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PERSUASIN Y APTE EN GORGIAS

PERSUASION AND APATE IN GORGIAS


PILAR SPANGENBERG*

Resumen: En el pensamiento de Gorgias se encuentran ciertas tensiones en lo que concierne a la relacin que establece entre persuasin, dxa y engao que residen en el hecho de admitir ciertas oposiciones que descansan en una axiologa fuerte, por un lado, y, la defensa de un arte, la retrica, que corroera tales distinciones, por el otro. Para explicarlas el artculo propone una doble filiacin de su pensamiento: Gorgias sera heredero y a la vez detractor de la tradicin potica y la parmendea, al postular un esquema a mitad de camino entre el esttico y el filosfico. Palabras clave: Gorgias, persuasin, retrica, apte. Abstract: In Gorgias mind there are tensions regarding the relations of persuasion, dxa and deceit that rest on the fact that some of the oppositions he admits turn on strong axiology while his art of rhetorical defense undermines such distinctions. To explain these tensions we propose a dual origin of his thought: Gorgias, as inheritor of treatises from both the poetic and the Parmenidean traditions, postulates a schema that lies between the aesthetic and the philosophical. Keywords: Gorgias, persuasion, rhetorical, Apate.

El sumergirse en la apariencia es el placer supremo (F. Nietzsche, Fragmentos pstumos)

Son muchos los testimonios que ponen en evidencia la importancia de la retrica en los mbitos polticos los siglos V y IV, y muchos tambin los que denuncian la espectacularidad de los discursos proferidos en tales mbitos. Tucdides, Aristfanes, Eurpides, Antstenes, Iscrates, Platn: todos han dado cuenta del polmico espacio que ocup la retrica en el contexto de la democracia ateniense. A la hora de analizar este fenmeno, su origen y su repercusin en el mbito del pensamiento, Gorgias representa una figura central, no slo por haber desarrollado y enseado la tcnica de la produccin
* Pilar Spangenberg pesquisadora na Universidad de Buenos Aires, Argentina. E-mail: pspangenberg@gmail.com

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de persuasin a travs de los discursos como ningn otro hasta el momento, sino tambin por haber ofrecido una temprana analtica del lgos. En este trabajo me propongo analizar la relacin entre persuasin, engao y verdad en su pensamiento. En el cruce de diversas tradiciones, su obra no admite lecturas unilaterales. El primero en dar cuenta de la complejidad que implicaban sus planteos fue el mismo Platn en el Gorgias. All, luego de una serie de intentos fallidos, el personaje de Gorgias alcanza por fin una clara definicin de la retrica: la habilidad de persuadir a travs de discursos tanto a los jueces en el tribunal, como a los consejeros en el consejo y a los asamblestas en la asamblea y en cualquier otra reunin en que se trate de asuntos pblicos (452d-e)1. El objeto del lgos, reconoce, es lo justo y lo injusto (454b). Acto seguido, sin indagar en la naturaleza de cada uno de ellos, Scrates propone una distincin entre el saber o conocimiento (mematheknai, epistme) y la creencia (pepisteuknai, pstis) (454c-d) que se apoya en el simple hecho de que mientras el primero es necesariamente verdadero, la segunda puede ser verdadera o falsa. Pero tanto el saber como la creencia suponen la persuasin. Gorgias admite que la retrica da lugar a la persuasin de la que se genera la creencia sin el conocimiento (454e). Scrates concluye entonces que la retrica no implica enseanza alguna sobre lo justo e injusto, ante lo cual Gorgias aclara que si bien tal tcnica tiene el poder de imponerse frente a cualquier otra, debe ser utilizada como los dems medios de combate: la posesin de tal poder (dnamis), sostiene, no autoriza a utilizarlo injustamente. El maestro de retrica, por el contrario, ensea su arte con intencin de que el discpulo la emplee justamente en defensa propia contra los enemigos y los malhechores. Por eso, si este ltimo hace un mal uso de la superioridad que le otorga el arte, la culpa ser suya y no del maestro (456c-457c). Poco ms adelante, Gorgias afirma que en lo que concierne a lo bueno y lo malo, lo bello y lo feo y lo justo y lo injusto, el maestro de retrica no ensea un medio de persuasin que le permite aparecer ante los ignorantes como ms sabio que el que autnticamente sabe, sino que ensea realmente tales cosas (460a)2. Ante esta afirmacin, Scrates recurre a la tesis del intelectualismo, que es aceptada aqu por Gorgias, para sealar que si el maestro realmente ensea justicia, el discpulo no puede sino ser justo (460b-d). Sin embargo, puesto que Gorgias haba admitido la
Las traducciones son mas a menos que se indique lo contrario. La oposicin entre realidad y apariencia es el eje fundamental en torno al cual se estructura en definitiva todo el dilogo y, en ltima instancia, tambin la tica socrtico-platnica que descansa en la oposicin entre el bien real y el bien aparente sobre la base de la cual se explica la necesidad del conocimiento.
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Gorgias constituye un caso de especial inters en la medida que brinda la posibilidad de evaluar el tratamiento y el juicio platnicos en lo que concierne a su pensamiento. A partir de la contrastacin entre los fragmentos conservados y la figura bosquejada por Platn, muchos autores han considerado que el tratamiento al que es sometido el sofista no sera del todo justo en la medida en que la refutacin se alcanzara sobre la base de la atribucin de ciertas tesis a Gorgias que el orador nunca hubiera podido admitir. La principal es la de la distincin entre pstis y epistme que, segn entienden algunos, el orador no hubiera aceptado en la medida en que para l la persuasin se dirige a los afectos y no al intelecto (que estara implicado en la epistme). El proceso de engao (apte) al que se refiere el sofista no supondra una tergiversacin de una realidad objetiva, sino el reemplazo en el alma del oyente de la opinin precedente por una nueva que intenta imponer el orador3. As, hay quienes consideran que el ideal retrico propuesto por el sofista sera fundamentalmente de carcter irracional y, en este sentido, han subrayado los elementos poticos e insistido en la relevancia de la nocin de engao en el pensamiento del sofista. Otros han privilegiado, en cambio, los elementos racionales de la teora de la retrica defendida por Gorgias apoyndose fundamentalmente en el concepto de verosimilitud (eiks) que, lejos de suponer el engao, apuntara a un autntico acercamiento a lo real4. Es claro que el tratamiento de Gorgias por parte de Platn debe leerse a partir de su insercin en un contexto dialctico y, en consecuencia, es probable que exhiba cierta radicalizacin de sus tesis. No obstante, es necesario interrogarse acerca de la efectiva existencia de ciertas tensiones en el pensamiento del orador. Entiendo que ms all de las tesis de corte netamente socrtico que operan en esta refutacin como, por ejemplo, la del intelectualismo, Platn identifica acertadamente cierta contradiccin interna en la posicin de Gorgias que va mucho ms all de la superficialidad de lo declarado acerca de la posibilidad de formar alumnos injustos. Esta contradiccin reside en el hecho de admitir ciertas oposiciones que descansan en una axiologa fuerte, por un lado, y, la defensa de un arte que corroera
Cf. RENAUD, 2005, p. 5. Con respecto al injusto tratamiento que lleva a cabo Platn respecto del pensamiento del sofista, cf. GAGARIN, 1994, p. 46 et seq. 4 En el primer grupo se encuentran UNTERSTEINER (1967), VERDENIUS (1981), DIXSAUT (1985), CASSIN (1995), mientras que en el segundo podemos mencionar a KERFERD (1981), WARDY (1996), MAZZARA (1999), CONSIGNY (2001).
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posibilidad de que el discpulo de retrica sea injusto, incurre en contradiccin y es refutado. Queda as fuera de combate.

