y mientras ms se apodere el orgullo de ti ms insoportable te ser el dolor, y ms amarga la angustia de corazn cuando finalmente recapacites. Y as, Muy Miedosa reanud su viaje, ms maltrecha y ms coja que nunca. 1264 palabras. VI. RODEO POR EL DESIERTO 1. Despus de su encuentro con Orgullo, Muy Miedosa, Penas y Dolores siguieron el camino. Al principio, Muy Miedosa apenas poda dar un paso, pero ya aceptaba de mejor gana la ayuda de sus compaeras de viaje, y pronto pudieron caminar con mejor paso. Un da, despus de varios das de ascenso, al salir de un recodo en el camino se encontraron con un paisaje que las sorprendi y le caus a Muy Miedosa gran consternacin. Hasta aqu, el camino haba sido de subida hacia Las Alturas, pero ahora el camino las llevaba hacia abajo, hacia un inmenso valle que era un desierto de arenas y dunas que se extenda interminablemente hasta donde la vista poda

28 abarcar. Adems de las dunas, se distinguan tambin unas pirmides, ms altas que las dunas. Y ste era el nico camino posible porque los altas y verticales paredones de piedra de las montaas les cerraban el paso completamente. Penas y Dolores comenzaron el descenso, pero Muy Miedosa no pudo seguirlas. No puede ser. les dijo. Hay un error. El Pastor me prometi llevarme a Las Alturas y este camino va en sentido contrario, para abajo, hacia el desierto de arena. No haba ningn otro camino posible, pero Muy Miedosa insista en negarse a bajar. No puede ser, deca. Esto es una contradiccin absoluta de la promesa del Pastor. Y en su desesperacin, a grandes voces clam Pastor, aydame. Ven, por favor. Te necesito. Y en ese mismo momento, el Pastor apareci junto a ellas. 2. Pastor, le dijo. Esto no puede ser. Debe haber un error. Este no puede ser el camino. T me prometiste que si confiaba en ti me llevaras a Las Alturas, pero con este camino te ests contradiciendo. El Pastor la mir a los ojos y le contest S, Muy Miedosa. Este es el camino. El nico camino. Tienes que bajar al desierto y cruzarlo. No hay contradiccin. Slo un rodeo, slo un retraso necesario. Pobrecilla Muy Miedosa. La respuesta del Pastor le traspas el corazn como una daga afilada. Con un incrdulo sollozo le pregunt De veras es tu voluntad que descienda hasta el valle y cruce ese desierto que no tiene fin? Ni toda la vida me alcanzara para cruzarlo. El Pastor no contest inmediatamente. Slo asinti con la cabeza, y Muy Miedosa finalmente entendi. Este era el camino. No haba contradiccin, slo un rodeo interminable, y ni siquiera una palabra de aliento o explicacin, o promesa de pronto volver al camino hacia Las Alturas. Muy Miedosa se desplom sobre sus rodillas, sollozando lastimeramente, como si le hubieran roto el corazn. 3. Finalmente, el Pastor habl otra vez. Muy Miedosa, me amas lo suficiente como para aceptar este rodeo y la aparente contradiccin de la promesa, y bajar conmigo al desierto? Muy Miedosa alz los

69 14. LA UNCION 1. La siguiente jornada que el Pastor haba planeado para ellas fue de pura delicia. En primer lugar, comenzaron a ascender hacia las faldas de las montaas que se vean al otro lado del valle. Esas montaas eran otro paredn liso, todava ms alto y peligroso que el Paredn de las Injurias. En segundo lugar, cuando llegaron al pie de las montaas, el Pastor las estaba esperando, junto a una cabaa. Y en tercer lugar, tambin ah, al pie de las altsimas montaas se poda ver que en la parte ms difcil del paredn haba un elevador que no era otra cosa que sillas suspendidas de un cable, sujeto en algn lugar que se perda en los altsimos picos de las montaas. Al ver aquellas sillas, dispuestas en pares, Muy Miedosa se sinti inmediatamente asustada, mareada e incapaz de sentarse en una de ellas especialmente cuando pensaba que no haba en ellas nada que le impidiera lanzarse al vaco desde aquellas alturas si le llegaba el impulso de hacerlo. 2. Afortunadamente Muy Miedosa se recuper casi instantneamente cuando el Pastor le sonri y le dijo: Ven, Muy Miedosa; t y yo vamos a subir juntos en el primer par de sillas, y Penas y Dolores nos seguirn en el segundo par. Y no tengas miedo. Slo confate a la silla y deja que ella te suba a donde quiero llevarte con perfecta seguridad y sin ningn esfuerzo ni lucha de parte tuya. Y as lo hicieron. Las sillas comenzaron a ascender, jaladas desde arriba y no haba nada qu hacer, excepto confiar, reposar y disfrutar la maravillosa vista. Pronto llegaron a un punto en el que el valle pareca un pequeo tapete verde, y las nevadas cumbres se vean cada vez ms cercanas. Ni siquiera en las otras montaas haban llegado tan alto como ahora en el elevador. Y seguan ascendiendo. El lugar donde finalmente descendieron era tan hermoso que no se poda creer que hubiera tal hermosura en la faz de la tierra. Lo que sucede es que en ese lugar, al pie de la montaa, comenzaba el

68 contentamiento de simplemente esperar y seguir el camino por donde el Pastor las llevara. Otra cosa que la animaba es que en comparacin con las veredas hmedas y resbalosas de la montaa, caminar por los campos del valle era mucho ms fcil, tanto as que apenas cojeaba. Pero ese contentamiento tambin era extrao porque estaban en el Valle de la Prdida; adems, estaban ms lejos de Las Alturas que en ningn otro momento de su viaje. Un da le pregunt al Pastor cmo era posible sentirse tan bien despus de haber perdido todo lo ganado, pero el Pastor slo le dijo que el valle era uno de sus lugares favoritos, y que le daba gusto de que a ella tambin le empezara a gustar. En realidad, le dijo, el camino te es ms fcil ahora porque renunciaste a todo lo ganado y construiste un nuevo altar. Pero despus de que he construido altares, el camino siempre me ha parecido ms difcil, le dijo asombrada. Y l, otra vez con una sonrisa, le dijo que lo bueno de los altares era que podan hacer posible lo imposible, y que qu bueno que esta vez el altar le traa paz y no una nueva lucha. Al decir esto, Muy Miedosa se dio cuenta de algo que ya haba visto antes sin entender cabalmente. El Pastor la mir fijamente con una mirada amable que a la vez era compasiva y mostraba una inquebrantable decisin. En ese momento record unas palabras que el Pastor haba dicho en el Valle de la Humillacin aun antes de que la llamara a Las Alturas: El amor es maravilloso pero terrible porque est decidido a no dejar ninguna mancha ni cosa indigna en el amado. Y entonces Muy Miedosa se dio cuenta de lo que esas palabras ahora significaban para ella: No va a quedar contento sino hasta que haya hecho de m lo que ha decidido que debo ser. Qu estar planeando, Ser algo que me hiera mucho? Este pensamiento le caus una nueva punzada de temor. Despus de todo, todava se llamaba Muy Miedosa y no estaba todava preparada para cambiar de nombre.

29 ojos empaados por sus lgrimas, le tom una mano entre las suyas, y le dijo: Pastor, t sabes que te amo. Perdname. Yo voy contigo a donde me lleves: al desierto, aunque parezca contradiccin; sin ms explicacin que lo que me has dicho. T sabes que te amo, y que tienes derecho a llevarme por el camino que sea tu voluntad. Era de madrugada. En el cielo todava se vea la luna en cuarto creciente, y la estrella matutina, brillante como una joya, junto a ella. All, en las montaas, Muy Miedosa construy su primer altar, con piedras apiladas, bajo la atenta mirada del Pastor. En el altar, temblando, Muy Miedosa puso su rebelde voluntad. En ese mismo momento, sin que se sepa de dnde, vino una llama que consumi la ofrenda sobre el altar, y todas las piedras del altar, que quedaron convertidas en un montn de ceniza. El Pastor le dijo Entre las cenizas hay una piedrecilla. Tmala y llvatela contigo, como recuerdo del altar y del significado del altar. Era una piedrecilla oscura, comn y corriente. Muy Miedosa tena la sensacin de que no necesitaba ninguna piedrecilla que le recordara la angustia de aquella primera entrega de su voluntad. Cmo podra olvidarla? Sin embargo, obediente, la guard con mucho cuidado en la bolsita que el Pastor le haba dado para ese propsito. Entonces, comenzaron el descenso hacia el desierto. 4. Con el primer paso que dio, Muy Miedosa sinti un dulcsimo gozo y consuelo, pues se dio cuenta de que el Pastor las iba a acompaar en el descenso. Penas y Dolores no seran ya su nica compaa. Entonces, el Pastor comenz a cantar una cancin tan dulce que disip cualquier pena o dolor que pudiera haber sentido. La cancin del Pastor pareca darle una clave para el entendimiento de aquel extrao rodeo que la haca dejar para despus todas sus esperanzas. Y sta era la cancin: Eres huerto cerrado, amada ma, Que nadie puede saborear su fruto Eres agua encerrada, fuente sellada, Jardn desperdiciado, sin provecho.

30 Vengan, viento del norte, viento del sur, Despierten. Vengan. Soplen sobre mi huerto Para que se derramen Sus especias Y perfumen el aire. 5. Una vez rendida la voluntad de Muy Miedosa, con la presencia del Pastor, y con la constante ayuda de Penas y Dolores, el avance fue rpido, y al final del da llegaron al desierto y se encontraron con una pirmide a cuya sombra se encontraba una cabaa en donde deban pasar la noche. Cuando a la cada del sol el occidente se puso rojo como el fuego, el Pastor llev a Muy Miedosa a la pirmide y le comenz a ensear la leccin del desierto: Todos los que han subido a Las Alturas, Muy Miedosa, han tenido que dar este rodeo por el desierto. Han tenido que pasar por el horno de Egipto, y por el horror de grande oscuridad. Gen 15.12, 17 Aqu vieron y aprendieron cosas que en ningn otro lugar podran haber aprendido. Por aqu paso Abraham, por aqu pas Jos, con lgrimas en los ojos, y por aqu han pasado, uno tras otro en interminable sucesin, una incontable multitud de siervos mos a quienes he trado para ensearles la leccin del horno de fuego y del horror de la gran oscuridad. Aqu les he enseado cmo entrar al linaje del Rey de Las Alturas. Ahora te toca a ti, Muy Miedosa. Ahora ests t en esa lnea de sucesin y tienes el privilegio de aprender la leccin del horno de fuego y del horror de la gran oscuridad. Los que pasaron antes que t, aprendieron la leccin y ahora son del linaje del Rey, todos ellos prncipes y princesas del linaje real. Ests dispuesta, Muy Miedosa? Entonces el Pastor le mostr aquella incontable multitud que en interminable lnea llenaba el desierto. El ltimo de ellos le tendi la mano y ella la tom y se uni a la gran cadena del linaje de Dios. Entonces oy una voz que le deca No tengas miedo, Muy Miedosa. Desciende a Egipto y ah, yo har de ti una gran nacin. Yo ir contigo y yo te traer de vuelta de ese lugar. Gen 46.3 Despus de esta visin, regresaron a la cabaa en la que Muy Miedosa habra de pasar la noche con sus compaeras.

