Está en la página 1de 251

Jacqueline de Romilly

LOS GRANDES SOFISTAS EN LA ATENAS DE PERICLES


Una enseanza nueva que desarroll el arte de razonar

Seix

Barrai

F oto: Irrneli Jung

Jacqueline de Romilly naci en Chart res el 26 de marzo de 1913 . Profesora de gr iego c ls i co en las un iv ers id ad es de L ille (1949-1957) y Pans-Sorbona (1957-1973) y en el Co llge de France (1973-1984 , y honorar ia desde es ta fecha) , en 1971 ingres en la A cadm ie des Inscr ip tions e t Be lles-Le ttres y en 1989 en la Academ ia Francesa . Traduc tora de Tuc d ides al francs , ha publi cado es tud ios sobre Esquilo , E u r p id e s y H o m ero , e n tre o tro s ; pero qu iz de m odo espec ia l se ha in t eresado por la re lac in en tre la G rec ia an tigua y los grandes prob lem as de la p o ltica , en libros ta les como Tucdides y el im perialismo ateniense (1947) , Problem as de la dem ocracia griega (1975) , o Grecia y el descubrim iento de la libertad (1989) . Ha ob ten ido ext raordi nari a resonanc ia su A lc ib ia d e s (1 9 9 5 ; Sei x B arrai, 1996) . Su obra ms rec ien te , H ector (1.997), se centra en la figura del hroe homrico .

JACQUELINE DE ROMILLY
de la A cadem ia Francesa

Los grandes sofistas en la Atenas de Pericles


T r a d ucc i n d el fr an cs p or P IL A R G I R A L T G O R I N A

& SEIX BARRAL

Les Grands Sophistes dans l Athnes de P rids


Pri mer a e d ic i n : abril 1997 d itio n s d e F allots, 1988 D e r e c h o s ex c lu s iv o s d e ed ic i n en ca stella n o reser va dos para t o do el m u n do y p ro p ie d ad de l a tr a ducci n: 1997: E ditori a l S e i x Ba rra i, S . A . C r ceg a , 2 7 0 - 0 8 0 0 8 B a rcelo n a IS B N : 8 4 -3 2 2 - 4 7 7 4 - X D e p s ito lega l: B . 14 .288 - 1997 I m preso en E s paa Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o tran sm itida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea e lc trico, qumic o, mecnico, ptico, de grabacin o d e fo toco pia , sin permiso previo del editor.

Tt u lo ori g i n a l:

A Paul Lemerle

PREFACIO
Al ev oca r la Ate nas del s iglo v a.C. ac ude en seguida a nuestra mente una multitud de grandes no mbres y obras deslumbrantes. Sabem os qu fue el siglo de Pericles, qu era Atenas en aquella s fechas despus d e su papel en las guerras m dicas: l a ciudad ms p od eros. a de Grecia ll E a e amaba c e ocr s marina le aseguraba eld m o in la d m a ci a ,u o i e o e le nio del mar, estaba a la cez ab a de un verdader mp ri y s s c sos u re co ir s n o tru e tos e mp ur s en lo m num n d la Acrp olis, alrededor de los cuales todava n os ag olpam os e n la actualidad. Sabe mos que a la sazn el esculto r Fidias la dot de clebres obras de arte. Tambin s abe mos que antes de la guerra del Pel op on eso, que oc up el l tim o tercio del siglo, y durante toe da err sta, gufocles a S y Eurpiro co des escribie ro n s us tragedias, y Aristfanes p jo du s s u e m i s. d a Sab em os que el h istori ador H erod oto fue a vi v ir, l e n os durante unt iempo , a est a A te na s de Pericle s y que a m Tucdides com en za ra una historia audazmente lcida, con sagrada esta vez a la guerra del Pelop on eso, que enfrent a Atenas y a Espar ta, y dur c asi hasta finalizar el siglo. s calles de Sabem os igualmente que Scrates f rec uent aba l a , isc tie o co e es la ciudad d u nd n jv n aristcratas y descu br indo les ideas nue vas que ho y co noce m os p or d os d e s us discpulos, Platn y Jenofonte. Sabemos, en fin, que toda e actividad intelectual se sta p rolo ng ha sta el fina l del siglo. Cuand o se p ro dujo la derrota ateniense, que pu so fin a la co guerra del Pelo po neso en el ao 404 , haca veintici n aos que Pericles haba muerto y p oco despus moriran S focles y Eurpides, Scrates sera conde nado a muerte ef 61 399 y Tucdides desaparecera alreded or de esa misma

fecha. Sab em os que hub o un corto espa cio de tiemp o, p ero capital, para la historia de la civ iliza cin griega e incluso de la civilizacin occid ental. En c ambio, poc a gente co n oce a los sofistas. Los no mbres de Protgoras, de Gorgias y, co n mayor razn, los de Hipias, P r dico y Trasmaco, slo son familiares para los especialistas. S in embargo, es fci l con stata r que en el desarro llo tan a somb roso d e la p oca d esemp ea ron un papel n o m en os sorprendente. T od o par ece, en efecto, haberse llevado a c o ba jo u s influencia y co o o el ab n u s pa rt icipa ci n .T d mundo recon oca su import ancia, to dos los escritores de la oc f ero c ssuyos, to p a u n dis pulo d osap re ndie ro n alg ode s s, s o o c t ro co e lo sofista lo imitar n dis u ie n n llos. A Protgoras lo en con tramos desd e el p rin cip io estrechamente vinculad o con Pericles , el p rin cipa l p ersonaje de Atenas. Plutarco, en la Vida de Pericles, nos habla de estos dos ho mbres disc ut iendo durante un da entero so bre una cuestin de resp onsabili dad j ur dic a e n un acc id en te d e p oro. isc si ocios tc ic ? isc s o t tiv D u n a y n a D u in de s fis as o m od er n o de l tr min o? Ta l v ez. o Per t en el sentid ambi n anlisis de l a noci n d e respo ns abilidad y refl ex in sob re el derech o: toda la ev olu cin del derec ho ateniense y tod os los debates de lo s orad ores, hi storiado res y tr gic os sob re la responsabilidad estn latente s en la dis cusin. Nuestro sofista aparece, en estas circunstancias , com o un h omb re e c oP nd e es minente y respetado. D elm is m om o d o, uand organiz en 443 el envo d e una colon ia panhelnica a Turio, en el sur de Italia, fu e Protgoras el e nc ar gad o de redactar las leyes: una gran respo ns abili dad para este extranjero, que con firma la estima en que se le tena. En cuanto a los escritores, i ncl uso sin d eten em os en l a influ encia indirecta eje rcida por este re duci do nmero de h ombres ni en la n otoriedad de que goza ron , sin m e n ciona r siquiera las mltiples alusiones d e Aristfanes, que lo s trata co m o a personas con ocidas p or to dos, est con stata d o qu e la may or parte de lo s autores fu eron alumno s suyo s y que los meros datos fundamentales so n pa sm osos. Eurpides pasa p or hab er seguid o la s enseanza s d e Anaxgoras, pero tambin las de Protgoras y las d e Pr dico, o se a, l as de do s de estos sofistas; y, efectivamente, su teatro e st llen o de ideas, de pro ble mas o de giros de estil o tomados con toda evidencia de su s hbitos. Tucdides pasa p or hab er
8

s ido discpulo de Gorgias, de Pr d ico y d e Antifn, es decir, est tr de 1res de ellos; seguramente a adicin n o es ms que una con clu sin s acada de l as similitudes evidentes entre sus obras y la enseanza de los sofista s; o bras que, n o cab e la m en or duda y salta a la vista, tratan del m ism o m tod o d e , la m ma is p n rese ci anli is sde a n tdialctica, del m m is o espritu positivista y de las mismas investigaciones del estilo. El prop io Scrates se nos presenta com o si mantuviera rela ciones constantes con lo s sofista s y a algunos de ellos lo s tra ta co n con sid era cin . Platn le ha ce decir, en el Menn, que f ue alumno de uno de ellos, de P rd ico; es cierto que pre cis a e n el Crtilo para mofarse, pero co m o algo ve rosm il que n o ha od o d e P rd ico la leccin d e cin cuenta dracmas, s ino la de un dr ac ma (384 b). Ms tarde, Platn se refiere incesantem ente a esto s hombres; d e su s dilogo s, d ond e los saca a m enud o a escena , hay d os qu e llevan com o ttulo el n omb re d e lo s do s p rim eros sofi stas; Gorgias y Protgoras . P or ltimo, Iscrates, fundador a principios del siglo iv de una nueva escuela de ret rica y de filosofa, de fine a sta en rela ci n con los sofistas, d e quie nes corr ige ciertas tendencias pero a quienes sigue muy de cerc a en espritu : l mis mo haba si d o alumn o del sofista Gorgias, c uyos c ursos haba se gui do en Tes ali a. En la literatura de la poc a vemos por do quier que se nos presenta a los sof istas co m o gent e cuya influ encia era decisiva . C mo, en estas co ndicio nes, no desear co mpre nd er lo que fueron ? Y c m o, cuand o se es especialista del siglo v ateniense, no desear al tr mi no de largos estudios so bre los textos de esta p oca , remo ntarse al fin a estos personajes tan p oco con ocid os, pero tan importante s? A d ecir verdad, no se compre nde nada de lo que f uero n, y nada del siglo de Pericles, ni siquiera del milagro grieg o, si n o se tiene una idea clara de la naturaleza y del a lcance de su influencia. Slo que l a empresa es tan ardua co m o necesaria. Porque se da el c aso de que estos h omb res tan influy ent es, que acumularon tratado tras tratado sob re gran cantidad de temas, se nos escapan cruelmente. Sabem os, en g en eral, quines eran. Si pu ed e existir alguna vacila cin de d e tall e sob re ta l o cua l personaje, con ocem os sus nombres , su s fechas, su reputacin. Se trata de maestros venidos de diversas ciudades, que e nsearon en A tena s.. . en la segunda mitad del siglo v a .C. y un p oco antes. P oseem os dver9

sos tes timonios sob re su actividad y sob re la clas e de en seanza que impartan. Pero las dificultades e mpiez an c uan d o intentamos verlo con ms claridad . Ant e tod o nos enfrentamos a la par ad oja d e qu e su s obras, su s tratados , tan diverso s y tan clebres, estn p r cticament e per didos en la actualidad. Seran acaso de ma s o tc iad n icos? Nos e n co n tr am os co n elh ec h o d equ ede esta gran cantidad de escritos slo perduran pe que os f ragmentos, la mayor a de muy poca s lneas, los salvados nicam ent e p or la s cita s.1Todos estos fragm ent os d e los sofistas n o ocupa ran en su co njun to ms de veinte pginas. Y p or aadidura, no s llegan sin n ingn cont ext o. Adm itiend o que las citas, he cha s despues de vario s siglos, sean correctas y fieles (lo cual sera muy loable), quiene s suelen ha cerlas son autores que n o buscan dar una ide a de sus doctrina s, sin o slo a vece s ofrecer un ejemp lo d e estil o o m ostra r alguno s rasgos generales p or lo s qu e los siglos cl sicos parecan con firmar s us pro pias ideas, escptic as o idealis tas segn los casos. Dic ho de otro mo do, el p rim er pro blema es el d e la interpretacin . Cada un o tien e qu e recurri r fo rzosam en te a buena part e d e imag ina cin , hasta el pun to de que las controversias causan estragos... Es cierto que tambin tenemos algunos t est imonios, mu ch d os loe s c uales datan del tie mpo de Platn. Y en efe cto, tod os pe ns am os en Platon, que n o ces en toda su o br a de presentarnos a los sofistas. Platn es nuestro m ejor gua. Pero, oh, paradoja!, este gua es, segn todas la s evidencias , parcial, p orque si presenta a los sofistas, es para ha cer que su s tesis sean refutadas p or Scrates! Sentimos, pues, cierta inquie tud al seguirle, t eniendo l a se ns aci n de qu e estos sofista s corren el riesgo de ser vctimas de una il umi nacin engaosa. A s pues, la cu esti n d e intentar reco nstruir estos d eba tes no es fcil. Y el esfuerzo realizad o en dic ho s entido ha o b te n ido a vece s resultados que ms desalientan que animan. L os sabios han estudiado cada fragm ent o, han traducido, com en tad o, rectificad o y disc uti do. L o han h ech o con co n ocim ien to y per sp ica cia , pero se han visto expuestos con frecue ncia a un d ob le peligro. r eruga l r, r o c los En p im ante lo a du de a l s uestiones y mu h c os puntos en litigio , lo s m s m eticu losos daban a sus debates un c ar cter erudito un poco abrumador: el estudi o
10

de los sofistas se acercaba casi al esote rism o, co n los i nco n venientes que esto conlleva. P or ot ra parte , para disc utir estas cuestiones era preciso ser fillo go y filosofo; pero la s dos aptitude s no suelen d osificarse de manera uniforme. Cuando pre do mina la filosofa, lo lg ico es qu e los pro ble mas se planteen en f uncin d e un pe ns amien to ms esp ecia lizad o y m s m od ern o que el de los sofistas. De ah, para la interpreta cin de un fragm ento de Protgoras, p or e jemplo, una interpretacin hegeliana o una in terpre ta cin nietzscheniana. De ah tambin la costumbre de leer a un autor antiguo a la luz d e un filsofo de los tie mpos m od ern os. De repente se con sata y escasi inevitable que para el co t n un j to d elm o v imien to intelectual e n c amad o en nuestros sofista s, cada escuela filosfica tiende a leer estos fragmento s tan insuficientes en con trand o en ellos s u s p rop ios p roblema s o s us p ropia s orientaciones. A veces se ha visto en ellos un ra cionalism o puro, o una experiencia existencial; en nuestros das ver am os ms b ien en lo s fragm ent os de los sofista s los elemento s de una fil osofa del lenguaje (lo cual n o sorp ren dera a nadie).2 Una investigacin de este t ipo siempre que se lleve a c abo co n pmde nci a puede tener un valor e stimulante para tod os y abrir perspectivas sugeridoras. Pero est cla ro qu e da la espalda, deliberadamente, a la historia vivida , aquella cuyo marco es la Atenas del sigl o v y cuya acci n po ne en escena, por una parte, a ho mb res avidos de co n ocimientos y, p or otra, a estos maestros animados de un espritu nuevo. De esta historia part imos aqu; y a ella es a la que querramos volve r en este lib ro, ab ordando as a los sofistas desde un ngulo un tanto diferente. E l p rop sito de este lib ro con ciern e en efecto a la h istoria de la s ideas, entendida en el sen tid o ms ampli o del trmn i o.N o esun ib l rode filosof a ni de filsofos.N o sepu d eestudiar e la Grecia cl sica sin baarse en la fi losofa, qu e en ton ces lo penetraba tod o. Pero, a fin de cuentas, los sofi ssiglo V enseaban y e lo je ro tas del slo filsofos a los so rcien in fl u e n c ia so bre los filsofos. Tucdides y Eurpides estn totalmente imbuidos d e su enseanza, al igual que Iscrates aos ms tard e. Aristfanes habla de ellos y, cuan d o Platn n os los presenta, n o es si empre en lo s d i log os ms austeros. Los ha m ezclad o co n la vida de la ciudad . Y,
11

sin duda, d eb e de estar per miti do, co m o a cualquie r otro, tratar de me dir s u papel a quien ha co noci d o bie n a estos dis cpulos y a estos testigos. As que te ne mos l a sue rte de c apta r s up e n s amien toen lo sm is m os tr min osque reflejan las obras de los co nte mporneos. Adems, p od em os d efin ir este pe nsamiento en f unci n de la aventura extraordinaria en el c urso de la cual Atenas lo aco gio, lo disc uti y al fi n ac ab por asimilarlo. He mos tratado a los sofistas en su re lac in co n esta cultura d e Atenas a la que marc ar on tan profundame nte. Est o implica cie rto nm ero de s ile ncios que so n i ndiscutiblemente deliberados; y una esperanza precisa, qu e da su sentido a l a empresa. N o p od em os enumerar to dos lo s silencios, pero s p o d eos m al m enos sealar algunos. Silencio, en pr imer lugar, sobre la bib liog rafa , las o b jeciones y las sugerencias. Quien desee informa rse a este resp ecto dis po ne de los instrumentos necesarios; p ero es un trabajo de especialistas. Despus de haber led o tod o lo que ha ca d o en nuestra s man os, h em os op tad o p or n o cita r nada en absolut o: los sofistas ya so n bastante di fciles d e abordar para qu e tengamos que aadir ademas las notas d e una erud icin de masiad o pesada. P or la misma razn , n o m en ciona rem os nun ca los problemas anexos que n o compre nd an realmente el alcan ce de las obras. Ni t ampoco los ttulos de los que n o siempre se o rb a aparte. sabe si se trata de un capt ulo o de una Silencio, tambi n y esto pue de ser ms grave , so bre lo s a sp ect os ms tcnicos de la actividad de lo s sofistas. Algunos se ocupa ro n de las matemticas, com o Hipias y Antifn, y aporta ron cosa s nu eva s a est e campo. Otros se ocuparon del ejercicio d e la m emoria , com o Hipias. Varios de ellos con tribuyero n a la historia, estab leciendo diversas coleccion es de he cho s. Estos asp ect os de su actividad deben ser recordad os, pero no los estudiaremos aqu a fin de tener en cuenta las posi bili dades de ate nci n del lector y para separar m ejor la con tinu idad general d e la aventura intelectual que estaba e n jue go. P or la s ra zon es ya indicadas, en la in terpret aci n de la s ec o nen obra s he mos d ejado d e lad o la s que ya se han hh o re d e las fil osof as post eriore s: he mos querid o li mimb tarnos a lo que p od an comp render los lectores de la p o12

ca. Era tal vez un p oco m en os sugerente, pero en cualquie r ca so m s co n form e co n la p reocupa cin d e la verdad histrica. Por ltimo, en n omb re de esa misma p reocupacin, n o o l hem os h ech o intervenir nunca lo qu e se ha llamad a segunda sofstica, es d ecir, un m ov im ien to intelectua l basad o en la ret ri ca e inspirado en el ejemplo de los sofista s del sigl o V . Esta segunda so fstica se sita en el siglo 11 d.C., es decir, siete siglos despus de la primera que es la que nos ocupa, y est mu ch o ms consagrada a la re tri ca qu e la p rimera y mu ch o ms abierta a las tendencias irracionale s que flore can en aquella p oca . Repetimos que para quien reflexiona sobre la retri ca o sob re el lenguaje , este acercamiento tiene inters; pero n o lo ti en e para quien intenta com prend er lo que su ced i y se p en s en la Atena s d el siglo v. , sin duda, cierto nm ero e E st as o p cio n es imp o n an do aband on s; p ero en camb io, fundan una esperanza , que es la d e reparar una injusticia. Tal es el nudo de l a cuestin: estos maestros fu eron grandes maestros. Pero resulta que tambi n se les ha ac us oc i cl ad ode se rmalo smaestros. En diversa s p as, n u soen la Atenas de entonces, f uero n atacad os pblicamente . De hech o, se les acu s de to do: de haber deterior ad o la moral, de haber rechazad o todas l as verdades, de haber se mbrado la mala fe, de hab er soliviantado las amb icion es, d e habe r perd id o a Atenas. Platn tuvo su papel en es te mo vimien to de protesta; pero n o fu e el n ico. Y el resultado fue que este b ello ttulo que haban adqu irido al llamarse sofista s, es decir, especialistas en sabidura, se convirti e n seguida, y as ha con tinuado hasta nuestro tie mpo, en sinn im o de hombres retorc id os. Por qu ? C m o? Tan p oco dignos eran estos ho mbres de tener los disc pulos que tuvieron? Tan i mpos eran? Hub o tantos malent endid os? , y en este caso, de d nd e arrancan? Estas preguntas son las que no s haban detenido, estimu lado y d eten id o de nuev o vagamente en el cu rso de mu ch os aos de investigacin y lectura; y ellas so n las que forman el tema de este libro. Implican una p reocupa cin de m tod o que n o se im p one del m ism o m o do a la s obras consagradas habitualmente a los sofistas: e ra preciso, en e fecto, evitar a toda costa co nfundir a los grandes sofistas co n sus discpu los dema13

siado complaci entes. En general f uero n estos ltim os los verdaderos, y quiz los n icos, amoralistas. Po r lo tanto hay que guardarse d e coloca r a l Cali ces de Platn entre los sofistas, p orqu e nada sugiere que lo haya sido; la dif eren c pued ese rdecisiva; y la co f si ia nu n ,admitida co n ex ces iva fre cu en cia , amenaza con falsear comp letam en te los datos. Tambin Eurpides pud o ser in flu id o p or lo s sofistas, p ero nun ca fu e un o de ellos. En fin, un filsofo com o D e mcrito pud o esta r muy cerca de lo s sofistas, su s con temporneos, p ero su orien tacin, as co m o su ma rco de actividad era otra. Haba que trazar un lmite ms firme . En esto resida la n ica posi bili dad de volver a situar a los sofistas pro piamente dichos ba jo una lu z ad ecuada y de descubrir c m o se deform co n tanta fa cili dad s u pensamiento. Nos ha pa recid o que de este m o d o p o d am os aclarar un aspecto capital de l a historia del pe ns amie nto griego y, a la vez, ayudar a co mpre nder c m o se falsea el dilo go entre un pen samiento terico rigu roso y un pb lico m s o me nos bien in formado y ms o me nos apto para captarlo. Est as interpretaciones errneas eran p osible s en Atenas: una informacin m s extendida pero or m exacta s s n p o ello lo hace e a l s pocas, y presta a la aventura p b osin les todas ateniense un sabor d esgraciadamente ejemplar. Es, pues, hacia este dilo go entr e lo s sofistas y la op ii n n ateniense hacia el que he mos intentado atra er la atencin , con sid ernd olos en sus diversos papeles: de p rofesores, de pe ns ad ore s de ideas atrevidas, d e moralistas l cid os y tericos de la poltica . En cada c amp o se repite la mis ma historia, una historia que hace desfilar sucesivamente los descubrimientos audaces, el escndalo, las crticas y, finalmente, despus de algunos r etoques y una acl ar ac in, el retorno a los cam inos que haban indic ado. Pues bien, esto s cam in os com o se ver son todava e n gran me di da los nuestros, vei nticinco siglo s m s tarde.3

14

N O T A S D E L P R E F A C IO

1. Estos f ragmentos, en general procedentes de citas, ya han sido seleccio nados . citarn segn la edicin autorizada y utilizada por todos, a saber: Aqu se Diels-Krantz, (numerosas reediciones, revisadas a partir de 1951). Cada sofista tiene en ellos un nmero que, contrariamente a las costumbres filolgicas, no daremos en las referencias. Los testimonios de cada uno f propiamente dichos bajo a rbrica B. estn agrupados bajo la rbrica A y los ragmentos l f 4 quiere decir: cuarto ragmento de autor considerado f As, una rmula como B en l l . a edicin Diels-Kranz

F ra gm en te d e r V o rso k ra tik er

l hecho es muy sensible en los dos volmenes de reciente l 2. E coloquio de Cerisy, publicados por Barbara Cassin, en las ediciones de Minuit, 1986 y en as , l ediciones Vrin tambin en 1986 Siguiendo las huellas de sus problemas moder nos , , sobre estas pistas ma balizadas, algunos comentaristas buscan a veces una filosofa l implcita que podra , ser una prolongacin de a de los sofistas. l 3. Deseo expresar m i ms sincera gratitud a Madame Jacqueline Salviat, que accedi a leer una primera versin de este libro y a ofrecer sus crticas. Madame S Sad me ayud en a correccin del as pruebas y por lello le estoy muy agradecida. .