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tales distinciones, por el otro. Las oposiciones que surgen de los pasajes del Gorgias a los que hemos referido someramente seran las siguientes:
conocimiento-creencia sabio-ignorante orador-multitud justicia-injusticia verdad-falsedad libertad-esclavitud

La tcnica retrica, en cambio, si bien ocupa un lugar en el centro de la plis que supone en cierta manera la institucin y la defensa de los valores (pues es justamente el medio de dominio en la Asamblea y en los Tribunales) encubre en el fondo una absoluta indiferencia o, ms bien, irreverencia ante cualquier krsis de este tipo (a no ser, es claro, la que distancia al orador de la multitud). De modo que si bien se pretende asptica, instituye y opera a partir de la disolucin de ciertos valores en el centro de los cuales se encuentra la krsis entre verdad y falsedad. Interesa a este trabajo analizar la presencia de tales tensiones en los textos que se han conservado del sofista y proponer como hiptesis una doble filiacin en el pensamiento del orador que explicara la existencia de tales tensiones. Estas dos tradiciones de las cuales Gorgias sera heredero son la potica, por un lado, y el pensamiento parmendeo, por otro. Por eso en el primer apartado me referir a la concepcin de la verdad, el engao y la persuasin que se desprende de la tradicin potica, de la cual, segn propondr, Gorgias asume la idea de la apte como elemento necesario del fenmeno esttico. En el segundo apartado analizar algunos fragmentos de Parmnides, por tratarse del suelo del que parte no slo la oposicin radical que establece el sofista entre dxa y altheia, sino tambin la estrecha relacin entre dxa y apte. En el tercer, cuarto y quinto apartado llevar a cabo un anlisis de textos de Gorgias para sacar a la luz las tensiones que articulan su pensamiento. As, en el tercero me referir a las nociones de verdad y falsedad en el tratado Sobre el no ser. En el cuarto, a ciertos pasajes del Encomio de Helena y a algunos fragmentos que demuestran la solidaridad entre las nociones de persuasin y engao. En el quinto apartado buscar iluminar las oposiciones y la reinsercin de la krsis entre verdad y engao (y la constelacin de oposiciones que se tejen en torno a esta) en diversos textos del sofista para ofrecer, por ltimo, algunas conclusiones.
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I
La concepcin de la verdad atraves por diversas etapas en los orgenes del pensamiento griego. La primera es la de la concepcin arcaica que se deja aprehender en algunos textos de Hesodo, de Homero y de Pndaro. Para ella la palabra supone una doble potencia, una fuerte ambigedad con relacin a la verdad: as como no hay altheia sin una parte de lthe (las musas que dicen la verdad anuncian al mismo tiempo el olvido de las desgracias)5, no hay altheia sin una parte de apte. El maestro de verdad es, pues, en este estado arcaico, tambin un maestro de engao6. La posibilidad de decir mentiras semejantes a verdades (psedea etmoisin homoa) definen la potencia de la retrica y de la poesa7. En estos primeros testimonios se evidencia una ntima relacin entre persuasin y placer, estrechamente vinculada a la atribucin de cierto poder teraputico a la poesa. La palabra inspirada por las Musas logra erradicar a travs del olvido el desgarro, la angustia y la pena del corazn, modificando as la disposicin del alma del oyente8. Es por eso que el engao no es valorado negativamente. El tratamiento que merece el personaje de Ulises que encarna tanto en Pndaro como en Homero la destreza en la palabra y la mentira es paradigmtico al respecto. No se ofrece un juicio moral en torno a sus cualidades de mentiroso y engaador, sino que, por el contrario, es considerado un personaje extraordinario y sabio. La oposicin entre verdad y engao se cruza con otra de carcter epistemolgico entre sabidura e ignorancia. Esta ltima implica tambin cierta complementariedad: es necesaria la concurrencia de la sabidura del orador y de la ignorancia del oyente para que se produzca el fenmeno del engao, que, insistimos, es valorado positivamente. Otro antecedente que merece especial mencin es Simnides de Ceos, poeta del siglo VI que representara un segundo momento en la consideracin del vnculo entre persuasin, verdad y engao, pues encarna el proceso de
Cf. DETIENNE, 1981, p. 37, quien afirma que en el pensamiento potico la verdad (altheia) no se contrapone a la falsedad sino al olvido (lthe). Es por eso que la verdad se articula en la memoria potica. 6 Cf. Ibid., p. 69-71. 7 Fattal considera que la relacin que Homero mantiene con la verdad parece ambigua en la medida en que el engao se encuentra teido de verdad y la verdad marcada por el engao. Una palabra verdadera para Homero parece ser aquella que entraa inmediatamente la accin. FATTAL, 2001, p. 65 8 Cf. HOMERO. Ilada XV, 393.
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secularizacin de la palabra potica9. Su pensamiento tiene varios aspectos determinantes para nuestro estudio. El primero de ellos es la consideracin de la poesa como un arte de engao. Plutarco afirma que Simnides llam a la pintura poesa silenciosa (tn zographan poosin siopsan) y a la poesa pintura que habla (lalosan)10. Esta comparacin resulta sugestiva, sobre todo en la medida en que la pintura es una tcnica que pone en juego una cualidad intelectual que Empdocles llama mtis, astucia o ingenio, y que supone la destreza, la habilidad prctica y muchas veces, el engao11. Otro de los apotegmas del poeta del Ceos describe la palabra como imagen de las cosas (ho lgos tn pragmatn eikn estira), tesis que iniciar una larga tradicin12. Pero el fragmento de Simnides que resulta central en nuestro anlisis es aquel en que se contraponen por primera vez altheia y dxa: el opinar (to doken) somete a la verdad (tan altheian bitai) (fr. 55 DIEHL). La desvalorizacin de la altheia implica un rechazo a la antigua potica. No slo se establece una ntida oposicin entre opinin y verdad, sino tambin una jerarqua entre ambas a partir de la cual la dxa es privilegiada y la altheia pierde su condicin de valor supremo con relacin a la palabra potica. Por otro lado, es importante destacar que el lenguaje de la violencia (el verbo bitai) aqu presente, tradicionalmente vinculado con el mundo de la peith, es asociado a la dxa. A partir de la vinculacin entre este fragmento y el anterior Detienne establece que la dxa pertenecera al orden de la apte, asociacin que se afianzar en el pensamiento de Parmnides13. Al respecto, un testimonio transmitido por Plutarco que algunos atribuyen a Simnides y otros a Gorgias afirma que Simnides a quien le haban preguntado Por qu son los tesalios los nicos a los que no engaas? Respondi Porque son demasiado ignorantes para ser engaados por m(PLUTARCO, De aud. poet. 15c.). La ancdota no slo da la pauta de la importancia que guarda para Simnides el engao como condicin del efecto esttico, sino que aparte parece romper con la oposicin mencionada entre la ignorancia del auditorio
Tal proceso de secularizacin es estudiado en profundidad por NEUS GAL (1999), quien encuentra en la escritura la clave para comprender el proceso que encarna Simnides. 10 PLUTARCO. Glor. Ath. III 346f. No es difcil encontrar aqu las races de la concepcin de la poesa exhibida por Platn en Repblica X. Con respecto a la influencia del pensamiento de Simnides en Platn, cf. NEUS GAL, 1999. 11 Por supuesto que la encarnacin de la mtis entre los mortales es Ulises. Con respecto a esta cualidad y su importancia en la sofstica, cf. DETIENNE; VERNANT, 1986. 12 MICH. PSELL. Peri energ. daim., P.G. CXXII 821. 13 Para demostrar esta vinculacin Detienne recurre a Repblica 365b-c en que Scrates opone dos caminos: el de la justicia (dke) y el del engao (apte) y seala que los sabios (se tratara de Simnides) muestran que to doke es ms fuerte que la altheia. DETIENNE, 1981, p. 116.
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De este somero punteo surge con claridad el legado central que asumir el sofista de la tradicin potica: el engao como presupuesto de la palabra potica y su consiguiente valoracin positiva por tratarse de una condicin necesaria del fenmeno esttico. Pero el pensamiento de Gorgias se nutre tambin de otra tradicin: el pensamiento parmendeo. Parmnides modifica el modelo potico y lo complejiza a partir de un esquema de alternativas excluyentes que obligan a desechar cualquier rasgo de ambigedad, la cual quedar reservada para la segunda parte del poema concerniente a la dxa de los mortales, quienes desde B 6 son presentados como bicfalos14. La oposicin relevante en Parmnides no se da entre verdad y falsedad sino ms bien entre verdad y dxa. Esta oposicin comporta una valoracin claramente devaluada de la dxa por parte del filsofo: en las opiniones de los mortales no hay una autntica conviccin (pstis aleths). Tales opiniones se asocian y se dan a conocer a partir de un orden engaoso de palabras. El tratamiento de la creencia (pstis) y la persuasin (peith) supondr una fuerte voluntad de distanciamiento respecto a la tradicin potica. La operacin que lo alejar de ella consiste, precisamente, en llevar a cabo un anlisis en el interior de las nociones de pensamiento, discurso, persuasin y creencia a partir del cual desecha la posibilidad de una vinculacin de estas instancias con el no ser y con la falsedad. De este modo, ser posible referirse a un verdadero o autntico pensamiento y discurso que supondrn una autntica creencia slo en la medida en que estas refieran al ser. Esto conlleva, pues una suerte de reduccin de estos trminos, pensamiento y discurso, por la cual su verdad ser exhibida como necesaria. As, sustrae del lgos (al igual que del nos) cualquier posibilidad de referirse a lo que no es real. Pero puesto que tanto la verdad como el error conllevan la persuasin, resulta necesario postular una dimensin normativa en aquellas afirmaciones parmendeas que asocian la persuasin y la creencia exclusivamente con la verdad: si es posible un convencimiento y una creencia errneas, entonces las fusiones semnticas trazadas por Parmnides entre verdad por un lado y lgos y nos, por otro, se revelan como claramente normativas: la verdad debe persuadir y
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Acerca de la segunda parte del poema y su vinculacin con la ambigedad y con una estructura que supone en todos los casos la conjuncin de los opuestos, cf. MOURELATOS, 1992.