67 flores, en los campos y en las riberas del lento ro que lo atravesaba. Pero lo que le resultaba extrao era que a pesar de la prdida sufrida, Muy Miedosa se senta ms descansada, ms en paz, y ms contenta que en ningn otro lugar o momento de su viaje hasta ahora. Adems, sus compaeras de viaje parecan haber sido extraamente transformadas. Todava la llevaban de la mano, pero no haba penas ni dolores en ese contacto. Era como si caminaran junto a ella, tomadas de la mano, simplemente en seal de amistad y por el gozo de estar juntas. Con frecuencia cantaban, a veces en otra lengua que ella no entenda, diferente de la que ya le haban enseado. Y si les preguntaba qu queran decir aquellas canciones no le contestaban, slo sonrean y negaban con la cabeza. Y sta era una de esas canciones: Mi Amado es mo, yo suya soy Su hermosura desea para m Como brillante atuendo Y as ser: me podar, Me purificar con fuego Vamos, Amado mo, vamos Que ya en tu huerto esperan Tus rboles mejores Empua tu navaja de podar Y lmpialos Para que por tu voluntad Y por tu habilidad Su mejor fruto rindan Y las especias perfumen dulcemente Y sus retoos muestren su ternura Y mis rboles todos rompan a florecer Hermosos botones y amargas races Mi amor ya no te negar Te entregar preciosos frutos 7. A veces Muy Miedosa vea las montaas del otro lado del valle y dudaba de tener fuerzas para escalarlas, pero luego le vena un

66 Entonces, Muy Miedosa cant las ltimas dos estrofas, con tanto gusto y contentamiento que hasta su vocecilla se endulz: Entonces descend al valle de las flores Y al delicioso huerto descend Donde florecen los granados Y retoa la vid. Entr impetuosa en su jardn Ms rpida que el viento Mi gozo fue inefable cuando vi Que ya mi Amado me esperaba 5. Si tomamos en cuenta que la cuesta era empinada, el descenso al valle result verdaderamente fcil, posiblemente porque Muy Miedosa puso todo su empeo y voluntad para que fuera fcil y el Pastor se sintiera satisfecho y complacido. Haber visto el infierno de una existencia sin el Pastor la haba pasmado y horrorizado tanto que senta que ya nunca sera la misma. Pero sobre todo, la haba hecho darse cuenta de que en lo ms profundo de su corazn slo haba un deseo apasionado por el Pastor mismo, no por las cosas que le haba prometido. Lo nico que quera era que se le permitiera seguirlo para siempre. Podra haber otros deseos que exigieran con mayor clamor, violencia o fiereza, deseos ms cercanos a la superficie de su propia naturaleza, pero a pesar de ellos, Muy Miedosa saba que en el mero centro de su ser haba un vaco que, aparte del Pastor mismo, nada ni nadie podra llenar ni satisfacer. No hay nada ms importante, nada que importe ms que amarlo y hacer lo que l diga, se deca. No s por qu, pero as son las cosas. Amar es sufrir y amar es penar, pero qu bonito es amarlo a pesar de todo esto, y si dejara de amarlo dejara de existir. Y seguramente por causa de estos felices pensamientos, llegaron al valle muy rpidamente. 6. Otra cosa que le result sorprendente a Muy Miedosa fue que el valle result un lugar hermoso y apacible, muy verde y cubierto de

31 6. Al da siguiente, el Pastor llam a Muy Miedosa y la llev hasta el centro mismo del interior de la pirmide. En el centro haba una escalera en espiral y alrededor otros lugares que Muy Miedosa iba a conocer. El primero era un granero lleno de granos de diversas especies en el que varios hombres y mujeres de diversas maneras trillaban -quebraban y machacaban- y molan el grano en molinos de piedra. Otros, escogan el mejor trigo y lo trillaban y molan hasta convertirlo en fina harina. Los trilladores quebraban y machacaban una y otra vez, y luego, molan y molan hasta que la harina quedaba lista para el horno. De all saldra el mejor pan. Te fijas, Muy Miedosa? Cada grano se trilla y se muele segn su especie y segn el uso para el que est destinado; el eneldo, como eneldo; el comino, como comino; el trigo, como trigo. Cada uno a su manera, segn se especie y segn su uso. Is 28.27-29 Como Muy Miedosa se dio cuenta, el proceso era largo y asombroso, pero lo que ms la asombr fue or que el Pastor le enseaba: Aqu traigo a mis siervos para que ellos tambin sean trillados y molidos y convertidos en harina fina para hacer el mejor pan que otros han de aprovechar. Pero nadie trilla el grano para siempre; slo hasta que el grano est listo para su mejor uso. 7. Despus de esto, el Pastor la llev al taller del alfarero, en el piso superior. En el centro haba un torno en el que trabajaba el alfarero. Primero, cortaba y amasaba el barro, luego lo pona en el torno para darle forma y figura segn le convena. El barro se entregaba dcil a las manos del alfarero, sin oponer ninguna resistencia. Aqu, en Egipto, hago yo mis mejores vasos e instrumentos para la obra que hago segn mi voluntad, dijo el Pastor. Y luego, No podr yo hacer lo mismo contigo que con este barro, Muy Miedosa? T eres como barro en mis manos. Jer 18.6 8. Al da siguiente, el Pastor la llev hasta el ltimo piso de la pirmide. Haba all un horno en el que se funda el oro para refinarlo y purificarlo de toda escoria. Tambin en el horno haba diversos cristales que en el calor del horno, al paso del tiempo, se convertan en joyas que brillaban como si el fuego estuviera dentro de ellas mismas.

32 Entonces, el Pastor le dijo: Pobrecita, fatigada con tempestad, y sin consuelo; pero yo cimentar tus piedras sobre carbunclo, y sobre zafiros te fundar. Tus ventanas pondr de gatas, tus puertas y toda tu muralla de piedras preciosas. Is 54.11-12 Y luego, agreg Mis joyas ms raras y ms finas, mi mejor oro son los que han sido refinados y purificados en el horno de Egipto. Por ltimo, cant esta pequea estrofa: Pondr en tu corazn mi empeo Para purificarte de tu escoria Refinarte en mi horno Rehacerte en mi cruz. Voy a amasar tu corazn de hierro Voy a fraguar tu corazn de piedra Para purificarte de tu escoria Refinarte en mi horno Rehacerte en mi cruz 6.9 ALTAR EN EL CORAZN, SEGUNDA PIEDRA 9. Se quedaron en la cabaa varios das en los que Muy Miedosa aprendi cosas de las que nunca haba odo antes, pero lo que ms la impresion fue que en todo ese vastsimo desierto no haba nada verde; ni rbol, ni hierba, ni flor, ni ninguna planta, excepto por algunos trechos de plidos y espinudos cactos. El da de su partida, por la maana, cuando Muy Miedosa caminaba junto a las tiendas de los moradores de ese desierto, en una solitaria esquina, atrs de una pared, se encontr una pequea flor dorada que creca solitaria. Haba un tubo que goteaba, y all al pie del tubo creca esta florecilla dorada sin que Muy Miedosa pudiera ni imaginarse de dnde haba venido la semilla de la que haba nacido. En el desierto no haba pjaros, ni ninguna cosa que naciera y creciera en la arena. Muy Miedosa se agach para tocar la carita que la dorada flor alzaba con valenta haca la gota que la nutra, y le dijo Cmo te llamas, florecita? Nunca haba visto nada como t. La florecilla

65 Vas a soportar esto tambin, Muy Miedosa? Vas a aceptar la prdida de todo lo que has ganado en este viaje a Las Alturas? Vas a bajar por este camino de perdn al Valle de la Prdida, slo porque ste es el camino que yo escog para ti? Todava vas a confiar en m, y todava me vas a amar? Entonces, Muy Miedosa dijo lo que otra mujer pasando por una prueba semejante haba dicho: No me ruegues que te deje, y me aparte de ti; porque a dondequiera que t fueres, ir yo, y dondequiera que vivieres, vivir. Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios, mi Dios. Se detuvo un momento, vacilante, y luego susurrando, continu: Donde t murieres, morir yo, y all ser sepultada; as me haga Jehov, y aun me aada, que slo la muerte har separacin entre nosotros dos. Rut 1.16-17 Y se construy otro altar en la parte ms alta del camino que descenda hasta el Valle de la Prdida, y le agreg una piedra ms a las que ya estaban en la bolsa de los recuerdos que todava llevaba consigo. Y luego, comenzaron el descenso hacia el Valle de la Perdida, y Penas y Dolores comenzaron a cantar: Y se construy otro altar en la parte ms alta del camino que descenda hasta el Valle de la Prdida, y se le agreg una piedra ms a las que ya estaban en la bolsa de los recuerdos que ella todava llevaba consigo. Y luego, comenzaron el descenso hacia el Valle de la Perdida, y Penas y Dolores comenzaron a cantar: Dnde se fue tu Amado Oh t, la ms hermosa? Qu direccin tom? Djanos buscar contigo. Y el Pastor mismo le agreg la estrofa que segua: A su jardn baj Dulces especias a segar Entre los lirios apacienta Ah lo podemos encontrar.

64 En ese negro momento, Muy Miedosa sinti que estaba viendo un abismo de horror, una existencia en la que no habra un Pastor a quin seguir, en quien confiar, y a quien amar; ningn Pastor, slo sus propia y horrible persona. Muy Miedosa sinti como si se hubiera asomado al infierno mismo, y al final de ese momento, cayendo sobre sus rodillas, lanz un alarido, de qu otra manera podramos llamarlo? 3. Pastor, Pastor, aydame. Y otra vez un chillido, En dnde ests. No me dejes. Y al siguiente momento estaba aferrada al Pastor, temblando de pies a cabeza, sollozando una y otra vez. Puedes hacer lo que quieras. Puedes pedir cualquier cosa, pero no me dejes que me vuelva atrs. Oh, Seor. No permitas que te deje. No me pidas que me vaya, ni que vuelva atrs y no te siga ya. Y luego, todava aferrada a l y en medio de sollozos le dijo: Si puedes engaarme acerca de la promesa, y de los pies de cierva y del nuevo nombre o de cualquier otra cosa, tienes mi permiso de engaarme, Seor. Pero no me permitas que te deje. No permitas que nada me haga volver atrs. Este camino no pareca el verdadero camino, y me resultaba difcil creer que fuera el buen camino, deca sin dejar de sollozar. El Pastor la levant, la sostuvo, y con su propia mano le sec las lgrimas que le corran por las mejillas; luego, con una voz fuerte y alegre, le dijo No hay ninguna posibilidad de que vuelvas atrs, Muy Miedosa. Nadie, ni siquiera tu apocado corazn te puede arrancar de mi mano. No te acuerdas de lo que te dije, que esta demora no es para muerte sino para la gloria de Dios? Acaso ya se te olvid la leccin que has estado aprendiendo? En este momento como antes, sigue siendo verdad que Lo que yo voy a hacer t no lo sabes, pero lo sabrs de aqu en adelante. Mis ovejas oyen mi voz y me siguen. Este camino es perfecto para ti y perfectamente seguro, aunque a ti te parezca otra cosa. Y te prometo que cuando te desves a la derecha o a la izquierda, una voz detrs de ti te dir Este es el camino, camina en l. Is 30.21 4. Muy Miedosa todava se apoyaba en l, sin hablar pero agradecida y aliviada con su presencia. Entonces, el Pastor le dijo

