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Cultura mixteca ( I )

La importancia de la cultura mixteca se basa en su cronologa, una de las ms extensas y antiguas de Mesoamrica. Los etnimos mixteca o mixteco provienen del nhuatl, de la palabra mixtcatl, que significa habitante del pas de las nubes. No es casualidad que se denominen de igual manera que los zapotecos, de hecho compartieron con este pueblo muchos rasgos culturales. Su lengua pertenece al grupo de lenguas mixtecanas, emparentadas con el zapoteco y el otom. El territorio histrico que tradicionalmente se le atribuye a los mixtecos se conoce por el nombre de Mixtecapn o Mixteca y est situado entre los estados mexicanos de Puebla, Oaxaca y Guerrero. En el idioma mixteco a su territorio le llaman uu Dzahui, que traducido viene a llamarse pas o pueblo de la lluvia o de las nubes. Sus cdices y leyendas revelan que los mixtecos llegaron de otro lugar al rea oaxaquea, aunque no tienen orgenes claros. Achiutla, Apoala, Chalcatongo, Tilantongo, Yanhuitln eran sedes de ciudades-estado. Sus manifestaciones culturales ms antiguas datan del Preclsico medio y abarcan hasta la llegada de los conquistadores espaoles. Algunos de los productos mixtecos se encuentran entre los objetos de lujo hallados en el rea nuclear olmeca. A partir del siglo XII de nuestra era fue cuando los mixtecos se establecieron en los valles, en los mismos territorios que conquistaron a los zapotecos: Monte Albn, Cuilapan, Quiotepec, Mitla, Yagul, Zaachila, Tlacolula, Xaanga, Xoxocotitln y otros. Al tiempo que los zapotecos se extendan hasta el Istmo, fundando comunidades en Tehuantepec y Guiengola, los mixtecos hacan lo mismo por el Valle de Oaxaca. Sin embargo, su expansin no qued limitada a los valles centrales, tambin llegaron hasta la costa, donde crearon una importante comunidad en Tututepec, que fue controlado por el gobernante al que los cdices llaman Ocho-Venado-Garra de Jaguar.

Cronologa En las excavaciones arqueolgicas realizadas en la regin Mixteca, en Monte Negro, en las cercanas de Tilantongo, se han encontrado indicios de la cultura mixteca que datan del ao 500 a. C., lo que demuestra que los mixtecos fraguaban su identidad por el Preclsico. La cronologa de los mixtecos comienza como resultado de la diversificacin cultural de los pueblos de habla otomangueana en el rea de Oaxaca. Aunque la historia que nos dejaron los mixtecos es precisa y con abundancia de hechos y fechas, sta comienza a escribirse a partir del ao 692 d. C. y concluye con la llegada de los espaoles. Origen mtico La mitologa mixteca no queda al margen de las tradiciones mesoamericanas, es ms, muchas de ellas se comparten con otras culturas de otras subreas. Cada pueblo tena su adoratorio y sacerdotes al cargo de los rituales, de las ofrendas, de las fiestas donde se ofrecan sacrificios a los dioses, no slo de animales, tambin corra la sangre humana. Mitolgicamente compartan una creencia con los mayas, la de estar viviendo en la era del Quinto Sol, y al igual que ellos, pensaban que anterior a su tiempo la tierra estaba inmersa en un caos, despus de haber pasado por una serie de creaciones y destrucciones. En este contexto tan confuso, las fuerzas de la creacin volaban en el aire. Estos espritus creadores se llamaban Uno Venado-Serpiente de Jaguar y Uno Venado-Serpiente de Puma, que corresponden con los nombres de Ometecuhtli y Omechuatl, los Seores Dos.

Las dos divinidades representantes de la dualidad del universo son las responsables de haber separado la luz de la oscuridad, la tierra del agua, el arriba del abajo y de crear a los cuatro dioses que a su vez crearon a otras divinidades y a la humanidad a base de maz.