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y la destreza del poeta. Uno y otro deben cumplir ciertas condiciones para que se produzca el engao a partir del cual la poesa puede alcanzar el efecto buscado.

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la persuasin debe asociarse exclusivamente a la verdad, as como el lgos y el nos deben referirse exclusivamente a lo real. En el rechazo de cualquier lgos y pensamiento contaminado se podra encontrar la voluntad expresa de distinguir entre los sentidos autnticos e inautnticos de estos trminos, cuyo empleo en la medida en que se los vincule a la falsedad, va a pasar a ser errado. Puesto que todo pensamiento y discurso deben referir al ser, se elimina la krsis entre verdad y falsedad. La autntica creencia y la autntica persuasin acompaarn necesariamente al ser. Como contraparte, para referir al pensamiento y al lgos inautntico Parmnides acua las nociones de dxa y onmata. El camino de la dxa debe transitarse justamente para poder identificar el error en tanto tal, de suerte que dxa y apte vienen unidas. De lo dicho se desprende un esquema de oposiciones que es posible presentar de esta manera: altheia-pstis-lgos-nos / dxa-apte-onmata.

II
Debemos sumergirnos ahora en la constelacin conceptual gorgiana que involucra los conceptos de lgos, persuasin, dxa y engao. Empecemos por el tratado Sobre el no ser (SNS) para establecer el lugar que asume la persuasin en el pensamiento del sofista. Verdenius defiende la tesis segn la cual para Gorgias la persuasin es una forma de engao. Tal afirmacin se seguira de la teora del conocimiento postulada por el sofista: dado que la verdadera naturaleza de las cosas est ms all de nuestro alcance y que permanecemos en un mundo de apariencias, nuestras creencias no pueden tener un correlato en lo real15. Esto implicara la necesidad de que cualquier persuasin suponga el engao. Para evaluar esta tesis es necesario incursionar entonces en la teora del conocimiento presentada por Gorgias. Nuestro inters a la hora de abordar el SNS se centrar en las dos ltimas tesis. En el contexto de la segunda, partiendo de la llamada por Gigon radicalidad eletica Gorgias niega la posibilidad por parte del pensamiento de alcanzar lo real debido a la capacidad de pensar cosas que no son16. El argumento es un claro modus ponens:
Cf. VERDENIUS, 1981, p. 116. Me apoyar principalmente en la versin del tratado que nos ha transmitido Sexto Emprico por ser ms clara y menos lacunaria. De todos modos, en aquellos puntos en que la versin del annimo se distancie de esta y que las diferencias resulten relevantes a la luz de nuestra temtica, haremos referencia a ambas. Con respecto a la relacin entre las dos versiones, cf. DUPREL, 1948, p. 64; GIGON, 1972, p. 97; CASSIN, 1996, p. 28-34; KERFERD, 1955, p. 4; UNTERSTEINER, 1993, p. 148.
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Gorgias se abocar a dar cuenta de la verdad de (ii). El argumento es inobjetable, pero no as sus premisas. El orador asume un sentido monoltico de ser, no ser y pensamiento segn el cual si el pensamiento se vinculara con el ser quedara excluida cualquier posibilidad de combinacin con el no ser y viceversa. La alternativa es absolutamente excluyente: o pensamos lo que es o pensamos lo que no es. Esto se hace explcito en el pargrafo 80 cuando afirma que si las cosas pensadas son cosas que son, todas las cosas pensadas son y agrega aqu y tal como alguien las piensa (79)17. A partir del radicalismo retomado por Gorgias el hecho de poder pensar carros corriendo sobre el mar u hombres que vuelan basta para probar que el pensamiento aprehende todas las cosas tal como no son. A continuacin, sin embargo, tambin demuestra que podemos pensar cosas inexistentes, como personajes mitolgicos (Escila o la Quimera). Tales argumentos nos sitan en el contexto de lo que Untersteiner llam una tragedia gnoseolgica, segn la cual el pensamiento no aprehende lo real, con lo cual desde una perspectiva correspondentista todo pensamiento es falso18. Enseguida en los pargrafos 81 y 82 Gorgias plantea el argumento de un posible objetor y lo desecha rpidamente por absurdo. Tal argumento tiene, no obstante, un enorme peso filosfico, pues contempla la posibilidad de entes de carcter inteligible. Afirma que quizs los sentidos no sean los criterios adecuados para determinar la verdad o falsedad del pensamiento: as como cada uno de los sentidos tiene un sensible propio (sirvindonos de la terminologa platnico-aristotlica) y uno no puede aprehender el objeto de otro, los sentidos en su conjunto no podran alcanzar el objeto del pensamiento. Parece trazarse as una analoga entre los sentidos (que no pueden errar en lo que se refiere a su propio objeto) y el pensamiento, lo cual se traducira en cierta infalibilidad de este ltimo. Si bien esta versin
No he encontrado sealada la importancia de la distincin presentada por Gorgias entre las cosas que no son, y las cosas que no son presentadas tal como son. Esta distincin involucra la solucin misma al problema de lo falso, pues supone distinguir entre sujeto y predicado y bloquea la ecuacin antistnica entre decir algo, decir lo que es y decir verdad, pues explica la posibilidad de decir cosas que son, pero no tal como son (cf. PROCLO, in: Plat. Cratyl.= SSR v A 155). Adelanta as la solucin platnica ofrecida en Sofista y patente ya en Crtilo 385b y en Eutidemo 284c en que ya se da cuenta de una distincin entre decir lo que es y decir lo que es tal cual es. 18 UNTERSTEINER, 1993, p. 160 et seq.
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(i) Si las cosas pensadas no son cosas que son, lo que es no es pensado. (ii) Las cosas pensadas no son cosas que son (iii) Por lo tanto, lo que es no es pensado (SNS 78).

