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DISEOS EXPERIMENTALES

1. QU ES UN EXPERIMENTO? El trmino experimento tiene al menos dos acepciones, una general y otra particular. La general se refiere a elegir o realizar una accin y despus observar las consecuencias. Este uso del trmino es bastante coloquial; as hablamos de experimentar cuando mezclamos sustancias qumicas y vemos la reaccin provocada, o cuando nos cambiamos de peinado y observamos el efecto que suscita en nuestras amistades dicha transformacin. La esencia de esta concepcin de experimento es que requiere la manipulacin intencional de una accin para analizar sus posibles resultados. Una acepcin particular de experimento, con un sentido cientfico del trmino se refiere a un estudio en el que se manipulan intencionalmente una o ms variables independientes(supuestas causas- antecedentes), para analizar las consecuencias que la manipulacin tiene sobre una o ms variables dependientes(supuestos efectos-consecuentes), dentro de una situacin de control para el investigador. 2. ESQUEMA DE EXPERIMENTO Y VARIABLES

CAUSA (Variable Independiente)

EFECTO (Variable Dependiente)

Los experimentos manipulan tratamientos, estmulos, influencias o intervenciones (denominadas variables independientes) para observar efectos sobre otras variables (las dependientes) en una situacin de control

Ejemplo: de la relacin de variables independientes y dependientes


VARIABLE INDEPENDIENTE Tratamiento, estmulo, influencia, intervencin (supuesta causa) INFLUYE

VARIABLE DEPENDIENTE (Supuesto efecto)

Un Tratamiento psicolgico

Reduce

Depresin

Un Tratamiento Medico Un Nuevo Motor Revolucionario

Mejora

Artritis

Incrementa

Velocidad

Los diseos experimentales se utilizan cuando el investigador pretende establecer el posible efecto de una causa que se manipula. 3. CUAL ES EL PRIMER REQUISITO DE UN EXPERIMENTO? El primer requisito es la manipulacin intencional de una o ms variables independientes. La variable independiente es la que se considera como supuesta causa en una relacin entre variables. El investigador puede incluir en su estudio dos o ms variables independientes. Cuando en realidad existe una relacin causal entre una variable independiente y una dependiente, al variar intencionalmente la primera, la segunda tambin variar: por ejemplo, si la motivacin es causa de la productividad, al variar la motivacin deber variar la productividad. En un experimento, la variable independiente resulta de inters para el investigador, ya que hipotticamente ser una de las causas que producen un supuesto efecto. Para obtener evidencia de esta supuesta relacin causal, el investigador manipula la variable independiente y observa si la dependiente varia o no. Aqu manipular es sinnimo de hacer variar o asignar distintos valores a la variable independiente.

En un experimento, para que una variable se considere como independiente debe cumplir tres requisitos: Que anteceda a la dependiente Que vari o sea manipulable Que esta variacin pueda controlarse 4. LA VARIABLE DEPENDIENTE SE MIDE La variable dependiente no se manipula, sino que se mide para ver el efecto que la manipulacin de la variable independiente tiene en ella. Esto se esquematiza de la siguiente manera:
Manipulacin de la variable Independiente Manipulacin de la variableIndependiente

XA XB
. . .

La letra X suele utilizarse para simbolizar una variable independiente o tratamiento experimental, las letras o subndices A, B indican distintos niveles de variacin de la independiente y la letra Y se utiliza para representar una variable dependiente. 5. GRADOS DE MANIPULACION DE LA VARIABLE INDEPENDIENTE La manipulacin o variacin de una variable independiente puede realizarse en dos o ms grados. El nivel mnimo de la manipulacin es de PresenciaAusencia de la variable independiente. Cada nivel o grado de manipulacin involucra un grupo en el experimento. Presencia-Ausencia: Este nivel o grado implica que un grupo se expone a la presencia de la variable independiente y el otro no. Posteriormente, los dos grupos se comparan para saber si el grupo expuesto a la variable independiente difiere del grupo que no fue expuesto.