33 contest al instante, con un tono de voz tan dorado como su color He aqu que me llamo Acepto con Gozo. Ante esta respuesta, Muy Miedosa se puso a pensar en lo que haba visto en la pirmide: el trillado del grano, el torno del alfarero, y el horno ardiente. Como un suave y dulce eco, la respuesta de la florecilla pareci entrar en su corazn y consolarlo. Entonces, Muy Miedosa se dijo El Pastor me trajo aqu aun cuando yo no quera aceptar su propsito al traerme. Tambin yo, como esta florecilla, voy a levantar los ojos hacia l y le voy a decir, Heme aqu, yo soy tu sierva Acepto con Gozo. Entonces recogi una piedrecilla de la arena que estaba junto a la flor y la puso en la bolsa donde estaba la piedra de su primer altar. 2045 palabras VII. LA PLAYA DE LA SOLEDAD 1. Comenzaron la travesa del desierto, y un da se encontraron con un camino que formaba una encrucijada con el que haban seguido hasta ese momento. Este es el camino que hay que seguir de aqu en adelante, les dijo el Pastor, y as hicieron, y dejaron Las Alturas a sus espaldas. Un poco despus llegaron a la playa de un gran mar, y ah, el Pastor les dijo Ya tengo que regresar a las montaas, de manera que hasta aqu las acompao. Y a Muy Miedosa, le dijo adems. No se te olvide, Muy Miedosa, que siempre que me llames acudir sin tardanza. Me voy, pero te dejo esta palabra para que la oigas y la obedezcas con gozo: Mis ovejas oyen mi voz y me siguen. Jn 10.27 Siempre que ests dispuesta a obedecerme y a seguir el camino que yo te indique, oirs mi voz, y cuando la oigas debes obedecer. Aunque lo que te mande te parezca locura, obedece. Puedes estar segura de que si me obedeces no te equivocars . Y la bendijo, y se apart de ellas, saltando y saltando por el desierto en direccin de Las Alturas. 2. Muy Miedosa y sus acompaantes siguieron el camino indicado muchos das, con el mar de arena a un lado, y con el mar de agua del otro, y Muy Miedosa tuvo la impresin de que por primera vez conoca la verdadera soledad. Sin vida vegetal, los nicos seres vivos que vean eran las blancas gaviotas y los escurridizos cangrejos que

34 poblaban aquellas soledades. Una cosa notable en esta nueva jornada era que Muy Miedosa ya no soltaba las manos de Penas y Dolores, y que con su ayuda poda caminar ms erguida y de prisa, prcticamente sin cojear. Algo le haba quedado de su jornada anterior, una marca secreta que aunque invisible para los dems indicaba una nueva etapa en su vida. Haba comenzado a comprender el propsito de las lecciones que haba aprendido en Egipto: los molinos de piedra, el torno del alfarero y el horno ardiente de la purificacin de la escoria. Haba comenzado a entender que esas lecciones simbolizaban las experiencias por las que ella misma tendra que pasar, pero con el entendimiento de lo que la esperaba haba tambin una aceptacin que como un abismo la separaba ahora de su vida anterior, y que ya nunca se volvera a cerrar. Su vida anterior haba cesado, y con ella, haba dejado de ser la persona que haba sido hasta entonces. En su recuerdo, vea el Valle de la Humillacin, y la vida que ah haba vivido, entre sus parientes, los Temores, y sus compaeros, los otros pastores al servicio del Pastor; sin embargo, le pareca que la Muy Miedosa que vea en el Valle no era la misma que ahora estaba en la Playa de la Soledad. Ya no soy la misma que antes fui, se deca, ahora soy otra. No saba cmo haba sucedido eso, pero era lo mismo que el Pastor ya le haba anticipado, pues todos los que entran al horno de Egipto y encuentran la flor de la Aceptacin con Gozo salen cambiados, y saben que desde ese momento pertenecen al linaje real, a la familia del Rey. La apariencia poda seguir siendo la misma, y la sangre que corra por sus venas podra no parecer sangre de prncipes, pero haba sido sellada y ya nunca volvera a ser quien haba sido. Por eso, ya no caminaba con Penas y Dolores obligada y quejndose. Ms bien senta en su corazn un gozo nuevo que nunca antes haba sentido. Adems, haba comenzado a ver en aquellos solitarios parajes cosas de las que antes no se haba dado cuenta: el sol que daba sobre las blancas gaviotas y las haca brillar como joyas preciosas, el viento y el mar, cuyos gemidos le causaban una dulce y extraa tristeza, el pensamiento de que en algn tiempo y lugar quizs lejanos habra una hermosa explicacin para todas las penas y dolores que ahora le era difcil entender. La prisa de los cangrejos,

63 donde el terreno volva a subir mucho ms alto que antes subiera el Paredn de las Injurias. Bajar al valle y luego escalar aquella montaa no slo era difcil sino que se llevara mucho tiempo. Muy Miedosa se detuvo y se qued mirando fijamente hacia la lejana del valle, y entonces se encontr con la prueba ms difcil que se haba encontrado hasta este momento. Otra vez se sinti desviada, pero esta vez su sentimiento fue ms terrible porque por la altura que ya haban alcanzado pareca que un poco ms arriba comenzaban las laderas nevadas que anunciaban que ya estaban a la mano las verdaderas alturas a dnde ningn enemigo poda seguirlas y en dnde haba arroyuelos que sanaban toda enfermedad. Pero en lugar de ascender, el camino las llevaba otra vez hacia abajo, hacia un valle que estaba tan abajo como el Valle de la Humillacin. Todo lo que ya haban ganado en sus largas y penosas jornadas tendra que perderse, y tendran que recomenzar otra vez de cero como si nunca hubieran comenzado el camino que tantas dificultades les haba costado. Una gran prdida, en verdad. 2. Al mirar la profundidad del valle al que tendran que descender, el corazn de Muy Miedosa se entumeci. Por primera vez se pregunt si sus parientes tendran razn y ella no debera haber intentado seguir al Pastor. Cmo se puede seguir a alguien que pide tanto, que exige lo imposible, y que todo te lo quita? Si bajaba a ese valle tena que perder todo lo ganado y estara tan lejos de alcanzar la promesa como cuando haba salido del Valle de la Humillacin. Hubo un negro momento en el que Muy Miedosa pens en ya no seguir al Pastor. Pens en volver atrs, en que no haba ninguna necesidad de continuar el camino. No haba ni la ms pequea obligacin de seguir por ese camino slo porque el Pastor lo haba escogido para ella. Este viaje no estaba de acuerdo con su manera de ser ni con su manera de hacer las cosas. Ahora le tocaba escoger a ella su camino; sus penas y dolores se acabaran inmediatamente, y sin el Pastor, ella podra planear su vida como mejor le pareciera.

62 supn por un momento que es verdad que te he engaado. Qu pasara? 8. Esta vez fue Muy Miedosa la que tuvo que pensarlo antes de contestar. Qu pasara si fuera verdad que el Pastor la hubiera engaado? Perdera la fe en el Pastor para siempre, y ya nunca ms lo podra amar? Tendra que vivir en un mundo sin Pastor? Vivir en el mundo con lo que slo haba sido un espejismo y un hermoso sueo roto? Darse cuenta de que la haba engaado el que ella crea que jams la podra engaar? Perderlo? Muy Miedosa cay de rodillas en un paroxismo de llanto incontenible. Y luego, despus de un tiempo, levant la cara para mirarlo a los ojos, LEVANTO UNA ALTAR EN SU CORAZON, y le dijo Seor, si puedes engaarme, tienes permiso de engaarme. Eso no cambia las cosas. Te he de amar mientras viva. No puedo vivir sin amarte. El Pastor puso las manos sobre la cabeza de Muy Miedosa, la mir con ternura infinita como ella nunca haba sentido que la mirara, y dijo suavemente, como hablando consigo mismo Si puedo engaarla, tengo su permiso. Luego sin decir ni usa sola palabra, se dio la vuelta y se fue. Muy Miedosa recogi una pequea y helada piedrecilla de donde estaba arrodillada y la puso en su bolsa de recuerdos. Luego, temblando, se reuni con Penas y Dolores, y las tres emprendieron de nuevo el camino. 1996 plus

35 el brillo acerado del mar, la transparencia luminosa de las olas; cuando el sol transformaba estas cosas pareca que tambin sus penas y dolores eran transformadas en gozo. Entonces, record estas palabras: Cuando ya est purificada brillar como el oro. El llanto puede durar toda una noche, pero con la maana llega el gozo.

3. Un da, llegaron a un lugar en la playa en el que haba acantilados y grandes rocas por todas partes. Ah iban a descansar un tiempo, y a Muy Miedosa le gustaba subir a un acantilado y desde ah ver una pequea baha que se formaba al pie del acantilado. A veces, el mar se retiraba de la baha, y la dejaba vaca, como esperando que la marea la volviera a llenar. Horas despus, el mar volva y con muchas rpidas y ruidosas olas la llenaba hasta el borde. Por el gran estruendo que hacan, pareca como si las grandes olas se rieran al chocar contra las paredes del acantilado y llenar cada uno de sus resquicios, rincones, o cavidades. Un da, al ver esta transformacin, se arrodill en el borde del acantilado y construy su tercer altar y or de la siguiente manera: Oh, Seor. Gracias porque me has trado a este lugar, vaca como la baha, pero a la espera del mar de amor con el que me has de llenar. Entonces, levant una pequea piedra de cuarzo y la puso en la bolsa de los recuerdos que siempre llevaba con ella. Un poco despus de este sucedido, sus enemigos la volvieron a atacar. 4. Le gritaban de lejos, pues en cuanto los oa, le daba las manos a Penas y Dolores y ellos no se podan acercar, pero volvan una y otra vez gritndole, burlndose de ella con horribles comentarios que la heran como dardos. Sin embargo, un da la encontraron sola y le cerraron el paso de tal manera que no poda escapar. Ahora s nos vas a or, le dijeron, Y despus de que nos oigas te vamos a llevar de vuelta al Valle, quieras o no. Y comenzaron sus ataques: Te lo dije, le gritaba Orgullo. Ya viste dnde ests? En Las Alturas? Claro que no, sino en esta Playa de la Soledad; y los del pueblo saben que el Pastor te abandon aqu y se ren de ti a ms no poder.