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de Sexto no se detiene en el argumento, interesa especialmente no slo en la medida en que supone el establecimiento de una frontera ntida entre lo sensible y lo inteligible, sino tambin porque muestra que el tipo de entidad en cuestin hasta aqu es la sensible y que, como correlato, son los sentidos los que juzgan acerca de la verdad o falsedad del pensamiento. En la otra versin, en cambio, tal argumento no es descartado, sino que, por el contrario, inicialmente se afirma que todos nuestros juicios son verdaderos y que el autntico criterio de existencia lo constituye el pensamiento. Afirma la versin pseudo-aristotlica:
Si nada es, las demostraciones (apodexeis) dicen todo sin excepcin. Pues es necesario que todas las cosas pensadas (t phronomena) sean. Y que lo que no es, precisamente porque no es, no sea pensado. Si esto es as, nada sera falso, ni si, dice, se dijera que hay carros compitiendo en el mar. Pues todas estas cosas seran. Pues tambin las cosas que se ven y las que se oyen son por esto: porque cada una de ellas es pensada. (MXG 980a 17-19).

Esta versin invierte hasta cierto punto el planteo de Sexto, pues establece como criterio ltimo el pensamiento, que juzga incluso acerca de los objetos de los sentidos. Es por eso que se afirma que las cosas que se ven y se oyen son por el hecho de ser pensadas. Cabe sealar que esto, lejos de suponer una afrenta directa al pensamiento de Parmnides, lleva al extremo la infalibilidad del pensamiento defendida por el elata. De hecho, se establece con todas las letras que lo que no es no puede ser pensado puesto que no es. Se ve as que la inversin parmendea se lleva a cabo extremando las mismas tesis eleticas19. Sin embargo, Gorgias contempla la posibilidad de que no sea as, acercndose entonces a la versin de Sexto. Reproduzco aqu el texto agregndole entre parntesis algunas aclaraciones que, segn considero, contribuyen a la comprensin de un pasaje bastante elptico:
Pero si no son por esta razn (es decir en tanto pensadas), sino que as como en nada son ms las cosas en cuanto las vemos, as (tampoco) son en nada ms las cosas en cuanto las pensamos. Pues as como all (en el caso de lo sensible) muchos pueden contemplar las mismas cosas, tambin aqu (en el caso de lo pensable) muchos pueden pensar las mismas cosas
As lo seala explcitamente el annimo pseudo-aristotlico quien sostiene que Gorgias se sirvi de los argumentos de Meliso contra Zenn y de los de Zenn contra Meliso (979a 12 V, 2-3). Lo que lleva a cabo Gorgias es un lenchos del eleatismo en sentido estricto, pues parte de lo afirmado por ellos mismos para sacar a luz sus propias inconsistencias.
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El argumento ofrece lmites a lo establecido en cuanto a la realidad de lo pensado. As como el hecho de percibir algo no le confiere al ente objeto de la percepcin ms realidad de la que tena, tampoco el hecho de pensar se la otorga a su propio objeto. Es claro que la analoga cambia aqu de punto de vista: ya no se establece la realidad como condicin de la percepcin o del pensamiento, sino que se interroga si sensacin y pensamiento confieren ms realidad (de la que el objeto tena previamente). La frase siguiente, bastante enigmtica, parece aludir a un criterio cuantitativo o del consenso para establecer la realidad del objeto de los sentidos y del pensamiento: si muchos perciben o piensan algo, tal cosa es (real). Enseguida se presenta una laguna y a continuacin se relativiza tal posibilidad al establecer que no es claro qu cosas son verdaderas. En definitiva, a partir del rpido examen de ambas versiones dos puntos surgen con toda claridad: por un lado, la identificacin en este contexto entre las cosas que son y los objetos de percepcin; y, por el otro, la negacin de la krsis entre verdad y falsedad en lo que concierne a los pensamientos que involucran lo sensible. La tercera tesis apunta al corazn de nuestro problema: la relacin entre lgos y ser. All Gorgias es categrico al sostener que no podemos comunicar lo que es. Es importante destacar que la relacin comprometida es ms compleja que aquella vertical entre ser y lgos, pues involucra tambin una dimensin horizontal: la intesubjetividad implicada en toda comunicacin. Lo que se pone en juego es la capacidad de decir una cosa, por un lado, y que otro pueda aprehender esa misma cosa, por otro. Pero por cosa aqu se entiende el objeto de la percepcin.20 Este es un punto de suma relevancia, porque indicara que aqu no son negadas ni la posibilidad de la comunicacin a secas, ni la de un contacto entre el lgos y la cosa sensible, por otra, sino la posibilidad de reemplazar la experiencia sensible por el lgos. El ser es pues reducido aqu a ser sensible21. Lo que se afirma en ltima instancia es que el acceso a lo sensible no puede ser sino a travs de los sentidos. Esto se debe
Kerferd ha subrayado que el ser en torno al cual gira este tratado en su integridad es el de ta prgmata. En este sentido, el tratado supone un neto enfoque gnoseolgico, incluso en la primera tesis en que lo que est en juego es el status de los objetos de percepcin, de suerte que la cuestin a tratar no es tanto la existencia o no del ser y el no ser, sino la de si el verbo ser puede ser predicado de los objetos de la percepcin sin incurrir en contradicciones. Cf. KERFERD, 1955, p. 5; id., 1981, p. 94-100. 21 En este sentido, si entendemos que el discurso gorgiano es un discurso segundo que debe comprenderse a la luz del discurso eletico, que si bien viene a revertir, es la fuente de la
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(). Pero qu cosas seran verdaderas no es manifiesto, de modo que aunque fueran, seran cosas incognoscibles para nosotros (MXG 980a 19-20).