Uno de estos cuatro hijos de la pareja creadora, al que la mitologa mixteca conoce por el nombre de Nueve Viento y que se identifica con uno de los nombres de Quetzalcatl, la Serpiente Emplumada, es el que asegura la leyenda que hizo un agujero en un rbol que se hallaba en las nubes y copul con l. De esta extraa relacin naci un ser que se enfrent en lucha a muerte con el seor de la Mixteca, el sol. De este enfrentamiento qued vencedor el Flechador del Sol, quien dispar sus flechas contra la estrella solar mientras que el astro responda con sus rayos. Despus de un tiempo de lucha, al atardecer, el sol caa herido de muerte y huy a esconderse tras las montaas. La leyenda del Flechador del Sol cuenta que, ante el temor de que su contrincante se recuperara y regresara de nuevo a las tierras que le haba ganado, el triunfador del combate trajo a la gente para que estos se apresuraran a cultivar las milpas de maz en aquella misma noche. Al da siguiente, cuando el derrotado regres, ya nada pudo hacer por recuperar sus tierras, los mixtecos ya se haban ganado el derecho divino y militar de ser sus dueos.

Historia Aunque las pruebas existentes de ocupacin humana en la Mixteca son una evidencia desde el ao 5.000 a. C., el punto de partida de la creacin de la cultura mixteca no se da hasta despus del desarrollo de la agricultura en Mesoamrica. Dos mil aos ms tarde empezaron a aparecer los primeros poblados agrcolas en la regin, y sus economas se movan alrededor de los cultivos del maz, el frijol, el chile y la calabaza. Tuvieron que pasar otro par de mil aos hasta que se dio la revolucin urbana, era en el Preclsico medio. Los ncleos de poblacin haban crecido y empezaron a integrarse en la amplia red comercial que fue uniendo a los pueblos de Mesoamrica. Al contrario que en el Posclsico, la historia del preclsico y el Clsico mixteco es poco conocida en relacin con otros pueblos contemporneos. Corra el ao 300 a. C. cuando en Monte Albn se construa Los Danzantes, al mismo tiempo que en Monte Negro se levantaba un edificio con patios y columnas. Por aquellas fechas la Mixteca reciba una fuerte influencia teotihuacana aunque sin dejar de depender de Monte Albn. Ms tarde, 400 aos despus, en Acatln se dan los primeros indicios de un nuevo estilo que se denomin mixteco-poblano. Aquella influencia del grupo olmeca xicalanca, formado por nahuas, mixtecos y chochopopolucas, se fue extendiendo hasta el centro y sur de Veracruz, lo que trajo consigo la sustitucin de la antigua tradicin popular por la

de Cholula y la expulsin de los habitantes nahuas que all se haban asentado desde la decadencia de Teotihuacan. Fueron 500 aos lo que dur el dominio del grupo olmeca xicalanca sobre Cholula, hasta la llegada de los toltecas. La decadencia de Tula provoc que sus habitantes se refugiaran en Cholula, conquistndola y apoderndose de la ciudad; la conquista signific la expulsin de sus antiguos habitantes a finales del siglo XII. Algunos siglos antes de que esto ocurriera, los mixtecos extendan sus dominios. El gobernante mixteco Ocho-Venado-Garra de Tigre haba conquistado por el sur hasta Zapoteacapan Tututepec, y hasta Teotitln del Camino y la zona popoloca poblana por el norte. Al tiempo que los olmecas xicalancas eran expulsados de Cholula, a finales del siglo XII, a la mixteca poblana llegaron numerosos grupos de chichimecas procedentes del Valle de Mxico. La llegada de estas tribus del Altiplano fue la causante de que los mixtecos no rebasaran sus fronteras hacia la zona zapoteca y los chichimecas se apoderaron de Monte Albn. Sin embargo, durante el periodo de la supremaca tepaneca de Azcapotzalco, a finales del siglo XIV, fueron los mixtecos los que se establecieron en Chalco y se extendieron hasta Tetzcoco, influenciando de esta manera en la cultura chichimeca.