Le P la is ir de parler, tu d e s de s o p h is tiq u e c o m p a r e, P o s itio n s de la s o p h is tiq u e ,

15

C aptulo I

APARICIN Y XITO DE LOS SOFISTAS


Quin era e sta gente que an ho y llamamos sofistas? El m is mo no mbre nos lo indica: eran pro fes ionales de l a inteligencia. Y saban a la perfecci n c mo ensear a servirse de ella. N o eran s abios, o sophi, palabra que n o designa una profesin , sino un estado. Tamp oco eran filsofos, palabra que sugiere una paciente aspir aci n a lo s co fi una z no an t ist co verdade ro, m que a p iml a ro en ia pete pa c mp . o n oc an los proce dim ie ntos y po d an transn ia C mitirlos. Eran maestros del pe nsamiento, maestros de la e palabra. El saber era su especialidad co m o el piano es la d un pianista. La ide a f ue so berbiame nte formul ada p or un o i de ellos, Trasmaco, qu e hizo i nsc ribir en s u tumba: M patria era Calc ed onia y m i p rofesin el s ab er.1 En principio el trmino tena un valo r bastante amplio. Se p od a llamar sofista a un ho mbre que poseyera a fond o c ursos de s u pro pi a actividad, ya fuera adivino o poelos re ta.2 A veces se co ntinuaba aplicando la palabra a personas co mo Platn o Scrates. No obstante, muy pronto se aplic al grupo de ho mbres de quienes habl are mos aqu, y perman eci ligada a la clase de enseanza que ellos impartan. Tambin en el cu rso de las re accion es suscitadas p or esta enseanza, la palabra adquiri, en Platn y en Ari sttele s, el matiz peyorativo que an mantiene. Pero cuando, mu ch o ms ta rd e, ci erto s maestros qu isiero n inspirarse en su r ode sofistas: en on t ces co jemplo , rec e up e raron elt min n stituyeron, en la p oca del imp erio roman o, lo que ha dad o en llamarse la segunda sof stica. To do esto dice bastante so bre la importanc ia de los pri17

meros maestros, p ero n o d ice lo que hacan : la palabra slo los presenta como pro fesores sin otras co nn ota cion es. Esto s p rofe sores surgieron d e tod os lo s rin con es d e Gre, cia ms o me nos en la m isma poca. Y tod os en se aro n algn tie mpo en Atenas: slo all es do nde los e nco ntr amos y con ocem os. Los ms grandes f uero n Protgoras, que vena de bdera, en el Norte, lindand o con Tracia; Gorgias, qu e vena de Sicilia; P rd ico, qu e p roce d a de la p equea isla de Keos; Hipias, que vena de Elis, e n el P elop on eso; Trasmaco, que p roced a de Calcedonia, en Asia Menor. Otros se han quedad o e n m eros n omb res qu e cuentan bastante m en os. S lo d os ateniense s figuran entr e tant o extranjero: Anti fn y Cri tia s; n o pa rec e que fueran ni siquiera maestros p rofesiona le s e itinerantes, sob re tod o el segund o. E s segu ro que hub o otros sofistas: por ejemplo , hay dos que Platn h izo revivi r en un di lo go muy irn ico, los dos her manos Eutide mo y D io nisod oro, el p rim ero de lo s cuales d io el ttulo al di log o de Platn. Estos sofistas no f uero n tan eminentes com o lo s pri meros maestros que acabam os de n omb ra r: fu eron m enos innovadores, m en os filsofos y me nos c lebres. Indi vidualmente, los con oce m os p oco: de h ech o, slo estamos i for f ero n mad osd eque est a se r ie de personaje s u n lo sma scarones de p roa3por su s enseanza s y su s escritos, adems de p or sus dem ostracion es profesionales. Protgoras de bi de llegar a Atenas poco despus del a o 450, pues to que le vemos rel acio nado co n Pericle s en 443. Gorgias lleg en 427, despus de l a muerte de Pericles. Eran los de m s edad. Parece ser que Protgoras muri hacia 411; pero Gorgias, P r d ico e Hipias vivan an durante el proceso de Scrates en 399. El mo v im ien to corresp onde, pues, a la segunda m itad del siglo V , que partiend o de la grandeza de Atenas la lleva a s u derrota. I ncl uso aadiend o a estos p ocos h omb res los autores de d os tratados que nos llegaron de manera an nima p ero qu e p ertenecen , s pto, sin duda alguna, al mis mo mo vi mie nto ede n el amien nm ero d e personas implicada s es redu cid o: un puado de hombres activos, en lneas generales, durante una generacin. Gracias a Platn, s abe mos muy bie n quines eran y qu e moci n s uscit su llegada. Hay que cederle un p oco la palabra para su entrada en escena, por que nad ie pue de tes18

tim onia r m ejor la extraordinaria n otoriedad de este puad o de hombres. En el Protgoras, nos ofrece prim ero la imagen d e la exaltacin que embargaba a los jve nes ante la idea de or a los sofistas. Al co m ie n zo de este pe que o dilogo, Scr ates cuenta que un jove n irr umpi un da en su casa al aman ecer y le dijo : Anoche, de madrugada, Hipcrates, h ijo de Apolod oro y hermano de Fasn, gol pe mi puerta con violentos ba stonazo s; c uando le abrim os, se precip it en el inte rio r gritand o con toda s sus fuerzas: "Ests despierto, Scrates, o duermes ? R econ oc su v oz y le dije: "Eres t, Hipcrates? Qu noticia me traes? "Nada enojoso dijo , s lo una ex celen te! "En tal ca so, tu n oticia ser bienvenida, pero de qu se trata y p or qu esta no ticia a hora t an intempestiva?" "Protgora s est aqu! exclam, detenindos e cerca d e m (310 a-b). La frase griega e xpresa in clu so la falta de aliento del jov en . Quiere ser discpulo de Protgoras y lleva en seguida a Scrates a ver a los sofistas. Estos sofistas estn e n casa del acaudalado Calas, m iemb ro d e una de las familias ms nob les d e Atena s. S on muchos, rod ead os de d isc pulos y admiradores. He aqu ante to do a Protgoras, pase ando p or el vestbulo , escoltad o p or dis cpulos, mu ch os de los cuales son extranjeros a los que Protgoras anima a seguirle en todas l as c iudade s p ord o nd e pasa ,man te n i nd olos ba jo elh ec h izo de s u voz co mo un nue vo Orfeo. Y Platn nos de sc rib e l s ev o es e d este coro e sigu l s s en u a lu c ion que a maestro vuelta s y paseos , apartndos e cada vez que da media vuelta para dejarle pasar en m edio . Ms lejos, en l a mi sma casa, se encuentra tambin Hipias, en un asiento elevado, con tod o un g rup o de d iscpulos sentados en bancos: Hipias res po nd e a todas sus pre guntas, desde lo alto de su tro no... En otro aposento , he aqu a P rd ico! Estaba todava ac ostad o, envuelto en pieles y manta s ms bien numerosas, segn m e pa reci. Platn no mb ra a los efe bos atenienses, bellos y muy con ocid os, que le ro de aban. Hipia s hablaba de las cosas celestes, pero n o s saba d e qu hablaba P rd ico: En uan a a in c tema to de l su nv co ers c n, o pud edarm e cuenta desd e fuera , a pesa r d e mi viv o d eseo de or a Prdico, que me parece un h ombre de una cien cia s uperior y
19

realmente divina; pero su v oz de bajo pro duc a en el aposento un z umbi do que hac a ininteligibles s us palabras. La casa est llena y sigu e a cud iend o gen te: toda la crema de Atenas se apia para or a los maestros; en el m is m o m om en to en que llegan Scrate s y su efeb o, entran el b ello Alcibiade s y Cridas, d os h omb res llamados a juga r un gran papel en la historia ateniense. A d ecir verdad, n o se trata d e una presen ta cin de sofistas, sin o d e una prese nt aci n de su in creble xito. r os l este p qu e e o t qu , xito e el P d oam imaginar, a leer exto se d eba m s b ien a una m oda del m om en to, al entusia sm o p oco ju stificad o de una juv e nt ud cie ga p or p e nsadores inquietantes. Pero tod os los hech os con trad ice n e sta hiptesis. L o que he mos recordado en el prefa cio acerc a de la influencia duradera y prof unda e jerci da p or estos ho m bres sob re lo s diversos autores d e est e siglo o del siguiente n o permit e la m en or duda a este re spect o. Y la enseanza de la retrica o de la filosofa han que dado marc adas para siempre p or las ideas lanzadas y los debates abiertos p or ellos. De be mos admitir p or tanto que, si hub o entusiasmo, f ue general, y qu e Atenas, en el ap og eo de su p od er y su esplendor, se ech sin vacila r en b ra zos de estos maestros, hast a el pun to de que s u literatura co nser v para siempre s us huellas. Enton ces qu aport aban para co nsidera rlo tan nuevo y tan maravilloso? Cul era el moti vo de esta fa scina ci n? Qu enseaban? Ya es h ora de desc ubrirlo y de a cercamos e o entrever, un p oco ms a estos maestros qu e n os han d jad en el Protgoras, Scrates y s u jo ve n compa ero. N o se haban co noci do nunca maestros co m o ellos, que ensearan com o ellos lo hacan. Hasta entonces , la e duc aci n haba si do la de una ciu dad aristocrtica d onde l as virtudes se transmitan p or her en cia y p or el ejemp lo: lo s sofistas aportaban una edu c ci a n intelectual que d e ba p er mitir a quienes pud ier an pagrselo distinguirse en la ciudad. Estaban, en efecto, t an seguros de sus leccio nes, que se hacan pagar p or ella s. Al sealar e ste h ech o en nuestros das, se nos antoja una banalidad. Pu es bien, fue cau sa de
20

un pe que o escndalo. Vendan la co mpete nci a i ntelectual. La vendan in clu so muy cara. El princi pio parec a sorprendente: en la Apologa, el Scrates d e Platn iron iza sob re este as pe cto y, falsamente admirad or d e Gorgias, P rd ico e Hipias, exclama: Qu maestros son stos, ju eces, que van d e ciudad en ciudad y s e c aben atraer a mu c h osjv nes, uand ostos podran, sin pagar nada, vincularse a cualquiera de sus con ciudadan os e op orello s e (19 ). legid ? Adems, los p recios eran elevados. Si Scrates habla , re firindose a P r dico, de una mo dest a lecci n por un dracma, seala otras muy impo rtantes a ci nc ue nta dracmas, lo cual ya pa reca una cantidad desorbitada. R ecord em os que el fam oso subsidio para lo s ciudadan os qu e servan co m o jueces subs idio que pa reci tan d emag g ico en la p oca y tuvo tantas r epercu sion es era de dos b olos, y ms tard e de tres, es d ecir, m d e iodracma .P or lo dems, Platn n o escatima adjetivos n i compar acion es. En el Hipias Mayor , Scrates dice que Gorgias, p or sus sesiones privadas y sus conversa cion es con lo s jv en es sup o reunir fuert es suma s que se llev de Atenas , qu e P rd ico daba clases particulares y charlas p or la s qu e ingresaba suma s abulo f s a s y que silo s sabi os d e otro tie mp o n o crean que debieran ganar din ero con su cien cia , stos lo hacan sin tapujos, com o Protgoras an tes que ellos (282 c-d). Segn la tradicin , Protgoras llegaba a hacerse paga r cie n minas (equivalentes a die z m il d racmas) . E s cie rto que al parecer tena demasiados solicitantes; y sus d iscpulo s estaban tan encantados que en con traban a Protgoras muy mo desto: si, despus de las lecciones, n o estaban de ac uer do co n l a suma, declaraban ba jo ju ram en to en cunto las valoraban; y Protgoras lo aceptaba ( Protgoras, 328 b). Se a lo que sea l se enriqueca. Y el resultado era, si ten em os que creer el Menn (91 d) que Protgoras gan l solo ms dinero qu e Fidias y diez escultores ms juntos! Sin detenernos demasiado en la idea de esta poc a feliz en qu e lo s criterios d e la s ganancias ms elevada s estaban p or lo vist o del lad o de las artes, p od em os ver en el escn dalo de esta s obs erva cio nes la p ru eba d e d os circunstan cias. Son , en prim er lugar, una pr ue ba m s d el extraordinario xito de lo s sofista s. Pero tambin son el ind icio d e una primera novedad, consistent e en la id ea d e que ciertos
21

con ocim ien tos intelectuales se so transmiten y n di re ctamente tiles. Si se hacan pagar, es porqulo e sofista s s transmitan una enseanza com o profesionales. La id ea de p rofesin y d e tcnica especializada, que se p ercib e en su n ombre y se afirma en sus p rogramas , ju stificaba esta actitud. Y el h ech o es que n o hay un p rofesor que no sea el heredero directo de las pretensione s que ch oc a ro n tanto a Platn cuando fueron emitidas p or p rim era ve z.4 Qu queran hacer? En primer lugar, queran ensear a hablar en pblico, a d efender sus ideas e ante lo o la asamblea del pu b ante el tribunal; eran , en p rimera instancia, maestros de retrica. Porque, en un m om en to en que tanto lo s p rocesos com o la in flu en cia p ol tica y las decision es del Estado , depend an del pu eb lo, que a su vez d ep end a d e la palabra , resultaba esencial saber hablar en pblico, argumentar y a con se jar a sus con ciudadan os en el terren o de la p oltica . Esto forma ba un tod o y p rop orcionaba la clave d e una a ccin eficaz. As se explican las divergencias en las definicion es, qu e so n so bre to d o una cuestin de matices: vemos, e n efe cto, que Gorgias se define, en Platn, com o un ma estr o de retrica y Protgora s com o alguien que ensea p oltica . Un o habla (en el Gorgias de Platn, 449 a) del arte de la retrica (retorik tjne), admitiend o qu e se trata a fin de cuentas d e debates de los tribunales y de la Asamblea. El otro admite que ensea el arte d e la p oltic a (polittk tjne): e st en el Protgoras de Platn (319 a); precisa in clu so que se tr at a de saber administrar bie n s us ne gocios y los de la ciudad ; p ero el arte de decidirse un o mis mo y de aco nse jar a otros descansa sob re la comp eten cia en argumentar; y Protgoras ha escrito muc ho sob re la argum entacin . E st seguro, pues, d e que la di fere nc ia de defin ici n expresa una orien ta cin diversa en los dos ho mbres ; p ero est igualmente seguro de que la retri ca y la p oltica van estrechamente ligadas, siend o el ob jeto de la primera llegar a la segunda y p rop orcionarle todas las armas para e llo. For jaba e n efecto para este fin reglas, recetas y una tcnica: la palabra tjne, e mpleada en lo s dos casos, refleja b ien la amb ici n del pro p sito y el sentimiento de hab er elab orad o un m tod o. En su s m ism os com ien zos tal enseanza apuntaba al xito prctico. Al insistir en la posib ilidad para tod os de acced er a l y conse gu irlo, abra las carreras de la palabra
22

a cualquiera. Si la clientela de los sofistas no sugiere, en realidad, una ren ova cin social verdadera, la posibilidad estaba de tod os m od os as egurada . Y, mientras tanto , ya se e nco ntr aba fundada y co dific ada una nueva disciplina. Este fin eminentement e p r ctico n o era el nico; ni esta d ob le disciplina, la nic a perspectiva nueva que aportaban s asuntos estos personajes. Al hablar de administrar bie n s u y los del Estado, la d efin icin de Protgoras sup on e un co n te nido i ntelectual, una sabidura y una experiencia nacidas del arte de dirigir b ien sus ideas. Este co nte ni do intelectual es, de hech o, inseparable de la misma retrica, y ello por dos razones. En p rimer luga r, est cla ro que saber analizar una situaci n a fuerza de argume ntos puede servir tanto para tomar partid o uno mis mo co m o para conv en cer a lo s dems. P rotgoras parece co nsidera r evidente la idea; un p oco ms tard e Iscrates la e nunciara con todas su s letra s y n o sin nobleza, en el elog io de la palabra que repit e do s veces en s o r (en elNicocls, 5 9 - ,y en eldis u c rsoSobre el interu b a cambio, 253-257): L os m otiv os d e creen cia mediante los cuales p ersuadimos a lo s dems a l hab la r, son lo s m ism os que no s sirven en nuestras reflexiones personales: llamamos bue nos oradores a los ho mbres capaces de dirigirse a l a masa, pero bue nos co nse jeros a aquellos que saben de batir mejor las cues tion es en s m ism os. Adems, esta p osib ilidad de analizar una situacin supone cierta carga de obs erva cion es y con ocim ien tos resu m idos en lugares comunes s usceptibles de aplicarse en diversas circunstancias . Toda argume ntaci n se basa en probabili dades, lo cual implica en co njunto una lg ica y una visin clara de l as co nduct as humanas habituales, aceptadas y razonables. Toda dem ostra cin , de d erec ho o de poltica , se basa en la id ea d e tales p robabilidad es. Era normal, en tal situacin, toma r el partido qu e se ha elegid o? Era normal, bajo tal presin, co meter la fa lta que se ha com etid o? Es normal, si se ad op ta ta l solu c in, esperar el x ito? Esto s eran los tip os d e ra zonam ien to que siempre se de ba aprender a practicar. Y toda una cien cia de los co mportam ientos humanos una tjne, t ambi n e sta vez se desliza as en la es tela de la ret rica y la poltica. S e puede decir que, en la prctica, todas las reflexiones generales ofrecidas en apo yo de su defensa por los oradores de Tuc 23

dides o los personaje s de Eurpides, p roced en d irectam en te de este entusiasmo p or un con ocim ien to nuev o del h om bre y de sus costumbres. Adems, este deseo de con ocim ie n tos llevaba a los maestros de la poc a a sealar y cl asi fic ar cantidad de c os: esto explica los sorprendentes hech os en diverso samp ttulos de cierto s tratados m en ores de nuestros sofistas. Porque, junto a grandes tratados de retrica o de p oltica , en con tram os, entr e los ttulo s, escrit os sob re la lu cha (P rotgoras), so bre l a o no mst ica ( Gor gias), so bre los no mbres e los pu e blo s, o la se r ie d e venced ores ol mp icos (Hipias), d so bre los sueos (Antifn) o so bre las co nst itu cio nes (Cri tias). Se sabe, por lo dems, qu e en un o de estos sofistas, Hip ia s, este celo de con ocerlo to do d esemb ocaba en un c i cl l s tc u rioso e n ciclo p e d is m oque eng lo baba n u so a n ic a s es e t , art anales. Cu n a Platn que un da en Olimpia, Hipias se ja ctaba de haber h ech o sus ropas, su anillo, su sello; y, segn sus palabras, haba f abricad o su ca lzad o y tejid o su manto; llevaba en cima poemas y epopeyas . D eclar (tambin segn Platn) entender ms que nadie de ritmos, gramtica, mnem otecnia... Ciertamente, esto era exce pcio nal; p ero su ca so refleja, en un gr ado mxi mo, el extrao rdinario d eseo de do m inar to dos lo s con ocim ie ntos, que es p ro pio de estos hombres. Estas cosas, n o obstante , eran nimiedad es. Porque la actividad de los sofistas d esbordaba su enseanza de la r eiba mu h c om slejos. E sde s etrica up o n erque en estos debates en el cu rso de los cuales se daba la vuelta a la s res ponsabilidades, los argumentos y las crticas, se formaba el hbit o de con sid era r siempre la p osib ilidad de una tesis contraria, y p or cons iguien te de critica rlo y cu estionarlo tod o. Este hbito lan zaba el espritu ha cia nu ev os amin os: al p rin cip io del respeto a las reglas su ceda su impugna cin. Y el h ech o es qu e en el mund o intelectual de los sofistas, d ond e nada era a cep tad o a priori, el n ico crite rio seguro ter min sie ndo la exper iencia humana, inmediata y co n creta. Los dioses, las tradicione s, los rec uer dos m tic os ya n o contaban : nuestros ju icios, nuestras s ensaciones, nuestros intereses constituan desd e ahora el n ico cr iter io seguro. El h omb re deca Protgoras es la m e dida de todas las cosa s. Al fin y al c ab o, para los espritus i nici a24

dos era fci l dis cernir lo qu e, en la s tradicion es o en las r s de a l c egla iudad , era pu r a co nv e n ci n : sedaba muy a me nudo el cas o, y los sofistas se apresuraban a demos trar lo, par a l a gran e xcit aci n de tod os. E scribie ron tratados d e j smetafsica, analizaron n ocion es, refl ex iona ron bsoa re ul ticia . l is o tie En resumen, a m m mp oque maestros de retrica fu eron filsofos, en el sentido m s estrict o d el trmino, y filsofos cuyas doctrinas, p or sus mismas perspectivas, liberaban los espritus, los estimulaban y les abran cam inos no hollados. Los nuevos filsofos que n o d eb en co nfundirse con lo s nuestros e mpeza ron as una verdadera revolucin intelectual y moral. Esta revolu ci n est j alonada para nosotros p or el recuerdo de los grandes tratados de metafsica y de moral que h o y en da se han per di do. Platn lo s ha co me ntado, discutido y r efutado tan a m e nudo qu e nos permite medir s u importancia . Convendr d e finir lo m s exactamente posib le su alcan ce crtico y negativo, pero tambin re stituir sus aspectos ms positivos. s Resulta en efecto que l a parte crtica, al pro voc ar vi va re accion es, ha llamado ms la atencin. Es l a que ha discutido Platn y la que han ut ilizado un p oco a la ligera los oyentes n o filsofos. Pero su es cndalo no deb e oculta r la existencia d e una recon stru ccin d e cierto s valores s ob re base s enteramente nue vas. Nuestra tarea co nsist ir en pre cis ar los m s diversos aspecto s de la actividad de los sofistas, en s u do ble papel de profe sores y de pensadores. Al hacerlo, no hay que pasar por alto qu e cada un o de ellos ha tenido su originalidad propia. Algunos se han inte resado sobre tod o p or la retrica, otros por la filosofa moral. Del mis mo m od o hay quienes han s ido ms radicales que otros en la crtica de los valores tradicionales o en el anlisis del co noci mie nto y del mundo; otros han s ido ms tradicionalistas. Algunos se han oc upado sobre to do de derribar y refutar, otros ms bien de reconstruir. Ser pr eciso volver a los individuos en el desarrollo de cada captulo. Pero los r asgos que acabamos de esbozar son, en general, comunes a todos ell os: esto es cierto en cuanto a las innovacione s que aportaron en su calidad de profes ores y lo es tambin en lo que se refiere a aque lla s per a crtica de suma trascendencia que los indujo a tod os a hacer tabla rasa, ms o menos lim25

pamente, de los valores recib id os hast a entonces, y defender e ambio c ,tambin co n n ms om e n osprecisin, valore s nuevos basados en las exigencias de la vida de los hombres y de las ciudades. Y es este elemento comn , este espritu sofista, lo que ante to do procuraremos defin ir. l explica, en efecto, la e m ocin suscitada p or estos hombres. Porque su xito fue resonante, pero el escndalo n o lo fue menos. Esto se desprende d e Las nubes de Aristfanes, una co me di a c ons agr ada por entero a l a nueva e duc aci n, que fue representada en 423. Es una co m e dia muy injusta, ciertamente, puesto que Scrates, que bu scaba la verdad y no el xito, se co nfunde co n los sofistas. Despus de to do, no pasaba el t iempo, t ambin l, dis c ut iend o ideas, p o n ie nd o en duda lo que l a e o t gent crea saber?, y n imparta ambi n l una e nse anza totalmente intelectual? Una com ed ia p od a jugar a co nfundirlos. La pieza, p or otra pa rte , se muestra sin duda igualmente injusta con lo s p rop ios sofistas. Pero es s intomtica, ya que denuncia ante tod o el rechazo de las tradiciones, el rec ha zo de la moral y el arte enga oso d e defender sus intereses co n argumentos aparentes. Tres aos despus de la llegada d e Gorgias a Atena s, la pie za muestra en tod o ca so que la ciudad entera estaba sensibilizada a esta crisis de valores aportada por los nuevos filsofos y a l a revoluci n que intro duc an en los espritus. Traan co nsi go cos as buenas y cosa s malas, co n ocimientos maravillosos y riesgos morales seguros... En cualquier ca so, novedades. Pero una vez reco noci do este hec ho, surgen inme diata mente d os preguntas: no s vem os o bligados, en efecto, a p reguntarnos de d nd e venan estas novedade s y c m o es que espritus diversos, salido s de c iudades griega s muy alejadas unas de otras, hayan ab ordad o a s jun tos esta s vas en lneas paralelas; y res ulta i mposib le no inquirir p or qu su a cci nse i mp o n e a to d os en A te na s, a fin d e c ausa r ll a el efecto que ac abamos de mencionar. En cie rto sentido , la causa es el prog reso ex ce pcional del siglo V ateniense y, ms all d e este p roceso, el mec anis mo de las grandes mut ac iones que se pro du ce n a vece s en la historia de las ideas.

