Está en la página 1de 6

THE WHO primera parte Lo que se llevaba en Inglaterra a principios de los 60 era el rock instrumental, Shadows, Ventures y miles

de bandas copindoles. Los Detours eran una banda ms del montn, tocando en pubs de diez libras la noche, lo que les obligaba a trabajar para seguir adelante. John Entwistle se encargaba del bajo y recaudaba impuestos (de ah su eterno rostro preocupado), aunque en un principio deseaba dedicarse a la msica clsica, carrera que desech cuando se enter de lo que costaba un piano de cola. Pete Townshend estudiaba diseo y maltrataba una guitarra rtmica, lo que provocaba la desesperacin de su padre; jefe de la orquesta de baile de la R.A.F Roger Daltrey representa al digno proletario en el conjunto : es empleado en una fundicin de acero, no por aficin sino por haber sido agarrado infraganti fumando en los baos del colegio y debidamente expulsado del mismo. De Doug Sanden, el baterista, la historia del rock slo recuerda su pelea con Keith Moon que perdi por K.O al primer asalto y que le despoj del puesto de baterista del grupo. Aparte de sus evidentes dotes pugilsticas, Keith Moon dedica sus ratos de ocio,a teirse el pelo de rojo o inventar un estilo de drumming totalmente revolucionario. Los Detours casi al completo se deslizan poco a poco del rock instrumental al soul e incorporan versiones de James Brown al repertorio. Roger daltrey abandona los punteos por el micrfono y Pete Townshend ocupa su lugar, una idea bastante acertada. Tras los cambios de instrumentos y estilo musical adoptan el nombre de High Numbers y graban el simple Im the face y en el lado b Zoot Suit con una tirada de 500 copias. El xito no fue intenso pero lo bastante confidencial para que Kit Lambert, un cineasta en bsqueda de grupos pop, se fijase en ellos y se encargase del management. Lambert les consigue una actuacin en El Marquee Club y no puedo ni imaginarme el lo que armaron para que Ziggy Jackson, el dueo del local, les contratase para 18 semanas. Lo que en un principio pareca un buen negocio casi acaba con la salud mental de Kit lambert, ya que los Who (menos John el bajista) despedazaban cada noche sus respectivos instrumentos.

Este desmadre publicitario?incita al sello Decca a interesarse en ellos. Con el contrato firmado entran en el estudio de grabacin a finales de enero de 1965 y, dos meses ms tarde, el simple I cant explain con bald headed woman en el lado b asciende al nmero ocho de los charts ingleses. Con unas ventas de 104.000 copias cualquier banda vera el futuro con cierto desahogo econmico, siempre y cuando, claro, no tuviese que comprar cada da unos instrumentos nuevos. Anyway-Anyhow-Anywhere su tercer simple con Daddy Rolling Stone en el lado b define lo que sera el Estilo Who: un ritmo de batera exuberante, un bajo criminal, un tono de voz en la ms pura tradicin soul y la aparicin del Feedback ( sonido conseguido controlando el acoplamiento de las interferencias entre la guitarra y el amplificador). Algo salvaje, inaudito e innovador. El aspecto visual tambin debe ser destacado ya que los Who se han adelantado al pop-art con unas tapas o portadas chillonas y llamativas y esos tan famosos trajes recortados en la bandera del reino unido. La mezcla de lo visual y lo auditivo se traducira en 300.000 copias vendidas del simple My Generation con shout and shimmy del otro lado del disco a 45rpm donde Daltrey tartamudea, Townshend saca acordes insensatos de su Rickenbaker y Keith Moon sigue fiel a s mismo. El galardn de la torpeza se lo gan a pulso la Decca americana, que devolvi la cinta quejndose del ruido de fondo (el feedback) y pidiendo una copia mejor grabada. Pattico y revelador de la incompetencia de los cabecillas de las multinacionales. Y lleg el Lp Doce temas producidos por Shel Talmy y con ayudas de Jimmy page y Nicky Hopkins, en aquel entonces msicos de sesin muy cotizados. Aunque no sea un lbum realmente satisfactorio, algo verde e inmaduro, el lp My Generation contiene grandes momentos; la cancin the kids are allright, i dont mind please,please,please etc. En la tapa original los Who posan delante de la londinense torre Big Ben con cara de pocos amigos e intenso aburrimiento, una actitud que recuperarn una dcada despus algunos chicos que tambin darn su versin de su generacin. Para promocionar el disco,

Los Who se van de gira con Screamin Jay Hawkins quien seguramente los hechiz ya que se ven envueltos en juicios con Shel Talmy. Al final recaen en el sello Creation, cuyo propietario Robert Stigwood se forrara en dinero con los Bee Gees de Saturday Night Fever . En marzo del66 ponen en circulacin otra obra maestra, nada menos que Substituteen el B instant party, seguido de Im a boy e in the city en la cara b, y Happy Jack con Ive been away en el otro lado del simple, cuyas ventas bajsimas incitan a Roger Daltrey a abandonar el grupo, achacando a los dems una excesiva dependencia de las drogas ms diversas. Afortunadamente todo se arregla y se edita el segundo Lp llamado A Quick One, un disco con toques de surrealismo en las letras, con la primera incursin de Pete Townshend en la rock opera con el tema homnimo de ocho minutos de duracin. Entwistle compone su obra maestra ( Boris the spider y Whiskey man). Todo sale redondo y hasta se permiten componer un tema Happy Jack sobre las peripecias de un burro en la isla de Man. Demasiadas drogas dira Daltrey Los Who no son rencorosos y se van de gira por Estados Unidos una vez olvidado, supongo, el ridculo episodio del feedback rechazado. Son contratados por el Theatre de Brooklin compartiendo la cartelera con nada menos que Wilson Pickett y Smokey Robinson and the Miracles. Fue, durante una semana, una sucesin de escndalos e histeria colectiva y en el cmputo de los destrozos, aparece la siguiente relacin: prdida de 22 micrfonos, de 5 guitarras Rickenbaker, de 4 amplificadores y de 16 bateras! En la ltima actuacin Pete Townshend tuvo que ingresar a un hospital ya que el chico, algo distrado, no se apart lo bastante rpido de la trayectoria descendiente de su guitarra y se ocasion una brecha en la cabeza. De vuelta ya en Europa inician unas galas con Johns Children (la banda donde hace sus pinitos Marc Bolan)y con Jimi Hendrix. En abril del 67 editan el simple Picture of Lily y en el ladoB doctor doctor donde se nota el progresivo abandono de los sonidos mods hacia una psicodelia intimista, puramente inglesa y, lo ms importante, impecablemente interpretada.