Cultura mixteca ( II )

Economa, poltica y sociedad La diversidad de ambientes climatolgicos de la Mixteca fue el condicionante clave para que sus pobladores desarrollaran una variedad determinada de cultivos agrcolas. La subsistencia del pueblo Mixteco se basaba en la agricultura, del mismo modo que el resto de pueblos de la Mesoamrica precolombina. Cuatro fueron los cultivos, con sus diversas variedades, los de vital importancia para la dieta de los mixtecos, chile, frijol, calabaza y el ms importante de todos, el maz. Sin embargo, esa riqueza climatolgica les permiti otros cultivos como el algodn, que encontr el suelo y las condiciones propicias en los climas semitropicales de la Mixteca Baja, la Caada de Cuicatln y la Costa de Oaxaca. De igual manera sucedi con el cacao, aunque este ltimo se desarroll en zonas ms hmedas. No cabe duda que lo abrupto del paisaje mixteco supuso grandes problemas que superaron con ingenio, con terrazas artificiales, con la idea de ampliar la escasa superficie cultivable de la que disponan. Indicios de estas prcticas de cultivo se han encontrado en las laderas de las montaas que rodean algunos valles, como el de Tlaxiaco. Las terrazas artificiales, adems de ampliar el suelo de cultivo, tenan un doble cometido tan importante como la propia tierra, era el de un mejor aprovechamiento del agua disponible. La agricultura ofreca mejores condiciones en los valles entre montaas de la Mixteca Alta en comparacin con las tierras de la Mixteca Baja y la Mixteca de la costa, que disfrutaban un clima ms clido y seco.

La prcti ca de nuevas tecnologas puestas en marcha por los mixtecos les permiti desarrollar una agricultura rentable. Las coo yuu (lama-bordo) o terrazas eran construidas con diques de mampostera que permitan conservar el suelo deslavado de los taludes de la montaa, lo que al cabo de 3 4 aos se obtena la formacin de plataformas que daba como resultado buenas cosechas de maz. No obstante, las coo yuu requeran un mantenimiento especial para combatir a sus enemigos naturales, la erosin y el desgaste del suelo, lo que se combata con el empleo del caliche, que se obtena de las minas de la regin. El sistema de cultivo de los mixtecos consista en cortar o desmontar la vegetacin original de las laderas de los montes y prenderle fuego, de esta manera los restos vegetales de la quema se convertan en el abono natural. Este sistema es el conocido por tumba-roza-quema. En contra, estas prcticas ocasionaron graves problemas ecolgicos, la deforestacin afect a una parte importante del territorio, hasta el punto de ser uno de los suelos ms erosionados de la Repblica Mexicana. Pero no slo de agricultura se sustentaba la economa mixteca, tambin recurrieron a la pesca, la recoleccin de frutos silvestres y a la cacera para complementar su dieta y otras necesidades. Fueron pocas las especies de animales salvajes que se domesticaron en Mesoamrica, entre estos destacan el guajolote (Meleagris gallopavo) y el xoloitzcuintle, que aportaban la poca cantidad de carne que consuman los mixtecos. Es importante destacar la crianza de la cochinilla, un parsito del nopal muy apreciado por su intenso color rojo, que adicionalmente se desarroll en la mixteca como un aporte complementario a la economa de la zona y que se utiliz como tinte natural en el textil. La incorporacin a la amplia red comercial mesoamericana supuso para los mixtecos un importante despegue econmico y social, y junto a la agricultura y la cochinilla, intercambiaban con otros pueblos materias preciosas y manufacturadas. Hay que tener en cuenta que los mixtecos se integraron como productores de minerales, especialmente de magnetita, desde fechas muy tempranas. Prueba del intercambio comercial qued la cermica Rojo sobre Bayo de Tayata (Mixteca Alta), que durante el Preclsico Medio se comercializ con los olmecas del Golfo de Mxico.

La organizacin poltica de los mixtecos estaba fragmentada en numerosos pequeos estados o seoros que a su vez dominaban otros pequeos territorios, en los que no siempre reinaba el entendimiento y los conflictos entre s sucedan continuamente. As mismo, la sociedad estaba dividida en dos grupos. Por un lado el grupo dominante constituido por los seores, caciques, sacerdotes, mercaderes y guerreros, los que disfrutaban del poder poltico y econmico. El otro grupo lo componan el resto de la sociedad, artesanos, labradores y esclavos, que tenan la obligacin de pagar tributo al grupo dominante. La exploraciones arqueolgicas que se han realizado dentro de Monte Albn han dado excelentes resultados que nos ayudan a imaginar las costumbres y forma de vida de los mixtecos. Al menos son 15 los barrios que se han estudiado y que nos han revelado que quizs vivieran en ellos igual nmero de linajes o grupos dedicados a diferentes ocupaciones o actividades productivas. En cada conjunto se han hallado de dos a cuatro montculos dispuestos en torno a patios. Al rededor de los conjuntos se situaban las terrazas de viviendas donde se cree vivan la mayora de los mixtecos. Las terrazas, de las que se han encontrado ms de 2.000, no tienen una medida determinada, algunas no miden ms de 10 metros de largo por 5 de ancho y otras alcanzan los 300 por 100 metros. Es fcil de suponer que en relacin al tamao ira la calidad de las viviendas que se alzaban en cada una de las terrazas, as como a la prosperidad de sus habitantes, sin embargo, estas diferencias sociales en calidad y tamao no alteraban el tipo de construcciones que seguan el mismo modelo.