26

Al princ ipio, es manifiest o que estos sofista s re spo ndan a una espera y se in tro duc an en una e vol ucin p ro funda que se revelaba e nto nces e n to dos los c ampos. En Grecia, el pensamiento y l as letras tendan a hacer ms sitio al h om bre y a la razn. La historia de la filosofa es, en este aspecto, co nvi ncente. Pasa del universo al h omb re, de la cosm o g o n a a la mora l y a la poltica. Hasta el p rim er tercio del siglo v, la filosofa, ya fuera j n ic a o d e la Magna Grecia, se haba p ropuesto reve lar los secretos del Universo . Esto es cie rto n o slo si nos referi mos a Tales, a Anaximandro o a Anaxmedes, sino tambin si hablamos de Herclito, Parmnides y Emp docles. M s tard e, en la p oca de Pericles, se a caba ron est os maestro s de la ve rdad. Entre aquellos cuyas enseanzas sigui Pericles se encuentra, entr e tantos maestro s con ocid os, Anax goras . Anaxgoras haba naci do en Asia Menor ; p ero haba ve nido a vivir a Atenas. Ahora bien , Plutarco en la Vida de Pericles nos lo presenta com o un racionalista. Plutarco cuenta, en efecto, que a pro psito d e un m oru eco de un solo cuern o cuya c abeza haban llevado a Pericle s, el adivin o Lamp n interpret el h ech o com o un presagio , p ero Anaxgoras , a l abrir el crn eo, d io una xp a n pura e lic ci m ent e fisiolg ica , y all d ond e un o v e la a ccin divina , el la cin a la b va otro se vale de cie oy ser ci n . Es la misma ten de ncia racio nal que volvemos a en con tra r al final de la Vida de Pendes , c de Estad l iloto o el uand o re h mb o muestra oa e p que eclipse, ha rend er e l n d b temer a un ci ole co ri ci io co o s l mp nd el del siglo ov se p n p s nl un s lad de u manto: . or o a mitad r , r slibera ofreca de a , supersticiones co o s s re P cesore tra pa te Anaxg l lo os, un sistema i s de a o, ero a tambin m el u p de e tos p el el n lo or eleel mund quei rega sistema ya n eran m n s ni am y s o io, o el azar n la necesidad, ni sesiquiera l s d in espritu e c c(nous). es Y esto s pareca r z a a causa . inteligibles y xpli a ion coaccesible e a el la a n l humana e Tambin Scrates Fedn a al gra l esc cuenta r est n gracia n que sinti a d ub o ir e to a teora de Anaxgoras. e c Pens to o co que a partir de ese m m c n bastara para expli carlo d co n ejor c so c es orensear lo. mic o en otro ada o a o, y sacar xplie a ro ionto m prensibles to D h filosof de m d Scrates, e el o qure, p se ni ab dara a centrada n h mb magin er eda couna tr o hab n n ad ya un gua en Anaxgoras, y un pensa
27

miento qu e le ind icaba el cam in o. P ero tuv o qu e desenga tiarse. Haba un aliciente, una posib ilidad ; p ero la nco nua cin del texto (98 b y siguientes) relata en el mis mo to e l rose ern o la d silusin de Scrate s a p gu ir la lectura y p der s s s c o, en lugar de una finalidad su bella esperanza uand ra cional, ve puesto s en en tre dich o diversos elemento s mates ajenos a la razn. E s ta s causas materiale s le d ece priale o . si l or e s ci nan Imagina que a preguntarle p qu st entado r, el filsofo bu sc ra a mil e xp lica cio e en te es l uga n es mat riales, dira que su c uerp o est co mpu esto de huesos y nervios, que fun cionan d e tal o cual manera, p ero omitira la verdadera ra zn , a saber, que, tra s hab er sid o cond enad o, le ha parecid o m ejor estarse sentado en este lugar, y ms justo p erman ecer en l para sufri r el castig o que le espera. Esperanza , pues, pero esperanza frustrada ! Est e texto notable revela muy b ien que Anaxgoras marc a un prog reso hacia lo humano y r acional, pero un pro greso destinado a parecer insuficiente a los ojos de sus sucesores. Esta mis ma ev olu cin , atrayente al p ri nci pio p ero p ron to superada, pro ducir a sin duda el m ism o efecto en un filsofo me nos co noci do, Digenes de Apolon ia , que tamb in fue a vivir a Atenas y te n a, co n form e a la tr adicin , c u riosidades d e ord en m d ico, e inter s p or la s exp lica cion es tele olgicas. Pero pro nto se supera el pa so. De mcrito de bdera es uno de los padres del ato mis mo: es p or lo tant o un ho mb re que tambin se pro po ne e xplic ar el universo, pero de un m o d o, esta vez, objeti vo y materialista. Adems d e su tratado so bre el or de n de l universo, haba escrito otro so bre el or de n humano: este compatriot a de Protgoras era, co mo Scrates, un moralista. Estos h ech os p ru eban muy bi en que la in sp ira cin d e lo s fsicos segua manifestndose. Por esto Aristfanes pud o mezc lar en Las nubes sus intereses con los d e S cra tes y presentar a ste com o muy p reocupad o p or la s cosa s celestes. Pero con ello des cuidaba comple tam en te la orig inalidad del filsofo. En efecto, con Scrates to do cambia : en lo sucesivo slo cuenta el ho mb re y los fines que se pro po ne; slo cuenta el bien. En tan slo una ge ne raci n , la filosofa ha camb iad o de terreno y de or ien ta cin. El c amb io es tan cl aro que se adquiere el hbito de llamar a tod os los filsofos anteriores
28

a Scrates , en b loqu e, filsofos presocr ticos. Entre ellos sealin e a a lo s sofistas, d elos cuales fue sensiblemente co n te mpor neo (tema veinte aos me nos que el de ms edad, Protgoras, y veinte ms que los ms jve nes). Pero ellos tambin haban dad o el m ism o viraje; este paral eli sm o revela clarament e que se trataba de una tendencia profun da hacia una filosofa cada vez m s humana y racional. E l hech o de que la ev olu cin haya pasad o por una serie de pen sadores pertenecientes a ciudade s diversas e xpli ca tam bi n que haya p od id o d esemb oca r en esta apa ricin con co mitante en pases alejado s entre s. E l terreno estaba p reparado. P or otra parte hab rem os ob servado, al h ilo d e la ev oca cin , que la d escrip cin del univ erso se ha ca desd e su lad o ms cien tfico y racional . Ahora bien , en el mis mo m o m e n re, to en que la filosof a socr tica se volva hacia el h o mb ab rind ose as a un camp o nuevo, asistimos a otro na cimiento: el de la m edicina cientfica. eren u s ig or e ca cte r mayr La medicina, en efecto, a n de te reli ioso mg o ico. m n or e g Emp a iezn co un dios, A sc y subsiste , o dr ga o s con olepio durante mu h c o tie mp de cidas p or tradicin o p or a za r. En el siglo v aparece el inters d e comprend erla , de co nocer el c uer po human o y su f cio un namien to. E s imp osi b le d ecir en qu fecha surg e este inters: seguramente se trata d e una lenta madu ra cin; la m ed icina com o cien cia n o empieza para n osotros ha sta Hipcrates . Pero Hip crat es, qu e era d e Cos, pa rece que na ci ha cia 460 , com o Tucdides y D em crito, n o es, pues , el p rim ero en despertar en lo s autores de la p oca la cu riosidad mdica . H em os visto que D ig en es de Ap olon ia se interesaba p or el cu erp o human o (c on servam os de l un fragm en to sob re las venas); de m o d o todava ms claro, Tucdides se d ed ica a d escribir co m o un cln ico m inu cioso la peste qu e h izo estragos al p rin cip io de la guerra del Pelop on eso, recog iend o toda una lis ta d e sntoma s que p od an condu cir a un d iagn stico: n o es d eb id o a la in flu en cia d e Hipcrates , que entonces deb a de tener un os treinta aos; t ampoco es una m oda que proceda d e Hip crates c uando a cada instante sus orad ores se refieren, para su a ccin p oltica, al m o d elo d e la m edicina . As pues, hub o p red ecesores; existieron anun cio s y aspiraci on es m s antigua s; d e este m o d o ca lcu lam os que en las dcadas anteriores d eb i
29

d e desarrollarse el deseo de co nocer m ejor la naturaleza fsi ca del h ombre. Hipc rates es en este campo el resultado, del mis mo m od o que Scrate s lo es en el camp o de la moral. Desde entonces, la ra zn y el m tod o se afirman co resueltamente. Lo s tratados hipocrticos rea ccio nan n tr aa l s . interpretaciones supersticiosas de ciertas enfermedades Otros d escub ren la s reglas d e un m tod o rigu roso y p ru dente . N o faltan quienes hablan de la influencia d el clima. Otros en fin d esc rib en el fun cionam ien to d el cu erp o huma n o de una manera que h oy nos pa rece hart o superada , p ero que en tonc es era audazmente nueva. Este inters cie ntfico corresp onde al deseo de fundar una tjne, co m o hacan lo s sofistas en materia poltica . Los sofistas no intervienen e n este desarrollo: l a co ntinuidad del pro greso m d ico y la s fechas p ro bable s de la actividad de lo s h omb res descartan esta hiptesis . En cam b io, el p rin cip io de la cien cia mdica , aunqu e imperfecto e imp recis o, pud o tentar e inspirar a los futuros sofistas, co m o tambin pud o con tribuir a fav orecer la expectativa del pblico d octo en este aspecto. Pero en esta d ob le aparici n ve mos s obre to do el nacimien to de un m ism o espritu, que inspira las ambic iones paralela s de los fundadores de estas tjnai. P or un rasgo simb lico, el hermano del sofista Gorgias era m dico; y Gorgias parece que se rela cion co n el ambiente m d ico; as habra p o d id o determinar m ejor la parte del or ador y del m dico: p or lo me nos es lo que Platn le hace d ecir (en el Gorgias, 456 b). Po r lo dems, in clu so ms cerc a de los sofistas, el espritu de la tjne com en zaba a extenderse hasta el mundo de las letras. En Sicilia, la ret rica y las tjnai retorici existiero n an tes d e los sofistas: Corax y T isi a s slo so n no mb res para n osotros o poco ms. Per o se sabe qu e ya man ejaban el argumento de la pro babili dad y lo hacan d e una man era que Scrates (en Fedra, 273 b) c alifica d e experta y llena de arte (sophn y tejnicn). Constatamos, p or otra parte, que el ms antiguo de lo s trgicos atenienses, Esquilo, que mur i e n 456, y por lo tanto antes de m edia r el siglo, d ej en el Prometeo un elo gio de tod os los desc ub rim ien tos que el Titn pro porcio n a los hombres. S on hallazgos, p rocedimien tos, a rte s y recursos {sophismata, mejanmata, tjnai, pori : las palabras son
30

mltiples e insistentes, pa ra terminar, en el verso 506, resum iendo: todas las tjnai ); y en tre esto s d escubrimien tos figuran las diversas invencion es materiales , pero tambin, co n la adivinacin, so bre la cual ins iste el p iadoso Esquilo, d escubrimientos ms ra cional es com o el nm ero y, naturalmente, la medicina. e A d ecir verdad , el espritu d e la p oca e st tan present focles en semejante tema que, p oco despus, Sy Eurpides lo recuperarn, po nie ndo nfasis cada un o en d esc ub rimientos diferentes y en o tras responsabilidades , p ero celebrando, cada uno a su manera, la s maravilla s de la vida civilizada y de las artes y tcnicas en las que se basa. Era el l.a lEs ofista tema del siglo, y varios sofistas volvern Hipias, e n el Hipias Mayor de Pl at n, asimila el pro greso de su arte al de l as o tras artes, que m en cio na co mo una evidencia; y admite que en materia d e cien cia la tjne de los sofistas ha dejado atr s a los antiguos (281 d). N o obstante, esta s ob serva cion es n o hacen ms que anticipar la que va a sob revenir a con tinua cin . Volviend o a Esquilo, p od em os d ecir que, independientement e d e las tjnai que triunfan en el Prometeo, toda su ob ra con firma el m od o com o el espritu nuev o se extender progresivamen te a partir de la pr imera mitad del siglo. o Si su teatro es todava enteramente reli gioso y dir igid or s dioses, si marca, den tro del gner o tr p la cci a n de lo ico, to de partida , se pu e d e c onstatar a pesa r d e g un pun to do que tambin es una i nterro gac in que el coro, o bst inadamente, tra ta de co mpre nd er y de ver ificar la idea de que lo s dioses son justos . Las viejas ideas sob re el hybris son revisadas a la luz de esta fe; y el adivin o arbitrario es correg ido con fuerza. M ejo r todava: E squil o ha s ido a torm en tado por lo s problema s de la falta y el castigo : toda la triloga de La Orestiada tiende a rechazar l a vieja ley del talion, a m edir ms equitativamente la respons abilidad y, a fin de cuentas, a transmitir a los ho mbres y a la ciudad el encargo de asegurar la justicia. Se advierte, d etrs de este teatro, una ob sesin m oral que se examina, instituciones que se ordenan y se humanizan. La prueba est en que despus de Es quilo se p on e d e manifiest o que el teatro de Sfocle s, pese a seguir teniendo un sentido muy fuerte de la s oberana de los dioses, se p regunta m en os sob re sus razones que sob re la respuesta que
31

deben suministrar los hombres: co n el herosm o, el inters se centra e n la acci n humana; lo s contrastes firmes y fu ertes se enfrentan a l as diversas actitudes po sibles, co m o te litigan s. El c io po d ran hacerlo lo s verdaderos amb de perspectiva es claro; se pasa d e lo s dio ses a los h omb res. S focles ya tena cin cuen ta aos cuando el p rim ero de los grandes sofistas lleg a Atenas; y si pud o llegarle tardamente la in flu en cia d e la s nueva s m oda s para ta l o cua l m tod o de expresin, es evidente que su in sp ira cin p rofunda n o les d eb e nada. El contraste co n Eurpides ofrece la prueba: c uand o la in fluen cia de los sofistas ha pa sad o p or algo, nadie pu ed e engaarse. La ev olu cin d el g n ero trgic o con firma qu e si hub o un umbral franquead o en el m om en to en que se a firma la influencia de lo s sofistas, la ev olu cin ha cia el h om b re y hacia la ra zn se haba d ibu jad o mu ch o tiemp o an tes, y sin que lo s sofistas intervinieran para nada . Al con tra rio, esta e vol uci n prepar el terreno para su a ccin y para su xito. L o m ism o su ced e con la historia. H erod oto es para el co mie nzo de l g n ero h istric o lo que Esquilo es para el de l gnero trgico. Pero su ob ra Encuestas, todava llena de leyendas, dioses y or cu los, slo debe su co nd ici n de pr imera ob ra histri ca verdadera a un do ble dese o: el de seguir ra cionalm ente los s ucesos recientes, dependientes de l mundo human o y n o del mundo legendario, y el deseo de controlar, gracia s al espritu crtico y al ju icio, los testim on ios de unos y otros. Antes de H erodoto, lo s relatos que hacan refe renc ia al pasad o trataban so bre to d o de las fun da ciones de las ciudad es y la s genealoga s de lo s hroes. Despus, H ecate o de Mileto intent ser ms crtic o, p ero an n o haba con ceb id o la idea d e centrar su ob ra en los hech os histr icos de manera determinada y coherente . La historia d e H erod oto y la tragedia en su s com ien zos com parten el pri nci pio de apasionarse p or el co mportamie nto humano, a riesg o de verse expuestos a la s dificultades y a la sinrazn. Hay que sumar a esto que H erod oto, co m o tantos otros, acaba en Atena s y que el fin d e su relato, del que Atena s es el p ersonaje p rin cipal, es tambin la parte d e su obra d on d e la s tcni cas d e la p oltica o d e la estrategia estn m ejor
32

s analizadas y las leyendas i rracionales so n ms rar as y m breves. Ciertamente n o era todava la historia crtica, positiva y altam ente amb iciosa para la ra zn humana com o la de Tucdides, despus d e lo s sofistas. Aqu tambin hay un umbral. Sin emba rgo, H erodoto, que no pud o reflejar s u influencia ms que indire ctamente y en pasajes aislados, p on e de manifiesto, hasta en la ev olu ci n interna de su obra, la misma aspir aci n a la razn y a lo human o que aparece en todas las produ ccio n es de est e siglo. Si aadimos a es to que, co m o viajero c ur ioso, re uni so bre los usos de los diversos pue blos to da clase de datos y que o bt uvo de e sta co mpar aci n un s entido muy vivo de l a relatividad de tod os estos usos, co mpre nderem os que el espritu m ism o que animaba sus investigaciones me nos sistemticas condu ca directamente al relativismo de lo s sofistas y pudo pro porcio narles tanto puntos de partida co mo just ificac iones. Por do quier extenda este espritu sus r amas, desplazaba lo s equilibrios y lo s intereses. P od ram os bu scar pruebas i cl l s a rtes, d o l primera mitad n u so en a nd e eel n c rso u de a del siglo se ven de sapare cer lo s m on stru os y tod os los animales m en os el caballo , para dejar so lam ente en el puesto de h o n or a la figura humana, co nsi der ada a partir de ahora en s u realidad viviente. Y despus, precisame nte hacia 450, se iniciael estilo ll amado cl sico. Fidias es am igo de Pericles, com o Anaxgoras y Protgoras. Y es l quien sabe d ota r al cuerp o humano de una majestad sobrenatural. Tambin es l quien se distingue en el vi rtu osismo tc nico de las grandes estatuas criselefantinas. Se haba puesto en ma rcha una ev olu cin p rofunda en tod os io s camp os, que se manifestaba desde haca mu ch o tie mp o p ero que se ac e nt u a co m ie n zos del siglo V ,ya u f era p orque el desarro llo de la vida poltic a co ntri buy, co munic ando a los c iudadanos el s entimiento de la i mportanc ia de los acontecimientos humanos, ya porque las guerr as m dicas y l a experiencia de una acci n co mn y respo ns able preci pit l as c osas. Sea co mo fuere, est a orientac in, que es una de l as caractersticas esenciales de l a c ivilizacin griega , fu e desd e en ton ces particularmente sen sible. Es la nica explic aci n d el h ech o de que las teoras de
33

lo s sofistas pud ieron nacer casi a la par en ciudades tan alejadas com o las de Sicilia , la bdera septentrional y Asia Menor . Cada un o d e ellos, a l hacer se innovador, estaba imp elid o p or un impuls o comn ; este m ism o impu lso expli ca tambin el xito que alcanzaron . Pero falta dec ir que es en Atenas do nd e los en con tram os a tod os, que vinie ron aqu , aqu fu eron a cog id os y aqu ejerc ro s nfluencia i c e ie n u en p ro fundidad . Sin A te na s, n o ab duda de que ni siquiera co n oceramos sus nombres . Y estos no mbres carece ran adems de sentido e inters. Hay que admitir, p or tanto, que la mo da de los sofistas slo existi gracias a un catalizador que slo p od a p rop orciona r la Ate nas de Pericles. La con cen tra cin de pensadores y artistas en Atenas es un fe n m e no impresionante. H em os visto en el breve re paso precede nte venir a establecerse aqu a Anaxgoras de Cl azome ne y a Digenes de Apolo ni a e instalarse a H erod oto durante largos perod os. C m o asombrarse despus d e esto de ver lle gar, un o tras ot ro, a lo s sofistas, ven id os de l , norte del Egeo, de Sicilia , d e las islas? Protgoras, Gorgias P rd ico, Hipias, Trasmaco , tod os pa sa ron largas temp ora das en Atenas, do nd e eran a cog id os com o prncipes; fue aqu d onde tuvieron disc pulos co n ocid os, do nd e ejerc iero n una p roy eccin p or la ua c l transmitieron hasta nuestros das elemento s de s us obras y co mpe ndios de su p ensamien to. Ilustran una conv erg en cia que ciertamente contribuy ms que nada al de sarrollo sin par ang n de la literatura ateniense. Esta literatura no haba ten id o e n sus inicios la importancia de las pro duccio nes de Asia M en or o de las isla s: lo s talentos que la ciudad sup o atra er hicieron de ella, en el siglo v, la primera de todas. El h ech o de esta conv erg en cia en Atenas, e n este lugar de reunin al pie d e la Acrpolis, que n o es slo ob ra de lo s sofistas, se expli ca p or razone s que son evidentes p ero que m erecen ser meditadas. La pr imera es, naturalmente, el poder. Atenas haba sido la gran v en ced ora de l as guerras mdicas en 480. Entonces to m el mando de tod os los griegos m ovilizad os con tra el brbaro; y despus co nser v este lugar; organ iz a los antiguos aliados en una con fed era cin la liga de Dlos y,
34

oco, o ic l a que ic p oco a psi nd eadems la n a ciudad rica y a n ose p a una marina, ap ro vech el m en or pretexto para i mp o n er la ley p or la s armas. La co n fe d er a ci n se co nv irti en un imperio . El tesoro federal fue transportado a Atena s, ad ond e la s ciudades aportaban solemn em ente s u tri buto. Y la ciudad prefera emplear este tributo a su man era, co n tal de que asegurase la libertad de los mares. Con l se pagaro n las con str ucciones de la Acrpolis . Por otra parte, A tena s se haba co nv erti d o en el gran cen tro d el com ercio martimo, lo c ual la e nr iquec a todava ms. Ten a delegados en las islas, a veces colonia s, los habi tantes d e las islas deban ser j uz gados en la ciudad , p or muchas causas. En cin cuen ta aos se conv irti en la capital de toda la Grecia martima. Y la flota co n que se la dot para las gu erras m dicas, p ero que las con tribu cion es aliada s haban co n siderado pr imor dia l ac recent ar y mantener, era t an duea de los mares que Pericles, al pri nci pioedl a guerra del Pelopo neso, se comp la ca en d ecir que nada po d a obstac ulizar u s a cci n . Ahora bien, estas riquezas se co nsag raban en gran par te a la belleza, al lujo y a las co m o d idades de la vida. Tucdides, en la ora cin fnebre de los ho mbres muertos en la guerra, que presta a Pericles, le ha ce p roclama r con fuerza esta idea: C on es to, para rem edio de nu estra s fatigas, hem os asegurado al espritu numerosos recre os, tenemos con cu rsos y fi esta s religiosas qu e se su ced en tod o el ao, y tambin, en nuestras casas, instalaciones lujosas cuya co m o d idad c otidiana aleja la c ontrariedad. Gracias a la import ancia de nuestra ciudad , v em os llegar a nuestros hogares tod os los pro ductos de to da l a tierra (II, 38). No hay, pues, nada s orprendente en el h ech o de que este po d er y estos fastos atrajeran a gran cantidad de extranjeros, algo as co m o la gran ciudad atrae a los provincianos . Adems, esta victoria de las guerras mdicas, que haba id s ola fuente del p d o eroateniense , todava prestaba le a l aureola de un prestigio n ico una g en era cin o m ed io siglo despus. Toda s la s ciudades gri ega s se haban visto amenazadas p or el b rbaro y todas p od an ver en Atena s a la lib es va lor y su determinacin , tanradora, la ciudad que p or u m p u armas, to co o or s s se haba ganad o el d erecho a la graitud t y la adm ir a c in d e to d os. Todava en elsiglo v i , lo s discursos de lo s orad ore s atenienses, en Tucdides , y lo s elo35

gios de Atenas, n o dejan de recor dar este gran m o m e nto y de reivindicarlo. Cuando un ho mb re co m o Hero doto, en Asia Menor, deci di con sag rar se a la hi storia de est as guerra s mdicas, cm o n o iba a desear sob re todas la s c osa s vivir en la ciudad que era su herona? Del m i s m o m od o un ho mbre co mo Gorgias, ve ni do de aquellos pases de l a Magna Grecia que haban pa rticipad o en la lu cha y haban e nvi ado una embajada a Atenas para pe dir apo yo, Gorgias, que ms tarde abogara por una nueva uni n de los griegos, c m o n o i ba a quere r p rolo nga r s u visita a A te na s, laci u dad que haba e nc amado este ideal? La capital de la Grecia insular era t ambi n la depositar a de una tr adici n panhelnica que la guerra del Pelop on eso emp ez a ec lipsar en el ltim o tercio del s iglo pero que an tena to da su f uerz a ba io Pericles. Y no es ciertamente una c asualidad que, cuando Pericles co nci bi el p ro yecto de una colo n i a panheln ica en Turio en 443 , H erod oto se i nscri bi para ser m ie mbro y ciudadano de la nueva urbe, mientras P rotg oras redactaba sus leyes. Es tas dos circunstancias explic an l a co n ce ntr aci n de talentos en la Atenas de Pericles; pero n o son las nicas. Po rque Atenas no slo representaba la libertad griega res ~ p ecto a l b rba ro: e nc amaba tamb in la libertad p oltica a secas, puesto que se haba lanzad o desd e el inicio del siglo hacia las v as a la s az n nue vas de la de mocracia. Y fue en 460 cuando se dec ret aro n a este respecto l as re for mas mas decisivas, y cuand o Pericles a cced i al poder. Entonces to do era inve nc in, inve nci n y de scubrimiento. Y sin duda los con temp orn eos lo obs erva ron , el pap el d el imperio y el d e la flota fue muy importante en esta ev olu ci n p; que orlo ma del pu b y ah or a con taban ms que s n eran ri os e lo lo s caball eros y hoplitas. En d to a o c so, al d me ocr a ci a los n o dejaba de afirmarse. In clu so la s con stru ccio n es d e la A crp olis teman el fin, p or lo m en os en part e, d e dar traba jo a l pu eb lo: Plutarc o lo expli ca b ien en la Vida de Pendes) este p rog rama ha sid o llamad o a veces el socia lism o de Estado de Pericles. ... , Semejante experiencia, semejante espritu de libertad tenan que atraer a tod os aquellos a quienes irritaba, en s u pas, la o presi n de la tirana o el rig or de la oligarqua . Asi m ism o tena que atraer a tod os aquellos que, interesado s en lo s problema s polticos, se preocupaban p or comp rend er
36