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a una radical heterogeneidad entre lo sensible y el lgos. As, afirma Gorgias en el primer argumento a favor de esta tercera tesis:
Si de las cosas que son visibles y audibles y, en general, perceptibles, las cuales precisamente subsisten afuera (hekts hupkeitai), las visibles son aprehendidas por las vista y las audibles por el odo pero no a la inversa cmo pueden ser reveladas a otro? Pues aquello con lo cual las revelamos es el discurso, pero el discurso no es ni las cosas que subsisten ni las cosas que son. En definitiva no revelamos a los dems las cosas que son sino el discurso, que es diferente (hteros) de las cosas que subsisten. Del mismo modo que lo visible no se vuelve audible ni a la inversa, lo que es no podra volverse discurso nuestro puesto que subsiste afuera (83-84).

La diferencia radical entre el interior y el exterior es subrayada a travs de la oposicin entre las cosas que subsisten fuera y nuestro discurso. El discurso queda, pues cerrado sobre s mismo. Hay una frase contundente en la versin del annimo:: Quien dice no dice un sonido o un color sino un discurso (980a 22). Este ho lgon lgei lgon clausura el lgos sobre s mismo y atenta contra una visin ingenua que extremara la transitividad del decir (lgein) al punto de considerar que el lgos puede reemplazar la experiencia sin implicar prdida alguna22. La argumentacin en favor de esta tercera tesis responde a un esquema idntico al de la estructura general del tratado, es decir, implica una estructura de concesiones consecutivas en que se parte de una tesis de mxima y se la va despojando hasta alcanzar una tesis de mnima, implcita ya en la de mxima y respecto de la cual no hay concesin ulterior23. En el conjunto del tratado esta tesis es justamente la de la incomunicabilidad de los objetos de percepcin. En el contexto de la tercera tesis, la concesin del segundo argumento va en el sentido de admitir algn punto de contacto entre los objetos de percepcin y el lgos:
El discurso, dice, se constituye a partir de las cosas que vienen desde afuera, es decir, de las cosas perceptibles. Pues a partir del encuentro con el sabor se genera en nosotros el discurso que emitimos sobre esta cualidad, y a partir del encuentro con el color el que emitimos sobre el color. Pero si esto es as, no es el discurso el que hace manifiesto el afuera, sino que el afuera revela el discurso (t ekts to lgou menutikn gnetai) (85).
terminologa y de las nociones que maneja el sofista, este tratado consigue aclarar un tanto el ambiguo sentido que asume el ser tambin en Parmnides. Cf. KERFERD, 1955, p. 5. 22 En este sentido, Platn se manifest como un claro seguidor de Gorgias. Cf. Crtilo. 23 Gigon considera que este es un mtodo forense que Gorgias traslada al mbito especulativo. Cf. GIGON, 1972, p. 75; CASSIN, 1995, p. 27.

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Este argumento presenta algunas dificultades. En primer lugar, Gorgias establece que es posible algn contacto entre el plano de la percepcin y el del discurso, pues el discurso se constituye a partir de la percepcin. Es por eso que el afuera revela el discurso. Ahora bien, si el afuera revela el discurso, por qu no pensar que es posible que dos personas que han percibido el mismo objeto al escuchar los nombres que se han constituido a partir de su percepcin se refieran a l? Por qu habra una imposibilidad de comunicacin? Creo que para responder a esta pregunta hay que reponer una premisa implcita que afortunadamente la versin del annimo nos brinda: Parece que ni l mismo percibe cosas semejantes a s mismo en el mismo tiempo, sino que son distintas por el odo y por la vista y ahora y antes. De modo que difcilmente alguien percibira lo mismo que otro (980b 25). Aqu est implcita pues la tesis relativista, con respecto a la sensacin al menos24. La sensacin es nica e intransferible y su objeto le es propio y no puede permanecer idntico ni siquiera para un mismo sujeto en diferentes momentos. Repuesta esta premisa, el argumento resulta inteligible: el lgos surge como un producto de la sensacin. Sin embargo, al ser esta totalmente nica y peculiar, cada persona tiene un objeto propio de su percepcin que no puede ser aprehendido por ningn otro. De suerte que cuando uno emite un discurso (o asigna un nombre) a alguna cosa, no hay garanta alguna de que el otro vaya a entender lo mismo que uno. As, el proceso que vincula el objeto de la percepcin con el lgos es unilateral, es decir que va de las cosas sensibles hacia el discurso, pero el paso inverso que ira del discurso hacia las cosas sensibles es rechazado en la medida en que es imposible desandar el camino que condujo a otro de la cosa al nombre. En consecuencia, aun si hubiera alguna relacin entre ellos, esta no abrira la posibilidad de comunicarla. El tercer argumento no slo admite, como el segundo, algn contacto entre el objeto de la percepcin y el lgos, sino que reduce este ltimo a objeto de la percepcin. Gorgias contempla la posibilidad de abordar el lgos desde su dimensin sensible, es decir en tanto que sonido. Pero en tanto tal resulta ser una cosa entre cosas: este punto de vista priva al lgos de cualquier dimensin significativa. Veamos:

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Mansfeld subraya la importancia de la tesis relativista en el pensamiento de Gorgias y releva el paralelo entre la doctrina protagrica y la gorgiana, sosteniendo que es la primera la que ha inspirado la segunda, cf. MANSFELD, 1990, p. 112. Sobre la conexin con el planteo protagrico expuesto en Teet., cf. MARCOS DE PINOTTI, 2009, p. 77 et seq. Contra esta atribucin de relativismo al pensamiento de Gorgias, cf. KERFERD, 1981; BETT, 1989.
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Si tambin el discurso subsiste, dice, difiere sin embargo, del resto de las cosas que subsisten, y los cuerpos visibles son sumamente diferentes de los discursos. En efecto, lo visible es captado por un rgano y el discurso por otro diferente. En definitiva, la mayora de las cosas que subsisten no las muestra el discurso, como tampoco aquellas muestran su recproca naturaleza (86).

Hay entonces un rechazo de la posibilidad de mostrar las cosas que subsisten a travs del discurso, aun cuando se lo considere desde el punto de vista de su materialidad, es decir en tanto que sonido. Pues cada cosa sensible exhibe su propia naturaleza, y una cosa no exhibe la naturaleza de la otra. En consecuencia, al no poder referir a ninguna otra cosa, el discurso no puede comunicar los objetos de la percepcin. Hemos visto que tanto al pensamiento como al discurso se les niega la posibilidad de alcanzar el ser sensible, lo cual redunda en la imposibilidad de la krsis entre verdad y falsedad. Desde la perspectiva gorgiana y a partir de un criterio correspondentista entre el afuera, por un lado, y el pensamiento y el discurso por otro, deberamos afirmar que para Gorgias todo pensamiento y discursos son falsos. El hecho de desechar la posibilidad de pensar y decir t prgmata (en tanto que cosas externas) deja abierta, sin embargo, la de concebir el ser desde otro punto de vista, por un lado, y de juzgar lo dicho y lo pensado sin recurrir a lo sensible como criterio, sino a otro orden vinculado con los efectos que el lgos causa en el alma. Esta clausura de la dimensin descriptiva del lenguaje significar una apertura a nuevos valores absolutamente independientes del de verdad y falsedad, que pondrn de relieve, en cambio, su potencia creadora.