Las caractersticas o patrn del modelo de viviendas se distribuan en una serie de habitaciones independientes que se comunicaban por un patio central de forma rectangular. La mayor parte de la poblacin, entre el 96 y 98%, vivan en casas pequeas o medianas que no sobrepasaban los 312 metros cuadrados de promedio, incluidos espacios techados y descubiertos. Tambin los materiales tenan mucho en relacin con el poder adquisitivo de quienes moraban en ellas. La ms pequeas se construan con muros de carrizo o bajareque y sus tumbas eran simples fosas que delimitaban con piedras o lajas. Por el contrario, las de mayor tamao eran tambin las ms slidas y sus paredes se levantaban con adobes; as mismo sus enterramientos evidenciaban la jerarqua de la familia, en cuyas tumbas se encontraron mejores acabados y ofrendas. Las tumbas y las joyas fueron dos aspectos entre los que sobresalieron especialmente. El pueblo mixteco era esencialmente guerrero, desde su creacin fue una declaracin hostil constante contra sus vecinos zapotecos, a los que poco a poco fueron desplazando hacia el sur. Fueron 500 aos de conquistas continuadas hasta que a finales del siglo XV tomaron Mitla, la ltima ciudad zapoteca y la ltima porcin del Valle de Oaxaca. Una caracterstica especial de este pueblo es su condicin de restaurador ms que de constructor. El mrito de los mixtecos est en la reconstruccin de los lugares que ocupaban y en no destruir nada de lo que encontraban a su paso de conquista.

Cultura mixteca ( III )

Arte

Las expresiones artsticas de los mixtecos son consideradas dbiles, especialmente en la arquitectura y la escultura, cuando se comparan con las de otras culturas mesoamericanas. El mismo Barbo Dahlgren lleg a pensar que en cuestiones artsticas se dedicaron a recoger las tradiciones de otros pueblos anteriores, especialmente las de sus vecinos los zapotecos. No obstante, en las artes menores si tuvieron un desarrollo de notable belleza. Las piezas testigo de ese desarrollo artstico mixteco nos revelan que tuvo su mayor apogeo en el Posclsico, entre los siglos X y XVI de nuestra era, al menos es a ese periodo al que corresponden la mayora de las piezas encontradas. As mismo, los estudios nos dicen que los temas casi siempre estn relacionados con la mitologa y el culto a los dioses, es la muestra evidente de la importancia que este pueblo renda al culto a la muerte, casi todas estas piezas estaban destinadas a los altares o para uso de rituales. Cermica La cermica es la que predomina entre las piezas artsticas que se conocen y las ms antiguas pertenecen al Preclsico Medio. Consistan originalmente en vasijas monocromas de color negro o gris y en ellas se refleja la influencia olmeca y zapoteca; las de la ltima poca son bicroma y policroma. Un ejemplo de la influencia zapoteca se halla en el estilo uie, la alfarera encontrada en Monte Negro as lo ratifica. La cermica desarrollada durante el Clsico en la Mixteca Baja deja a las claras las mezclas de ideas zapotecas con elementos decorativos teotihuacanos. En el estilo uie destacan las cabecitas colosales que se encontraron en varias localidades como Acatln, Aninaco y otros lugares de la Mixteca poblana. Algunas de estas piezas an siguen siendo objeto de culto por grupos de nahuas, tlapanecos y mixtecos, en localidades de La Montaa. El Posclsico fue el periodo estrella en cuanto a su desarrollo en la regin. En l se difundi un estilo iconogrfico heredado de otras culturas mesoamericanas, de la teotihuacana, la zapoteca y la maya, y aunque en un principio se crea que estas influencias provenan de lo que se denomin mixteca-Puebla, la regin que comprende a Cholula, Tlaxcala y La Mixteca, cuando se estudiaron otras regiones de Mesoamrica se descubri que el estilo en cuestin forma parte de la iconografa panmesoamericana.