Por ejemplo, a un grupo de personas con artritis se le administra el tratamiento mdico y el otro grupo no se le administra. Al primero se le conoce como grupo experimental, y al otro, en el que est ausente la variable independiente, se le denomina grupo de control. Pero en realidad ambos grupos participan en el experimento. Despus se observa si hubo o no alguna diferencia entre los grupos en lo que respecta a la cura de la enfermedad (artritis). En general, en un experimento puede afirmarse lo siguiente: si en ambos grupos todo fue igual menos la exposicin a la variable independiente, es muy razonable pensar que las diferencias entre los grupos se deben a la presencia-ausencia de tal variable. Ms de dos Grados: En otras ocasiones, es posible hacer variar o manipular la variable independiente en cantidades o grados. Supongamos que queremos analizar el posible efecto del contenido antisocial por televisin sobre la conducta agresiva de ciertos nios. Podra hacerse que un grupo fuera expuesto a un programa de televisin sumamente violento (con presencia de violencia fsica y verbal); un segundo grupo se expusiera a un programa medianamente violento (sol con violencia verbal), y un tercer grupo se expusiera a un programa sin violencia o pro social. En este ejemplo, se tendra tres niveles o cantidades de la variable independiente, lo cual se representa de la siguiente manera:

X (Programa sumamente violento)


1

X (Programa medianamente violento)


2

-(Programa medianamente violento)


Manipular la variable independiente en varios niveles tiene ventaja de que no solo se puede determinar si la presencia de la variable independiente o tratamiento experimental tiene un efecto, sino tambin si distintos niveles de la variable independientes producen diferentes efectos. Es decir, si la magnitud del efecto (Y) depende de la intensidad del estmulo (X1, X 2,X3,etc.). Ahora bien, Cuntos niveles de variacin deben ser incluidos? No hay respuesta exacta, depende del planteamiento del problema y los recursos disponibles. Del

mismo modo, los estudios previos y la experiencia del investigador pueden darnos luz al respecto, ya que cada nivel implica un grupo experimental ms. Por ejemplo, en el caso del tratamiento mdico, dos niveles de variacin pueden ser suficientes para probar su efecto, pero si tenemos que evaluar los efectos de distintas dosis de un medicamento, tendremos tanto s grupos como dosis y, adems, el grupo testigo o control. Cmo se define la manera de manipular las variables independientes? Al manipular una variable independiente es necesario especificar que se va a entender por esa variable en el experimento (definicin experimental). Es decir, trasladar el concepto terico a un estimulo experimental. Por ejemplo, si la variable independiente a manipular es la exposicin a la violencia televisada (en adultos), el investigador debe pensar como va a trasformar ese concepto en una serie de operaciones experimentales. En este caso podra ser: la violencia televisada operacionalizada (trasportada a la realidad) mediante la exposicin a un programa donde haya rias, golpes, insultos, agresiones, uso de armas de fuego, crmenes etc. Entonces se selecciona un programa donde se muestren tales conductas. As, el concepto abstracto se trasforma en un referente real. DIFICULTADES PARA DEFINIR COMO SE MANIPULARAN LAS VARIABLES INDEPENDIENTES En ocasiones no resulta tan difcil trasladar el concepto terico (variable independiente) en operaciones practicas de manipulacin. Manipular la paga, la retroalimentacin, el reforzamiento y la administracin de un medicamento no es muy difcil. Sin embargo a veces resulta verdaderamente complicado representar el concepto terico en la realidad. Sobretodo con variables internas, variables que pueden tener diversos significados o variables que sean difciles de alterar, la socializacin, la cohesin, la conformidad, el poder, la motivacin individual y la agresin son conceptos que requieren un enorme esfuerzo por parte del investigado. Para definir como se va manipular una variable es necesario: 1. Consultar experimentos antecedentes para ver si estos resulto exitosa la forma de manipular la variable independiente. Al respecto, resulta imprescindible analizar si la manipulacin de esos estudios puede aplicarse al contexto especifico del nuestro, o como se extrapolara a nuestra situacin. 2. Evaluar la manipulacin antes de que se conduzca el experimento. Hay varias preguntas que el investigador debe hacerse para evaluar su