las posibilidades de la libertad y los me dios de garantizarl ;d e a ba atraer i n cl u so a quienes ya se inquietaban p orlos riesgos d e una libertad d ema siad o grande. Y ante tod o, naturalmente, d eba atraer a aquellos cuya actividad misma se justi fic aba p or el nuevo papel con feri do a los c iudadanos: lo s sofistas, que enseaban a distinguirse p or la palabra, encontraban en Atenas s u lugar privilegiado de actaC 7on. Por ltimo, n o p od em os olvidar uno de los aspectos de este espin tu de libertad que hizo que todos esto s h omb res o a os y ri ll ante s del mund o r o pudieran establecerg ieg se en Atenas si as lo deseaban. Desde siempre, el gran orgullo de Atenas era , en efecto, mostrarse hospitalaria y acog ed ora co n los extranjeros. N o es ste el lugar de bu scar en el pa sado m s lejan o de la c iudad las aportaciones p or matr imo nio, ado pci n o naturalizacin, que co ntri buyeron a enrique cer o a engrandecer Atenas: a este respecto se haba pro du ci do un e ndureci mie nto. Y c uando los ci udadanos tuvieron ms derechos, se hizo ms difcil l a co ncesi n del ttulo. En c ambio, se abran los brazos a los extranjeros, que se instalaban y pa rticipaban en tod o sin convertirse en ciudadanos . A tena s lo haca con scien tem en te y de ello derivaba su gloria. Alardeaba in clu so de esta difer en cia que la distingua de Esparta, d ond e las expulsio nes de extranjeros, o xenelasias , eran una costumbre y un m ed io de preservar el ord en moral, al m ism o tiemp o que los secretos de la defensa. Tucdides, e n l a misma ora cin funebre en que celeb ra el esplendor y l a opule nci a de l a vida ateniense, seala tambin este rasgo: N os distinguio m os a simism o d e nuestros adversario s p or nuestro m o d d e prepararnos para la p r cti ca de la guerra . Nu estra ciu dad esta , en efec to, abierta a to dos, y no ha ocu rrid o nun ca que, p or expulsiones de extranjeros, pro hibamos a alguien un estudio o un esp ect cu lo que, al n o esta r ocu lto, pue de ser visto por un e ne mi go y ser le til ( , 39, 1). Una hospitalidad semejante no es me nos importante que el poder, y pue de pro du cir este efecto bie nhec hor e n c ualquier poc a en los pases que la pr actican. El papel de los intelectuales y de los pro fesores en la vida actual de Estados Unidos po dr a ser una referencia... mutatis mutandis, cla ro est. Se p od ra obje tar que la hospitalidad ateniense para con
37

lo s intelectuales extranjeros no se pro du jo sin alguna s crisis. Con Pericles, un aristcrata culto estaba a la cab eza de la dem ocra cia : le gustaba rodea rse d e personas brillantes y os que s bresalan so el protegerlas. Fue amig o de todlo en pen s rte. t amien yto en el a Y esto amb ni tien e su imp ort e dificultades ,y despues, ancia Cuand o lm is m oestuvo n una vez muerto, tod o este brillante crcu lo tuvo que sufrir y fue p erseguid o p or impiedad: el pu eblo , cuand o en cu en tra l a s pruebas, se vuelv e con tra los innovadores y los rechaza. Aspasia , natura l d e Mileto, refinada amante d e Pericles, fu e perseguida p or i mpiedad ; y m s tard e d icen que persigui eron a Protgoras e n las mismas cond icio nes y quemaron sus lib ros en pblico. Pero tale s h ech os forman parte de los desrdenes pblicos en tiemp os d e guerra; n o pa rece que atacaran a extranjeros en ca lidad de tales: no co n oce m os pr ctic am ente ms qu e dos cond ena s a muerte de intelectuales y se tra ta de do s aten ienses; el p rim ero es Antifn, que fue co nde nad o a muerte por su pap el en el r gim en oligrquico de los Cuatrocientos, en 411; el segund o es Scrates, que pag por todas las inn ova cion es de los otros, e n 399. , La aco ge dora Atenas slo se vol vi co ntr a los extranjeros en la m ed ida en que participaban, co m o otros, en m ov imientos de ideas que le parecan asoc iados a su s males. No fu e nunca x en foba . E ste ra sg o se suma a lo s otros para explic ar el atractivo que eierca sob re los m ejo res espritu s d e toda s la s ciuda de s. A s pues, el h ech o tuvo evidentemente con sec u en cia s incalculables: ha sta el siglo v apenas se con oci otro auto r que el ateniense S oln , d e 450 a 350 . Durante el gran sigl o de Grecia, n o se con oce prcticam ent e un texto qu e n o sea ateniense: un o o d os fragmentos, h istricos o lricos, em ergen apenas de la nada. Gracias a las circunstancias y a la ap orta cin de to dos, Atenas se con fund e durante un tiem p o con Grecia: esto es un su ceso capital. Sin emba rg o, desde nuestr o actual pun to de vista , esta conv erg en cia en A teas tuvo otras co nse cu encia s. Los extranjeros n o slo iban a ll sin o qu e era un pun to de encuentro. En la escena ima ginada p or el Protgoras d e P la tn , en con tram os jun tos en casa de Ca la s a los principale s sofistas: Protgoras, Hipia s y P rd ico. Esto s con ta ctos diversos deb an de estimularle s a favorecer lo s in ter cambios , hacer p rog resa r o delimita r
38

las tesis y c ausar una co mp eten cia latente, ero p constante . Ademas, en el m ism o dilo go en con tram osealr e or d d de estos extranjeros, toda una elit e ateniense qu e incluye entre otros, a los do s hijos de Pericles y a Eri x maco (e m ed ico), a l jo ve n Fe dro y, muy pro nto, a Alcibiades y Critias. Es d e s upo ner que Platn haya aadido m s de la cuenta y que semejante asamblea n o se reuna habitualmente. Pero la ficcin n o habra tenido ningn sen tid o si la multiplicidad de lo s con tactos no hubiera s ido un eleme nto esencial de esta intensa ferm en ta ci n intelectual. Esto ya orienta la atencin, n o hacia lo que po d a atraer a lo s sofistas a Atenas, sino ha cia lo que Ate nas esperatcular eXtranjerOS en general y de Ios Sofi yas en parEsperaba mu cho; esto reza para c ada un o en particular ci er l. Porque cada uno p ero tambin para laudad en g n e a en par ticular y l a ciudad en general tenan una necesidad urgente y apasionada de saber debatir pr oblemas polt icos ju rdicos y morales. Atenas era una d em ocra cia directa: tod os po d an espe r r, si saban e a xpresarse, hacerse un n o mb re y adquirir influencia. Quienquiera que tuviese la posi bil idad de ser esc uc hado deba cultivar sus talentos a toda costa: de este m o o p od ra intervenir en la asamblea o de fender unac au s ante un t a ribunal. En cuanto a los dems, se entrenaban para comprender , criticar, apreciar : ya que al final p o dran votar, tambi n ellos, so bre las cu estiones de poltic a o sob re as causas jurdicas. Sabe r debatir o j uz gar era esencial para el ciudadan o d e una urbe semejante. Y an lo era m s para lo s jv en es dotados , capa ces de toma r part e en las luchas polticas. Se ha pr egunt ado a me nudo si l a enseanza impartida p or los sofistas a estos ltimos representaba una orienta clon p oltica determinada . E s un p rob lema que deberem os tratar en su mo me nto, p ero resulta un p oco artificial, p orqu e n o hay ra zn alguna para sup on er qu e tod os lo s sofi st a s tuvieran la misma. En co ntram os d e nu e v o a algunos d e ellos en el crculo de Pe ricles, y a otros entre los nstigad resoi de a oligarqua. l L o impo rtante es co mpre nder que aportaban una tjne muc ho ms que un programa. Y esta tejne era indispensable para quienquiera que deseara desempe ar el papel de co nsejero de l pu eblo . Inclua insti39

tuc iones dem ocrti cas y j venes aristcratas acomodados: . Atenas ten a am bas cosas Pero se n a tra ic ionar l os hechos atenerse a este aspecto puramente pragm t ico, que sl o contendr a l a a m t o n y l as carreras. Porque a f in de e jercer as i sus facu ltades de d iscuti r y decidir, l os ateni enses entraban en una gran busqueda que todo los preparaba para segu ir apas ionada Atenas h ab a m adurado durante la evol u ci n que hem os descri to y que pri vil egi aba c a d a vez m s al h o m re y l a razn. Se h ab a vol ca d o - s u teatro d a fe de e l l o - e n os l prob l em as de l a t i ca , de l derecho , de l a guerra y de l a p az Se h ab a revel ado, durante l as guerras m edi cas y en las dcadas que si gui eron, com o l a gran p o ten ci a naval orgull osa de sus navi os y de su arte de l a m a ni o b r a re n l a cresta del progreso y de l a tjne en contraste co n E sp arta , la conservadora . Adems, p l anteaba todos l os p robl em as de la dem ocraci a. P l anteaba tam b in l os debates sobre las i nstituc i ones y l os sal ari os , sobre l a guerra y a estrategi a; e i gual m ente todos l os prob l em as de l a g e s t e n de un i m peri o, l as cuesti ones del derecho y de l a fuerza, as de la va lid ez de l os tratados , de l m ando de uno so l o,y l de l pape l desem peado por e l m iedo o por las esperanzas ingenuas. Todo un con o ci mi ento del hom bre se el aboraba de este m odo co n frenes. Pero , no era esta e n c a de l hom bre p rec i sam ente l o que l os sofi stas ap ortaban y tun d ab an a part ir de su retr ica? El im p u lso de u n o s corresp o n d a a l a ll am ad a de l os otros; entre l os dos se establ ec a u na est im u laci n rec proca. L os sof istas eran , resumen, tan necesari os en l a Atenas de entonces co m o pueden serlo l os grandes f si co s en una p o ca de guerra E l x ito de l os sofistas , por consigui ente , e s t v incul ado en todos los aspectos a l desarrol lo dem ocrti co de Atenas. Y este v ncul o fundam ental vi ene a aadi rse a l as otras ci rcunstanc ias para exp licar el entusiasmo que susc itaron en a de l sig o a de l segunda m tad i l v , donde una convergenc i razones diversas parece haber preparado e l terreno para lo que ten an que ofrecer.

40

E ste m i sm o entusi asm o no carec a de peli gros, cu yos e fe ctos no tardaron en hacerse no tar baj o l a form a de reacc i o nes cr iticas o i ncl u so hostil es. N atura lm ente, qui enqui era que aporte al go nuevo tro p ieza co n res istenc ias . Y l os m aestros que ensean a m a n i qu tesis h ac en , do i tab a rasa l de as tra ltener no m p o rta d ic iones m s arrai gadas, se exponen m s que otros a estas resistenci as: el escndal o es el p reci o de su xito. S in em bargo, esto n o fue todo en el caso de l os sofi stas N o h a y que extraarse de as as y protestas de A r st l bur l i fanes , p o r e j em p l o , pero es que E ur pi des , que fue tan c l aram ente m arcad o p o r su i nf luenc ia , tam b in los cr it ic en v a n a s ocas iones . Inc lu so Scrates , q u e se re lac ionaba co n ellos; p ero P latn consagr to da su obra a convencer les de su error p o r m ed io de m ism o Scrates . E Iscrates , que les s igu i y se conv irt i a su vez en m aestro de retri ca abri su escue la co n la p u b lic a c i n de un Contra los so fista s . H ubo , pues, en A tenas al go m s que l as resi stenci as norm a les a toda i n n o vaci n un p o co audaz. H ubo un fen m en o de rechazo, un deseo de responder , de poner en guardi a de retocar m u ch as de sus tesis. Se puede ser aco ged o r con ios extranj eros, abi erto a l as ideas nuevas, ap asi o n ad o del progreso y, no obstante, re acc i on ar con vehem enci a. C o n m ayo r raz n se har cu and o as l deas i m i portadas afectan ,q u z i m s de o l que se habr a m pr n i ag n i ado a l ic p i o i ,a as l trad c i ones i ,a as l creenc as i ,a os y de a l fu ndam entos de as l eyes l l mora l.Pero tam b n i es m u y p ro b ab l e que la evo l u c in de las cosas acentu ara p ro n to las d ivergenc ias entre los nuevos m aestros y su pb lico . Por e llo perm tasenos creer que , seduc idos p o r su prop io x ito a la vez que p o r una fe desm ed ida en sus m todos y en la razn, l os sof istas llegaran a exagerar la nota y se de j aran llevar progresi vam ente d em as i ado le jos. Se produ jo , en efecto, un fenm en o curi oso. Ni Pl atn n i Ari stte les ni Iscrates ni Jenofonte h abl an m a l de l os pr im eros grandes m aestros cu yos nom bres hem os dado aqu , pero todos l os llam an sof istas en general, o sofi stas de hoy. E l h ech o fue se al ado p o r A ri sttel es ,6 y ci ertam ente se h a apli cad o tam bi n a Pl atn. Ex i ste, po r otra , XIII) parte , u n texto cu ri o so de Jenofonte (Sobre la ca za io l ento (y que sug iere l a mi sm a con cl usi n. E s u n ataque v ap arentem ente exces ivo) con tra l os sofi stas. Se encuentran

41

frases co mo stas: M e a sombra que los ho mbres llamados sofistas mantengan que conduce n en gene ral a los jv en es a la virtud, cuando los conduce n a lo con tra rio . [...] S on hbiles en la palabra, pero no en ideas. [ ...] Pretenden e ngaar co n sus palabras y sus escritos, con mira s a su p rov ec h o per sonal. Ahora bien, este escrito tan violen to precisa en dos ocasiones: los sofista s actuales. Adems, d ice que los sofistas no aportan ningn escrito del que se desprenda el de ber de ser virtuoso; e n camb io es el mis mo Jenofont e quien nos ha transmitid o con respeto la apolo g a de P rdico, m ostrando p or qu raz n Heracles, entre el v icio y la virtud, escog e la virtud . Hay que creer, pues, qu e los sofistas de l siglo IV ya n o son lo que eran! Y si slo hubieran sido los pro fesionaqu les los v e ol ue na cio ron a s! En Atenas se m eda m ejor cada da el p elig ro de l a s teora s lanzadas p or lo s sofistas, que lo s jv en es amb iciosos haban agravado y de for mado. Ya h em os visto que, desd e 423, Aristfanes atacaba las leccion es de am oralidad a las cuales asoci aba a Scrates y los sofistas: muy p ron to llegaron ho mbres que, d ejnd ose llevar p or la m oda o me n to, desnaturalizaron la enseanza que co noc an del m ms o me nos directamente y la de sacreditaron. El resultado es que al e ntusia sm o d e unos res po ndi p ron to la irr itacin violenta de otros. Y Platn nos aporta el testimonio. He mos abierto este captulo co n un cuad r de d ich o entusiasmo, p roced en te del Protgoras: en l se encuentra la irr itaci n ev ocada con brillante z en el Menn . All Scrates sugiere que los maestros de virtud en los cua les se po dra pensar son lo s sofistas; y Anitos se indigna. Anitos era un p oltico que fue estratego en 409 y jug un papel en el restablecimient o de la de mocra cia en 404. Estu v o presente sobre to d o en el origen de la a cu sa cin co ntra Scrates. Su clera, slo al or el n ombre de los sofistas, no tiene me dida: Que ninguno de mis parientes o amigos, ni ci udadano ni extranjero, com eta la locu ra d e ir a dejarse , m ima r p or esa gentuza! L os locos son los que les pagan y an ms lo s responsables, lo s parientes, y sob re tod o la s c esqu e os l dejan e iudad ntra r y n o losexpulsan ,tanto si so n extranjeros com o si son ciudadan os quienes se ded ican a ha cer esto ! Y con cluye: N o hay nadie e n Atenas que no pu eda superar a lo s sofistas en hac er m ejor a un h omb re.7 La re acci n de Anitos es aqu tan injusta (y Platn lo da
42

a entender p orqu e Anitos con fiesa nr > cn ocer personalmente a los sofistas) co m o L fon te en Sobre la caza P or lo 6& exPre sada por Jenovenca entre los sofista , y L e n a T f o e Y ^ ^ k ^ Pero estas tempestades v T V6CeS emPestuosa. ras n o atacaron jams a los grandes maestros y en ntr a nadie que tuviera que ver con ellas E n ^ 7 ? T C fitos y las bruscas indignaciones dp ! !> 06 los c o para toda una enseanza nara de hat S m.as lugar est a enseanza tendremos que v o l v e d ' ^ mfluencias A cernir lo que pud o e xplicar tanto el rito d T T * dS' co mo las re acciones suscitadas co ntr a el l t 6Str S co m o, p oco a poco la + ontra eUos y para ver na parte de e sta enseanza c o t T ir i n d T aS mil una bu eC o m o es natural, p r e f e i ^ r a m o T t e t ^ ^ t ^ ^ 013 fron la cin en co nd icion es m, q hacer la co n que los escrito s d e los sofistas hahte1 1 ^ ' ^ hemos dich o n o iban destinados al gran pw fco v ^ 8 ^ nto- C m o do P s y p o co d i fundid os, se han pe r di di , C C i p a~ uan ^ SU totalidad En c toa u s enseanza a u s smn p f que fuesen, e ran evidntemen re c s t or ^ ia > P s s brillante lo ci es destinada a que to. reoc ci Tucdides or l UamiT ., e !?u n el efmeras, o e La p upa n n n h < < ^ d m n o r " s ro l eI,e ' I m reoc ci eupa lo escr np mdad y h 2a o o " 0 na b a" P d it p n **** ada fcsre r r s e r ,o e tr l e los ua S stlt e d osotros e r iq l e s , S ma S ^ a n s la tr v s e l n n d f ' f * *j0 COn u> oci P er co os m c que S S n d l a av s, d a visin Hr par ia de quiene y o sc r s se t o c

frase bu re a u sn id P Una r suya c para estcriticarla s osotros se edu en a a apariencias lativa n e e lo te s s papel sot n T sS n s ^ r n S 3 ^ 7 m e de u s para < * qU tr sno e ro de u ob a v d ha obrevivido ec o h h a ficav o de stos autores s s Nenien s fi . i ha o' adst y repensado c u idea a m rte e ,ad m d cil E a situacin c r onvieo or e? rtI J I TOS r enuevos e dif de re onst uir per n 8 pa CU fa m nte. n s quiz E s o tambin s ro sore ese r, fa o res, in lo p fe s. d a n los auto s s f ero s rofesores s e e es. LOS ofista u n lo p del iglo d P ricl

N O T A S D E L C A P T U L O I

1 2.

A 8 En sriego : m i la ; E l verbeuse emplea ya en Hesiodo el sustantivo aparece en Pndaro en . dos extract0S ;seguidos de tratados sofsticos

tjn e e s

so p h ia .

es t e u l t5 mo sera d o

d o b le s , o D ia l x e is ; e l otro se conoce
tiene^cuatfo

cuvos

: , orma f un con unto j llamadc , autores desconocemos uno que con el nombre de Ann mo de i Jambhco y l l ogo l titulado se suceden en e curso de di

D is c u r s o s

El s o f is

ta

este aspecto lucrativo se subraya siempre: el sofista es un cazador rnte re ado en r ca; es negociante i gente en cienc as; trafica en idiscursos y ens anzas relativos a la virtud. . . 5. Cf. ms adelante, pp 213 218 ), p . 6. Cf. J . C . Classen, en la coleccin Kerferd (ver bibliogra , i i 7 . Para otro eco de esta hostilidad podemos rem t mos al discurso falsamente atribuido a Demstenes (cf. 39 42 - ).

L a c r ito s ,

C o n tra

'

44

Captulo

UNA ENSEANZA NUEVA


Si se quiere apreci ar lo que representaba la enseanza de los sofistas, es importante co mpre nd er hasta qu pun to era una novedad. F i Atenas no tena, en efe cto, nada que se le pareciese n os s erior* d e lejos a lo equ osotros n llamam enseanza up v mu ch o me nos a lo que po dr a ser una enseanza intelcPara la forma cin de la juventud, en una socie dad arisocratica, se cuenta pri mero co n la h eren cia y despus co n ios mo delos qu e con stituy en lo s antepasados, la familia las T eS? i Una f ocif dad semejante, es normal ap recia r ante to d o el valor y lo s diversos mritos fsicos . Era el ca so de Atenas. Estos mritos e nco ntr aro n originariamente su razn de ser en la guerra ; despus se in clina ron ha cia el deporte y el atletismo . Los jv en es d e A tena s, in clu so despues del estab lecim iento de la de mocracia, co ntinuaban s iendo edu cad os en este espritu. C on ocem os por l a literatura los diversos maestros a d o ra s^ ^ C ni o; su s espe cialidades son revelaEstaba en p rim er lugar el paidotrbes, es decir, el qu e entrena a los nm os; se trata, p or supuesto, del entrenam ien to d ep ortiv o, que se realizaba e n la palestra y abarcaba toda s la s forma s d e deporte, cuya imp ortan cia han con sagrad o los con cu rsos y lo s ju eg os: carrera y salt o, lanza -

f J ciertas for mas a las claras el perfecci n del

j T ude dSCO y es Pro bable que tambin de lucha. El papel del paidotrbes ilus tra bien valo r que se daba a la edu ca cin fsica. La c uerpo, su fuerza, su flexibilidad, su gracia,
45

r e p r e s en ta n e n este c a s o u n a p a r t e n o t a b le d e l i d e a l h u -

Un p oco ms cerc a de nuestra idea de la cultura Pero todava muy lejos , sin embargo , se encuentra el citarista , es decir, el ma estro de msica. Ciertamente la citara e ra un instrumento b ien co ncreto, pero la for maci n corres po ndiente estaba mu c ho ms extendida. Los nm os aprendan a cantar y a bailar, cas i siempre en coro. Y era todava una de las actividades no bles de la socie dad aristocratice . P or lo dems, se esperaba d e estos estudios mu ch o mas qu e la mera competen cia musical: el sentido d e la dis cip lina y e de la armona, con to dos los aditamentos morales que una y otra pueden conllevar. L o sabe mos muy bie n p or Platn quien en ple no si glo IV bas aba todava la e duc aci n de los guardianes de su ciudad idea l en la m sica y la gimnasia, d e a cu erd o con , segn dec a l, est able c ida desd e t iempos una tr adicin i nm em or iale s. N o slo vuelv e a to ma r este p ro g r ama p or su cuenta en La repblica, s ino que co m enta de manera insistente su s entido y utilidad. En lo que co n ciern e a a msica , se constata que hacia el fin de su vida , en Las leyes, an llama h omb re sin in stru ccin a l que es in capa z d e pa rt rn e los coros(654 a-b), y culpa a la s i troicipa libertades n ducidas en la m sica de la d ecad en cia de una Atena s sumida en la anarqua (700-701). Esto s do s p olos p rin cipa les de l e i ostodava subsisten ,sm un am c a du c a ci n d elo sn 10 p rofundo, despus del siglo v. ^ Sera injusto , sin embargo, negar la existencia d e una formaci n intelectual para lo s nios: el que la daba era el grammatists o maestr o d e escuela, es decir, el qu e ensenaba a leer y escribir. C on estos tres maestros se tema tod o, Scrates lo r ecuerda a lp ri n ci p io del Protagoras a l hablar de l enseanza reci i d elmaestr od eescuela, del citarista a b da y del paidotrbes (312 b ).! Adems, la ensenanza de l a s letras se imparta, de sde el s iglo v, en verdaderas escuelas ad onde asistan num erosos ni os. Ademas d el eje rcici p r ctico d e la lectura y d e la escritura, lo s nmos se forma ban en la lectura de los poetas: en Ho mero y en los poetas l ricos, cop iaban pasajes y aprendan fragm en tos de m em oria. Adems, del m ism o m od o que esperaban d e la mu sica que fuese una formacin moral, se esperaba del c o c i miento de los p oeta s que fuese una in icia cin a la sabidu46