Las caractersticas de las piezas cermicas pertenecientes al Posclsico mixteco estn bien definidas: su acabado es muy fino y de gran riqueza decorativa, de delgado grosor y barro color generalmente rojizo o caf con una calidad en el bruido que a primera vista parecen terminadas de un barniz brillante; en sus decoraciones predominan los iconos y colores que encontramos en sus cdices. La cermica policroma mixteca estaba destinada al uso de la lite, muchas de ellas se han encontrado en otras regiones alejadas de La Mixteca. Orfebrera Tambin la orfebrera tuvo un importante desarrollo en el rea oaxaquea. Los mixtecos fueron extraordinarios joyeros y orfebres, a los que se le atribuye el mrito de ser los que importaron la tcnica metalrgica a Mxico alrededor del ao 900 d. C., procedente posiblemente de Panam, Colombia o Per. El hallazgo de hachas de cobre en la zona pone de relevancia que el trabajo de los metales en Oaxaca no slo se dio en piezas con uso ornamental. Aunque en el Posclsico el oro se convirti en un signo del sol, lo cierto es que este metal era considerado por los mesoamericanos como el excremento de los dioses. Este es el motivo por el que se han encontrado piezas de exquisita joyera, compuestas de oro y turquesa, la piedra solar por excelencia en la cultura mesoamericana.

El oro, el cobre y raras veces la plata fueron los tres metales con los que los orfebres mixtecos realizaron una gran variedad de formas y ricos adornos que se combinaban con jade, turquesa, plumas y tejidos finos. Bsicamente fueron dos tcnicas las que se emplearon en la creacin de las joyas mixtecas. La ms sencilla es la que se realiza a base de lminas muy finas, en fro y martilleando hasta obtener decoraciones repujadas. Con la otra tcnica se obtienen piezas ms refinadas, es la que se conoce como "cera perdida", por el procedimiento de fundicin. Entre sus elaboraciones destacan las conocidas como "falsas filigranas", joyas que a simple vista parecen realizadas con hilo de oro, pero que si se examinan detenidamente se observa que tales alambres o hilos no estn soldados, sino que se fundieron en una sola pieza, lo que les da ms mrito. A la llegada de los espaoles muchas piezas se fundieron para hacer lingotes que se enviaron a Espaa, pero otras muchas piezas tambin viajaron a Europa salvando su destruccin artstica. Entre 1.931 y 1.943, el arquelogo mexicano Alfonso Caso descubri 180 tumbas, entre las que destacan las 104 y 105, y particularmente la Tumba 7, en ella fue enterrado un sacerdote mixteco sobre un jefe zapoteco. En la Tumba 7 se encontraron los mejores ejemplos de las joyas mixtecas que se conservan en la actualidad. Las ofrendas que junto a los restos seos se hallaron consistan en figurillas de barro, collares, urnas, un crneo humano decorado con incrustaciones de conchas y turquesas, adems de otras joyas, entre las que destacan el pectoral de la vida y la muerte. En Monte Albn tambin fue hallada una mascarilla de oro que representa al dios mixteco "Nuestro Seor el Desollado", Xipe Ttec, as como otra representacin del dios de los muertos.

Cultura mixteca ( IV )

Arquitectura La arquitectura mixteca no destaca por grandes y monumentales edificaciones, al contrario, sus aportaciones en este campo son relativamente sencillas. Hay que tener en cuenta que los edificios de Yugul y Mitla fueron construidos por los zapotecos bajo el dominio mixteco, la aportacin arquitectnica de los mixtecos se basa en la decoracin, lo que dio como fruto un estilo con rasgos de las dos culturas. Entre las decoraciones mixtecas destaca la realizada con grecas, con piedras recortadas y labradas con notabilsima elaboracin. Tambin sobre arquitectura cuentan mucho los cdices, por ellos se sabe que sus templos se ubicaban sobre estructuras piramidales y que disponan de escalinatas. De la misma manera conocemos que los edificios civiles se construan alrededor de grandes espacios abiertos y que en su interior los departamentos habitacionales se sucedan en torno a patios. En cuanto a la calidad de las viviendas es prcticamente la misma que los zapotecos, las viviendas de los grupos sociales ms bajos se construan con materiales poco resistentes, como el bajareque para las paredes y las hojas de palma para los techos. Los campesinos y las clases ms desfavorecidas vivan junto a los campos de cultivo, alrededor del centro ceremonial. La construccin de Yugul fue ideada como ciudad fortaleza y se cree que fundada por los mixtecos. En la parte central del recinto levantaron el palacio y la convirtieron en su centro administrativo-poltico, en el que sus edificios y la cancha del juego de pelota se entrelazan por amplias plataformas. De todas las construcciones del complejo, la ms interesante sin duda alguna es el llamado Palacio de los Seis Patios que se levanta sobre un montculo de una extensin de 5.000 metros cuadrados, el que artificialmente nivelaron apoyndose sobre las rocas que se situaban en su parte norte.