manipulacin antes de llevarla a cabo: las operaciones experimentales representan la variable conceptual que se tiene en mente? 3. Si el concepto terico no se traslada adecuadamente a la realidad, lo que suceder es que al final realizaremos otro experimento muy distinto del que pretendemos. CUAL ES EL SEGUNDO REQUISITO DE UN EXPERIMENTO? El segundo requisito consiste en medir el efecto que la variable independiente tiene en la variable dependiente. Esto es igualmente importante y como en la variable dependiente se observa el efecto, la medicin debe ser valida y confiable. Si no podemos asegurar que se midi de manera adecuada, los resultados no servirn y le experimento ser una o prdida de tiempo. Cuantas variables independientes y dependientes deben incluirse es un experimento? No hay regla para ello; depende de como se haya planteado el problema de investigacin y de las limitaciones. CUAL ES EL TERCER REQUISITO DE UN EXPERIMENTO? El tercer requisito de todo experimento debe cumplir es el control o a validez interna de3 la situacin experimental. El termino control tiene diversas connotaciones dentro de la experimentacin. Cuando hay control es posible determinar la relacin causal; cuando no se logra el control, no se puede conocer dicha relacin. Cmo se logra el control y la validez interna? El control en un experimento logra la validez interna, y el control se alcanza mediante: varios grupos de comparacin (dos como mnimo); y equivalencia de los grupos en todo, excepto la manipulacin de las variables independientes.

1. Varios grupos de comparacin Es necesario que en un experimento se tengan por lo menos dos grupos que comparar. En primer trmino, porque si nada ms se tiene un grupo no se puede saber si influyeron las fuentes de invalidacin interna o no. No lo podemos saber porque no hay medicin del nivel de prejuicio al inicio del experimento; es decir, no existe punto de comparacin.

Con un solo grupo no podemos estar seguros de que los resultados se deben al estmulo experimental o a otras razones. Los "experimentos" con un grupo se basan en sospechas o en lo que "aparentemente es", pero faltan fundamentos. Se corre el riesgo de seleccionar sujetos atpicos y el riesgo de que intervengan la historia, la maduracin, administracin de prueba, instrumentaciones y dems fuentes de invalidacin interna, sin que el experimentador se d cuenta. Por ello, el investigador debe tener al menos un punto de comparacin: dos grupos, uno al que se le administra el estmulo y otro al que no (el grupo de control). Al hablar de manipulacin, a veces se requiere tener varios grupos, cuando se desea averiguar el efecto de distintos niveles de la variable independiente. 2. Equivalencia de los grupos Pero para tener control no basta tener dos o ms grupos, sino que deben ser similares en todo, menos la manipulacin de la variable independiente. El control implica que todo permanece constante menos la manipulacin. Si entre los grupos que conforman el experimento todo es similar o equivalente, excepto la manipulacin de la independiente, las diferencias entre los grupos pueden atribuirse a ella y no a otros factores (entre los cuales estn las fuentes de invalidacin interna). Lo mismo debe hacerse en la experimentacin de la conducta humana, debemos tener varios grupos de comparacin. Los grupos deben ser: inicialmente equivalentes y equivalentes durante todo el desarrollo del experimento, menos por lo que respecta a la variable independiente. Asimismo, los instrumentos de medicin deben ser iguales y aplicados de la misma manera. 3. Equivalencia inicial Implica que los grupos son similares entre s al momento de iniciarse el experimento. Si inicialmente no son equiparables, digamos en cuanto a motivacin o conocimientos previos, las diferencias entre los grupos no podrn ser atribuidas con certeza a la manipulacin de la variable independiente. Queda la duda de si se deben a dicha manipulacin o a que los grupos no eran inicialmente equivalentes. La equivalencia inicial no se refiere a equivalencias entre individuos, porque las personas tenemos por naturales diferencias individuales; sino a la equivalencia entre grupos. Si tenemos en un grupo hay personas muy inteligentes tambin en el otro grupo. Y as con todas las variables que