13. EN EL VALLE DE LA PERDIDA 1. La niebla se haba ido y el sol brillaba y todo se vea bonito. El camino todava rodeaba la montaa en lugar de ascender, pero un da llegaron a un punto en el que el camino los llevaba hacia abajo, hacia un profundo valle, exactamente como haba sucedido cuando tuvieron que bajar al valle de Egipto. Las tres viajeras se detuvieron, se miraron una a la otra, y luego vieron otra vez hacia el valle, en

36 Tonta, le restregaba la herida Resentimiento. Ests ciega o qu? El Pastor te pide una cosa y cuando se la das te pide otra, y lo nico que te da son penas y dolores. Por qu lo dejas que te trate as? Exgele que te cumpla la promesa de llevarte a Las Alturas. Y si no acepta, librate de una vez de tu promesa de seguirlo. Mientras ms le concedas ms te va a exigir, le deca Amargura. Y todava falta lo peor, porque su crueldad no tiene lmites. No ves cmo persiguen, encarcelan, hieren y matan a sus seguidores, hombres, mujeres y nios sin que l haga nada para remediarlo? Tarde o temprano te va a pasar a ti lo mismo. Te va a pedir que le des tu vida, te va a subir a una cruz y te va a dejar abandonada ah hasta que mueras. Tonta hasta cundo te vas a dar cuenta de lo tonta que eres? Pobrecita de ti, le deca Autocompasin. Qu mal te ha ido. No le has negado nada y l qu te ha dado? De veras crees que te ama? As se portan los que aman? Pobrecita. Compadcete de ti misma, pues ni siquiera te puedes quejar con nadie. De hecho, all en el Valle todos se ren de ti. Hasta cundo te va a seguir quebrando y machacando? Pero en esto, su enemigo se excedi, pues sus ltimas palabras hicieron que Muy Miedosa recordara las palabras del Pastor y el trillado del grano en la pirmide en Egipto. Quebrar y machacar y moler es el proceso que se sigue para hacer el mejor pan. Pero nadie trilla el pan para siempre. Slo hasta que el grano est listo para su mejor uso. Y esto tambin viene del Seor Dios de los Ejrcitos cuyo consejo es maravilloso y cuyas obras son excelentes. Is 28.28-29 Entonces, Muy Miedosa grit con todas sus fuerzas: Seor, ven y librame; y no te tardes, Seor. Como en las otras ocasiones, el Pastor se present inmediatamente. Resentimiento, Amargura y Autocompasin se tiraron al suelo, se arrastraron por debajo de l y lograron escapar. Pero Orgullo, que estaba de espaldas tratando de sujetar a Muy Miedosa no tuvo tanta suerte. El Pastor lo tom de los hombros, lo levant en vilo, y lo arroj por el acantilado.

61 aqu, pero lo ms curioso es que siento que les gusta ayudarme, a pesar de mi cojera y deformidad. Creo que me quieren llevar a Las Alturas no slo por obedecerte, sino porque ellas tambin quieren verme cambiada. Mi relacin con ellas ha cambiado desde que las veo como amigas. Quizs parezca ridculo, pero creo que ellas tambin me quieren y que van conmigo por su propia y libre voluntad. El Pastor volte a mirarlas y Muy Miedosa tambin. Se estaban riendo y platicaban aunque no se alcanzaba a entender de qu hablaban. Se haban quitado el velo, y a Muy Miedosa le pareci que hablaban de sus expectativas y eso las emocionaba y las entusiasmaba grandemente. Creo que tienes razn, Muy Miedosa, dijo el Pastor. A m tambin me parece que disfrutan el encargo que les di, y que te han tomado cario. 7. De repente, el Pastor se puso solemne, y le pregunt De veras me quieres tanto como para confiar en m totalmente, Muy Miedosa? Ella entendi que con esa pregunta la estaba preparando para una nueva prueba. Ya comenzaba a conocerlo. T sabes que te amo tanto como mi fro corazn me lo permite, le contest. T sabes que te amo y que anhelo confiar en ti tanto como te amo, y que anhelo amarte todava ms, y confiar en ti todava ms. Estaras dispuesta a confiar en m aunque todo el mundo y todo lo que hay en el mundo pareciera decirte que te estoy engaando, y que de hecho te he estado engaando siempre? Muy Miedosa lo mir con asombro y le dijo Por supuesto. Estoy dispuesta a confiar en ti porque s que es imposible que t mientas, y es imposible que quisieras engaarme. Me asustan las cosas que me pides hacer, y me avergenzo por ello, pero nunca podra dudar de ti de esa manera. Dudo de m misma, y me temo a m misma, pero aunque todo el mundo me dijera que me has engaado yo sabra que eso es imposible. Por un momento, el Pastor permaneci en silencio. Slo la miraba compasivamente, con ternura. Finalmente, le dijo Muy Miedosa,

60 Muy Miedosa, le dijo el Pastor con mucha amabilidad y para responder a su mirada. No te apenes. Qu no sabes que yo nunca te veo como eres ahorita, sino como vas a ser cuando te lleve al Reino del Amor y te lave las manchas e impurezas del camino? Si camino detrs de ti y me doy cuenta de tus dificultades y de tus resbalones y cadas, slo pienso en lo que sers cuando andes conmigo, saltando y brincando en Las Alturas. No te gustara aprender a cantar esta segunda parte como aprendiste la que Penas te ense? Claro que s, Pastor dijo Muy Miedosa tomndole la mano. Quiero aprenderla para poder cantarla para el artfice que tanto trabajo se toma conmigo. Para estas alturas, la niebla ya se haba derretido totalmente, y los rboles goteaban y las gotas brillaban como chispas bajo la luz del sol. Sentmonos un momento a descansar, y a disfrutar el sol, dijo el Pastor, y las tres mujeres estuvieron muy de acuerdo. 6. Muy Miedosa se sent junto al Pastor, y Penas y Dolores se sentaron aparte, como siempre, para permitir que ellos hablaran a solas. Muy Miedosa le cont toda la historia: su largo caminar oscurecidas por la niebla en la montaa, la manera en que Resentimiento, Amargura y Autocompasin la haban hecho sentir que se haban extraviado del camino, y su temor de que en verdad se hubieran perdido. Pero de veras crees, Muy Miedosa, que te hubiera dejado desviarte del camino hacia Las Alturas sin avisarte y tratar de impedirlo? dijo el Pastor. Y con tristeza, Muy Miedosa contest Cuando Resentimiento y los dems me atacan casi me hacen creer cualquier cosa que me digan, sin importar cun ridcula e imposible. Pues entonces, dedcate al canto, dijo el Pastor con su habitual sonrisa. para que no los oigas. Pdele a Penas y Dolores que te enseen otras canciones. Por cierto, qu dices de ellas; han sido buenas guas para t? Muy buenas guas en verdad, contest Muy Miedosa, Al principio las vea demasiado adustas y demasiado fuertes. Me asustaban. Pero ahora, parecer increble, creo que he aprendido a quererlas. Han sido muy buenas conmigo. Yo creo que aprendieron a tratarme viendo cmo me tratas t. Sin ellas no habra podido llegar hasta

37 5. Gracias, Pastor, dijo Muy Miedosa, con alivio. T crees que Orgullo haya muerto para siempre? Lo dudo, dijo el Pastor, pero creo que va a quedar lisiado durante algn tiempo. Los otros tres tampoco se va a atrever tan descaradamente ahora que saben que yo siempre acudo a tu llamado. Ya tienen tiempo atacndome, dijo Muy Miedosa, pero nunca se haban acercado tanto como esta vez. Me cerraron el paso y no pude escapar de ellos. Por poco caigo en su poder. Por qu crees que haya sucedido eso, Pastor? Yo creo que en este lugar las cosas han sido fciles, dijo el Pastor. El sol, el mar, el descanso. Y creo que se te olvid que t eres mi pequea sierva Acepto con Gozo, y comenzaste a pensar que ya era tiempo de que te llevara de vuelta a las montaas y a Las Alturas. Siempre que dejes que la cizaa de la impaciencia crezca en tu corazn en lugar de la Flor de la aceptacin, tus enemigos se van a aprovechar de ti. Muy Miedosa se sonroj. Saba que el Pastor tena razn. Es ms fcil ser paciente y aceptar el camino difcil con paciencia cuando el sol y el mar no brillan, que al revs. Tienes razn, le dijo, tomando su mano entre las suyas. Ultimamente he estado pensando que ya es demasiado largo este rodeo y que se te haba olvidado tu promesa. Entonces, mirndolo cara a cara, agreg Pero t eres mi Pastor, y me deleito en or tu voz y obedecerla y es mi gozo seguirte. Manda t, Seor; yo obedezco. El Pastor recogi una piedra que estaba junto a sus pies y dijo, Pon esta piedra con todas las dems. Es un recuerdo del da en que viste caer el orgullo y prometiste esperar con paciencia hasta que yo te d el deseo de tu corazn.

38 VIII. EN EL ANTIGUO MALECON 1. Despus de la victoria sobre Orgullo, Muy Miedosa y sus acompaantes caminaron muchos das a la orilla del mar, hasta que de repente, un da el camino que seguan volte hacia la tierra firme, en direccin a las montaas. Aunque todava estaban muy lejos, a Muy Miedosa la invadi un gozo indescriptible porque se daba cuenta de que ahora el camino las llevaba en direccin a Las Alturas. Muy Miedosa solt las manos de sus acompaantes, aplaudi con entusiasmo, y ech a correr como si nunca hubiera estado coja. Pero, oh desilusin, el camino volva a voltear en direccin al desierto, al interminable desierto cuyo horizonte pareca ser montaoso. Nuevamente se alejaban de Las Alturas. 2. Muy Miedosa se detuvo en seco, muda y sin saber qu hacer. No era posible. No era posible que el Pastor la estuviera haciendo rodear una vez ms. La esperanza que se demora es tormento del corazn, dice con gran verdad un antiguo proverbio. Haca un momento haba corrido con los pies alados de un gozo indecible; ahora estaba inmvil con los pies de plomo de un desaliento increble. En ese momento la alcanzaron Penas y Dolores, y tambin de detrs de una duna surgi Amargura, el enemigo que ya pareca derrotado. Desde una prudente distancia, Amargura comenz a burlarse de ella: Y por qu ya no te res, tonta? Te dije que esto te iba a suceder. Lo que ms le dola a Muy Miedosa eran sus ruidosas carcajadas, que resonaban con un eco que pareca llenar todo el desierto. Penas y Dolores se mantuvieron a su lado, en silencio, y durante unos momentos Muy Miedosa pareci envuelta en sufrimiento y en el horror de una gran oscuridad. Un remolino de viento levant una nube de espesa arena que la hizo cerrar los ojos. De repente, la voz de Muy Miedosa rompi aquel espeso silencio: Seor, qu quieres decirme? Habla, que tu sierva escucha. En ese mismo momento apareci el Pastor junto a ella y le dijo Animo. Soy yo. No tengas miedo. Constryeme otro altar y ofrece en l toda tu voluntad.