III
Muchos han encontrado en el Encomio la contracara de la incomunicabilidad defendida por Gorgias en el tratado Sobre el no ser: una vez liberado del yugo del ser e invertida la jerarqua parmendea entre ser y lgos, este ltimo puede presentarse como el gran soberano del Encomio25. Otros, en cambio, han considerado que las posiciones defendidas en uno y otro tratado resultan absolutamente incompatibles y esto abonara una concepcin segn la cual los escritos gorgianos consistiran en meros ejercicios de retrica cuyas
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As, UNTERSTEINER, 1993; CASSIN, 1995.

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tesis no seran propuestas seriamente26. Analizar aqu este problema para sostener que si bien constituyen tesis compatibles, los enfoques de uno y otro tratado difieren, pues mientras que el tratado se refera primariamente al lgos en su relacin con el ser sensible (y slo en segundo lugar contemplaba la posibilidad de la comunicacin), relacin que podramos representarnos como vertical, aqu se trata del lgos pensado exclusivamente desde en una dimensin horizontal, es decir en tanto artfice de persuasin. La relacin relevante no es ya la de sujeto a objeto, sino la de sujeto a sujeto. Lo que se intenta en el Encomio no es una revisin de los hechos, sino de la evaluacin que ellos merecen, de suerte que todo el juego se dar en el interior del plano discursivo. Se trata, pues, de revertir los juicios valorativos acerca de hechos que se asumen como datos a partir de la tradicin. Sin embargo, es posible encontrar un importante punto de contacto entre ambos en la trgica teora del conocimiento que suponen. Por eso la lectura cruzada puede resultar esclarecedora. Es por todos sabida la caracterizacin del lgos como el gran soberano (dynstes mgas) que con un cuerpo muy pequeo e invisible lleva a cabo las obras ms divinas (Helena, 8). Enseguida, Gorgias hace una inesperada alusin a la poesa y la define como lgos en metro (Helena, 9). En el contexto de la tradicin potica esta referencia cobra una particular importancia. Supone adscribirle a la poesa y a la prosa una raz comn, el lgos. La estrategia de Gorgias consistira, a mi entender, en desdibujar la especificidad de la poesa para conferirle al discurso en su integridad la caracterstica fundamental que a ella le pertenece: su carcter performativo. El discurso potico no se sujeta a un estado de cosas previo, no posee carcter descriptivo, sino que instituye un mundo a travs de la persuasin. Esta suerte de excursus acerca de la poesa intenta, entonces, segn la lectura aqu propuesta, transmitir el poder de la poesa al resto de los discursos y, en definitiva, reducir todo discurso a retrica. Confiere as a todo discurso un rgimen similar al de la poesa, que, como hemos visto, tiene como particularidad la suspensin del juicio de realidad en virtud de una ciega creencia en el hablante, condicin de posibilidad de su efectividad y del engao en ella envuelto. Tal efectividad es descripta en estos trminos: A sus oyentes infunde tanto un horror espantoso como una compasin lacrimosa y un deseo indulgente; por causa de dichas y desgracias de acciones y cuerpos
26 Acerca de la discusin en torno a la tercera tesis y su relacin con el Encomio, cf. GIGON, 1972, p. 96; CORDERO, 1978, p. 135 et seq. Sobre la imposibilidad de tomarse en serio la obra de Gorgias, cf. ROBINSON, 1960, p. 49.

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extraos, el alma padece a travs de los discursos una experiencia propia (Helena, 9). La poesa crea sus propios personajes y acciones y, sin embargo, provoca un encantamiento en el oyente a partir del cual este ltimo ignora cualquier distancia entre la realidad y la ficcin para involucrarse afectivamente en la situacin referida por el poeta. Las pasiones que genera la poesa se fundan en la suspensin del sentido de realidad. Esta es la capacidad transferida por Gorgias del discurso potico al discurso en su integridad, que se fagocitara as las especificidades positivas de la poesa. Para afianzar el poder del lgos Gorgias reduce diversas artes a la retrica. As, la poesa, la magia, la investigacin de los fisilogos, la oratoria forense y la filosofa alcanzan todo su poder en virtud de su naturaleza discursiva (Helena, 13). Este rasgo del discurso y de la retrica, entendiendo como tal la maestra en el arte de la persuasin, es constatado por el juicio que Platn pone en boca de Gorgias en el dilogo homnimo: es la retrica la que confiere efectividad al resto de las artes27. La rhetorik tchne, entendida como un particular uso del discurso, permite al resto de las artes trascender el mbito discursivo para intervenir en el plano del ser y, ms especficamente, de la accin humana. Este poder se caracteriza por dos tipos de accin correlativos, segn una vertiente positiva (generar algo) y una negativa (hacer desaparecer algo)28. Se trata en ltima instancia de atribuir al discurso los poderes tradicionalmente asignados a las tcnicas apoyadas en la palabra. Por lo tanto no es una mera relacin de analoga la que se establece entre las tchnai mencionadas y la retrica, sino de subordinacin o, ms bien, de especificacin. As el recurso a la tcnica forense, a la poesa, la magia, la fisiologa y la filosofa apunta a exhibir el poder del lgos, cuya ciencia es la retrica. Gorgias producira as un deslizamiento de la dnamis de tales tchnai hacia la dnamis del lgos. Pero este ltimo ya no es concebido en tanto estructura de la realidad a la vez racional y comunicable. No se trata ya del lgos heraclteo a travs del cual la dimensin ontolgica, la epistemolgica y la lgica encontraban una continuidad. Por el contrario, su poder se funda sobre una ruptura fundamental entre tales dimensiones. En este sentido hay una gran proximidad, como veremos en el prximo apartado, entre el Encomio y el tratado Sobre el no ser.
Afirma el personaje de Gorgias: La retrica abraza y tiene bajo su dominio la potencia (dnamis) de todas las artes. Y brinda una prueba, no hay materia sobre la que no pueda hablar ante la multitud con ms persuasin que cualquier otro, sea cual fuere su profesin (456a-c). 28 Para el anlisis de esta doble vertiente, cf. MAC, 2005.
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Un punto central de estos planteos gorgianos es el rol de la apte. El engao es abordado en tanto condicin de la efectividad del discurso potico y del fenmeno esttico. Desde el enfoque gorgiano, tal fenmeno requerira, segn entiendo, dos factores: un discurso elaborado con arte y, como contraparte, un alma sensible, capaz de captar y dejarse arrebatar por el placer de las palabras. Es en virtud del engao, producto de la persuasin, que es posible producir el placer. Veamos los pasajes en los que nos apoyamos para sostener tal hiptesis. Empecemos por el Encomio de Helena:
Pues los encantamientos inspirados por los dioses producen placer y quitan el dolor. Pues al encontrarse con la opinin del alma (t dx ts psychs), el poder del encantamiento la seduce (thelxe) y persuade (peise) y la cambia mediante magia. Han sido inventadas artes dobles (dssai tchnai) de la persuasin y la magia que son errores del alma (psychs hamartmata) y engaos de la opinin (dxes apatmata) (Helena, 10).