puedan afectar a la variable dependiente o dependientes, adems de la variable independiente. El promedio de inteligencia, motivacin, conocimientos previos, inters por los contenidos y dems variables, debe ser el mismo en los dos grupos. Si bien no exactamente el mismo, no debe haber una diferencia significativa en esas variables entre los grupos. 4. Equivalencia durante el experimento Durante el experimento los grupos deben mantenerse similares en los aspectos concernientes al tratamiento experimental excepto excepto en la manipulacin de la variable independiente: mismas instrucciones (salvo variaciones parte de esa manipulacin), personas con las que tratan los sujetos, maneras de recibirlos, lugares con caractersticas semejantes (iguales objetos en las habitaciones o cuartos, clima, ventilacin, sonido ambiental, etc.), misma duracin del experimento, mismo momento y en fin todo lo que sea parte del experimento. Cuanto mayor sea la equivalencia durante su desarrollo, mayor control y posibilidad de que, si observamos o no efectos, estemos seguros de que verdaderamente los hubo o no. Cuando trabajamos simultneamente con varios grupos, es difcil que las personas que dan las instrucciones y vigilan el desarrollo de los grupos sean las mismas. 5. Cmo se logra la equivalencia inicial?: asignacin al azar Existe un mtodo para alcanzar esta equivalencia: la asignacin aleatoria o al azar de los sujetos a los grupos del experimento. La asignacin al azar nos asegura probabilsticamente que dos o ms grupos son equivalentes entre s. Es una tcnica de control que tiene como propsito dar al investigador la seguridad de que variables extraas, conocida o desconocidas, no afectarn sistemticamente los resultados del estudio. Esta tcnica diseada por Sir Ronald A. Fisher, funciona para hacer equivalentes a grupos. La asignacin al azar puede llevarse a cabo mediante pedazos de papel. Se escribe el nombre de cada sujeto (o algn tipo de clave que lo identifique) en uno de los pedazos de papel, luego se juntan todos los pedazos en algn recipiente, se revuelven y se van sacando sin ver para formar los grupos. Cuando se tienen dos grupos, la aleatorizacin puede llevarse a cabo utilizando una moneda no cargada. Se lista a los sujetos y se designa qu lado de la moneda va a significar el grupo 1 y qu lado el grupo 2. Otra es utilizar una tabla de nmeros aleatorios que incluye nmeros del 0 al 9, y su secuencia es totalmente al azar (no hay orden, no patrn o

secuencia). Primero, se selecciona al azar una pgina de la tabla preguntndole un nmero del 1 al X nmero de pginas que contenga la tabla. En la pgina seleccionada se elige un punto cualquiera (bien numerando columnas o renglones y eligiendo al azar una columna o rengln, o bien cerrando los ojos y colocando la punta de un lpiz sobre algn punto de la pgina). Posteriormente, se lee una secuencia de dgitos en cualquier direccin (vertical, horizontal o diagonalmente). Una vez que se obtuvo dicha secuencia, se enumeran los nombres de los sujetos por orden alfabtico o de acuerdo con un ordenamiento al azar, colocando cada nombre junto a un dgito, nones a un grupo y los pares al otro. La asignacin al azar produce control, pues las variables que deben ser controladas (variables extraas y fuentes de invalidacin interna) son distribuidas de la misma manera en los grupos del experimento. As la influencia de otras variables que no sean la independencia se mantiene constante porque stas no pueden ejercer ninguna influencia diferencial en la variable dependiente o variables dependientes. La asignacin aleatoria funciona mejor cuanto mayor sea el nmero de sujetos con que se cuenta para el experimento, es decir, cuanto mayor sea el tamao de los grupos. Los autores recomiendan que para cada grupo se tengan, por lo menos, 15 personas. 6. Otra tcnica para lograr la equivalencia inicial: el emparejamiento Otro mtodo para intentar hacer inicialmente equivalentes los grupos es el emparejamiento o tcnica de apareo (matching). El proceso consiste en igualar a los grupos en relacin con alguna variable especfica, que puede influir de modo decisivo en la variable dependiente o las variables dependientes. El primer paso es elegir a esa variable de acuerdo con algn criterio terico. La variable seleccionada debe estar muy relacionada con las variables dependientes. Debe pensarse cul es la variable cuya influencia sobre los resultados del experimento resulta ms necesario controlar y buscar el apareo de los grupos en esa variable. El segundo caso consiste en obtener una medicin de la variable elegida para emparejar a los grupos. Esta medicin puede existir o puede efectuarse entes del experimento. El tercer paso consiste en ordenar a los sujetos en la variable sobre la cual se va a efectuar el emparejamiento (de las puntuaciones ms altas a las ms bajas). El cuarto paso es formar parejas segn la variable de apareamiento e ir