59 mejor que taparse los odos. Y de repente, la niebla comenz a partirse en dos, y por la hendidura, brill la luz. Qu bien, dijo Muy Miedosa, La voy a cantar otra vez. Y la cant, y entonces oy una voz a su lado que deca, Vaya, vaya, Muy Miedosa. No saba que supieras esa cancin. Dnde la aprendiste? Era el Pastor. No se puede decir con palabras el gozo que sinti Muy Miedosa cuando lo vio acercarse a ella, con una sonrisa en los labios. Y con su llegada, se abri la niebla mucho ms, y comenz a brillar el sol. 5. Era como si hubiera pensado que ya nunca lo volvera a ver. De momento no pudo decir nada, slo Pastor. Y el Pastor, con la misma alegra, volvi a preguntarle, Dnde aprendiste tu cancin, Muy Miedosa? Penas me la ense y me dijo que esa cancin se le haba ocurrido cuando suban por el bosque, y yo le ped que me la enseara porque esa cancin me hace pensar en que algn da me vas a dar pies de cierva y ya nunca ms voy a volver a cojear. Y entonces le dio vergenza que el pastor la viera, lodosa y herida como estaba. Qu bueno que te guste esa cancin, dijo el Pastor. Me gusta mucho a m tambin, y creo que le voy a agregar una segunda parte. Y comenz a cantar, con la misma tonada: Tus piernas son flexibles Joyas muy bellas que una mano maestra ha modelado En el palacio entero, no importa dnde busques No hay nadie al caminar tan majestuosa Ni tan graciosa como t. Cantar de los Cantares 7.1 Dnde encontraste esa segunda parte, Pastor? Otra vez con una sonrisa, el Pastor le contest Se me ocurri hace un momento, cuando las vena siguiendo por este camino. Pobrecita Muy Miedosa. Se dio cuenta de que el Pastor la haba visto en su peor momento, cuando protestaba y cuando resbalaba y caa una y otra vez. Con un sonrojo de vergenza lo mir sin decir nada, pero su mirada era casi un reproche.

58 dijo a sus compaeras, Sera mejor que regresramos a buscar el camino correcto. No tiene ningn caso seguir caminando en crculos. Penas y Dolores le contestaron Si estamos caminando en crculos, vamos a regresar al lugar donde nos extraviamos, y vamos a encontrar el camino correcto, si es que existe. Porque parece que todo esto es producto de la imaginacin de Amargura. Pobre de ti, dijo la voz de Autocompasin, Tus cuidadoras son ms tercas que una mula. Mira todos los problemas que has vencido, y para nada. Si ellas no fueran tan obstinadas ya estaras ms cerca de Las Alturas. Y as siguieron y siguieron. Penas, delante de Muy Miedosa, avanzando lentamente, pero sin detenerse; y Dolores detrs de ella, sin darle oportunidad de detenerse y regresar. Los resbalones y cadas de Muy Miedosa se volvieron ms frecuentes, y aunque despus de cada cada se llenaba de vergenza y peda perdn, no tardaba mucho en volver a protestar y en volverse a resbalar y a caer. Lleg el momento en que ms que caminar, se arrastraban por aquel camino tan lleno de niebla, tan hmedo, tan resbaloso y tan lleno de las voces de sus enemigos. Entonces, hecha una lstima por tanto lodo en manos y pies, y tantos golpes y raspones en el cuerpo, Muy Miedosa se puso a cantar. 4. No tena buena voz, ni era entonada para cantar, y quizs se reiran de ella, pero prefera arriesgarse porque lo nico que le importaba era tapar la voz de sus enemigos con su cancin. Y con voz temblorosa y tono incierto, comenz a cantar la cancin que Penas le haba enseado en la cabaa, porque fue la nica que le vino a la memoria: Cun hermosos, cun giles tus pies, Son brillantes centellas, relmpagos veloces, Ms rpidos que el ro Cuando vas por los montes y montaas Camino a Las Alturas No hay gacela ni cierva que te alcance Cuando empez a cantar, se hizo un silencio total. Ni voces burlonas, ni risas ruidosas. Qu buena idea, dijo Muy Miedosa. Cantar es

39 3. Obedeciendo, Muy Miedosa hizo un altar con un montn de arena y algunas piedras sueltas. No haba otra cosa en el desierto. Penas se arrodill junto a ella, y en l, con lgrimas, Muy Miedosa ofreci toda su voluntad: Me deleito, Seor, en hacer tu voluntad. De no se sabe dnde, brot una llama en el altar que consumi la ofrenda y slo dej un montn de cenizas en el altar. Esta nueva demora no es para muerte, sino para la gloria de Dios, para que el hijo de Dios sea glorificado. Un pequeo remolino de viento sopl sobre el altar y desparram las cenizas en todas direcciones hasta que slo qued una piedra comn y corriente sobre el altar, que Muy Miedosa tom y puso en la bolsa de los recuerdos, junto a las otras. Entonces, Muy Miedosa le dio la espalda a las montaas y emprendi el camino hacia el desierto. El Pastor camin un tiempo con ellas, para evitar que Amargura, o Resentimiento, o Autocompasin, que estaban por ah ocultos tras las dunas, las molestaran. As, llegaron a un lugar en donde, enfrente de ellos, el mar, que haban dejado a sus espaldas entraba sbitamente al desierto y lo llenaba. Sin embargo, un malecn con muchos arcos cruzaba el estuario y el Pastor les dijo Sigan el malecn y crucen. Y no se te olvide, Muy Miedosa, Esta demora no es para muerte, sino para la gloria de Dios. 8.4 SEXTO ALTAR IMPLICITO, SEXTA PIEDRA 4. Muy Miedosa y sus acompaantes subieron al malecn por medio de una rampa de tierra y una vez sobre el malecn pudieron ver que tenan el desierto a sus espaldas, a un lado el mar, y al otro un horizonte borroso que parecan montaas, pero quizs fueran solamente su imaginacin. Lo que s era verdad, era que al final del malecn se divisaba claramente un paisaje bien arbolado, con valles y colinas, con casas y huertos, y campos de cultivo. El sol brillaba intensamente y el viento tena tal fuerza que haca que las olas corrieran rpidas y ruidosamente, y a ellas las haca tambalear. El rugido del viento, y el rugido del mar la hicieron sentir que su sangre

40 corra dentro de sus venas como un glorioso vino de vida, y entonces, comenz a gritar con todas sus fuerzas, con su propio rugido, y esto es lo que gritaba: Ahora me har prevalecer sobre los enemigos que me rodean y yo ofrecer en su tabernculo sacrificios de jbilo; cantar y entonar alabanzas al nombre de Jehov. Sal 27.6 Pensando en las victorias del Pastor sobre sus enemigos, en la manera como siempre les arrebata la presa de las manos, Muy Miedosa recogi otra piedra, esta vez, un recuerdo de su victoria sobre sus enemigos. Luego, cruzaron el malecn, junto con sus acompaantes, y al bajar por la rampa opuesta se encontraron en un bosque. 5. Despus del desierto, el nuevo paisaje era maravilloso: la hierba nueva en el suelo, los retoos en las ramas de los rboles, las afanosas ardillas, las muchas flores silvestres en los claros del bosque, las aves que con canto deleitoso construan sus nidos. Despus del desierto, todo era maravilloso. El largo rodeo, la prolongada demora y ahora el bosque parecan decirle: La espera termin, la demora no era para muerte, sino para la gloria del Seor. De repente, Muy Miedosa sinti que, igual que en el bosque, algo naca en su corazn. Era una dulzura muy grande que flua y que vena mezclada con penas y dolores de tal intensidad que no se saba si la dulzura era mayor que el sufrimiento, o al revs. Muy Miedosa record la semilla del Amor que llevaba plantada en el corazn, y con gozosa expectativa se asom y vio que la semilla haba crecido y haba en su corazn una plantita, y en la plantita un capullo que comenzaba a brotar. Con gozo, y con temor y temblor, record tambin la promesa del Pastor de que cuando el Amor verdadero estuviera por florecer en su corazn, ella tambin sera amada, y recibira un nuevo nombre, al llegar a Las Alturas. Pero cmo podra el Pastor cumplir su palabra si la flor ya estaba por brotar y ellas tan lejos de Las Alturas? Pobrecilla. Presa de esos sentimientos contradictorios, se solt a llorar. Se vea que Penas y Dolores haban sido buenas maestras despus de todo.

57 XII. LA NIEBLA 1. Por fin, poco a poco, la tormenta pas y lleg el momento en que reanudaron el viaje; pero una gruesa niebla asentada sobre la montaa les impeda ver ms all de los rboles que bordeaban el angosto camino; aun ellas mismas parecan sombras envueltas en la fra y hmeda niebla, que se haba tragado por completo el resto del bosque. El camino, aunque no muy empinado, estaba lodoso y resbaloso, y despus de varias horas de camino Muy Miedosa comenz a extraar los truenos y relmpagos, y los rboles que caan junto al camino por el que haban pasado unos das antes. Se dio cuenta de que reaccionaba con ms gusto ante los peligros y las dificultades que ante este camino que las obligaba a una lentitud sin emociones. En esos momentos, hubiera preferido el peligro del Paredn de las Injurias a la impaciencia que le provocaba este camino tan lento y aburrido. 2. Un da, no pudo ms y protest con impaciencia Hasta cundo se van a acabar esta niebla y este tedioso camino? En ese mismo momento una voz muy conocida le respondi de entre los rboles, Nunca. Niebla y ms niebla es lo nico que vas a ver durante el resto del camino. Era Resentimiento. No te has fijado, Muy Miedosa, que este camino ya no sube, que slo rodea la montaa? Muy Miedosa fingi que no haba odo nada, pero en su pensamiento comenz a pensar que Resentimiento tena razn. Consult con Penas y Dolores, pero ellas slo le dijeron que se era el camino. Pero, insisti Muy Miedosa con una cierta arrogancia, no ser que nos extraviamos? El Pastor dijo que bamos a subir, pero parece que vamos bajando. Penas y Dolores le contestaron que ya saba que no deba hacerle caso a Resentimiento. 3. Ante esta respuesta, otra voz, la de Amargura, dijo Por lo menos deberan retroceder un poco para asegurarse de que van bien, porque yo creo que estn caminando en crculos. Penas y Dolores ni siquiera le pusieron atencin. Desgraciadamente, Muy Miedosa le dio crdito a la voz de Amargura, y con todava mayor arrogancia les