Tras varios aos de escndalos los Who no se han olvidado en ningn momento de seguir practicando sus instrumentos, desarrollando cada uno su estilo, inmediatamente reconocible con la incorporacin de una seccin de vientos de msica clsica en una mezcla perfectamente homognea. El 16 de junio del 67 es una fecha histrica por dos motivos: en una actuacin en Detroit , Pete Townshend, por primera vez, no rompe su guitarra,algo que no ocurra desde las noches en el Marquee Club, y lo ms capital, entre el pblico se encontraban los hermanos Asheton (futuros Stooges) Tres das ms tarde se suben al escenario del Festival de Monterey, compartindolo con Jimi Hendrix y Otis Redding. Segn los crticos all presentes, sta fue una de las ms excitantes exhibiciones de los Who, quiz porque Pete Townshend se tom una dosis de STP demasiado importante. En el avin cuando volva a Inglaterra, pete lo pas tan mal que jur no tocar ms las drogas. Bueno, bueno , eso ya lo veremos. Otro asunto de drogas con los Rolling Stones de protagonistas molest de forma tremenda a los Who. Mick Jagger y Keith Richard haban dado con sus huesos en la crcel por posesin de substancias ilegales y los Who graban el simple The last time y Under my thumb cuyas ganancias serviran para los gastos del juicio. En la tapa del disco el siguiente texto: Los Who consideran que Mick Jagger y Keith Richard son las vctimas propiciatorias del problema de la droga y, para protestar contra las salvajes sentencias aplicadas ayer en Chichester, los Who editan el primer simple de una serie de temas de Jagger/Richard para mantener viva su obra entre el pblico, hasta que estn libres para grabar de nuevo. Tengo una personal y pequea teora sobre las versiones: cuando una banda interpreta un tema ajeno, all es donde realmente se puede notar su personalidad y originalidad, pero bueno, nicamente vale por pequea y personal. Lo cierto es que los Who se quedan con el esqueleto de los dos temas y lo pulen a su manera, con unas armonas vocales estupendas, unas guitarras epilpticas, y sobre todo, una rabia arrolladora. Seguro que los jueces soltaron a los dos rolling para que los Who no siguieran destrozando los odos del ciudadano. Y es que los Who son amigos de sus amigos.

Pete Townshend se erige cada vez ms en el lder de la banda y siente a menudo la agobiante responsabilidad de la direccin artstica. En septiembre del 67 declaraba: Fue un perodo terrible. Tena que ser el hombre con ideas de los Who. Compuse I can see for miles en 1966 sabiendo que sera el mayor hit para nosotros, me la reservaba El simple I Can see for miles y someones coming en el B se adelanta al Lp. The Who sell out, un disco al estilo de Satanic Majesties de los Rolling Stones, rompiendo moldes estticos y musicales. Entre tema y tema incorporan singles publicitarios de radio London y en la tapa del disco aparecen anunciando judas Heinz Owen y dems trallazos absurdos. El disco no tuvo gran repercusin comercial a pesar de contener canciones como Armenia city in the sky, Mary Ann with the shaky hand, Tatoo , o Our love was. Pete se convierte en un agudo observador de la realidad inglesa, en un Ray Davies anfetaminado e irreverente; el disco huele a fish and chips agrios y a muros de ladrillos El proyecto de Tommy obsesiona a Pete Townshend, compone temas que debe por contrato a la compaa discogrfica como los tema Dog, y , Call me lightning que ni siquiera entra en las listas de xito. El ao 1968 es nefasto para ellos. En un concierto en Nueva York la crtica opina que En America gente como ellos ingresara en hospitales psiquitricos. En su tierra no tienen mayor fortuna, ya que el empresario de la sala Walthastom Granada interrumpe el concierto y declara a la prensa toda esta violencia es intil, se los dije mil veces, vayan a hacer esto a Amrica.

Sale el simple Magic Busy en la otra cara Dr.Jekill and Mr.Hyde y el elep ms flojo de su trayectoria musical llamado Magic Bus on Tour un falso disco en vivo donde se salvan de la quema las canciones Pictures of Lily, Run Run Run y poco ms. A finales de 1968 aparecen en el show televisivo de los Rolling Stones Rock and Roll Circus que nunca lleg a emitirse. Junto a los Stones John y Yoko, Eric Clapton,los Who adelantan unos temas del prximo disco s

Es el fin de la primera poca de los Who ya que en pocas fechas el mundo, recibira atnito, una rock-opera.