La relacin directa con Monte Albn, la que se supone sirvi de referencia, es clara. Muchos elementos arquitectnicos de la que fuera capital de los zapotecos tienen en Yugul sus similitudes, principalmente de la III fase. Al igual que

en Monte Albn, se construyeron tumbas y altares decorados de la misma manera, con grecas formadas de mosaicos ptreos; murales pintados al estilo mixteco; palacios y edificios con la misma distribucin de los espacios; canchas de juego de pelota. Una manera de construir que representa la transicin hacia la arquitectura en Mitla, aunque se cree que esta ciudad fue contempornea a Yugul, al menos en parte. Mitla, por su parte, ofrece una belleza arquitectnica de gran solidez. Todo indica que estuvo ocupada en la misma poca de Monte Albn I y tambin se cree que todava estaba habitada cuando llegaron los conquistadores espaoles, aunque su poca de esplendor se sita mucho ms atrs en el tiempo. Los palacios de Mitla muestran el esplendor de la cultura mixteca en la majestuosidad de sus salones, en las piedras ajustadas que se utilizaron para la construccin de sus muros, sin mortero y revestidos de piedras hermosamente labradas. As como en los tableros que forman las millares de pequeas piedras de colores que conforman sus grecas decorativas de dibujos geomtricos o las enormes columnas monolticas que sirvieron de apoyo al techo del vestbulo principal. La zona arqueolgica de Mitla est formada de cinco grupos de edificios, junto a restos de viviendas, algunas tumbas y la fortaleza sobre el cerro. El Grupo de las Columnas es un cuadrngulo con un patio derruido que contiene un adoratorio central. Sobre una plataforma a la que se accede por una escalinata se levanta el edificio ms importante, con un saln de 38 m. de largo por 7 m de ancho, en el que se levantan seis columnas monolticas que sostenan el techo.

Al sur del Grupo de las columnas se halla otro espacio de forma cuadrangular conformado de grandes piedras cortadas con precisin que contiene un prtico, debajo del cual se encuentra la entrada a una tumba decorada con grandes losas de piedra. Otra tumba cruciforme es la que se sita debajo del edificio del norte, con una columna monoltica que sujeta el techo del espacio mortuorio y a la que se le conoce por la Columna de la Vida. El conocido por Grupo de la Iglesia tiene un cierto parecido al de las columnas, aunque conservado en peores condiciones, debido a que sus piedras se utilizaron para la construccin del templo catlico. Escultura

Las mejores esculturas realizadas por los mixtecos son de pequeo tamao, talladas con virtuosidad y profusin en materiales como el hueso, madera, obsidiana, cristal de roca, jade, turquesa, gata, amatista, nice, amazonita y otras piedras semipreciosas, que servan para la realizacin de collares, pendientes y otras alhajas. Tambin en este tipo de figurillas se representaban algunos de sus dioses e incluso figuras zoomorfas estilizadas como monos, conejos, y otros. El arquelogo mexicano Alfonso Caso lleg a compararlas con las mejores tallas chinas por la exquisitez con la que estaban realizadas. Sin embargo, los mixtecos destacaron sobre todo en el arte lapidario. Las estelas encontradas en localidades como Yucutia o Yucuudahui, que al igual que en la cermica, muestran las influencias que ejercieron zapotecos y teotihuacanos en su realizacin durante los periodos Preclsico y Clsico. Las estelas de Yucutia tienen un relieve tan bajo, tan poco trabajadas, que cuesta aceptarlo como bajorrelieve. En estas grandes piedras se inscribieron fechas y nombres calendricos de personajes. Tambin en Cerro de las Minas y Huajuapan se encontraron dinteles con smbolos uie que servan de adorno en grandes edificios. En cuanto a escultura monumental no existen muchas referencias, no fue una tcnica muy desarrollada por los mixtecos. Algunos ejemplos son el Monolito de Tututepec en Oaxaca y algunas losas de Tilantongo.