, al a exp e ri e ncia m or a l o poltica , a l co n oci m ie n to d e lo s na r es y del mund o. Protgoras lo d ice bien cl a ro en el d i se lo g o de Platn que ll e va s u n o mb re: c uand o el maestro v e os co n oce n la s le tr a s, les ha ce le er en la clase que los nin amueblada con hileras de ban cos, los versos de los grandes poetas y les hace aprender de me m ori a sus obra s llenas de dif esiones y eI g is que exalt an a los n qu e el n flo imPulsad o p or la emacin, los imit e e inte nte parecerse a ellos (325 e -326 a) Ho mero, sob re tod o, era la Biblia d ond e se alimentaban los ? SJ tememesj , baban co mpre ndido lo que n osotros hem os olv idad o con demasiada frecuencia : que es a tr avs r anZT C

hJn

' ^ 3

e|OS'

su siglo^Xt S

eranOS Como uno mej r aprende a vivir en

Las pruebas tambin so n abundantes a este respecto y lo so n tanto mas c uanto que la cost umbre se mantiene. n l d o nd e gipto se ha en con trad o un pap iro de un cole gi a pr eci sam en te H om ero sirv e para lo s eje rc icios de escritura de parfrasi s y d e tran scrip cin e n lengua moderna, y esto en la p oca helenstica. P or otra parte, en la s personas cabales la pr ac tic a de Ho mero - y la d e la m e m o r i a - est al t e que un p er e fon oat ata d e m sonaje d el Banquete d e J n te alardea de saber d e m em oria to do el texto de c ab o a rab o. C om o los rapsodas daban frecuente s sesiones de recita cion mas o me nos mim tica, esta forma de inst rucc in se r a c ti c aba in clu so entre lo s adulto s d e la prolongaba y p buena sociedad. S lo que, por desgracia, era casi la nic a en beneficiarc lin p ? ga c n ' P or regla general, el jov en a s educado, no aprenda absolutamente nada ms despus, salvo or l a r c a cotidiana. p p acti exfcep ci0n ' n obstante, en el terreno intelecfilsofos teman discpulos; los testimonios antif ^ L mt U S T comp acen a veces en decir: al umno s Fm n^ *alU I? n* de Jenfanes; Gorgias, a lumn o de Empdocle s, etc.). Pero n o hay que dar a estas palabras un alcance muy m od ern o. Sm duda los jve nes aprendan del ma estr o tod o lo qu e ste haba p en sad o y ap reciad o: cien cias y teoras sob re el universo, do trina c religiosas s o m ora les, i ncluso pol ticas. Sin e mbargo, ya vemos de qu se trataba. solo eran grupos redu cid os d e ftituros filsofos, m ov idos p or la cu rio sidad o la admiracin, sin o bjeto p r ctico y ;
47

fn,U

sin cursus regular; se trataba de rela ciones privadas, en crculos muy restringidos. Aparte de estos c asos e xce pcio nales, n o haba nada. Los jve nes atenienses p od an aprender una p rofesin de un maestro esp ecializado ( m dico, es cultor, arquitecto, p iloto y otros oficios tc nicos que sirven tan a m enud o de punto s d e compa ra ci n en lo s di lo gos de Platn). Per o no reciban ninguna for maci n intelectual sistemtica. Aprendan viviendo y mir ando a s u alre dedor. Mas he aqu que entran e n escena los maestro s iti n erantes! iOfrecen esta formaci n, y l a venden! Ensean a hablar, a razonar, a juzgar, tal co m o el c iudadano de ber ha cerlo toda su vida. Y lo ensean a jve nes ya pro vis tos de la in stru ccin tradicional. Les ap ortan alg o m s que el deporte y la msica, algo ms, i ncl uso, que los poetas d e los tiempos pasados: lo s arman para el xito y para un xito que no se basa en la fu erza y el valor, s ino e n el uso d e la inteligenci a . La prctica de l a intelige ncia era co m n a to dos ellos co n los filsofos. Pero ahora se ejercitaba, co n ellos, e n un marco nue vo y para fines nuevos. Estos maestros n o eran, co m o lo s filsofos cuy o papel a cabam os d e evocar, tericos desinteresados en busca de verdades metafsicas , la ins tr uccin qu e fa cilitaban era tan prctica, y deba ser tan eficaz en la vida co m o una tcn ica profe sional, p ero su alcance rebasaba el ma rco de las p rofe sion es: era una tjne para el ciudadano. Esta s ituacin expli ca b ien la d ifi cu ltad que pa recen haber en con trado lo s con tempor neos para d efinir esta enseanza nueva, las vacilaciones del jo v e n del Protgoras, que a pesa r de ello corre a buscarla, y las divergencia s mismas en las frmula s empleadas p or los maestros. Tambin explica ob serva cion es com o la d e Protgoras, a l p rin cip io del di lo go que lleva s u no mbre: el maestr o d ice en l que l a so f st ica es antigua , p ero que exista d e man er a oc u lt a ba jo mscaras diversas, la d e la p oesa , la de las in icia ciones y pro fec as, e in clu so la d e la gimnasia y la msica , la enseanza del sofista era la ens eanza p or ex celencia y la verdadera forma cin del h omb re p od a decir se que se disi mulaba m s o m en os en la s di stinta s forma s d e in stru ccin ya existentes; p ero Protgora s es el p rim ero que reivindica

abiertamente para ella un lugar aparte y una identidad autnoma. t En un n de sta itua in se mp nd eambin f gull ci de lo e sofista s c re en d b C m nco tenan ter el le p oredecesores o sni ivale s. o ju o gaban o esteua ren o ni maestros o r seintelectua z c lifiad para toda la r ma s, n de hombre. A c nosa io de a for nci lu l urso n l ma profe na co tr r para convertirse l for cia u vezsio l, s s c n para s o se se seguan en sofistas, s si o spritu r ad brillantes, udadan ompetentes or oresn p n an ningn ci lmitosa c a paidea X , p e sagaces ns : mp o om an a transmitir e sta est enseanza . deor co a man tr inmediata , se co ro et ra y ficaz; hablaban de e una tjne ratoria p ee tra a d una o o oltica m n a determinada, n , co n o si se qu t p se d a e aprenderse tc ic regla da n facilidad. co co oci s, e expli o a la nn va co E sta caracterstica n ya m n ionada, s que se hacan pagar; c y p i mit o ci mp nd e c m a ab as diferen er, ia que lo distingua de er Scrates. e co Are er n se ejor l c u d cobrar, s ste o le hubiera m amp a ningn oc rriconversaciones, o co o nte t am oco an uya nte p vada filsofo podan c los spritu de quienes e r a e cuchaban: ri s, n am enterior, ique er c s ea detentar s l s es e c ca b r lo sofistas, una tjne inmediatamente io s l z y transmisible marcaban p m m h h de efi p dir , , or el is o ec o e dm ro a a a y va p de u le ion s. ci an este lor r ctico normalmente s s cc una e El exi , est que efic p m p d a llamarse toin lo ro re ribu ua et n p do a hacerse n a bsqueda de a verdad t c , c l o o co l l S . p ib a da la n v dad d sta in u n y e s tovena a o e d e lo erc deseos que ae a R e p nd str a a cci a nueto os nd s s cer. es o a l s de va n polticas; p tisf nd a ambin p g co x n n d loicio es res la s refl amp a la oa n n t xis a nada l ro e i eoriginal. to os E s clebr c de esto. E ta enseanza a reso totalmente lib d H Ma u os; b las z du a o e n n t a Antigedad n vacila s n ibir (p er104 N d masiadl fuert e hablar de . una v n re llevada ro e I. irou so e a c ab ci pe lo l sofista n eloterreno de du a n e la escr . griega. ): o es e o e re expli ol ci c ao o dinario or s que sne E ta n v dad a el xi xt e la c ci n y tambin p d mb iagu que d b d aduearse s ode e lo nuevos c maestros. to e r r co ociero es ecie e anun r ez i b e Qu n p m an Que n iaban Ee v s paggettin [epanguelein] qu gn a anunciar, p m o sin ro sa et a ? ter vuelv es tema o y en cdas ? a l p er m o e si ific ro ea suena una n an a ,orgullosa. Joven d Protgo, e ce r te , to est s ro es s co fi z ice 49

ras en el Protgoras de Platn e n 318 a, si me frecuentas, he aqu lo que se te ofrece: despus de un da pa sad o co n mig o, volvers a tu casa m ejor d e lo que eras, y lo m ism o o un e t s s d a quedar ma rc a al da siguiente, y as c ada d u do por un pro greso hacia lo me jor . No intentemos, p or el om en to, definir el tr min o m ejor en co mpa ra t iv o y m superlativo: la dif eren cia co n Scrates est enteramente en germen en esta ambigedad. Pero una cos a es segura, la certeza que tiene Protgoras de alcanzar el xito, y alcanzarlo deprisa. Del m ism o m od o, a la pregunta: Te com pr om ete s a forma r bu en os ciudadan os?, resp ond e: Ta l es exactament e el comp rom iso que m e p rop ong o cumpli r (319 a); en otra oca sin declara sin tapujos : Creo... un o de sos, p od er m ejor qu e nadie prestar a lo s dems el servicio de ha cer de ellos ho mb res cabales y m erecer p or esto el salario qu e recl am o (328 b ). Igualmente, e n el Gorgias , Scrate s pregunta: Dime, Gorgias, e s cierto lo qu e asegura Calicles, de que eres c apa z d e c on t es t ar a todas l a s p regunta s que te pu ed en ha cer? Y Gorgias recon oce que, e n efecto, asi lo he declarado hace un m om en to (447 d). Lo saban to do y lo enseaban to do, i ncl uso las ciencias. Y p or tod o, n o slo ofrec an una lenta me dit aci n sobre los principios, sin o so bre los resultados inmediatos: bastaba co n aprender! Era as de s enc illo y de r pido: Por Zeus, ofrcele dinero e intenta persuadirle: har tambin de ti un s (. , 310 rl , Scrates, bu o n p nd er , c abio Protgoras d). Y a o se tr a t a de los dos sofistas del Eutidemo: Vuestras uand i nve nc iones son de tal calibre y hab is puesto en ellas tanto arte, qu e un instante bastara a cualquiera para ap renderlas (303 e).3 Naturalmente, la iro na de Scrates c onvierte e n sospec h oso su testim onio por que sin duda nuestros sabios no llegaban tan lejos. Pero la i mpres in de be de expresar bien l a s orpresa d elo s coet n eosy el or gu llo de losnuevos ma estros. Algunos d e ellos de bieron de perder un p oco el sentid o de la mo der aci n. A veces Platn los presenta terri b e mente arrogantes y seguros d e s mis mos, o po ntificand o co m o desde lo alto de un trono. ^ A esto se sumaba la necesidad natura l d e public idad . Los sofistas impartan sus clases ba jo la for ma de conv eraciones, s agrupada s n e series;p ero ofrec an ambin t ses io nes pblicas a l as que p o d a asistir cualquiera. Se trataba
50

tanto de ale gatos ficticios co mo d e inf ormes ; a m e nud o se trataba de contestar a unas preguntas, lo cual les brindaba l oc a a si n d e desarrollar s u s ideas mientra s daban una prueba directa de la efica cia de su m tod o intelectual. La gente asista bo qui abiert a a estas fies tas de la inteli , ^ ue con sti tu an a su s ojos un espec t culo fascinante. bl Clen de Tucdides de plora el placer c ausado as a los ciudadanos que, incluso en la Asamblea, haban co gi do la cost umbre desd e en ton ces d e co mporta rse co m o meros es pe ctadores de los sofistas. En to do c aso, e ntre los inic iados y los semiiniciados se vea aparecer en Ate nas una es pec ie ha s ta ahor a desco noci da, pero a l a que se auguraba un gran porvenir: los intelectuales . Para ser una novedad, er a de una t all a extraordinaria... Se con oce, sin emba rgo, p or lo m en os a un h ombre que po d a con fundirse co n ellos en este punto: Scrates segua siendo un filsofo en toda la a ce p cin de l trmino; no se haca pagar; n o promet a un pro greso rpido; n o preparaba para una a ccin prctica : al con tra ro , n o d ejaba de frenar a los jve nes, de masi ado fo gosos; pero te n a puntos en co mn co n estos sofistas, co n lo s cuales se mezclaba de buena gana. En aquellos t iempos en que el ho mbre adqu ira c& da vez ms importancia, l tambin discuta sob re p roblemas humanos y nocio nes morales. C om o a ellos, le gustaba argumentar, d efinir, desconcertar. Adversario de los sofistas en lo con cerniente a los obje tivos, se pareca a ellos e c osate n lo sm e d iosy en lo sm to d os. Po r lodems ,mu h nienses debie ron d e con fundir se; voluntariamente o no, Aristfanes, en su ataque cont ra los nu ev os maestros, m ezcl y j unt a to dos estos intelectuales e nto nces de mo da. Lo prest t d o a su Scrates. L e d io las cur iosidades c ien t fi cas de los fsicos, curiosidades a l as cuales c iertos sofistas, en su afn de saber, n o eran ajenos, p ero que eran recha zadas p or el ve rdader o Scrates. L e d io asimism o el ob jetiv o d e los nuevo s maestros de retrica y la s clebres frmu las de Protgoras. No intent hacer distinciones. Y sin duda lo s at enienses de en tonces n o eran capa ces de hacerl o. El g rup o de Scrates se comp ortaba exteriormente com o lo s sofistas: p or esto Platn trataba tan obstinadamente d e marcar la di fere nc ia que le separaba de ellos. Pero el resultado fu e que la nueva enseanza impartida p or los sofistas co ndu jo a do s clases d e rea ccion es: una,
51

e nglo bando a la vez a sofistas y filsofos, se aco ge a esta prerrogativa de la inteligencia; la otra, hacie ndo re fere nc ia slo a los sofistas, se a co g e a lo qu e le s distingua de los filsofos. Si adems se tiene en cuen ta el h ech o de que la le d e fon amb icin de su s p romesas planteaba un p ro b ma d o, relativo a la posib ili dad m isma de semejante for macin , se adivina qu e la apa rici n de est a nueva en s eanza ba a ocupar durante muc ho tiemp o los espritus: lo textos ide la poca estn impregnad os de estas diversas controversias . s La que m s se destacaba era la op osici n as abierta , entre la inteligencia y el deporte. Insistir sob re el e spritu re pa en lugar de entrenar a los jve nes para la palestra y p rarlos para lo s jue gos, e ra la no ve dad ms sorprendente. Sab em os p or Aristfanes qu e inquietaba a l as gent es sencillas. En Las nubes, Aristfanes ins iste e n la triste for ma fsica de los intelectuales de mo da . Los trata d e caras plidas (103); el jove n se niega a ingresar en su e scuela p orque n o quiere mira r a los caballeros con una tez tan estropeada (120); o n os repite en otra parte que tienen el a specto de los prision eros l acon ios d e Pil os (186) o que n o pueden permanecer muc ho tie mpo fuera, al aire li bre (99) . Y lo que es ms, el contraste entre la s d os educ ac ion es, la antigua y la nueva, es una op osici n perpetua entre la s argucias de los intelectuales y la formaci n fsic a trad icional. Es cie rto que co n la edu ca cin antigua se vea reina r la dis ciplina y l a reserva, p ero estas virtudes se tr aduc en en un retrato fsico o puesto a otro: el text o es bastante re vel ador y bastante sugestivo para ser cit ado co n un p oco ms de extensin, en particular el retrato de lo que espera al jov en si elige bien: Brillante y fresco co m o una flor, pasars el tie mpo en lo s gimnasios, en lugar de re cita r en el g ora charlas espinosas sin pies ni cabeza com o se hace h oy en da, o d e agitarte a p rop sito de una p equ ea c uesti n hecha de sutilezas, rplicas y marrulleras. I rs a la Academia [se trata, record m oslo, d e un gi mnasio!] donde, bajo lo s o livos sagrados, emprenders la carrera, coronad o d e grcil caa, con un am igo de tu edad, d esp reocupado, co n la zarzaparrilla en flor, con el lamo bl anco que pierde sus amentos, disfrutand o de la estaci n primaveral cuand o el pltano susurra con el olm o. Si hace s lo que te d i go y aplias n ello tu e sp ritu h o ro bu sto, el c e ,tendr ssiempr e elp ec
52

cutis m oren o, los ho mbros anc hos, la lengua corta, las nalgas firmes, la verga pequea. En c ambio, si practicas las costumb res d e ho y da, tendrs la tez plida, los ho mbros estrechos, el p ech o redu cido, la lengua larga, las nalga s delgadas, la verga grande y larga la prop osicin de d ecreto (1002-1019). Indepe ndientemente de tod os los males mor ales, aqu se caricaturiza a l intelectual, frente al efe bo formad o segn la tr adicin . La re acci n es clara: de b a de corres po nder a una susp ic aci a bastante notoria hacia lo s di scuti dores y espritus demasiado sutiles, y se advierten mu ch os detalles que revelan este re n cor y esta inquietud. As pues, la palabra que, bellamente co mpue sta, desig naba a la v ez la ignorancia y la necedad , la palabra amatha, era evidentemente peyorativa y con tinu sindolo casi siempre . Pero los que eran hostiles al espritu nue vo e mpearon, z p or re a cci n ,a elo ga i r sta e amatha . En a l historia de Tucdides, el rey de Esparta alaba la forma cin d e sus co nciudadanos, for ma cin que co mport a la suficiente amatha para que n o se crean p or e nci ma de las leyes (I, 84, 3), y el ateniense Clen declara preferir la amatha a co m paada de sabidura, a la habilidad aco mpaada de un e x ceso d e libertad (III, 37 , 3 ). N o d eb an de falta r personas que alabaran el antiguo buen sentido frente a estos i ntelectuales inquietantes e individualistas. Y semejantes re a cciones indic an muy bie n el ab ism o que se haba abierto. En cambio, p or otra parte, ciertos atenienses ya empezaban a lanzar pullas con tra los atletas. Es de s uponer que no atacaran al jo ve n cabal ev ocad o por Aristfanes. Pero as com o ste se haba bu rlad o en Las nubes de los intelectuales de profesi n, aqullos se bu rlaron d e lo s deportistas slo preoc upados p or la fuerza fsica, deportistas qu e tendan p reci sam en te cada vez m s a la especi alizaci n p rofesional. As ataca a m e nudo Eurpides a e sta fuerza, que no es nada, que es i ncl uso nociva si est ma rcada p or la amatha. Poseem os sobre tod o un lar go f ragmento de un drama satrico, el Autolics , que es un ataqu e a fo nd o con tr a los atletas. Entre lo s millares d e males que sufre Grecia, el p eor d e tod os es la raza de los atletas. Slo piensan e n su rgime n y no s aben vivir; los griegos se equiv ocan a l con gregarse para admirarlos: sera m ejor corona r a los ho m bres de b ie n4 y aprecia r a aquellos que s aben actuar del
53

m ejor m o d o para la ciudad y apartar de ella los males con sus palabras. Aqu se enfrentan d os f ormas de vida: la del atleta p rofesional y l a del ci udadano capa z d e re flexionar y de expresar su reflexin. Por otra parte, en gr ieg o se ob serva un giro de exp resin caracterstico: para designar a los ho mb res de bien , Eurpides no emplea la exp resin trad iciona l b ell os y bue nos, sin o otra d o nd e parece n haber penetrad o la s cualidades intelectuales, pu esto que llama a estos h ombres sagaces y bu en os. 5 Inclu so a prop sito de p roblemas diferentes, esta op osici n entre la fuerza y las cualidades del espritu se p erci b e en otras obras: es co m o un hil o rojo qu e se sigue a travs de figura s variadas . E s el ca so, p or ejemp lo, del clebr e debate de Antope, que cita, pr ecisam ente, el Gorgias , y d on de , en la p ersona de do s hermanos , se enfrentan d os forma s d e'v ida, la activa y la contemplativa. El h erman o co n te m pla tiv o, Anfin, no deb e nada a la sofistica, cree en los d ones de l arte; n o bu sca el xito; desea una vida retirada, a la antigua; p ero defiende, t ambi n l, la sabidura y la refle x in co ntr a la fuerza; co ns ider a la amatha una plaga terrible. Incluso en este debate diferente, do nde ya se n ota en el autor el peso d e las desilusiones , se vuelve a e nco ntr ar la huella d e este b ru sco camb io d e orien ta cin que corresp o ndi a la aparicin de la nueva enseanza d e lo s spfistas, cuyas p rom es as y exigencias haban llamad o la ate nc in hacia ella. Per o aunque era una espe cie de rev olu cin hab er ced is d o el pa so a la s cualidades intelectuales, con si der ada co m o ms tiles que tod o lo dems, y aunque e sta revolun p o da v oc a r un ma lest a r, n o haba , sin e mba g ci p ro r o, a cu erd o sob re el papel de esta s cualidades ni sob re la m ejo r manera de cultivarlas. A este resp ecto se plantearon ot ros p roblemas y s ur gieron o tras protestas p or parte, esta vez, d e los filsofos. Los sofistas p rometan , mediant e la financi acin, un xito p r ctico relativamente rpido: esto era, a los ojos de los filsofos, a lo s ojos de Scrate s y d e sus discpulos, perseguir un mal fin, dar la espalda a la verdd y al bie n, en suma, equivoc arse co mpletam en te de or ient acin. Scrates, y Platn despus de l, no desdeaban las actividades del ciudadano y su pa rtici pa cin en los n eg ocios; p ero la s situaban al tr mi no de una larga maduraci n
54

desinteresada y eran bastante hostiles a la prisa sos pec hosa favorec ida por los so fistas. Es precisamente esto, a fin de cuentas, lo que da su aspereza a l con flicto e n tre Ca lices y Socrates en el Gorgias . Ca licles, en cuya casa habita Gorgias, se indigna co n tr a Scrates p orqu e sigue filosof and o a su edad, en lugar de dedicars e a la vida a ctiva. La filosofa es recom endab le para lo s jv enes: Ma s c uand o v eo a un an cian o filosofand o todava y qu e n o ha renun ciad o a este estudio, m e digo , Scrates, quelo co n d se si d ero m erece d or e r ca s tigad o co n el ltigo . Porque, com o a cab o de d ecir , p or muy b ella s dotes naturales qu e tenga ese h omb re, no puede por me nos de degradarse al evita r los lugares f rec ue nt ados de la ci udad y l a s plazas pblicas , d ond e lo s h ombr es, co m o d ice el p oeta, adquieren la celeb ridad (485 c -d); y recuerda que Socrates, si fuera acusad o, n o sabna defenderse: ser a con de nado a muerte. Al contrario, segn Scrates, st e n o es el p eor mal a que se arriesga un h omb re; el xito a que alude Calicle s implicara p or su parte esclavitud y corrupcin : Es ne cesario , pues, dejar nos guiar por las verdades que se nos acaban de apare cer a nosotros y que nos ensean que la mejor manera de vivir co nsiste en practi ca r la justici a y la virtud, en la vida y e n la muerte (527 e). Imp osible ima ginat" dos puntos de vista ms p ro funda y dramticamente opuestos. Por supuesto, Calicles n o es un sofista, ya lo hem os d ic ho y vol ver emos a repetirlo. Pero su amb icin y su d ese o de ilustrarse so n caracters ticos de lo qu e los jve nes atenienses esperaban de lo s sofistas. Y lo s p rop ios sofistas, si n o tenan la misma pa sin egosta que su a rd oroso alum no, n o les m ov a evidentement e el solo d eseo de l a verdad ; segn su s p ropia s d ecla racion es, su enseanza , com o tjne , tena un fin ante tod o p r ctico. P od a ser de otro m od o? Y hay que culparles p or ello? Una ciudad n o pu ed e ser h echa p or filsofos puros qu e m editan sob re esencias . Es p reciso que florezca en ella cierto sentid o de l as realidades. Es p reciso, p or lo tanto, for mar a gente capaz de tomar parte, sin esperar demasiado, en la s delibera cion es polticas, y tambin de defenderse, sin demasiada torpeza, ante los tribunales. Se necesitan aclaracion es de tod o. Ciertamente , quienquie ra que lea el di lo g o est neces ariame nt e en con tra de Calicles y a favo r de
55