asignado a cada integrante de cada pareja a los grupos del experimento, buscando un balance entre dichos grupos. Tambin podra intentarse emparejar los grupos en dos variables, pero ambas deben estar relacionadas, porque de lo contrario puede resultar muy difcil el emparejamiento. La asignacin al azar es la tcnica ideal para lograr la equivalencia inicial La asignacin al azar es un mejor mtodo para hacer equivalentes los grupos (ms preciso y confiable). El emparejamiento no la sustituye. En cambio, la aleatorizacin garantiza que otras variables no van a afectar a las dependientes ni confundir al experimentador. La bondad de la asignacin al azar de los sujetos a los grupos de un diseo experimental es que el procedimiento garantiza absolutamente que en promedio los sujetos no diferirn en ninguna caracterstica ms de lo que pudiera esperarse por pura casualidad, antes de que participen en los tratamientos experimentales. Una tipologa sobre los diseos experimentales Para ello nos basaremos en la tipologa de Campbell y Stanley, quienes dividen los diseos experimentales en tres clases: a) Preexperimentos b) Experimentos puros c) Cuasiexperimentos Simbologa de los diseos experimentales R Asignacin al azar o aleatoria. Cuando aparece quiere decir que los sujetos han sido asignados a un grupo de manera aleatoria Grupo de sujetos Tratamiento, estimulo o condicin experimental Una medicin de los sujetos de un grupo. Si aparece antes del estmulo, se trata de una preprueba. Si aparece despus del estmulo se trata de una posprueba Ausencia de estmulo. Indica que se trata de un grupo de control o testigo

G X O

Asimismo, cabe mencionar que la secuencia horizontal indica tiempos distintos (de izquierda a derecha) y cuando en dos grupos aparecen dos smbolos alineados verticalmente, esto indica que tienen lugar en el mismo momento del experimento.

Preexperimentos 1. Estudio de caso con una sola medicin Este diseo podra diagramarse de la siguiente manera:

Consiste en administrar un estmulo o tratamiento a un grupo y despus aplicar una medicin de una o ms variables para observar cual es el nivel del grupo en estas. Este diseo no cumple con los requisitos de un experimento puro. No hay manipulacin de la variable independiente o grupos de contraste. Tampoco hay una referencia previa de cul era el nivel que tena el grupo en las variables dependientes antes del estmulo. No es posible establecer causalidad con certeza ni se controlan las fuentes de invalidacin interna. 2. Diseo de preprueba/posprueba con un solo grupo Este segundo diseo se diagramara as:

A un grupo se le aplica una prueba previa al estmulo o tratamiento experimental, despus se le administra el tratamiento y finalmente se le aplica una prueba posterior al estmulo. Este diseo ofrece una ventaja sobre el anterior: existe un punto de referencia inicial para ver que nivel tena el grupo en las variables dependientes antes del estmulo. Es decir, hay un seguimiento del grupo. Sin embargo el diseo no resulta conveniente para fines de establecer causalidad: no hay manipulacin ni grupo de comparacin, y es posible que acten varias fuentes de invalidacin interna, por ejemplo, la historia.