56 Adems, durante ese tiempo, Muy Miedosa comenz a conocer a sus acompaantes, y a considerarlas compaeras, ms bien amigas, que meras acompaantes a su servicio. Y mientras ms las aceptaba como amigas, ms hermosa le pareca toda aquella aventura, el bosque y todos los lugares por donde haban pasado, y se deca a s misma que la vida nunca le haba parecido tan buena y tan bella. Lo ms extrao era que aunque sus compaeras eran Penas y Dolores, senta en su compaa un gozo inexplicable. A veces, lloraba de gusto, a veces de emocin, a veces de felicidad. Una maana cuando la tormenta estaba en sus peores momentos, Penas comenz a cantar en su propio y extrao dialecto de la montaa y Muy Miedosa se sinti muy contenta al ver que casi entenda lo que Penas cantaba. No saba que cantaras tan bien, le dijo. Ensame tu canto. Ni yo tampoco, contest Penas. Esta cancin se me ocurri al subir por este bosque, y eso es lo que he estado cantando. Y Penas le explic su canto, y se lo repiti hasta que ella misma pudo cantarlo. Y el canto (ms o menos ) era as: Cun hermosos, cun giles tus pies, Son brillantes centellas, relmpagos veloces, Ms rpidos que el ro Cuando vas por los montes y montaas Camino a Las Alturas No hay gacela ni cierva que te alcance Al cantarlo, Muy Miedosa pensaba en el feliz da en que sus deformes pies seran transformados en pies de cierva. Y se vea saltando por montes y montaas al paso del Pastor, y en cmo llegara con l a Las Alturas. Y se le haca tarde para que estos pensamientos se convirtieran en una hermosa realidad. 1987

41 6. En ese momento, un brillo como de oro apareci en su corazn. Era una flor, la misma flor que haba visto en el desierto. Hola, Acepto con Gozo. He aqu que ahora estoy en tu corazn. Te acuerdas verdad? Claro que s, respondi Muy Miedosa. Se me haba olvidado que acepto con gozo todo lo que el Pastor haga conmigo. Y all mismo, en el bosque, se arrodill y construy otro altar, con piedras y varitas. (Los altares se pueden construir con lo que haya, casi con cualquier cosa). Sobre el altar puso Muy Miedosa el pequeo botn de la flor del Amor verdadero que estaba por brotar en su corazn. Era lo nico que poda ofrecerle al Pastor. He aqu, Seor, le dijo, soy Acepto con Gozo, tu pequea sierva, y todo lo que hay en mi corazn es tuyo. Una llama de fuego brot no se sabe de dnde y consumi las varitas del altar, pero dej el capullo del Amor intacto. En el altar, entre las cenizas haba otra piedra comn y corriente, y Muy Miedosa la puso con las dems en recuerdo de este da. En total tena ya seis recuerdos como ste. 7. Despus de esto, Muy Miedosa y sus acompaantes siguieron su camino y cruzaron el bosque en donde les aguardaba una gran sorpresa; nada menos que el Pastor, que las esperaba sonriendo. Muy Miedosa corri hacia l como si tuviera alas en los pies. Un santo placer la llenaba de pies a cabeza, y Muy Miedosa slo pudo decirle: Bienvenido, bienvenido. Mil veces bien venido. No tena mucho qu darte, pero todo lo que hay en mi corazn es tuyo para que hagas de m lo que quieras. Vine a traerte un nuevo mensaje, le dijo el pastor. Preprate, porque ste es el mensaje: Ahora vers lo que voy a hacer. Ex 6.1 Muy Miedosa se sonroj, pues record la promesa de que cuando el Amor verdadero floreciera en su corazn ella estara en Las Alturas, y preparada para entrar al Reino del Amor. Eso quiere decir que ahora s voy a subir a Las Alturas por fin? El Pastor no le contest inmediatamente (aunque ella crey ver que asenta levemente con la cabeza); slo la mir con una extraa mirada que ella no entendi.

42 Ella insisti, Eso es lo que me ests diciendo, que pronto me has de llevar a Las Alturas? S, dijo el Pastor con una extraa sonrisa. Ahora vers lo que voy a hacer. 1485 palabras IX. LA MONTAA DE LAS INJURIAS 1. Despus de la promesa del Pastor, el muy empinado camino se le hizo fcil a Muy Miedosa. Las penas y dolores que haba sufrido ya no le importaron; adems, se consolaba con el pensamiento de que pronto, al llegar a Las Alturas, ya no le sera necesaria la ayuda de sus acompaantes. Suban de colina en colina, cada vez ms alto. No caba duda, iban en direccin de Las Alturas. Por fin vera cumplido el deseo de su corazn. Un da, al llegar a la cima de la colina ms alta que haban subido hasta ese momento, se encontraron con una gran meseta precisamente en el momento en el que sala el sol. El gozo y la felicidad de Muy Miedosa no caban en ella, y se derramaron en forma de lgrimas. No le caba la menor duda; frente a ella estaban las altas montaas cubiertas de nieve. Y aunque las altas montaas eran altsimas y difciles no le import porque saba que una vez que llegaran a sus cumbres estaran en Las Alturas y se cumplira el deseo de su corazn. En la meseta, el camino que seguan dio vuelta hacia Las Alturas. Muy Miedosa se arrodill, con la cabeza inclinada en actitud de adoracin. Luego se levant, y con la fiel compaa de Penas y Dolores, con paso seguro y corazn alegre, comenz a cruzar la meseta que, aunque plana, suba gradualmente hasta las altas montaas. Finalmente se encontraron al pie mismo de las montaas y comenzaron a trepar por sus altas laderas. 2. Un poco ms adelante, el camino se detuvo, ya directamente frente a las altas montaas. Eran tan lisas, tan altas y tan verticales que formaban un paredn, un muro de piedra imposible de escalar. Era tan ancho que era imposible rodearlo, y no haba valle, ni

55 arriba. En cuanto ellos desaparecieron de su vista, Muy Miedosa y sus compaeras vieron una cabaa de troncos que pareca ofrecerles descanso y proteccin de la tormenta que, en efecto, ya comenzaba otra vez. Lograron entrar fcilmente porque la cabaa no tena llave, y en cuanto entraron atrancaron por dentro sin tardanza. Y qu bueno, porque en cuanto entraron y se sintieron a salvo, Temor Cobarde y los dems enemigos tocaron a la puerta pidiendo permiso de entrar. Abran; no sean malas, no nos dejen afuera. No sean inhumanas. La tormenta ya est por comenzar otra vez. Pero Muy Miedosa no cay en la trampa. Acercndose a la puerta, les dio una sopa de su propio chocolate, Regrsense por donde vinieron, antes de que sea demasiado tarde y algo malo les suceda. Huyan, escapen mientras todava tengan tiempo. Las mujeres oyeron palabras enojadas pero ininteligibles, y luego los pasos que se alejaban a todo correr, pues en efecto, en ese momento la tormenta alcanz su mximo poder. Pero ellas estaban a salvo, y ni una sola gota de lluvia las alcanz. 6. En la cabaa haba todo lo necesario para vivir: colchones y cobijas para dormir, lea para la chimenea, provisiones para la comida, y hasta algn lujo, como el chocolate caliente que esa noche tomaron junto al fuego para que se les secara la ropa empapada que llevaban puesta. La tormenta ruga feroz, los truenos y relmpagos no cesaban, los vientos parecan amenazar al bosque entero y a la cabaa, pero adentro todo era quietud, paz, y gozo. Pasaron as tres das, y cuando la tormenta cesaba momentneamente, salan brevemente a recoger nueva lea y a secarla en la chimenea para poderla usar ellas mismas o para dejrsela a algn otro viajero que algn da pasara por el mismo camino que ellas haban pasado. Fueron tres das que Muy Miedosa disfrut plenamente. No slo se senta tranquila, sin miedo y gozosa, sino que haba en ella un pensamiento que mucho la confortaba y que la haca sentirse feliz; se daba cuenta de que mientras la tormenta exterior amenazaba, la promesa del Pastor se cumpla en ella, dentro de la cabaa, Yo te cubrir con mis plumas, y debajo de mis alas estars segura.

54 4. Al principio, el bosque no pareca tan temible como ella se haba imaginado. El aire refrescaba, el sol brillaba, y la emocin de la subida pareca una increble y placentera aventura. Y el peligro y las tribulaciones no le preocupaban. Y as caminaron un buen tiempo, hasta que, gradualmente, todo cambi. Las nubes oscurecieron el cielo y taparon el sol, y de repente, con luz ardiente y trueno ensordecedor, cay un rayo que fulmin un gran pino, que cay junto al camino por donde deberan pasar. Y as comenz una gran tormenta, con lluvia fra y pesada, con horribles rayos que tumbaban uno y otro y otro y otro pino delante de ellas, y pareca que la montaa entra gema y lloraba y se sacuda y se derrumbaba a su alrededor. Pero algo extrao estaba sucediendo tambin: Muy Miedosa no estaba realmente asustada, ni senta ninguna urgencia de huir, ni siquiera se imaginaba lo que podra pasarle. En su mente slo estaba el recuerdo de las palabras del Pastor, que ella repeta para s misma, Nada de esto te daar, aunque a tu lado caigan mil, y a tu diestra diez mil. Yo te cubrir con mis plumas, y debajo de mis alas estars segura. Y durante todo el tiempo que dur la tormenta, hubo en Muy Miedosa una inexplicable paz que nunca haba sentido antes, que la haca caminar en medio de sus acompaantes y la haca repetir, No voy a morir. Voy a vivir, y a declarar las obras del Seor. 5. Por fin pas la tormenta y todo qued en calma. Las tres mujeres se detuvieron a dejar que el agua se escurriera de sus vestidos y a exprimirlos aqu y all para acelerar el proceso. En ese momento, Temor Cobarde apareci otra vez y grit con fuerza: Muy Miedosa, la tormenta pronto va a volver, y va a ser peor que antes. Regrsate antes de que algo te pase y pierdas la vida tratando de seguir este camino. Huye, escapa mientras todava tengas tiempo. Entonces, Muy Miedosa, todava empapada y escurriendo agua, les dijo a sus compaeras, Esto ya es el colmo y no lo voy a seguir soportando. Aydenme, por favor. Y recogiendo una piedra del camino, se la lanz a Temor Cobarde con todas sus fuerzas. Penas y Dolores se rieron por primera vez en todo el trayecto, e imitndola prontamente, lanzaron una lluvia de piedras hacia los rboles, de donde Temor Cobarde y sus compaeros salieron huyendo camino

43 caada, ni tnel, ni cueva alguna que les permitiera atravesarlo. Haban llegado a un callejn sin salida y a Muy Miedosa se le fue el alma a los pies. No se sabe si el gozo y felicidad con el que haba subido hasta ah era mayor o menor que el desencanto y desilusin que la invadi al darse cuenta de su imposible situacin. No haba manera de seguir adelante, y no haba a dnde ni para qu regresar. En ese momento, Penas le dio la mano y le seal un ciervo que de repente haba aparecido en el muro de piedra; con pie firme y seguro suba por lo que tena que ser una muy irregular vereda formada por angostos salientes de la roca. Detrs del ciervo caminaba una cierva que cuidadosamente segua sus pasos, pisando donde l pisaba y saltando donde l saltaba. De vez en cuando quedaba cortada la vereda y haba que saltar sobre el abismo que quedaba entre los dos extremos. S hay paso, dijo Dolores. Esos ciervos nos estn indicando el camino. Pero la pobre Muy Miedosa no poda estar de acuerdo. Yo no soy cierva, ni tengo pies de cierva. No creo que haya nadie que pueda subir por esa vereda, y menos yo. Si me cayera, me hara pedazos. Y as por el estilo. No le importaban los esfuerzos de sus compaeras por darle nimos y se tapaba los odos para no orlas. No puedo, se deca. No puedo. Nunca voy a llegar a Las Alturas. Para nada pareca pertenecer al linaje del Rey. Entonces, comenzaron las injurias de nada menos que Temor Cobarde, que haba llegado hasta ese lugar sin que ellas se dieran cuenta. Cmo ves, primita? Volvemos a encontrarnos. Ni te imaginabas en lo que ibas a acabar verdad? De veras creas que el Pastor te iba a llevar a Las Alturas? Eres una tonta. Sus carcajadas la humillaban, sus comentarios la heran, y sus insultos no paraban. Mucho me temo, Muy Miedosa, que vas a tener que regresar y casarte conmigo, y ser mi esclava para siempre. De ninguna manera, deca Muy Miedosa, sin saber lo que haca, pues el Pastor le haba recomendado que ni hablara con sus enemigos. Pero haba cado en una trampa de la que difcilmente poda escapar. 3. Muy Miedosa, Muy Miedosa, t sabes quin puede ayudarte, le dijeron Penas y Dolores, tomndola por los hombros y sacudindola para hacerla recobrar su lucidez. No, no puedo llamarlo. Tengo