Scrates, con tra la ambici n y a favor de la filosof a; no obstante, el ideal de Scrates se rev ela , a fin d e cuentas, tan e ce e a s x p cio na l co m oadmirable; y nadie, en un Estado, p n ra d e hech o en generalizarlo. Contra este p ragmatismo de lo s sofistas y contra la rapidez de los resultado s en que con fiaban , Platon re da cto odas l a s for ma s d e irona , desd e la s ms bastas a l a s mas t s d eAristfanes co u tiles.Despus de la ir o na n tr a losintelectuales y la de Eurpides c ontr a los deportistas he aqu aho ra la del filsofo co ntr a estos maestros or ien tados hacia la co mpete nci a prctica. Po r lo visto es dif cil en Atenas aportar alg o nuevo sin ser b lan co de la burl a general. Estas irona s de Platn surgen e n c ada lmea c uando describe la s p rom esas de los sofistas, su s u f i c ie n c a i y su xit o. Apare cen so br e tod o en l a ev oc aci n de los sofista s de s egund o orden ; y la que no s ofrece de lo s do s h erman os e n el Eutidemo es una verdadera b roma d e co media. En c amb io en el mis mo dilo go, se vuelven m s disimuladas c uand o Scrates e mpieza a d escrib ir a los nuevos maestros co mo int ermediar ios e ntre el filsofo y el poltico (305 c) y a recordar, con tra ellos , qu e toda posici n intermedia n o es ms que un quiero y n o pue do. La frmu la era de P rod ico y encuentra un eco en la punta lanzada p or Pl ato contra Iscr ates al final de Fedro, ese Iscrates que, se gn ' el texto, inspirara esperanza (era bastante v iejo!) porque su espritu co mp orta cie rta filosofa (279 a). Expresa ba stante bie n l a difere ncia y la contr oversia entre sofistas Y filsofos. c . En cualquier c aso, to d o c onverge ; vivos ataques , falsos aires protectores , escaramuzas y alusiones; el re proch e es siempre que los sofistas creen ensear algo cuand o solo los filsofos autnticos seran capac es de hacerlo . Est claro que la con fu sin que amena zaba co n estab ecerse en el pblico entre Scrates y lo s sofistas reforz, en Platn el deseo de hacer ver esa dist inc in, de i mpo nerla y p on erla de relieve. Se ha en con trad o esta con fu sin en Aristfanes, p ero las a cu sa ciones dirigidas con tra Socrate s (corro mp er a los jvenes, n o creer en lo s d ioses d e la ciu dad) tambin lo fom en taban con siderablemente . Y se recordar que Anito, que en el Menn es tan violen to con tra los sofistas, figura desd e el p rin cip io d e estas a cu sa ciones: quiz n o fu e sin inte ncin el que Platn le hicie ra co n 56

fesa r que nunca se haba a cercado a lo s sofista s y que sus violencia s pu ed en se r in j us ta s, com o lo so n s u s amenaza s apena s veladas con tra el p rop io Scrates . Sea com o fuer e se comp rend e qu e Platn haya qu erid o aclarar toda s esta s con fesion es, al igual que Jenofonte , que en el texto ya cita do, Sobre la caza, n o olvida precisar : lo s sofistas, n o lo s niosoros. Pero, aparte de l as cuestiones de las personas, sigue siendo c ier to que la disti nci n era esencial. Pod em os in clu so pe ns ar que el sentimiento de Platn al res pecto marc to do su pensamiento. Porqu e fu e un p oco re cci co p ora n n ra lo s p or loque fijlo sp in r ipio c sde un idealissofistas e c na ro ie n d os forma s m o exigente y absoluto .eD repent contrarias de pen samien to y d e enseanza. Contra la rapide z p ra cti ca d e los sofistas, Platn reiv indic la palabra qu e haban lan zado los p itagricos: n o se p roclam sab io o maestro d e sabidura, sin o filsofo, es decir, apa sionad o d e la sabidura . Contra su confian za en el xito p r ctico, solo ace pt un objetivo, p or ardua que fuese la investigacin: lo verdadero. Y a estos d os punto s de vista d iferentes corresp ond ieron d os sistemas de pen samien to qu e n o lo eran me nos. Socrates , ta l com o lo presenta Platn, no tra t jam s co n d es p recio a lo s grandes sofistas d elo s co m ie npzos; latn ero n o ceso e ir lo nunca de d fin y estigmatizar qu e repre sentaban los sofistas en general, e incluso, filos ficam en te, el sofista. La distin cin se en se ore de la historia de su P -n t o y pensamiento grieg o en su conjunto . El resultado es que s us crticas ayudan a co mpre nder a la vez la exigencia radical que es la suya y, de rebote, la originalidad d e la amb icin qu e animaba la enseanza de nuestros sofistas.

Esta amb icin planteaba diversos p roblema s: hay un o que pu ed e se r ca lificad o d e pr elim ina r y que, d e h ech o, iba ha sj u cuestin. Estamos en la Atenas del s iglo v* n o debe, pues, a sombr am os que este problema , qu e fue mu ch o ms d eba tid o qu e lo s otros, fuera tambin el m s ab stracto y el ms fundamental . Es el que cu esti ona la p osibilidad m isma d e que una enseanza pue da revestir una efica cia semejante.
57

Ya lo hem os recordad o: en una socie dad aristocrtica, l a virtud es inna ta : se p osee p or el azar del na cim ien to o mas a m enud o p or herencia. Tambin pu ed e reforzarse , en la prctica, p or la emula cin de lo s antepasados. Se tra t a de una idea que en con tram os con frecu en ci a en Pndaro y que elo S focles d efi end e en plena guerra d el P p n o eso. Su E lectra, su Ayax, apelan a la grandeza de s us padres. Todava con m s claridad , el Filoctetes de Sfocles muestra, p ese a la influencia de Ulises, c m o la verdadera naturaleza de l hijo de Aquiles se revela con toda su fuerza. La palabra naturaleza aparece constante me nte e n la o br a; la sbita d ecisin de l jov en se expli ca com o el tri un fo de sus virtudes heredadas: Ha s d em ost rad o, hi jo, la naturaleza d e la c ua lha sna ci d o (1310). Tal vez esta mis ma insistencia .denota en Sfocles l a necesidad de rea ccionar co ntr a l as ideas nuevas que hab a visto difundirse. En efecto, la re volucin de lo s sofistas es precisame nte hab er alzado la enseanza frente a la naturaleza y con tra ella, y haber co nsiderad o que el mrito se aprenda co n s u co nt acto. Esto pl an te una cu estin que- a los lectores m od ern os se les antojar un p oco terica , casi escolar , o escolstica, p ero que situada en su p oca y puesta en rela cin con la nueva enseanza y las no vedades sociales qu e i mplicaba, adquiere una agudeza y una actualidad palpitantes. Esta c uesti n s ala directamente de la audaz e mpresa de lo s sofistas. O por lo m en os sa co de esta e mpres a y de s u xi touna u r gencia qu eh o y ya n o se co mp re nd e sin esfuerzo. Pueden los m ritos ensearse, pued en aprenderse? Cuenta ms la enseanza que la heren cia ? De impro viso, to d o el mund o en Atenas se apasiona p or este problema. s iga terro n cio Los t rminos y la n n es id so n n ticos, n o slo e to dos los tratados y en tod os los filsofos, si no t ambin en los autores literarios, tanto si se tr at a de tragedia co mo de historia. Este debate tan constant e y re i do refleja la em oci n que suscitaba la con fian za d e lo s nuevo s maestros en el xito de su enseanza. Por otra parte, es un h ech o que esta cu estin con sti tuy e de el tema m ism o del d ilo go que Platn con sag r al p rim ero los grandes sofistas: lo qu e el Protgoras discute abie rtamente es la cues ti n de saber si la virtud, pued e ensearse.
58

El dia logo es sutil y s u com p osicio n desconcertante, precisamente p orqu e Scrates tambin cree que la virtud s ensea , ya que es d e ord en intelectual; p ero en su op in in n o se ensea del m od o qu e cr ee Protgoras, n i con la fa cilidad que este imagina. As pues, Scrates tiene dudas que afectan al con junto del pro gr ama de lo s sofistas; y es a esta crtica en c ierta maner a pr eliminar a la que Protgoras intenta res po nder empleand o sucesivamente los re cur sos del m ito y de la argumentacin . l c l Dejaremos aqu de lado los d etalles de a dis usin, a fe ren re c a nseanza l e i or la ciudad, las proia a mpartida p mesas de Protgoras y su turbac in al de finir co n rigor esta virtud que se p rop on e propagar, as com o al d ecir si es sencilla o mltiple y al abor dar otras cue stion es espinosas so bre las cuales le est entr enand o Scrates: lo importante es ver el pro ble ma fundamental tan claramente pues to en reliev e y tan estrechamente vi nc ul ado a las pretensiones del gran sofista. P or si esto fu era poco, otro dialogo, el Menn, versa de p rinci pio a fin so bre el mis mo pro ble ma; las primeras palabras son: Pod ra s d ecirm e, Scrates, si la virtud se adquiere p or m ed io de la enseanza , o p or el eje rcicio, o si n o res ulta ni de la enseanza ni del ejercicio, sin o que vi ene dada a l h omb re p or la naturaleza , o p or alguna otra cau sa ? Aqu tambin l a s solu cion es son matizadas. Pero tam bin en este c aso los sofistas so n sagaces y ya hemos visto ms arriba la clera expresada contr a ellos por Anito en esta oc asin . A partir de este mo me nto se ha ce evidente que se trat a de una insistencia rara y que el pro yecto d e los nuevos maestros suscitaba una e norm e m ov iliza cin intelectual. Esta eferves cen cia se manifes t en los m edio s filosficos, pero tambin fuera de ellos. De tod os los pensado res de la poca , sofistas o n o sofistas, posee mos algn fragmento, algn t estimonio, alguna alusin o algn i ndicio de que intervinieron ms o menos largamente en la querella que enfrentaba la herencia a la edu ca cin ; y n o pa rece hab er hab id o nadie que n o haya intentado decir e n qu me di da po d a ensearse l a virtud . E l texto an n im o que pa rece emanar de un d iscpulo de Protgora s y que se con oce con el n omb re de Discursos dobles,6 presenta un os temas de debat e escola r, a la s az n de moda;
59

entre ellos figura, en el nm ero 6, el debate titulado S ob r la sabidura y la virtud: si pu ed en ensearse . S e en cu en tran en l, para resumir la s o pi nio nes de los que n o cree n en la p osib ilidad d e esta enseanza , vari os de los argumentos esg rimidos p or Platn e n el Protgoras (d nde estn los maestros?, p or qu la s personas eminentes n o han enseai s? Hay alumno s que han segui d d o est a svirtudes a s u sh jo o in ustr cci o qu otr e se o una n en van y os han ilustrad sin hab er reci i o leccin a lguna , etc.). E l auto r refuta b reve bd mente estas obje cio nes. Y, a pro psito de las ano malas en los resultados, ob serva que los d ones naturales tienen s u impor n t ancia : Est tambin la naturaleza. P or l t im o, e una corta frase, emplea el a rgum ento que se encuentra desarrollado en el Protgoras d e Platn, que descri be l a e du ca ci n an ni ma que la ci udad ofrece a l nio. E l texto n o tiene gran inters en s mis mo; parece un rep ertorio d e argumentos con ocid os; pero compa rad o co n el Protgoras, p ru eba de manera cont undente hasta qu punto re produ ca ( Platn dis cu siones reales y te sis efectivament e defendidas . Adems, p or su sequedad casi esc ola r, el tratado muestra lo habituales que eran estos debates. Pero an es m s interesante c onstatar qu e no se limitaban en absolu to al gr up o de los filsofos, ya se trata se de los sofistas, ya d e sus adversarios . Este debate tan abstrac to a nuestros ojos se difunde por doquier, penetra en la literatura, surge en el teatro, determina las maneras d e p ercibir las circunstancias po lti cas y morales de la vida. Se pue de juz gar a favor d e un os p or Tucdides y a favor otros de por Eurpides. Tucdides n o discut e el p rob lema terico. En camb io, su m o d o d e pensar y de presentar la guerra est do mi nado por la op osicin entr e do s norma s de ex celen cia y d os forma s d e valor: lo s atenienses representan el valo r l cid o, na cid o e los lacede la experiencia y d e una tc nic a razonada; el d d e m o n ios se basa en l a valenta innata y e n la tradicin . En ro I, r l lo s dis cu rsos del libs or lo ores ade s d oslo d os co band s mpa an sa ventaja respectivas e est s d os for s a d ma de r im er a bata superioridad ; los jefe s que se enfrentan e n la p lla naval de l a guerra se e ntre gan, en lo s disc ursos que d irigen a lo s soldad os, a un largo anlisis sob re el m ism o tema: los unos e xplican el valo r p or la con fian za qu e in spira la experiencia, los otros ju zgan que slo la valenta natural
60

er. En el i ns tante de l a acci n permite la aplic ac in del s ab es prec iso, por lo tanto, que el de bate del mo me nto se abra c ami no entre estas e xho rtaciones! Cualesquiera que sean l as tesis sostenidas por c ada uno, el pro ble ma surge a cada pa so y fuera d e lugar. En cuanto a Eurpides, vuelve sin ce sar a la cuesti n en lo s m om en tos en que se imp on e m en os. E l ejemp m lo s patente es el d e Hcuba. Cuando la anciana reina se entera de la muerte d e su hija , inm olada p or lo s griegos , un o encuentra en la obra, en lugar del desesper o que se ra de prever, cua tro o cin co versos d e lam ent os y en seguida, sorprendentemente, una m editacin so bre los p od ere s d e la du N o es alg oextrao ? Una mala tierr a , si b e a c in c : o tiene de los dioses condicio nes favorables, da hermosa s esp igas, y un buen terreno, a l rev s d e lo qu e cab ra esperar, da malo s frutos [ dic ho de otro m od o: el aporte p oster ior cu en mientra que ta ms que la c ali dad de la ti erra], s co n los humanos siempre r ige la mi sma ley: el malo slo sabe ser ma lo y el ho mbre h on rad o con tina siendo ho nr ad o, sin que las circunstancias ech en a p erd er su naturaleza . Es l a he renc ia o la edu ca cin lo que prevalece ? E s segu ro que una buena educ aci n aporta cierta enseanza so bre la n ob leza moral; y, si esto se aprende bien, se reco noce el mal a l referirlo al bien (592 -602).7 E sta d ig resin es tan sorprendente que Eurpides lo recon oce en cie rto m od o. En efecto, Hcuba se interrumpe de imp rov iso para volver a s u drama: P ero stos son tema s d ice d ond e m i espritu divaga. Semejante digresin en un m om en to tan patt ico no habra sid o p osib le si Eurpide s y su pb lico n hubieran o estado ob sesionad os p or est e p rob lema . Despus de todo, Hcuba es, al parecer, d e 424 : el mo me nto d e la mayor efe rvescen cia res pecto a los sofistas.8 N o fue sin embar go una oca si n nica, ni muc ho m en os; p orque poseem os com o m n im o una buena d ocena de textos de Eurpides en que sus personajes o el coro de sus tragedias vuelven a la c ues tin; estos textos empiezan con obras antiguas, com o Hiplito o ciertas trag edia s p erdidas {Fnix, Peleo) , se encuentran de nuevo, despus de Hcuba, en Las suplicantes, pero tambin en las tragedias ms tardas, co m o Electra o Ifigenia en ulide.9 Incluso sin intentar p on er de a cu erd o todas las d ecla ra cion es de los
61

diversos personajes lo cual, n o obstante, p od r y d eber hacerse , es evidente , d e entrada , qu e el p rob lema a tra viesa toda la ob ra y sigue siend o p rim or dia l a lo s ojos de Eurpides. Realiza un h roe de tragedia una a ccin admirable o una a cci n criminal ? La rea ccin del p oeta es pre guntarse cm o se hace, y lo s trm in os m ism os surgen en seguida : e s natural? , e s edu ca cin ? Esto da la me di da del estupor y l as dificultades suscitadas por la s pretensiones d e lo s sofistas c uando instauraron de repente la enseanza, o diaj , e n lugar de la naturaleza o pkysis. Pero, era realmente en su lugar? La audacia que s upona dar as a la enseanza un papel importante era de hech o tan grande, que el de la physis parec a comp leta ment e apartado: para ser sinc ero , hay qu e confes ar que sta n o fu e sin duda la i nte ncin d e los primeros sofistas. Un fragme nto de Protgoras (B 3 ) recon oce, en ef ecto,, que La enseanza necesita la naturaleza y el en trena :r m ien to, y tambin: Para ap rend er, es neces ario e mpe za desde la j uv entud (lo cual implica, co m o se ve, el entrenamiento y el hbito).1 0 Las palabras que le presta Platn e n el di lo go que lle va s u no mbre reco noce n este papel de l a naturaleza en el c aso de personas eminentes que no ensee an a sus h ijos el m ed io de imitarles: Protgoras habla d los h ijo s p oco o nada d otad os (327 c). Del m ism o mo do los Discursos dobles que a cabam os de cita r, pr ecisaban, com o se habr o bservado, que t ambi n e st la naturaleza. Esta p osicin , matizada y razonabl e, d eb i de ser ad op tada por los grandes maestros de los com ien zos. Sin emba rgo, com o lo esencial era el desc ubrim ien to d el pap el de la enseanza, el equilibrio n o tard en rompers e. Ciertamente, los sofistas m od er ados co nti nua ron m ost rndose matizados. El An ni mo de Jmblico, que tiene to da l a apariencia d e se r un sofista p ero que se e x ce de t an p oco que se ha credo i dent ificarlo con el filsofo De mocrito, 1 1 declara con perfe cta p recisi n qu e ante tod o es necesaria la naturaleza, despus el deseo del bie n, el gusto del esfuerzo y lo s estudios p rolongad os (I, 2). P or lo tanto, lo s sofistas se inclinaban de bu en grad o por privilegia r el papel de la enseanza. As Antif n c uando afirma: Lo ms importante para el ho mbre es, me i magi no, la e duc aci n ( B 60); y Cridas: Ms personas de be n s us mritos a lo s
62

cuidados que a la naturaleza (B 9). Por lo dems, ind ependientemente de c ualquier toma de p osici n terica, la misma con fian za en las pro mes as f ormulada s por los sofistas tendan a hacer olvidar tant o el pap el d e la naturaleza com o el del entrenamiento. E s lo que sugiere , p or ejemplo , la f rmula de Scrates al hablar en el Eutidemo (304 c) d e los sofista s que se comp rom eten a instruir a todos lo s que pu ed en pagar, sin ex cep cin d e naturaleza n i de edad! . es con tra esto co ntr a lo que re a cciona ro n mu chos ateY nienses, seducidos p ero inquietos, maravillados p ero frenados por su experiencia cotidiana. En el siglo v , Eurpides pu ed e suministrar la prueba . Porqu e ante el nm ero d e pasajes con sag rad os a este p roblema en s u obra, se ha hab lad o a veces de inc o he re ncia s y con tradic cion es: y se debera ms bien hablar d e un sen tido admirable de la complejidad de las cosas. Es cie rto que, sob re tod o en las primeras obras , llega a recordar a s us personajes la parte a m e nudo important e d e la herencia; p ero en co njunto intuimos a un ho mb re atrad o p or la s idea s nueva s a quien su m ism o sentido de la psi colog a rev ela con frecu en cia que ve r d nd e est el b ien n o es suficiente. Aqu radica p recisamente tod o el con tra ste entre l y Scrates: no es un intelectualista. Esto es lo que declara su Medea: S, comp rend o el mal que osar hacer, per o la fuerza vital (zymos) go bierna mis resolu ciones: es ella la causa de ios peores males de lo s mortales {Medea, 1078-1080). Y tambin su Fedra declara, co n no el d isc ern im ien to d e m en or claridad: Tenemos la n oci ny la honrad e z, p ero n o realizam os el esfu erzo de aplicarla , un os p or pereza, otros p or pref erir a l b ien un place r que se aleja d e l (Hiplito , 380-381). As pues, ensea r est bien , para esto puede servi r hab er ap rend id o; p eroones s ufi ciente. E l su til p siclog o que era Eurpid es n o pi erd e ninguna oca sin de d ecirlo con una p recisin admirablement e matizada. Record em os el texto de Hcuba, con sus palabras va cilantes pero bien pensadas, y sus reticencias y pacientes r etoques: Una bu ena edu ca cin in cluy e asimismo cierta enseanza de la no bleza mor al; l ue go e sta elecci n atenta s trminos, c uand o d ice quee de lo sta en s eanza permite r a reconocerel b ie n y a discernir el ma l . E l text o aprende n o dice en ninguna parte que, una vez ap rendido esto un o
63

obrar bien. Del m is m o om o,d en Ifigenia en ulide se dice que las naturalezas difiere n y que la edu ca ci n contribuye mu ch o a la virtud; el texto habla t ambi n aqu de discernir el deber... Los dos e lementos se p on en en paralelo y se recon oce el a lcance po siti vo de la enseanza, aunque c ui dad osamente limitado. Estas indicacion es co ncu er dan co n los lmites fijados en otra parte, cuando se lee, en un fragm en to d e Fnix, que una bu ena e duc aci n n o pued e ha cer bu en o al h omb re vil y que p or con sigu ien te la naturaleza es lo esencial (fr. 810).1 2 Ahora bien, suce de lo m is m o co n este otro elemento irracional que es el entrenamiento, la form a ci n de las costumbres. En Las suplicantes y e n el fr agme nto 1027, Eurpides in troduce i ncl uso el e jemplo del n i o qu e ap rend e a ecir er aquello que n o p osee p or el co n oci m ie n d y a entend to ap re ndid o: este n i o se for ma p or el ejercicio ( skesis ) y co n l ado pta costumb res que el h ombre conservar hasta la vejez y que sern com o su segunda naturaleza. Sera ciertamente intil multiplicar las citas e ir a bu scar tod os los textos que, en aquella p oca , se hace n eco de estas ob serva cion es. S on num erosos bajo la forma d e p rop osicion es aislada s, testim onio s y alusiones. D em crito, p or ejemplo, o bser va en el fragmento 242 qu e hay ms ho mbres convertidos e n virt uosos por el e ntre namien to que p or las cualidades naturales: ya n o es el rein o d e lo s don es naturales; p ero tamp oco es el intelectualis mo de lo s sofistas.1 3 Y, p or l tim o, to d os esto s in tercamb ios, todas esta s reticencias, to das est as om ision es y estos re descubrimie ntos desembocan en la toma d e p osici n , mo derada en su es pritu, pero pere nto ria en su presen tacin , qu e ofrecen lo s discurso s-programas d e Iscrates. S lo m ed io siglo despus de la aparici n d e lo s grande s sofistas, se abre una escu ela en Atenas: una e nse anza intelectual co m o la suya, dirigida ha cia la a ccin p oltica , co m o la suya, y dispuesta a dar una forma cin general co m o la suya. Pero el p rim er manifiest o de esta nueva escuela, que se inscribe bie n a las claras co m o su con tinua cin , se llama Contra los sofistas. Su pri mero y n ico ataqu e con tr a ellos es justamente el que se ha vi sto madu ra r a travs de s re roc , e efecto, la s retic encia s del siglo v : le p ha n hab er
64