Los dos diseos preexperimentales no son adecuados para el establecimiento de relaciones causales porque se muestran vulnerables en cuanto a la posibilidad de control y validez interna. Algunos autores consideran que deben usarse solo como ensayos de otros experimentos con mayor control. En ciertas ocasiones los diseos preexperimentales sirven como estudios exploratorios, pero sus resultados deben observarse con precaucin. Experimentos puros Los experimentos puros son aquellos que renen los dos requisitos para el control y la validez interna: 1. Grupos de comparacin 2. Equivalencia de los grupos Estos diseos llegan a incluir una o ms variables impedientes y una o ms dependientes. Asimismo, pueden utilizar prepruebas y pospruebas para analizar la evolucin de los grupos antes y despus del tratamiento experimental. Desde luego, no todos los diseos experimentales puros utilizan preprueba; aunque la posprueba si es necesaria para determinar los efectos de las condiciones experimentales. A continuacin se muestran varios diseos experimentales puros. 1. Diseo con posprueba nicamente y grupo de control Este diseo incluye dos grupos: uno recibe el tratamientoexperimental y el otro no (grupo de control). Es decir, la manipulacin de la variable independiente alcanza solo dos niveles: presencia y ausencia. Los sujetos se asignan a los grupos de

manera aleatoria. Cuando concluye la manipulacin, a ambos grupos se le administra una medicin sobre la variable dependiente en estudio. El diseo se diagrama de la siguiente manera:

R R

X _

En este diseo, la nica diferencia entre los grupos debe ser la presenciaausencia de la variable independiente. Inicialmente son equivalentes y para asegurarse de que durante el experimento continen sindolo el experimentador debe observar que no ocurra algo que solo afecte a un grupo. La hora en que se efecta el experimento debe ser la misma para ambos grupos, al igual que las condiciones ambientales y dems factores mencionados al hablar sobre la equivalencia de los grupos.

EXPERIMENTOS VERDADEROS Renen los dos requisitos para lograr el control y la validez interna: Diseo con postprueba unicamente y grupo de control Diseo con preprueba-postprueba y grupo de control Diseo de cuatro grupos de solomon Diseo con postprueba unicamente y grupo de control El diseo incluye dos grupos: El que recibe el tratamiento experimenta Grupo de control La manipulacin de la variable independiente alcanza dos niveles de, presencia y ausencia Los sujetos son asignados a los grupos de manera aleatoria En el experimento debe observar que no ocurra algo que afecte solo a un grupo

La postprueba debe ser administrada inmediatamente despus de concluido el experimento

DIAGRAMA:

Diseo con preprueba-postprueba y grupo de control Incorpora la administracin de prepruebas a los grupos del experimento Los sujetos son asignados al azar a los grupos y se les administra simultneamente la preprueba Un grupo recibe el tratamiento experimental y otro no Al grupo de control finalmente tambin se le administra una postprueba

Diseo de cuatro grupos de solomon: Es la mezcla de los dos diseos anteriores La suma de estos dos diseos origina cuatro grupos: dos experimentales y dos de control Solo a uno de los grupos experimentales y a uno de los grupos de control se les administra la preprueba A los cuatroLos sujetos son asignados aleatoriamente grupos se le aplica la postprueba

DIAGRAMA:

TIPOS DE DISEOS CUASIEXPERIMENTALES Estos diseos son muy similares a los diseos experimentales verdaderos, la nica diferencia es que no hay asignacin al azar o emparejamiento La interpretacin es similar y los anlisis estadsticos iguales Diseo con postprueba nicamente y grupos intactos Diseos con preprueba postprueba y grupos intactos (uno de ellos de control) Diseos cuasi experimentales de series cronolgicas

Diseo con postprueba nicamente y grupos intactos: Se utiliza a dos grupos Los grupos son comparados en la postprueba para analizar si el tratamiento experimental tuvo un efecto sobre la variable dependiente

ESQUEMA:

Diseos con preprueba postprueba y grupos intactos (uno de ellos de control):

A los grupos se les administra una preprueba

la cual sirve para verificar la equivalencia inicial de los grupos


ESQUEMA:

Luego se le aplica el tratamiento experimental A un unico grupo se le adminstra varias prepruebas

Finalmente varias postpruebas

Diseos cuasi experimentales de series cronolgicas:

ESQUEMA:

SERIES CRONOLOGICAS

Interpretacin:

Posible efecto sobre el tratamiento de la variable dependiente Interpretacin:

Aparentemente hay una tendencia de disminucin de la variable dependiente Interpretacin:

No hay efecto en la variable dependiente