44 miedo de que si lo llamo me va a decir que debo seguir por esa horrible vereda, y eso es imposible para m. Llmalo, le insistan, pero ella, fuera de s, razonaba: Si lo llamo me va a decir que construya un altar y que le rinda mi voluntad. Y eso s que no; ni puedo, ni quiero rendirle mi voluntad en este asunto. Complacido, Temor Cobarde se adelant para arrastrarla de vuelta al Valle de la Humillacin, pero Penas y Dolores le estorbaron el paso y mirndose a los ojos decidieron recurrir a un ltimo recurso. Dolores tom una muy aguda navaja que siempre guardaba consigo y con ella le dio a Muy Miedosa un piquete que la hizo gritar de angustia y desesperacin. Entonces, vindose sin ms remedio, aunque avergonzada por su comportamiento, grit con todas sus fuerzas Seor, mis temores se han apoderado de m y me da vergenza hasta voltear para arriba, pero ven y defindeme de esta opresin. Vaya, vaya, Muy Miedosa, dijo el Pastor junto a ella. Qu te sucede? Soy yo, no tengas miedo. Volte a verlo, avergonzada, pero el Pastor se sonrea con ella, y no haba reproche en su mirada. Muy Miedosa se sinti reanimada y reconfortada. Entonces record y repiti las palabras que haba escrito alguien cuando se encontraba en una situacin muy parecida a la suya, El Seor es muy misericordioso con los que tienen miedo. Y luego, cant esta cancin: Mi Amado entre diez mil Es el que ms destaca El ms digno de amor Ms lleno de bondad y de hermosura No hay nadie como l Como l, ninguno 4. Despus de esto, el Pastor insisti Dime pues qu te pasa. De qu tienes tanto miedo? Me da mucho miedo el camino que escogiste para m, tan horrible, tan imposible. Los ciervos podrn subirlo, pero una cobarde y lisiada como yo, cmo podra? Pero Muy Miedosa, contest el Pastor con una sonrisa, qu fue lo que te dije all en el

53 Entonces el Pastor le puso las manos en la cabeza y le dijo, S valiente. No temas. Y no trates de imaginarte lo que te espera; cuando pases por donde tienes que pasar descubrirs que las cosas no eran como te las habas imaginado, como te sucedi cuando tuviste que escalar el Paredn de las Injurias. Tus enemigos andan por ah, especialmente Temor Cobarde, esperando que les des una oportunidad, y si tratas de imaginarte lo que suceder, entonces s, vas a caminar entre temblores y agona, en un lugar en donde ni siquiera miedo hay. Entonces, el Pastor recogi una piedrecilla de donde Muy Miedosa estaba arrodillada y se la dio para que la pusiera con los otros recuerdos, y luego, tom su camino, y Muy Miedosa y sus acompaantes tomaron el suyo, para cruzar por en medio del Bosque de los peligros y las tribulaciones. 3. Apenas haban entrado en el bosque cuando Temor Cobarde, Resentimiento, Amargura, Orgullo y Autocompasin aparecieron ante ellas y comenzaron un ataque inmisericorde sobre Muy Miedosa, hablndole de los peligros y tribulaciones que la esperaban, de la maldad del Pastor que las haca pasar por ah; y con fingida solicitud, o con sorna, o con crueldad aconsejndole regresar y tomar el mejor y ms fcil camino hacia Las Alturas que ellos conocan y que ponan a su disposicin. Sabiamente, Muy Miedosa y sus compaeras siguieron su camino sin contestarles, y sin ponerles ninguna atencin. Sin embargo, Muy Miedosa pronto descubri que con slo or lo que decan cojeaba ms que antes, pero que si se tapaba los odos, tena que soltarse de las manos de Penas y Dolores, y entonces, ya sin su ayuda, se resbalaba y tropezaba. Entonces, se detuvieron para pensar qu les convena hacer, y Dolores sac algodn del botiqun que llevaba para el viaje, y le tap los odos a Muy Miedosa. Esto, aunque incmodo, fue una gran ayuda, pues ya no le llegaban las palabras de sus enemigos. Temor Cobarde y sus compaeros pronto se dieron cuenta de que sus puyas y burlas no tenan ningn efecto sobre Muy Miedosa, y cansados de hablarle en vano decidieron dejarla por el momento y esperar otra oportunidad de volver a atacarla ms adelante. Y as, otra vez tomada de las manos de Penas y Dolores reanudaron su camino hacia Las Alturas.

52 por el liso Paredn de las Injurias, pero el carcter de Muy Miedosa todava se pareca mucho a su nombre, y ella comenz a estremecerse y temblar otra vez. Pastor, a dnde me vas a llevar esta vez?, le dijo. Hoy vas a dar el siguiente paso hacia Las Alturas, le contest el Pastor con sencillez. Me pregunto si alguna vez por fin me vas a llevar a Las Alturas. Me pregunto si no vas a perder la paciencia conmigo y a dejarme a la mitad del camino. Tengo los pies tan deformes como al principio, y me temo que ni t puedas convertirlos en pies de cierva, dijo Muy Miedosa haciendo honor a su nombre. 2. Yo no soy hombre para mentir. dijo el Pastor. Alguna vez he dicho y no hecho; alguna vez he hablado y no he cumplido? De veras crees que podra engaarte? Muy Miedosa se estremeci; en parte por el tono solemne del Pastor, en parte porque era muy miedosa, como su nombre, y en parte porque trataba de imaginarse los peligros y tribulaciones que la esperaban. Pero se sobrepuso y dijo: No, Pastor. Yo s que no podras engaarme. Yo s que vas a cumplir lo que me has dicho. Entonces, no temas. dijo el Pastor, Te voy a llevar por este bosque, pero aunque te lleve por valle de sombra de muerte, no temas, porque yo estar contigo; mi vara y mi cayado te sostendrn. No temas el terror nocturno, ni saeta que vuele de da, ni pestilencia que ande en la oscuridad, ni mortandad que destruya al medio da. Nada de esto te daar, aunque a tu lado caigan mil, y a tu diestra diez mil. Yo te cubrir con mis plumas, y debajo de mis alas estars segura. (Sal 91.1-7) Al decir estas cosas, la dulzura y cario de su voz eran indescriptibles. Entonces, Muy Miedosa se arrodill a sus pies y construy otro altar. Es verdad, dijo. Aunque ande en valle de sombra de muerte no temer mal ninguno, porque t estars conmigo. Y, todava temblando de miedo, y con las mandbulas apretadas y rgidas, volte a mirarlo a los ojos, y le dijo Porque t no eres hombre para mentir, ni hijo de hombre para arrepentirte. Dijiste y no hars? Hablaste y no cumplirs?

45 Valle de la Humillacin? Me dijiste que me haras pies como de cierva y me llevaras a Las Alturas, contest ella. Pues ahora te digo, Muy Miedosa, que la nica manera en que puedas tener pies de cierva es caminar el mismo camino que los ciervos caminan. Por eso te traje aqu. Debes escalar esta montaa por esta cara. Pues entonces no quiero pies de cierva, dijo Muy Miedosa ya casi a punto de soltarse a llorar. Yo te conozco bien, Muy Miedosa, le dijo el Pastor. Te conozco mejor de lo que t te conoces a ti misma, y te digo que s quieres pies de cierva. Por eso te traje aqu, a este camino por donde slo los ciervos pueden subir. Y qu fue lo que te dije la ltima vez que hablamos? Me dijiste Ahora vers lo que voy a hacer. Pero jams me imagin que hicieras algo tan... Muy Miedosa titube antes de decir lo que quera decir, pero cuando se decidi a decirlo solt la risa como si todo aquello fuera la cosa ms graciosa del mundo, Jams me imagin que me pidieras una locura como sta. Yo no soy cierva, ms bien soy una gelatina, que tiembla de miedo. Ante estas palabras el Pastor tambin se rio y dijo Me encanta convertir las gelatinas temblorosas en ciervas, y el temor en fe. Y no hay nada que me guste ms que devolverle su perfeccin a lo que se ha echado a perder. Y lo que ms me gustara en este momento es transformar una gelatina en una cabra montaesa, dijo gozosamente, Transformar a Muy Miedosa en... bueno, vamos a ver en qu se ve Muy Miedosa transformada. 5. Qu escena tan extraordinaria. En aquel lugar en donde haca un momento slo haba miedo y desesperacin, estaban Muy Miedosa y el Pastor sentados en las rocas, al pie del gran paredn de piedra, y rindose como si aquello fuera el chiste ms divertido del mundo. Vamos a ver, pequea gelatina, crees o no crees que te puedo cambiar de gelatina en cabra y llevarte hasta el pico de esta montaa? Y en caso afirmativo me vas a dar permiso de que lo haga? Claro que s, dijo Muy Miedosa, Si quieres hacer esa locura, te doy permiso.

46 Y crees que te voy a poner en ridculo y a hacerte pasar vergenzas cuando escales?, insisti el Pastor, y Muy Miedosa le contest, No me importara. Lo nico que quiero es precisamente que hagas tu voluntad en m. Eso es lo nico que me importa. En ese momento, por encima de ellos apareci un arco iris que iluminaba la escena. Uno de sus extremos terminaba donde estaba Penas, el otro, donde estaba Dolores; el glorioso arco iris les daba a Penas y Dolores una hermosura que, encandilada por el brillo de los colores, Muy Miedosa casi no pudo ver. Entonces, Muy Miedosa hizo lo que apenas un momento antes le pareca completamente imposible: se arrodill al pie de aquel muro de piedra, construy un altar, y en l, ofreci su voluntad, su temor, y su cobarda. Cuando el fuego consumi el altar, Muy Miedosa recogi de entre las cenizas y puso en su bolsa una piedra comn y corriente, excepto que era ms grande, ms filosa y ms oscura que las que haba encontrado en las otras ocasiones. Luego volte hacia el Pastor, y esper sus instrucciones. Estaba lista para escalar, y hubiera querido que el Pastor las acompaara en su ascenso, pero el Pastor le dijo, Muy Miedosa, ya ests al pie de las montaas altas, y por lo tanto, al pie de Las Alturas y aqu comienzas una nueva jornada, y va a haber nuevas lecciones qu aprender. Cuando escales este paredn, vas a estar al pie de la Montaa de las Injurias que es parte de una cordillera imposible de rodear. En esa cordillera hay montaas como La Montaa del Insulto, la Montaa del Odio, la Montaa de la Persecucin y otras que son ms altas que sta. El que quiere subir a Las Alturas debe escalar alguna de estas montaas pero la Montaa de la Injuria es la que yo he escogido para ti. 6. Hasta aqu has venido aprendiendo el alfabeto del Amor. Aprendiste la letra A, que es aceptar con gozo; ahora, vas a descubrir en qu consiste la letra la B. Si aprendes y practicas esta nueva leccin no habr nada que te hiera o que te pueda hacer el menor dao.