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Este prrafo medular establece en qu medida los efectos benficos del lgos se asocian a la persuasin y esta, a su vez, al engao. Veamos. La primera oracin retoma, sin duda, la concepcin tradicional de la palabra potica segn la cual esta supone un encantamiento inspirado por los dioses. Por otro lado, se alude una vez ms a los efectos positivos y teraputicos de tales palabras que causan placer y apartan el dolor. Gorgias introduce aqu el lenguaje de la mntica para exhibir el poder de seduccin de la palabra. El sujeto ltimo al cual se dirige la palabra potica es la dxa: es la opinin del alma la que debe ser persuadida y modificada por la magia de la palabra. La dxa aparece entonces como el terreno en donde se evidencia la correspondencia entre la persuasin (peith), el error (hamrtema) y el engao (apte). Y sin embargo, es a partir de aqu que se producen los efectos benficos de la palabra, sealados por el sofista hacia el comienzo del prrafo. Por otro lado, como en Simnides, reaparece el tpico de la violencia ligada a la palabra. Afirma Gorgias:
Pues lo persuasivo tiene por una parte, el nombre contrario a la necesidad, pero por otra, su mismo poder. Pues el discurso, el que persuade el alma, a la persuadida forz tanto a creer las cosas dichas como a consentir las hechas. As pues, quien persuadi, en tanto la forz, cometi injusticia, pero la persuadida, en tanto forzada por el discurso, es tenida en mal concepto sin fundamento (Helena, 12).

La persuasin ejercida por el discurso guarda una ambigua relacin con la fuerza y la necesidad. Por un lado, parece contraponerse a ellas (en la medida en que tradicionalmente violencia y palabra se presentan como opuestas o
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complementarias). Pero, por otro, parecen identificarse. Se da entonces un juego paradjico que supone, en primera instancia, el consentimiento del oyente para que se produzcan ciertos efectos; pero, una vez sumergidos en el juego, la violencia parece no dejar lugar ni al discernimiento (Helena no puede sino creer a Paris) ni a la voluntad (Helena no puede sino consentir en las acciones propuestas por Paris). Es as que se justifica la inocencia de Helena a travs de la soberana de la palabra. Ahora bien, el hecho de encontrar esa paradjica concepcin del engao y el error considerados desde un punto de vista positivo habla meramente de cierta inconsistencia en su planteo que respondera a un simple juego, como se sugiere hacia el final de Encomio en donde el orador dice haberse mantenido fiel a la norma fijada al comienzo de su discurso y haber realizado una defensa para Helena y un juego (pagnion) para s? (Helena 21). Querra aventurar con cierta cautela una respuesta: estas tensiones asumen pleno sentido a la luz de la voluntad de ocultar el desgarramiento que supone el acceso a la realidad sumergindose y anestesindose en el engao. El testimonio 23a, al que ya hemos hecho mencin en ocasin del tratamiento de Simnides (y que algunos atribuyen a Gorgias), apoya tal concepcin acerca del engao en el contexto esttico: uno u otro habran afirmado que no engaaba a los tesalios pues eran demasiado ignorantes. Otro pasaje de Plutarco afianza tal idea. [B 23] La tragedia floreci y fue clebre, al ser un espectculo maravilloso para los ojos y los odos de los hombres de la poca y al prestar a los mitos y pasiones que representaba un engao tal que, como Gorgias dice, quien engaaba era ms justo que quien no engaaba (h apatsas dikaiteros to m apatsantos) y el engaado ms sabio que quien no lo era (ho apatethes sophteros to m apatethntos). En efecto, el que engaaba era ms justo porque, habiendo prometido eso, lo haca; el engaado, ms sabio porque ha sido engaado; de hecho el ser que no es insensible (t m anastheton) se deja conquistar mejor por el placer de las palabras (hedons lgon) (PLUTARCO, De glor. Ath 5, 348c.). De este fragmento emerge una concepcin de la tragedia en tanto juego de engao (apte): para que se produzca el fenmeno esttico son necesarias condiciones de las dos partes. Quien la escribe o acta se compromete a engaar y el pblico a realizar un ejercicio vinculado con la suspensin del juicio de realidad. As, quien logra engaar es ms justo porque honra su compromiso y el engaado, ms sabio, porque slo quien no est falto de sensibilidad es permeable al placer que causan las palabras. Qu sentido tendra prometer el engao si este no viniera asociado necesariamente al
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placer y al olvido de la condicin de desgarro? Creo que esta es una propuesta de terapia del alma que explicara por qu en el Gorgias el eje principal en torno al cual se discute es el del placer y el engao. Por ltimo, me gustara reponer aqu un complejo fragmento atribuido a Gorgias que problematiza aun ms la nocin de dxa: [B 26 DK] Simplemente no es verdad lo que deca Gorgias. Deca que el ser es oscuro (t mn enai aphans) si no coincide con el opinar (to doken) y que el opinar (t doken) es dbil si no coincide con el ser (PROCLO, in: Hes. Opp. 758). El sentido de t doken (que aparece en dos ocasiones) no es claro. Puede ser interpretado en sentido objetivo (UNTERSTEINER) o en sentido subjetivo (MAZZARA). Se trata del opinar o de la apariencia? El fragmento pone en evidencia la dificultad que tenemos a la hora de traducir estos trminos que asumen, tanto un sentido objetivo como un sentido subjetivo29. En primer lugar, hay que destacar la posibilidad de contacto que se asume entre el ser y el parecer o la opinin, lo cual supone una ntida infraccin a la krsis parmendea. Por otro lado, es en este contacto que el parecer asume alguna seguridad y se puede combatir el carcter dbil que se le atribuye en el Encomio. El ser, como contrapartida, es inaccesible si no coincide con la dxa. Esto abre acaso la posibilidad de hablar de una dxa verdadera y una dxa falsa? La primera sera aquella en que la dxa coincide con el ser, y la segunda aquella en que no coincide. Quizs sea as. Pero entiendo que a la luz de lo estudiado las nociones de verdad y falsedad no pueden ser interpretadas en Gorgias desde una concepcin que suponga una correspondencia entre el adentro y el afuera del discurso. Sin embargo, hablar de la posibilidad del contacto entre ser y dxa tambin implica abrir un hiato con lo hasta aqu tratado.

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IV
A pesar de lo visto en el apartado anterior, el lgos y su dimensin engaosa no son siempre valorados positivamente por el sofista. Gorgias ofrece una analtica del lgos que supone una fuerte actitud crtica30. La idea central para comprender la naturaleza ambivalente del lgos es aquella de phrmakon, que introduce Gorgias en el Encomio. Sostiene el orador:
29

As tambin el trmino lgos, phantasa etc. Para un tratamiento respecto del valor subjetivo u objetivo de estos trminos, en especial del de altheia, cf. SNELL, 1978, p. 91-92. 30 En este sentido creo que es errada la consideracin de Aubenque segn la cual si hay una cosa que escapa a la crtica universal de los sofistas es el discurso, puesto que es el instrumento mismo de esta crtica. AUBENQUE, 1962, p. 98.