, querid o prom eter d emasiad o y n o hab er tenid o en cuenta al lad o de la enseanza, los dos factores irracionales que son los dones naturale s y el entrenamiento prctico. Es el m is mo ataque de su dis cu rso: Si tod os los que se ocupan de la edu ca ci n quisieran d ecir la verdad, sin hace r p romesas superiores a los resultados que deben obtene r, tendran una reput ac in m ejor ante el gran pblico. Pronto aparecen nuestros tres trminos, claramente reivindicados : estepoder, n oatribuyen ninguna part en ia a l xp e eEn rien cia ni a las cualidad es naturale s del dis cpulo , y pretenden transmitirle la cien cia d el d iscu rso del mism o m od o que la de la escritura (10). Recu erda entonc es com o el au tor de lo s Discursos dobles que mu ch os, despu s d e hab er estudiado fi loso fa , se han quedad o co m o simples particulares, y otros, sin haber frecu en tado jams a ningn sofista se han co nv ertid o en bu en os orad ores y hbile s p olticos (14). Por qu esto ? Por que l a facultad de hacer discu rsos y pra cti ca r las dems actividades aparece en las personas dotadas de cualidade s natur ales y en aquellos qu e se han eje rcitad o p or la experiencia, p ero a quienes la edu ca ci n hace mas sabios en su arte y ms capaces en sus invest iones c ( or r d nd e iga p qu e so n instruidos para en co nt ar e bi e r o lo que an tes e z st n p re pa ad n co n tr aban p ora ar). Los que tienen una naturaleza m en os rica n o p odran con vertirs e p or la edu ca cin en bu en os polemistas ni en crea dores de discursos, p ero pued e hacerles progresa r y ha cerlo s ms reflexivos en muc hos pun tos. 1 4 Naturalmente, el mto do camb i a de improviso: lo que p od ra llamarse trabajos pr ct icos va a desarrollarse a e c rso magistral.'5 Pero, so xpensas d el u b re to d o, senota el to o se c o s que n ha vuelto mu h m prudente y m s circun sp ecto. Un ex ceso de con fian za en la s osi p bilidad es d e un aprendizaje fundado en una esp ecie de recetas in t elec tuales ha llevado p rim ero a un malestar y a crticas, para acabar al final en una rectific aci n. Pero este cir cuit o, d el cual los diversos captulos de este lib ro n os ofre cern una imag en rep etida sin cesa r, n o d eb e ha cern os olvidar do s circunstancias que se desprenden cla r amente de e sta serie de t es t imonio s. La primera co n ciern e a Atenas y al to no mis mo de estas polmicas. Apenas lanzada una n ovedad, se constata que lo s atenienses, escritores, h omb res de teatr o o filsofos, se
65

p recipitan a un debate que h oy n os pa rece in creb lem en te abstract o y filosfico: n osotros dis cu tiramos d e buen gra d o para saber si, de hec ho, los alumnos de un sabio salen airosos ; pero, quin ira a plantear lo s pro ble mas a priori f e trminos generales? En uan c toa lo satenienses, selann zaban alegremente a estos debates . Para ellos n o haba nada qu e n o se convirtiese al instante en p rob lema s uni versales y e n desc ubr imie ntos de ideas. Este impulso era tanto ms vivo cuan to que los p ro b lemas surgan en su no ve dad palpitante. Acabamos de verlo : la idea misma de que una enseanza intelectual pudiera tene r una utilidad p r cti ca era una n ov edad para ellos. A ca baba de aparece r en Atenas, vinculada al camb io social. Y el ardor de debatirla se haba in cre mentad o p or esta causa . El resultado es que si ho y l legamos, en nu estro cam in o, a una refl exin so bre lo s lmites que co noce to da enseanza, o sob re la utilidad de compre nd er bien una situacin si querem os mostrarno s audaces, o si intentamos d efinir la parte de la forma cin general y d e la es pecializa cin en las enseanzas intelectuales, trop ezam os en seguida y casi infaliblement e con argumentos qu ,e ya figu raban en lo s tex t de entonces ,y en caliente, alineados, so os p es ad osy coordinados ha ce v ein ticin co siglos. Tal vez est a costumbre fue alentada y reforz ada p or nuestros sofistas gracias a su arte de e xplic arlo y discutirlo to do. En c ualquier c aso, la otra circunst anci a que llama l a a ten cin en e stos debates les co nciern e muy directamente a ellos, p ero tambin nos con ciern e a n osotros. Vemos, en efecto, si ob servam os el p rin cip io y el fin de la disc us in, que su novsima amb ici n marc a en nuestra historia un com ien zo absoluto , y que deja tras ella una s c jam salcanzada ha ta s entonces . itua in Era una novedad total, com o se ha visto, esta idea de una forma cin intelectual dirigida a c ua lqu ier adulto, co n miras a m ejora r su s aptitude s en cualquie r c ampo me di ante tcni cas del espritu y d e las cien cia s humanas. Esta idea sorpre ndi; c amb i en prof und idad la maner a de representa r al h omb re y la s razone s qu e determinan su s mrito s m s o m en os grandes. R equ iri correccion es y rectifica cion es; pero, nun ca hasta h o y , un pas civ ilizad o tuvo qu e v olver sobre el asunto. Y aqu h em os d e v olv er a la fuerza a Iscrates. S, recti66

fica. Si, ataca Pero es p orque piensa que as se p od r sal c h m oIlT e n s T T Y aqUeUa ca sin - Esc u' tarde n ha a ' U n S cuaren t aos m s arde, n o ha camb iad o d e op in in , ya qu e cita largamente

taS ,y -aade otros testim onios en el m iso m sentido; ero p rocl pama que la n o ve dad aer buena y til Quien ignora, pues, que muc hos de entre nosotros desma?Hee h estudia^ con lo s sBstas , hemos s d o vctiea s fi st " qu e s rti n e rt r d v e a k^ d Y 10 d C6 6se Sa ga ent av so e os c o[ h e es adversarios d lo s], & a un nero ab d lon Io ? ' tr e c ces e se r, , " tf o or l s re ioT n Ss e c ^ OS n s maestros apa de a y es, os co s nrecisi P d en sejos a e ql j z p r la vida iscprivada rsos son, r co un ,- e n ma du ad que ante y pueden, n m p n e e es reci r oc ci , c z co ferir qu a mayora, u ga los d u y da n S s s r c c pu d d p a semejante upa e n apa de o se oe n c e an grande cualidade a aquellos que la p a ti an? (204) o o i o ci e co t s reto es N puede, y ya nadie se atrevi a llo. Teniend n u n c lor ' qu c f ap ' " rtad s, la nn va n d Protgoras e n a er icer osot s. i a T n v 1 1 1 6 ^s a Is0crates' Isocrates 'directament s s est a Cic n y C n directamente a n ro S tenemos una j tes, os re er, i cl so s t r ensennza para lo alumno de instituto, para lo u co ocer r s e s, e e os ro o s an n u m a s s para Ja gente dese a de ap nd de a n y maneja la id a lo d b m a P ^g S y a u amigos. es oti os r oco ero osotros o s r sororenddn ^ ent nC tena m v para esta cer oco s e j stici c un p isorprendida, p n e tivo pa ea cio es si tenemos o s tambinem o ha un p m d u a a estos maestros u y L amb n ce eran tr e ad el viva para :ert qu e n s haya s oU s esos s ro todava oc r o . d ma

ma Z Z

S0 exc r ;,

l i' l l i extra ae e rrt to ^ roor er r ,i e tle r -ea es < s tu z :o ensea r od do oe es st to? de na nza da eUc ak rtc dePe a au to rea s co te s e Tnn a a X a u d aP bn a a ya h lo T la pr tensi nT de lo sofistas.

OO 1 C d d6SCOn< qu e ve S a nS 6 t sor re erer e r oltic , el n h mOS V S 1 mS P ndente d ma. Porqu qu nsea la virtud p a
p e

S r su ro j icio l u p g a u y a

N O T A S D E L C A P T U L O

l De paso se comprender con esto por qu, en os debates de entonces sobre a l enseanza, se referan tan a menudo a aprendizaje l de la lectura y de as letras. l l l os sofistas de ensear Iscrates criticar ms tarde a pretensin de l ( e l arte de l discurso como se ensean las letras de alfabeto

1.

C o n tra lo s s o fis ta s ,

, 64 . ), 10, citado ms arriba p l l en sus ecciones y 2. Por otra parte, osl sofistas utilizaban e comentario de os poetas l en sus debates. Parece ser que Protgoras uzgaba esencial j ser cono ( , cedor en poesa 338 e); ver adems las observaciones de detalle , otros. transmitidas en los testimonios A 29 y 30 entre 3 . Ver ya 303 c : Qu feliz sois, dije, con estos dones admirables, de haber llevado a cabo, una tarea semejante. 4 . Iscrates tambin empieza su extrandose de que se corone

P r o t g o r a s

ta n a p r is a y en ta n p o c o tie m p o , P a n e g rico

a los atletas y no a os l que sirven a su pas con e uicio l j y la palabra. 5. En griego, e l primer trmino es 6. Cf. abajo, p. 86. 7.La traduccin de os versos ha sido ligeramente mod cada l timos l ifi para poner ms de manifiesto la prudencia de Eurpides (vasearriba pp. 63 -64 ). , 8. La batalla de Naupactos se considera anterior; son posterio -

s o p h n o u s.

L as n ubes

res en un ao. 9. Ver , aparte de l texto de ya citado: 80 y 917 ; 911 -917 ; 369 -370 ; 567 -569 ; y os l fragmentos 516 , 617 , 810 , 1027 , 1068 ; aqu no figuran osl textos que hablan de la herencia o de las cualidades naturales s n contrastarlas con la educacin (as 380 i ,

c a n te s ,

E le c tr a ,

H c u b a H ip lito , I figen ia en u lid e,

L a s s u p li-

H c u ba ,

fragmentos 75 , 232 ,333 495 , ). 10. Estos tres elementos (naturaleza-ensenanza-entrenamiento) figuran tambin en las declaraciones que Platn presta a nuestro sofista cuando distin- gue os mritos debidos de los que se l a a naturaleza y a azar l l adquieren mediante e l cuidado e, entrenamiento y la enseanza 323 d). l ( Cf. abajo, pp .172 y ss . Cf. (333 ): La sentencia antigua es vlida: no se puede ser bueno habiendo nacido de un padre malo. 11. 12.

D ic ty s

13. Para otras referencias, menos seguras o ms tardas, ver Heinimann N o m o,s u n d P h ysis, H erk u n ft u n d B e d e u tu n g e in e r A n tith e s e im g rie c h isc h e n D en - ken d e s . . 5 J a h r h u.n d e r ts , nota 36, p 101 14. 14 -15 , traduccin ligeramente modificada. 15. As, 17 : E l a l umno ,adems de las cualidades naturales necesarias, debe l , l ser capaz conocer os mtodos de discursol y ejercitarse en su empleo e maestro debe de exponer estos mtodos tan fielmente que no omita ninguno de los puntos a ensear y , m smo com o ejemp o. i l para el resto, ponerse a s

68

C a p t u lo III

UNA EDUCACIN RETRICA


Par a los atenienses del siglo v a. C., y en general para to dos los griego s de la p oc a clsica, ser hbil en l a palabr a o saber hablar bie n er a un mri to esencial que haba que adquirir: el individo, en aquella poc a, po d a hacerse or directamente y t odas l a s grandes dec isiones se t omaban en los debates pblicos; l a palabra e ra un me dio de a ccin privilegiado y lo fue todava ms a me di da que pr ogre saba ja de m ocra cia . N o es de extraa r, p or lo tan to, que este a rte de la oratoria, esta retrica, figurase entr e los p rim eros objet ivos re ivindicados p or la ens eanza de los sofistas. Cuando, al p rin cipio del Protgoras de Plat n, el jov en nefito que corre a co nf iarse al maestro deb e d ec ir lo que ste le ensea, no encuentra de mo me nto otra e xp lica cin que: Protgoras da habilidad para hablar (312 d). De hecho, se trata de uno de los punto s comun es a los diversos sofistas; es tambin lo qu e representar a l m ov imiento que se dar en llamar la segunda so fst ica bajo el imperio helenista: lo s maestros que la forro ma n deseaban ser maestros del pe ns amie nto y n o vacilaban en ac on seja r a las ciudades o a los grandes, p ero fu ero n ante tod o maestros de retri ca y proc ur aro n mostra r su habilidad en este t erren o tratand olo s temas m s co n tro ve rt id os: reco n cili n dose de este m od o con los p rim eros sofistas: lo s del siglo v ateniense. El fin de semejante enseanza era cla ro y compren sible ; su co n ten ido, en camb io, planteaba p rob lemas. La retrica po d a ir desde la simple fr mul a al anlisis terico, del est ilo a l pensamiento, de la efic aci a pr ctic a a l a for maci n intelectual. Ahora bien, si se e xamina lo que e nseaban los
69

nuevos maestros y co n qu e spritu, se aprecia en seguida una c ur iosa paradoja. En e fecto, s u mis mo o bjet ivo pareca indicar una se paraci n radical entre el fo ndo y la for ma co mo diramos nosotros hoy; pero los me dios fo rmales que inventaron y propagaron se revelaron n o obstante a l p rim er jefe co m o me dios de i nv estigaci n y de forma cin intele ctual. Tal es, p robablemen te, el h ech o en toda enseanza ret.s rica, se pueda o no se pueda percibir. Pero hay grados Y lo sofistas de mitad el dforj siglo ro v e a n realment instrume ntos nuevos para el e spritu, lo c ual se co mpre nd e b ien cuando se mide el c ambio bru sco que los separa de los anteriores. En general se o po ne n a los pri meros bal buceos de los precurs ores la s d os orien ta ciones que d ieron a la retric a los dos h omb res m s distinguido s e ntre los pr im eros sofistas, Gorgias y Protgoras. Ot ros, ms jvenes, c onti nuaro n, matizaron, comple taron ; p ero d e tod o se da claramente en el d ob le impuls o de ren ova cin qu e anima a lo s d os gran des maestros de este arte apenas naci. Un testim onio de Arist teles, relatado p or Cic ern ( Brutus, 46), sita el na cimien to de la retri ca e n Sicilia, tras la expulsin de lo s tiranos, es d ecir, ha cia el p rim er tercio de l siglo V, y la po ne en rela cin con el nm ero de p rocesos que se pro dujero n entonces. En cualquie r caso, la ind ica cin expresa con nitidez lo que tuvo de p ragm tico este a rte nuev o y hasta qu punto estaba vin culad o con el mund o estrecho de los pleitos y los enredos. En Sicilia , lo s dos maestros que intentaron cod ifica r lo s p recep tos fu eron Crax y su alumn o T isias, a amb os casi se les pued e con sid era r sofistas, puesto que enseaban ha cin d ose paga r p or ello y le s apasionaban los raz onamiento s. Adems, Tisia s habra s ido el maestro de Gorgias y le habra a compaado en su embajada a A tena s. Crax y Tisias haban escrito tratados o tejni, de los cuales Platn y Aristteles nos ayudan a hacernos una idea, por lo m en os e n lo que co ncier ne a la argumentacin, aunque sta aparece seca, rgida y un p oco simplista . Per o esto n o le impid e apoyarse en lo que sern lo s mism os cimien tos de la argumentacin en los sofistas, a saber, el a rgum ento de la
70

verosimilitud. Para estos alegatos de abogados, lo verdad ero no se p on a en tela de ju icio (y aqu se p ercib e ya lo que tanto choca r en la ret rica del porvenir); en c ambio, lo s retricos saban jugar de maner a s util y sistemtica co n lo verosmil; y saban emplearlo e n el se gundo grado, para dar la vuelta al sentido. El pr imer as pecto aparece en Fedra de isi de s: Tse a Si el c Platn, c uando resume el arte daso e a e o re i or escribe d qu un h mb sin v g y temerario haya vapuleado a otro, vi goroso y co bar de, que le haya arrancado el manto u otr a cos a, y despus declare ante los tribules, ni un o ni otro dirl a verdad. Muy l , coel na a co tr n r a io bar de pretender que el t emerario n o ha si do el nico e n vapulearle, a lo c ual el otro r eplicar sin duda que estaban cara a cara; pero el gran ar gumento al que recurrir ser: "c mo po dra y o, h ech o co m o estoy, atacarle a l, h ech o co m o est? En c uanto a l segundo aspecto, Aristt eles, menos severo con el princi pio y ms interesado en la tcnica, enuncia el con tenido, en lo qu e con ciern e a Crax (Retrica, III, ,24 d): S i un o hre ci mb o n e da pil a sa acu aco tr l, n si, a or e p , o reun h mbes c so e n dirigida jemplo dbil s s, c l ili- que u u pab a u ad d smalo trato seru s defensa dad no es verosmil; pero si el in cu lpad o da pi e a la acusaci n, si, p or ejemplo, es fuerte, su defensa ser que esta a cusa cin n o es v erosmil p orque debera parecerl o y que s saba por adelantado. D icho de otro m od o, en el interior de un marco m od esto, que an n o con templaban la p osib ilidad de reba sa r, estos fundadores haban pre parado ya el terreno: de finida la finalidad de l a retr ica y de mostrad o en la p r cti ca el funcionam ien to mis mo de una argumentacin basada en l s re a a cc ion es co mun es d e lo s hombres . Quiz haban h ech o todava ms, p orqu e lo s Tratados en general con sid eaban r (sin que sesepa desd e und c o) mucha spart esde l dis cu rso que n o eran , p ropiam en te habland o, la prueba: la narracin, el elogio, el ataque personal, etc. Ante la multitud de pr ecursores, la ret rica de los so fistas deba con tinuar p or este mis mo c am ino. Suministraban mar cos , ejemplo s de argumentos, tipos de razonamientos , lugares comunes; ofrecan m od elos y esquemas; Scrates, s diveren Fedra (226 d y siguientes), cita, no sin irona, esto sos m od elos con su s n omb res tcn icos. Contempla la forma cin ora toria en general; p ero nuestro s sofista s co ntr i71

buyeron a ello; y es probab le que recurrieran a p rocesos parecidos. Trasmaco, p or ejemplo , haba escrito, adems rsos beli de un Tratado de retrica, coleccion es de dis cud radeores y Recursos retricos. De Gorgias nos quedan dos breves ej emplos de defensa, Helena y Palamedes, a los c uales v olv erem os a hacer m en cin . Y Protgoras haba public ado Discursos fulminantes, que eran ta l vez, a l m en os en parte, m od elos de a rgum entaci ones sin rplica . Pero si el co nte ni do prctico de esta enseanza no haca ms que desarrollar y pre cis ar los o bje tivos de los p recu rsores, es evidente que desde lo s p rim eros grandes maestros las perspectivas cambian , y lo s p ocos testimonios que n os quedan pr ueban l a e vide nc ia de que el es tudio de estos recursos p r cticos ofrecid os a los d iscpulos estaban ahora os p or un espritu co mp let am en te nuevo. Dere p e n animad te vemos apare cer co n los nuevos maestros una re fle xi n so bre el disc urso y desc ubr imos sus pos ibilidades; esto atrae a su alrededor una rea ccin co mpren sib le y una interro gaci n apremiante so bre la rel aci n de la ret ric a co n la just icia y la verdad. La c uest in e st planteada y quedar zanjada durante siglos. Y ello con una especie de entusiasm o por la novedad de las ideas, que da a estos debates una actualidad siempre renovada. De hecho, si se sigue la aport aci n de los dos ms grandes, Gorgias y Protgoras, se ve que abren dos nuevos caminos: un o des cubre la magia de l d iscu rso y lo s recurs os del estilo, el otro establece un m to do de disc usi n y revela los c imientos dialct icos de toda ar gumentaci n. Est o n o quiere decir que Gorgias se haya desinteresad o de la argumentacin: de h ech o, p osee mos (enteros, por una vez!) dos peque os tratados suyos escritos a ttulo de m o d elos : un Elogio a Helena (que es t ambin una defensa de la he rona) y una Defensa de Palamedes.x Palamedes era el prototipo del ho mbre injustamente conde nado; hab a si do ac usado por Ulises ante Troya y, en el siglo V, E squil o, S focles y Eurpides le haban d e dicado sendas tragedias, hoy p erdidas. El gnero del de fensor ficticio to maba aqu s us cartas de noble za : los maestros p od an pro ba r as su aptitud para d efender cualquier causa... y, a ser posi ble, l as ms difci72

les. Ms ta rd e, esto se convertir en una espe cie de ju eg o y manif estacin de vir tuosismo. Iscrates lo practicar a su manera en el siglo iv , p ero se quejar de aquellos a quienes el or c o, despus d ehab erel gid e oun invade gull o uand tema extra o y pa rad jico, logran tratarl o d e forma sop ortable; sab em os que existan dis cu rsos elo giosos d e la sa l (Platn se burla d e ello s en el Banquete) o d e la muerte (e ste ttulo est atestiguado p or Alcidamas en el siglo i v). Esta mo da, llevada a extremos in con ceb ib les, es ca r acterstica del xit o d e estos ejemplo s ficticios p ra cti cad os p or Gorgias. Pero tambin n os ayuda a m ed ir la diferencia, p orque tanto en el Elogio a Helena co m o en la Defensa de Palamedes se tra ta de causas cleb res qu e planteaban p rob lemas de culpabilidad y d e in ocen cia sumament e tpicos. Ahora bien, la s do s defensas, o esquemas de defensas, escritas p or Gorgias proce de n de m od o exactamente parecid o en lo con cerniente a la argumentacin . La s dos recu rren en efecto a la divi sin a priori , qu e comb inan con los razonamiento s de ver osimilitud psicolg ica . As, para la culpabilidad de Helena, el autor co nte mp la c i o a Pa rsp or ua tro c a sosp o sib le s: o Helena ha se gu d qu e as lo quera la suerte; o los diose s o los decretos de un de stin o inevitable; o ha sid o raptada p or la fu erza ; o co nv en cida p or la palabra o d om inada p or el amor. Pero en nin gun o d e estos ca sos es responsable, pu esto que en la s cua tr o hiptesis ha sufr id una fuerza d masiad o e o p od erosa para que pudiera op on erse a ella. C o m o se ve, el princi pio es rec hazar una posibilidad, sosteniend o que n o exista eleccin . Es una constante en los orad ores de Tucdides: stos aseguran que han sido forzad os a la guerra u o bligados por las circunstancias a ejerce r el imperio; si es un pu eb lo que tiene agravios, que l ha d eb id o seguir a sus maestros; si invade una ciudad, que unos ciudadanos le haban llamado. El p rin cip io tambin es constante en los debates de la tragedia y, ms tarde, e n lo s oradores. Pero aqu el argumento es en cierto m od o multiplicado p or cuatro p or el hec ho de la d iv isin a priori. sta, al parecer, que no deja de lado ninguna posib ilidad, da la sensaci n de una de mostra ci n riguros a que acaba impo ni ndose. Permite adems lo c ua l es muy p ro p io de un filsofo los r azonamientos de orde n terico y general: se tien e
73

un inventario de hiptesis en lugar de un anlisis de he chos. ^ Pero este proceso, que es original, se encuentra tambin en Palamedes, e inc luso varias vece s est mezclad o co n el argumento de verosimilitud para apartar todas las posibles interpretacione s de la trai cin que habra co m eti do Palamedes. Habra po di do traicionar p or la riqueza (15), p or el h o n or (16), por la seguridad (17), para ayuda r a amigo s (17) o para evit ar un temor, una prueba, un peligro (18). Pero el or c so liad or demuestra a p or cas o que la exp lic a ci n n o es v da : e ero y pocas necesidades, Palamedes ti n e suficiente din est bastante ro de ad o de honores; se excluye la b squ eda d e seguridad po rque, cuando traiciona, uno se hace odia r y acechar p or todos; ayudar a s us amigos t ampoco pu ed e ser un s amigos); e nfi n , m vil (por que traiciona precisamente a s u de n o ser p or tem or o para huir d e un peligro, nadie en con trara nada que invocar. As, de nuevo, la impre sin de haber considerado todas las posibilidades pres ta fuerza al defensor. Se observa, al mis mo tiempo, que la divisin se basa en un anlisis firm e d e los principales mviles human os (riqueza, honor, seguridad); Tucdides, para justificar el imperio de Atenas, har me nciona r a sus atenienses estos tres mismos sentimientos, que declaran fundamentales: el honor , el tem or y el inters (I, 75, 3 y 76, 2). Es ms, cada uno de los anlisis de Palamedes, salvo el ltimo, se basa en una reflexin general rel ativa a las costumbres de los ho mbres segn estn en tal o cual situacin (n o son aquellos que... sin o aquello s que, los honores vienen de... y n o de... , para tod os, el t raidor... , etc.): el uso, co m o ya se s ab e, es exactamente el mis mo en los discursos de Tucdides. Las dos defensas ficticia s de Gorgias estn , pues, lejos de ser indiferentes al punto de vista mis mo de la argume nta cin : revelan, j unto a un man ejo ya s abio del argume nto de v erosimilitud y de la p sicolog a de los h omb res e n general, un p roceso de anlisis a prio que en ninguna parte figura atestiguad o d e m od o tan claro y sistemtico y que p o dra haber si do p rop io de nuestro sofista. Era, en efecto, ms terico y ms ab stracto qu e los otros: un fragm ento suyo, relativo al no ser, suministra una prue ba manifiesta de este virtu osism o a l juga r con lo s con cep tos.