Lengua, escritura, cdices y calendarios Segn Spores, el idioma que se hablaba en la regin mixteca en el periodo Preclsico era protomixtecano, el tronco del cual derivan no slo todas las lenguas mixtecas conocidas en la actualidad, tambin otras como la de los triquis, asentados en la parte meridional de la Mixteca Alta. Fueron los monjes dominicos, Antonio de los Reyes y Francisco de Alvarado, los encargados de la evangelizacin de Oaxaca, los que editaron por primera vez la gramtica que se hablaba por aquellas tierras en tiempo de la Conquista. La variedad recogida tiene relacin con la que se hablaba Yucundaa, la lengua franca de la regin, conocida en la poca como dzaha dzahui. Los primeros datos que se tienen referentes al sistema de escritura que desarrollaron en el rea mixteca corresponden a la Mixteca Alta y en el Preclsico Tardo, entre los siglos V a, C. - I d. C. Estos primeros indicios se realizaron en el sistema de escritura zapoteco, a partir del cual se originaron los diferentes sistemas empleados en el centro de la superrea all por los periodos Clsico y Posclsico. Estas primeras inscripciones calendricas son las que se localizaron en Huamelulpan, en algunos dinteles, y parecen corresponder a los nombres de dirigentes de la antigua ciudad mixteca. La escritura uie, cuyos smbolos se asemejan a la escritura zapoteca de Monte Albn, comenz su aparicin con el florecimiento de la Mixteca Baja en el periodo Clsico, sin embargo, esta semejanza complica la identificacin de su rea de difusin. Es en los albores del Posclsico cuando aparece el estilo Mixteca-Puebla, dentro de una corriente estilista,

y con l lo hace la llamada escritura mixteca, bsicamente pictogrfica aunque con nmero importante de elementos jeroglficos e ideogrficos. La numeracin era representada nicamente con puntos, de la misma manera que los mexicas y a diferencia de los mayas, que lo hacan con puntos y barras. La otorgada autora mixteca a sus cdices se debe a Alfonso Caso, fue l quien se los atribuy al pueblo Mixteco, despus de mucho tiempo creyendo que pertenecan a las culturas maya y mexica. Los prehispnicos cdices mixtecos conforman un importante documento de la historia mesoamericana, en los que se representan temas rituales, calendricos y astronmicos, aunque tambin los hay que narran conquistas y los nombres de los caudillos que las realizaron. Estos seis libros o cdices ricamente dibujados son en realidad ocho relatos histrico-pictogrficos, elaborados en distintas pocas y por diferentes autores, muchos de ellos compuestos de una parte anversa y otra reversa que no constituyen una unidad. Entre los que se conservan actualmente cuentan: el Becker I y el Cdice Viena o Vindobonensis que se hallan en Austria; el Nuttal, Bodley y Selden en Inglaterra y el Colombino, que se conserva en Mxico. Estos cdices se realizaron en trozos de piel de vacuno curtida que se pegaron hasta formar tiras de diferentes tamaos, que van desde cuatro a doce metros de largo plegados a manera de biombo. La preparacin del soporte consiste en una imprimacin de cal blanca o estuco sobre la que se pintaron los smbolos con colores vegetales o minerales a base de agua, probablemente con pinceles de pelo de conejo, poniendo primero los colores negro, gris, azul, verde, amarillo, ocre, caf, morado y rojo, delimitando las figuras al final con una lnea negra. Dos fueron los calendarios que desarrollaron los mixtecos, uno ritual y otro solar. El primero compuesto de 260 das y el segundo de 365. Semejantes al Pije de los zapotecos y al Tonalpohualli de los mexicas, aunque con ciertas diferencias respecto a signos que daban nombre a los aos en cuanto al de sus vecinos zapotecos, que cambiaron por palabras mexicas.