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La misma relacin guarda el poder del discurso respecto de la disposicin (txis) del alma que la disposicin de frmacos respecto de la naturaleza de los cuerpos, pues as como de entre los frmacos unos sacan del cuerpo unos humores, otros otros y unos suprimen la enfermedad, otro la vida, as tambin de los discursos unos afligen, otros alegran, otros atemorizan, otros conducen a la audacia a los oyentes, otros drogan y hechizan el alma por medio de una persuasin maligna (Helena, 14).

Este prrafo se sirve de una clara analoga con la medicina para explicar cmo el discurso acta sobre el alma para establecer una combinacin de la que resulta un estado saludable o enfermo de esta ltima. El trmino txis describe el orden, la norma de la salud y la idea de que el discurso puede, como una medicina, poner su encantamiento al servicio del equilibrio para librar al alma de los males que la aquejan31. Pero puede asimismo desequilibrar y destruir el alma. El pasaje muestra a las claras la ambivalencia del lgos. Se ha intentado encontrar en el pensamiento de Gorgias una concepcin segn la cual la verdad se tratara de aquello que una comunidad considera ms persuasivo32. Esta posicin, sin embargo, desmiente lo afirmado en varios pasajes del Encomio y de la Defensa de Palamedes en que Gorgias traza una ntida distincin entre la verdad y el engao, por un lado y, paralelamente, entre la verdad y la opinin. Si la verdad se definiera en trminos de persuasin habra que suponer que es imposible hablar de una falsedad o un engao persuasivos. O habra que pensar que el engao no se contrapone a la verdad. Sin embargo, son numerosos los testimonios que atestiguan tal oposicin. As por ejemplo se manifiesta en Palamedes 24, pasaje que establece una radical oposicin entre aquellos que saben y aquellos que opinan y exhibe la fuerte impronta del pensamiento parmendeo en el del sofista. La dxa, comn a todos los mortales tal como en Parmnides, se contrapone al autntico conocimiento. Esto da sustento a la oposicin, atribuida al sofista en el Gorgias, entre la dxa y otro tipo de saber ms firme como podra ser la epistme. Sostiene Gorgias en el pargrafo 11 del Encomio de Helena:
Cuntos a cuntos sobre cuntas cosas han persuadido y siguen persuadiendo habiendo modelado un discurso falso. Pues si todos sobre todas las cosas tuvieran memoria de las pasadas, conocimiento de las presentes y previsin de las futuras, el mismo discurso no sera semejantemente se31 Acerca de la relevancia del trmino txis en el planteo de Gorgias y su influencia en Platn, cf. MAC, 2005, p. 10. 32 Cf. CONSIGNY, 2001, p. 60.

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Aqu se manifiesta nuevamente la tragedia gnoseolgica a la que se haca referencia en el tratado Sobre el no ser33, presentada una vez ms como condicin del engao. Pero la falsedad y el engao no aparecen vinculados a priori al discurso, sino que tal vinculacin se aprehende a travs de una contrastacin emprica que se sigue de la condicin epistmica de la mayora de los hombres que elevan la dxa a consejera del alma. La caracterizacin de la dxa como insegura y falta de fundamento retoma as la concepcin parmendea. Sin embargo, a partir de lo propuesto en el apartado anterior es posible preguntarse si no hay algo de racional y de voluntario en esta determinacin de elegir a la dxa como consejera del alma. En este sentido, la tragedia gnoseolgica sealada por Untersteiner encubrira una tragedia existencial ms profunda. Las tensiones exhibidas por Gorgias se manifiestan con toda claridad en el siguiente pargrafo 33 del Palamedes en que la multitud aparece como capaz de ser persuadida con peticiones y con splicas, es decir con recursos dirigidos a la parte afectiva del alma y as ser engaada. Pero as como a la multitud se le contraponen los primeros entre los griegos, al engao se contrapone la verdad. La oposicin entre lgos y hechos se manifiesta tambin en el siguiente pasaje:
Si fuese posible por medio de las palabras (di tn lgon) que la verdad de los hechos (tn altheian tn rgon) se tornara pura y manifiesta a los oyentes, fcil sera la decisin (krsis) tan slo con lo ya dicho. Pero como no es as, mantengan mi persona bajo vigilancia, esperen algo ms de tiempo y tomen la decisin conforme a la verdad (Palamedes, 35).

Aqu la verdad de los hechos se contrapone a las palabras, rompiendo con la complementariedad que postulaba la tradicin. Es la irrupcin del engao en tanto contrapuesto a la verdad lo que rompe con la continuidad
Es curioso el paralelo con Ilada I, 70 y con Tegona 32; 38, en que es justamente el poetavidente quien puede aprehender lo que es, lo que ser, lo que fue. Esta sustraccin a la multitud con respecto a esta omnisciencia puede ser parte de la herencia de esta tradicin: la mayora no puede alcanzar este conocimiento, pero no se cierra la posibilidad de que unos pocos privilegiados cuenten, como poetas y adivinos en la tradicin, con este poder.
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mejante para quienes incluso ahora no es accesible ni recordar lo pasado, ni examinar lo presente, ni aprender lo futuro. De tal modo en la mayora de las cosas la mayora hace de la opinin consejera para el alma. Pero la opinin que es incierta e insegura cubre a los que la consultan de suertes inciertas e inseguras (Helena, 11).

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entre el plano de la prctica y el del discurso. De los textos analizados en este apartado surge, pues, el siguiente cuadro de oposiciones en el pensamiento del sofista:
verdad / engao hechos / discursos conocimiento / dxa unos pocos / la mayora recurso a la verdad / recurso a las pasiones

Llegamos as a un esquema bastante prximo al trazado sobre la base de la primera parte del Gorgias en la introduccin de este trabajo, lo cual demuestra lo certero del planteo platnico. * Hemos visto que la posicin gorgiana no se deja reducir ni a un encomio de la palabra que se despreocupe de sus efectos ni a una crtica moral de la palabra que avanzara aquella trazada por Platn. El sofista ha sido presentado como heredero y a la vez detractor de la tradicin potica y la parmendea al postular un esquema a mitad de camino entre esttico y filosfico. Pero dnde se encontrara la clave para entender tal ambigedad? Entiendo que en el cruce entre la naturaleza que se le atribuye a la palabra retrica y el mbito en que tal palabra se practica. Uno de los recursos centrales de la poesa que emerge de los testimonios analizados es el engao (apte), condicin del fenmeno esttico. Este, segn hemos estudiado, permita que el alma de uno padezca por falsas experiencias de otro como si fueran propias, fenmeno que supone el hecho de clausurar el criterio de realidad. Ahora bien, la extensin de estos recursos a los contextos polticos o forenses, horizonte propio de la retrica, supone una estetizacin del discurso pblico. Los efectos de tal estetizacin se manifiestan no slo a partir de los testimonios de Platn, quien en el Gorgias sobre todo denuncia la vinculacin a sus ojos nefasta entre poltica y placer, sino tambin de Tucdides, que subraya la fascinacin que ejercan tales discursos sobre los atenienses, y de toda la tradicin de oradores del siglo IV que, a la vez que ejercitan la retrica, la encubren y censuran. Pero, curiosamente, a partir de la paradjica analtica del lgos aqu analizada el propio Gorgias emerge como quien habra forjado las herramientas conceptuales de las se servira tal tradicin a la hora de denostar la retrica.
[recebido em setembro 2009; aceito em dezembro 2009]
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REFERNCIAS

BIBLIOGRFICAS

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FONTES

SECUNDRIAS

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