51 Eres hermosa, amiga ma; No hay mancha en ti Vente conmigo a Las Alturas, Queda mucho por ver. Sube conmigo a la Montaa de la Mirra Y a la Colina del Incienso En donde la inocencia de la Aurora Hace huir a las sombras. Desde las altas cumbres De Amana, de Hermn y de Senir Mira dnde los leones tienen sus guardias Y los leopardos rondan las caadas Pero desde esas cumbres El panorama es claro Mira la tierra que hay que conquistar. Y la voz que cantaba era la del Pastor, que vena hacia ellas entre los rboles. 1446 palabras

XI. EN EL BOSQUE DEL PELIGRO Y LA TRIBULACION 1. La conversacin del Pastor result muy gozosa, pues comenz con su felicitacin por haber logrado subir el Paredn de las Injurias; luego, le san las rodillas, y despus, comenzaron a hablar de la siguiente etapa que consista en ascender hasta la nevada cumbre por una empinada ladera a travs del Bosque del Peligro y la Tribulacin. El bosque era tan espeso que muchas veces no dejaba pasar la luz del sol; con frecuencia se desataban terribles tormentas, pero ellas tendran que seguir subiendo. No tengas miedo, Muy Miedosa. Recuerda que nada te puede daar mientras sigas el camino de mi voluntad. Podra parecer extrao que Muy Miedosa tuviera miedo despus de todo lo que haba logrado, incluido el imposible ascenso

50 temblar. Si no hubiera ido atada con Penas y Dolores, su cada habra sido fatal; se habra estrellado contra las rocas al pie de la montaa. Llena de pnico slo atin a repegarse contra la pared de piedra y comenz a temblar y a gritar ante el terror de una posible cada. Inmediatamente, Penas tens la soga que sostena a Muy Miedosa, y Dolores trep hasta donde estaba y la sostuvo entre sus brazos, al tiempo que le aconsejaba que tomara del tnico del Espritu de Gracia y Consuelo que el Pastor le haba dado. Pero Muy Miedosa no poda ni quera moverse para buscarlo. Finalmente, Dolores lo encontr y le dio a beber unas gotas que la hicieron sentirse mejor, y luego otro poco que acab de reanimarla. Enseguida Penas se acerc a ella y le dio la mano. Y as volvieron a emprender el camino. Pero Muy Miedosa estaba muy herida y caminaba muy lentamente, quejndose y detenindose con demasiada frecuencia. A ese paso no podran llegar al siguiente lugar de reposo. 4. Entonces, Dolores se volvi a acercar a ella y le pregunt: Muy Miedosa qu hacas esta maana cuando saliste a caminar sin nosotras? Sorprendida, Muy Miedosa respondi con un sonrojo, Estaba mirando una florecilla que creca en una grieta de la roca, junto a la corriente de agua cerca de la cueva. Qu flor era esa?, pregunt Dolores otra vez, amablemente. Era la flor Pagar el costo o Perdonar, dijo Muy Miedosa. Y luego se qued callada, pensando en el altar que acababa de construir y en la segunda letra del alfabeto del Amor, y en que no la estaba practicando, como le haba recomendado el Pastor. Entonces, Muy Miedosa dijo: Qu tal si me pusiera unas gotas del tnico en las rodillas? Una excelente idea, dijeron Penas y Dolores al unsono; y cuando lo hizo, el sangrado ces inmediatamente, y el dolor ms insoportable no tard en desaparecer. As, reanudaron el ascenso. Las piernas rgidas, y cojeando, pero avanzando a buen paso. Al atardecer llegaron a un bosquecillo encantador, y se sentaron un rato a descansar. No haba pasado mucho tiempo cuando una voz cercana comenz a cantar:

47 Al terminar estas palabras, el Pastor puso la mano sobre Muy Miedosa con gran solemnidad y la bendijo, y luego llam a Penas y Dolores y las at a las tres para que se apoyaran mutuamente en el peligroso ascenso. A Penas la puso enfrente, a Dolores, atrs y a Muy Miedosa en medio. De esa manera, si Muy Miedosa resbalaba o caa, las ms fuertes podan apoyarla entre las dos. Por ltimo, le dio a Muy Miedosa una botellita de elxir y le dijo que tomara un poco en ese momento y siempre que fuera necesario para protegerla de mareos y desmayos durante el ascenso. La botellita tena una etiqueta que deca, Espritu de Gracia y de Consuelo. Suban ya, les dijo el Pastor, A la mitad del camino van a llegar a una cueva que ya est preparada para ustedes. No se tarden aqu porque sus enemigos podran regresar y molestarlas, aunque estoy seguro de que los van a volver a encontrar cuando lleguen a la cumbre. Entonces, se sonri, a manera de seal, y sin tardanza, Penas, Muy Miedosa y Dolores, comenzaron el peligroso ascenso. 2000 palabras

X. ASCENSO A LAS INJURIAS 1. El sendero de ascenso a la Montaa de las Injurias era ciertamente empinado, difcil y resbaloso como Muy Miedosa tema, pero con alivio pronto se dio cuenta de que no era tan malo como su imaginacin la haba hecho temer. Por una parte, iba bien atada con Penas y Dolores lo que era una gran ayuda, y por la otra, el tnico de Gracia y Consuelo que acababa de tomar la fortaleca contra mareos y desmayos, aun cuando mirara hacia abajo al caminar por el estrecho saliente del paredn. Finalmente, el arco iris brill durante la primera hora del ascenso y le causaba a Muy Miedosa la sensacin (verdadera) de que el Pastor tambin las acompaaba. A veces tena que voltear hacia abajo mientras esperaba a que Penas pasara por algn lugar muy difcil del camino, y una vez, mientras esperaba su turno de subir, volte hacia abajo y vio a sus temidos enemigos al pie de la montaa. Entonces entendi el consejo

48 del Pastor de que iniciaran su viaje sin tardanza, pues para este momento ya se encontraban fuera del alcance de las piedras que les arrojaban, especialmente las de Autocompasin, que era el ms fuerte y atractivo de los cinco. Record que el Pastor le haba advertido que todava se iban a encontrar con ellos, pero no poda imaginarse de qu manera iban ellos a subir por aquel difcil sendero y alcanzarlas. Al seguir adelante, llegaron a aquel lugar en el que desde abajo pareca no haber ya camino, pero para su alivio se encontraron con que el abismo tena un grueso puente de tabla, con sogas en la roca que les servan de pasamanos. Ella haba visto que los ciervos saltaban sobre aquel abismo, pero, claro, los ciervos no necesitaban tal ayuda y por eso desde abajo no pareca haber ms que el temible abismo. Al final del puente se encontraron con la cueva donde iban a descansar esa noche, y en una angosta hendidura de la piedra donde haba ms espacio y desde donde Muy Miedosa poda mirar hacia abajo y alrededor sin acercarse al borde de la piedra. Comenzaba a anochecer, y con un brillo muy tenue, la luna y las estrellas comenzaban a aparecer en el cielo. A unos pasos de la cueva, bajaba una corriente de agua con la cual se lavaron para la cena, que Penas y Dolores llevaban ya preparada en sus morrales. Despus de cenar y vencidas por el cansancio se durmieron sin interrupciones. 2. A la maana siguiente, Muy Miedosa fue la primera en levantarse, y en silencio camin hacia la entrada de la cueva desde donde poda verse claramente el enorme vaco en el que se encontraban; a su alrededor, nada sino el desierto y el mar, pues desde donde estaban no se alcanzaba a ver el delicioso bosquecillo por el que haban llegado al pie de la montaa. Qu desolacin, pens Muy Miedosa, pues no haba all ni plantas ni animales; slo la lisa roca, y la cueva, y la pequea corriente de agua. Entonces, Muy Miedosa levant la vista para medir la distancia que les faltaba para llegar a la parte ms alta de la montaa y, oh sorpresa, casi invisible dentro de una grieta en la piedra haba una florecilla de color de sangre

49 que sacaba su corola de la grieta y brillaba como lmpara o como llama de fuego con la luz del sol de la maana que le daba en la cara. Pensar que pudiera haber vida aun en ese desolado paraje era un pensamiento consolador, y Muy Miedosa se anim a preguntarle: Cmo te llamas, florecilla? Nunca haba visto una flor como t. La florecilla respondi con un susurro gozoso: Me llamo Pagar el Costo, pero me dicen Perdonar. El Pastor le haba dicho Cuando escales la montaa vas a descubrir la segunda letra del alfabeto del Amor. Comienza a practicarla en cuanto la descubras. Por qu te dicen as? pregunt Muy Miedosa. Hubo alguien que me separ de mis compaeros, me exil de mi hogar, me trajo aqu y me encerr en esta piedra. Yo no quera venir, pero me trajeron, me encerraron y me dejaron aqu para que yo pagara el costo de lo que ellos haban hecho. He soportado sin desmayo, no he dejado de amar, y el Amor me ha ayudado a sacar la cabeza de mi crcel de piedra y a verlo a l, al sol, mi Amor. Ahora nada se interpone entre l y yo, ni nada que me distraiga de mirarlo. El hace brillar su faz sobre mi cara y me llena de gozo. El repar el dao que me hicieron y no hay ninguna otra florecilla en el mundo con tanta bendicin y gozo como yo, porque puedo verlo a la cara, como nio destetado, y decirle A quin tengo en el cielo, sino a ti, y a quin deseo en la tierra sino a ti? En el corazn de Muy Miedosa brot un anhelo, casi envidia, que la hizo levantar otro altar en su corazn. Se arrodill sobre el sendero y dijo: Heme aqu, Seor. Soy tu pequea sierva, Pagar el Costo o Perdonar. Y luego, recogi un guijarro que cay de la piedra misma en ese momento, lo puso con los otros siete guijarros del recuerdo, y volvi a la cueva. Penas y Dolores la esperaban ya con el desayuno preparado y despus de dar gracias desayunaron, se ataron nuevamente, y continuaron su ascenso a Las Injurias. 3. Al poco tiempo llegaron a una parte del camino verdaderamente empinada y peligrosa, y Muy Miedosa cay de rodillas y se da seriamente las rodillas sobre unas rocas filosas y puntiagudas que la haban hecho caer. El terror la invadi y comenz a gritar y a