74

Sin emba rgo , sus coetn eos n o han llamad o la a ten cin hacia tales p rocesos: parece se r que el estilo adquiere en l una importancia excep cio nal y su no mbre sigue vincu lad o ce n m s atildadoeste e stil o. Desa figurasre toricas que ha de la Antigedad se hablaba d e las figuras a lo Go rgias . Los p ocos escrito s suyos que posee mos e stn esmaltados con este estilo en c ada lin e a . A si, p r a ctic and o com o mu ch o la anttesis, intent recalcar el efecto mediante toda clase de procedimientos, las asonancias finales, o r imas, la igualdad del num ero de silabas, el empleo de trminos paralelos, ya sea en su formaci n, ya en su sono ridad, ya en s u valor mtric o... Una prosa tan trabajada da , tanto co m o la poesa, la impresin de que ni una slaba se ha d ejad o a l azar. Era una rev olu cin en l a manera de escribir; hay que confesa rlo , los e jemplos de los textos con servados n o dan de esta re voluci n una i mpresi n muy favorable . Tantos artificios aturden y parece que m s bien merman la claridad del sentido. Al leer una tr adu cci n , en la cua l los efectos estilsticos desaparecen necesariamente, un o n o capta co n exactitud el i icio co hilo del discurso , el n n ser vad o d e s u Ovacin fnebre . pued e p or lo m en os darnos una idea de l p rin cip io y de su s inconvenientes. En s u tradu ccin este inicio s onara alg o pa recid o a esto: Qu faltaba a e stos hroes que los h roe s debieran tener? Qu tenan ellos que n o debieran tener? Pod ra y o estar en situa cin d e d ecir lo qu e d eseo y desear d ecir lo que d eb o, evitando a l cler a divina y esca pand o d e la envidia humana? P orqu e divin o era su mrito, p ero human o su lad o m ortal... Hacia el fin de la corta pgina la nica que ha ll egado hasta nosotro s, a ttulo de jemplo e estilstico lo , s adjetivos se a n li an e ada , c un o co n un comp lem en to, en grupos paralelos durante una docena de ln ea s: violen tos para co n lo s v iolentos, intrpidos pa ra co n los intrpidos, terribles para co n los terribles..., tod o para con clu ir que con su muerte, el pesa r que inspiran no est muerto : inmortal, s obrevive e n seres n o inmortales , mientras ellos n o sobreviven.. . A d ecir verdad, uno se am od orra un p oco, y este estilo, tan in sli to y tan recargado, parece, de todas l as i nvencio nes de lo s sofista s, una d e la s ms artificiales y m en os serias. Suert e qu e nadie sigui al maestr o en estos excesos.
75

Hay que recon ocer, no obstante, que hub o imitadores ms discreto s que l. El p rin cipa l es Tucdides. Cuand o e esteestilo co i mplea n particular nsistencia (en la or a ci n f rep ro neb nun c iada p orPericles , esd ecir,un texto paralelo al de Gorgias), los comentaristas se e nfu rece n2 y c laman co ntr a l a co mplic aci n; co mo c uando e scribe, e n II, 40, 1 . Cultivamos lo b ello en la sencillez, y las cosas del espritu sin qu e nos falte firmeza. Empleam os la riqu eza pre fere ntemente para ob ra r con d ecoro, no para hablar con a rrogancia. Sin embargo, es t ambi n evidente que estas rimas y estos paralelismos (de los que aqu slo se vis lumbra una parte) no slo prestan brillantez al estilo, sino fu erza a la s anttesis; y, de esta manera, el p en samien to s ac a a su vez mayor fuerza y se acrecienta. Adems, en otros pasajes este c t aparec ems c arc er la ro; so n aquellos en losqu en o se da nfasis. As , el fam oso paralelo entre Esparta y Atenas en el lib ro I est lle no de tales efectop s; stos ero agudizan y r elcontraste; Ellos so , efuerzan n innovadores vivos para imagina r y realizar sus ideas; v osotros conservi s vu estra s adquisiciones , n o inv entis nada y, en la realizacin, n o satisfacis siquiera a lo indispensable. El anlisis con tien e rimas, repeticiones d e p refijos verbales, efectos de todas clases, y se p rolonga durant e una pgina; p ero n o tiene nada de artificia l y lo s efectos n o son constante s n i sob reaadidos. Gorgias puede pas ar, pues, p or el inventor de una prosa artstica rebu scada, de la que da ejemplo s artificiales y forzados, p ero que, empleada oportunam ente al servicio d e un pensamiento serio, po d a convertirse en una herramienta muy til. Es el pr im er ca so que e nco ntr amos en la realidad d e la cultura tica en el cua l la ap orta cin de un sofista n o ha cob rad o su s entido hasta que se ha d ecan tado y adquirido ms modestia. Pero este gusto de las figuras estilsticas slo era uno de los aspecto s de lo s que Gorgias se serva para la crea cin de una p rosa trabajada , capa z de influir indir ectam ente en los spritu m es.n , Y n definitiva n e sy la s e ocio e , o es sm que una co qu etera inspirada p or su adm ira cin ante los p od eres de la palabra. Aqu encon tramos verdaderamente lo esencial. Porque a
76

este respecto p oseem os un text o del p ro p io Gorgias en que celebra de manera impre sionante el p od er casi mg ico de las palabras. Este texto pertene ce al Elogio a Hclcnci y con stituye la justific aci n de Helena en el caso de que se de jara conve ncer p or la pal abra. Entonces, de repente, el nfasis se hace ms personal: la retrica, ob rera de la p ersuasin, es precisamente lo que ha llenado la vida de Gorgias; y los en can tos que celeb ra son lo s qu e n o han d ejad o de ocuparle. ' Ahora bien, lo que retiene de ellos y esto parec e ca ra cterstico es sob re tod o la p osib ilidad de influir en las e ocio - escrib e es m n es.lia palabra un gran poder , es lo qu e a partir del ser fsico ma s p equ e o y menos p ercep tible ejerce la acci n ms divina. Puede hacer cesa r el temor, quitar la a fliccin , suscitar la alegra, desarrollar la p iedad. Inmediatamente, en un pri mer acerc amie nto impulsado p or esta d escrip cin , compa ra la palabra en general con la poesa. A la compa ra ci n n o le faltaba audacia. Has ta entonces , slo la p oesa haba sid o una forma d e exp resin n ob le; haba estado tambin vinculada a l a i ns piraci n y a a s Musa s. Y he aqu qu e Gorgias reivindica lo s m is m os l p oderes para la palabra: co nsider a y de fine la poesa en su con junto co mo una palabra ordenada mtricamente. Toda palabra adquiere los prestigios de la poesa, y es de aqu de donde proce de, segn toda evidencia, su gusto p or las investigaciones estilstica s, destinadas a comparar la ros aco n la poesa. p Pero p ron to la s metfora s o la s compa ra cion es del texto superan el niv el de la p oesa para alcanzar el de la magia . S e encuentran los trmin os de h ech izos, de magia, d e sortilegio, de droga, de brujera . C m o expresar, si no, que p or me dios que pa recen i rracionales las palabras e nc adenen al oyente y le afecten a su pesar? La p osib ilidad de esta acci n mgic a se explica p or otra parte en funci n de un anlisis del co n oci m ie nto: el co n ocim ie nto en general est p oco segu ro y co nt ien e elementos subjetivos; tambin la me mori a es limitada; forzoso es, pues, remitirse a op in ion es sencillas, si empre frgiles y cambiantes. Per o son ella s las que expli can el papel de l a palabra, capaz de influir en estas o pinio nes, de mo dificarlas, de entusiasmarlas... co m o dan fe to dos los debates don77

de se v e dis cutir a los sabios, a lo s orad ores y a lo s filsofos. La a ccin de la retri ca est ju stifi cada p or la incertidumbre del co noci mie nto; s u efic aci a de pe nde de nuestra co ndici n en este campo. sta es la raz n de que la palabra adquiera esta efica ci a absoluta. En l a ltima parte del texto, rebas ando l as dos co mpar acio nes ofrec idas hasta all, Gorgias e mpiez a a hablar de una accin necesaria y apremiante d e la palabra ; ya no hay eleccin po sible; slo se pue de aprobar, y slo l a palabra es respon sable de los actos que se com eten en ton ces; Helena, co nv en cida d e seguir a Pa ris, n o ha h ech o ms que ob ed ecer a esta palabra tod op od eros a. P oesa -magia-c oa ccin : se ha pa sad o en una pgina de una espec ie de placer en la e m ocin a un p od er d e per suas in qu eya n o pued edetener nada . En apariencia, to d o parece ser cuestin, en este reducio texto , de lo s errores de Helena y del papel de lo s malo s d co n se je ros, c oa rt ada banal i nv oc ada p or n o p ocos c ulpa bles; p ero el anlisis aumenta de volum en , se enriqu ece co n argumentos y refleja de hec ho una toma de co ncie nci a maravillada de los recursos de la elocuencia, re cur sos que el arte de la retrica pued e elevar hasta su punto lgido. P or otra parte, se observa adems el empleo por dos veces de la palabra tjne para l as tcnicas del lenguaje. La justific acin de Helena se abre paso por un grito de orgull o del maestro de retrica. A partir de ahora to d o volver a sus c auc es: to do lo que, independientemente del pro pio argumento, puede sostene r l a magia de l as palabras por me dios irracionales. Gorgias es co noci d o por haber dado un lugar import ante al arte de ap rovechar la oca sin y adaptarse a la o portun idad (l o qu e los griegos llaman kairs). Y s abe mos p or Platn qu e Tras maco, se m ost raba sup eri or en e nf urecer a una multitud y, a co nti nuacin , una vez so metid os lo s fu riosos a sus hechizos, en sosegarlos: so n sus expresiones; sin igual tambin, sea cual fuere el c aso, tanto para ca lumn ia r 'co mo para disipar la c al umni a. 3 Estos practicantes del nuevo arte jugaban, pues, co n l as pasiones. Saban suscitarlas o calmarlas a su cap ric ho. Ap rovec haban para lo grarlo la fragilidad de las o pi nio nes de los ho mbres, y tod o su arte consista, justamente, en aprovecharse de ella.
78

Esto ya presagia bastantes caractersticas alarmantes. Las pasiones so n peligrosas, y este ju eg o con la s opin ion es s up o n eun d es p reciode lov er dad eroy lojusto. E lp ro p io Gorgias recon oce esta p osib ili dad en su Elogio de Helena, ya que, segn l, si Helena ha ce d id o a los influjos de la palabra, ha sid o en este c aso una palabra prfida, que n duco condu cta culpable . En este ca so, Gorgias lo a c a una precisa bien, la persuasin es mala y el enga o flagrante (lo d ice y lo repite en lo s p rrafo s 8 , 10 y 14 ). Estas co nd enas apoyadas op on en tale s palabras a lo s h ech izos d iv in os d e lo s qu e h em os partido . Y a s d escub rim os una nueva toma de con cien cia , perfe ctam ent e lcida, p or la cual se rev elan , sta ncia d ela retric a y su speligros. S i el e vez, la ambival e maestro pensaba as, se adivina que los dems tenan m otivos para inquietarse. El arte de la oratoria, en efecto, es p or esencia engaoso, y cada un o mid e su s perjuic ios. La d em ocra cia ateniense fu e muy p ron to vctima de lo s p icos de oro, y los autore s se lamentan. En la vida c orriente, los defensores hbiles, que ha cen creer cualquie r cosa , son tambin una p laga , y la s protestas llu ev en . In clu so Eurpides, que tanto se interes p or la s investigaciones de lo s sofistas, qu e practic los debates de oratoria, enf ren tand o alegatos co ntr adictor ios, incluso l que tanto goz co n el ju eg o de las respo nsabilidades rechazadas, hasta el pun to de prestar a Helena iprecisamente a e lla! toda una argum e ntaci n qu e, echando la culpa a los dioses o a la p ob re Hcuba, co n sigue, en el mis mo espritu de Gorgias, demos tra r su in ocen cia... in clu so l se alarma ante esta retrica, sobr e tod o c uando la ve en manos de los de mago gos. En Hiplito (d os aos antes de la llegada d e Gorgias a Atenas), Tese o ya d eplor a que se inventen tantas novedades maravillosa s y n o se p rocu re ensea r la sabidura (916-920); vari os aos d espus, en Hcuba , el ton o se vuelv e ms vi olento a p rop sito de Ulises, el ladino, el astuto parlanchn de lenguaje seductor, el adulador de las masas, que saba influir en el ejrcito con la persuasin (131-133, a las que se pue de aadir 254-257). Adems, las tragedias de Eurpides estn llenas de esos ho mbres ruines qu e ju stific an con excesiva fa cilidad su s condu cta s egostas; en cada ca so, el coro, o la v c79

tima, se quejan de que el talento del defen sor no guarde relacin con el valor de la causa... Con la enseanza de la retric a y su mo da, surgira, en efecto, el pro ble ma de su rel aci n con la justici a y l a verdad. Y era inevitable que este pro ble ma ch oc ar a de lleno con lo s maestros d e retri ca y los filsofos com o Scrates . e lanza violentament e a lao p osici n en el c ap Jenofont tulo ya citad o de Sobre la caza . Su severidad con tra lo s sofista s, maestros d e retrica , n o sorp rend e mu ch o en este apa sionad o de l d ep ort e qu e es, adems, d iscpu lo de S cra tes.L esacusa agriamente de bu sc a r el e nga oy nada m s. , so re to o, el co flicto e el filsofo y el ma esPero b d n entr tro de retrica ocupa , ha cia la m isma p oca , tod o el Gorgias de Platn. Es i n clu so tan central en l que exige, antes de ab orda r los hallazgos ms tcn icos vinculad os al n om bre de Protgoras, con sid era r p rim ero esta c ues ti n esencial, planteada a p rop sito del gran retrico que era G orgias. La p osicin d el p rop io Gorgias en el d i lo g o es la m isma que se transparenta en su Elogio de Helena: la retrica, co mo_ Ia. palabra, pue de emplearse para bie n o para mal. Platn presta a su Gorgias esta mi sma neutralidad. Le hace d ecir que la ret rica retiene ba jo su d om in io a tod os los p oderes (455 a); p ero le hace admitir qu e este po der pu ede servir tanto para el mal co m o para el bien. Es el ca so d e numerosas tcnicas: Es p reciso usar este arte com o todas l a s otra s a rtes d e co mba te. Sean cuales sean la sque se c u ltivan, no hay r azn para usarla s con tra tod o el mund o; y lo m ism o con la retri ca: Si un h omb re que ha adquirid o habilidad en la retrica, hace servir lu eg o su p od er y su arte para hac er el mal, no es el maestro, en mi o pi ni n, quien m erece la rep roba cin y el destierro, p orqu e ste ensea s u arte con vis ta s a un us o legtimo, y el d iscpulo ha h ech o de l un abuso bie n co ntr ario (457 a-c). Esta actitud de Gorgias era razonable; pero estaba poco re lac ionada co n la ambici n de los nue vos maestros, y era terriblemente inquietante. Por esto Platn se co mpl aci en mostrar en s u di lo go a un Gorgias vacilante que, despus de bellas dec lar acione s, no puede r enunc iar a la idea de que a pesar de to do uno adquiere t ambin a s u l ado el sentido ). st oa e u anchas s s uand y el re sp eto d e la ju sticia (460 a N c o lo dice. Y el hec ho es que Gorgias el ver dadero
80

era muy reservado sob re este punto: n os d ice en el Menn (95 c) que l n o p rom eta ensear la virtud y se m ofaba de los otros sofistas que adquiran semejantes co mpro m isos; l slo se pro po n a for mar bue nos oradore s. Sin e mbar go, ante las preguntas de Scr ates no po d a negarse a admitir qu e su retri ca imp licaba cierta experien cia d e lo qu e es justo. Tampoco tena, ni en el d i log o ni en otra par te, nada de amoralista. D e ah el malestar que presenta tan sutilm ente Platn, los pa rece ser, e sto tien e tod o el a sp ecto... Y p ront o, en el d i log o, Platn ha ce tomar el relevo a d isc pulos m s resueltos que, a d ife ren cia del maestro, renuncian con rotund idad a la justicia. Platn n o poda prestar a Gorgias las ideas que ste haba conde nado pb licamente ; p ero se la s arregla para revelar hacia qu te nda, d e h ech o, este nu ev o arte. Gorgias se agazapa, en el d i log o, ante un interloc utor ms joven, P olo; ste recon oce que a sus ojos tod o culpable que evita el castigo es feliz. Despus Polo se agazapa a su vez ante un jov en arrogante, Calicles, que ya ni siquiera es del oficio: ste sostiene que la ley del ms fuerte d om ina el mundo y qu e el justo es slo un pacto i mpuesto p or los dbiles. Ah ondando en los so bree nte ndi dos que imp lica la retrica, se encuentra el rechazo del ju sto; los discpulos lo aceptan. La retri ca part i unida con la injusticia. C m o podra hab erlo ace pt ado S crat es? Desde que implica esta orien ta cin , slo puede rechazarla. No es una ciencia, porque sus m to dos n o se basan en princi pios claramente ra zonados. Y n o es una cien cia p orque no busca ni el b ien ni la verdad. N o es ms que un arte del halago, co m o la coci na o el tocador. No es seria. Y sus defensores d eb en con fesa r que tienen fines p oco morales, lo cual un verdadero filsofo debe cond ena r co n todas sus fuerzas. Es cierto que ms tarde, en Fedra, Platn diseara el p roy ecto de otra retrica que sera una cien ci a dialctica. f ic ie n Este pro yecto lejan o destaca, p or contraste, l as ins u e ret c e o l cias d la ri a d los sofistas: n quita nada a a fuerza de la primera re a cci n expresada en el Gorgias , qu e tiende a un recha zo abs olu to en no mb re de la moral. Gorgias, con su ind iferen cia ci n de la retrica, fue desbordad o, p or un lado, p or lo s dis cpu los, pr xim os o lejanos, que le vincu laban al inm ora lism o, y p or el otro , {con d enad o p or lo s que exigan la b squ eda del b ien y del ma l!
81

Era un call ejn sin salida; la r etrica , apr isionada entre estos dos extremos, estaba e n grave ries go de salir mal parada, No haba, pues, salvacin para una retrica sana? No haba esperanzas de recon cil ia rla con la m ora l? S haba una, p ero tambin esta vez en Iscrates. ste es en un sen t f la la co id op ro fundam e n te ie n fi an z a d e s u ma es tr oGor g e s y fiel asimism o a su va cila cin . Carece de la severidad de Platn respec to a la op in in : reco n oce su fragilidad co m o Gorgias. Pero con sid era que en general es sana . En cualquier caso, es tod o lo qu e tenemos , p orqu e las grandes verdades perseguidas p or Platn le parece n muy lejanas. Y en esto encuentra una posib ilidad de co ncili ario to do: si la o pi m n es s ana, la preoc upaci n d e persuadir a un auditorio debe tenerla necesariamente en cuenta. El orad or d eb er ser b ien visto para imp resiona r fav orablement e a su pub lico; deber sostene r ideas aceptadas y consid er adas valida s. Esta p reocupa cin le llevar en genera l a lo que p o d e m os percibir co mo verdadero, c uyo signo es la ap roba cin del p rjim o. Ciertamente, n o es ni el bien ni la verdad segn ios filsofos co m o Platn; de acuerdo, pero es el bien y la verdad, t al co m o lo s h ombres se los re prese nt an* Exhortan escrib e al hablar de los filsofos a una virtud y a una sabidura ignoradas p or lo s dems y so bre la s cuales ellos mism os discuten; yo exhorto a una virtud recon ocida p or to do el mund o {Sobre el intercambio, 84), La retric a y l a virtud se dan l a mano a partir de ahora. Y he aqu que, para dar un ejemp lo, Iscrate s elige a su vez el tema de Helena y se sirve de l para situarse co n relaha a ste hab er anunc iad o un elo gio y ci n a Gorgias: reproc haberse con ten tad o con una d efensa de tip o jud icia l.4 l, para d em ost ra r sin m ied o qu entiend e p or una d efensa de tip o jud icia l hace el elog io de tod o cuan to p od a se r admirable en Helena: el na cim ien to divino, la s p roeza s de quie nes la han p retendido, la bell eza y su p od er universal, el culto qu e se le rinde, la a ccin que empre nd i para un ir a Grecia con tra el brbaro . Ya n o en con tram os nada de la habilidad sutil del viejo maestro; pero e nco ntr amos en c amb io a p ro p sitod eH e lena , to d o lo qu e reci b ea l ap roba cin humana y qu e pu ed e pasar comnm en te p or virtud E argumentador en situacin d ifcil ha ced id o el lugar a l educador.
82

Aqu p o d e m os ver lo qu e se pie rd e y lo que se gana . Lanzada en la Atenas de l siglo v com o la llave de tod os los xi tos, la ret rica haba g en erado malestares y dis cu sion es desde el pun to d e v ista de la justicia: le to caba a un maes tro ateniense, antiguo discpu lo d e Gorgias, recon cilia r este p od er de la palabra co n la mr al pr ctic a y tradiciqnal; mediante lo cual se preservaban la p ro pi a r etrica y l a idea de l papel so beran o d e la op in in , qu e sigue vinculada a ella.5 i , Otro m o d o de preservar la herencia era la frmula, todava en vigor hasta ha ce p oco tiemp o, consistent e en ha cer coexistir, o ms bie n sucederse, estudios de filosof a y estudios de retrica . Pero, cm o esperar que en la p oca de Gorgias el invento tan nuev o y tan efic az de la retric a se perc ibier a co n s us lmites, sus perfiles y su mbit o exactament e delimitado? Ella era demasiado nueva para saber d nde de ba ubicarse. La retrica tena me nos p od er que la palabra, o lgos, qu e para un grieg o equivala a pe ns amien to hasta qu e de h ech o la retrica vin o a interesarse p or el a rte de ra zona r, d e discutir y d e juzgar. Esto se ve bie n a las claras en cuan to pasamos a Protgoras. Del m ism o m o d o qu e Gorgias n o se desinteres del tod o, n i mu ch o me nos, de la argum entacin , tampoco Protgoras se desinteres de l tod o de la exp resin formal . Sin emba rgo , mientra s Gorgias se p reoc upaba d e la magia de l e stilo , P rotgoras se dedicaba , en es te terreno, a l rig or de la lengua. E l lenguaje tamb in le fascinaba, com o a Gorgias , per o lles quera , co vand o m s lejo s el anli is n si d er a rlo com o una herramienta para el p en samien to, comp rend er s u s p osi b ilidades y afinar su preci sin . Se interesaba, lo sab em os, p or la gramtica. Segn Aristteles, distingua los gneros de los no mbres y los tie mpos el ri de los verbos. Y Scrates, en Fedra (267 c), le atribuye rin tro du ci d o en laret ri c a la p ro p ie dad de m to de habe la expresi n u orthopeia. Qu di fere nc ia entre los d os punto s de vist a ! Uno se ocupaba, en suma, del efecto p rodu cid o sob re el auditorio , y el otro de la corresp onde ncia pre cis a entre pensamient o
83

Era un call ejn sin s alida; la r etrica, apr isionada entre l estos d os extremos, estaba en grave riesg o de salir ma parada. No haba, pues, salvacin para una retric a sana? N o haba esperanzas de reco nc ili ar la co n la mor al? S haba una, pero tambin esta vez en Iscrates. ste es en un se nti d o p ro fundam en te f ie l a la co n fi an z a de su maestr o G orgias y fiel asimismo a su vacilaci n. Carece de la severidad de Platn respecto a la op in in : reco noce su fragilidad, co mo Gorgias. Pero co nsider a que en general es sana . En cualquier cas o, es to do lo que tenemos, p orque las grande s verdades perseguidas p or Platn le parece n muy lejanas, Y en esto encuentra una posib ilidad de co nciliario to do: si la o i i s ,la p reoc pn n es ana upa ci n de p e rsuadi ra un aud itorio de be tenerla necesariamente en cuenta. El orad or de ber ser bien visto para imp resio nar f avorable mente a s u pb lico; deber sostene r ideas aceptadas y co nsider adas vlidas. Esta preocupa cin le llevar en general a lo que p od em os p ercibir com o ve rdadero, c uyo s igno es la ap roba cin del prjim o. Ciertamente, 110 es ni el b ien ni la verdad segn los filsofos com o Platn; d e acu erd o, pero es el bien y la verdad, tal com o los h omb res se lo s representan: Exhortan escrib e al hablar de lo s filsofos a una virre tud y a una sabidura ignoradas porslosodems y s cb s la orto a una virtud recouales ello os mism o e discuten; y xh n ocida p or tod o el mund o (Sobre el intercambio, 84). La retrica y la virtud se dan la man o a partir de ahora. Y h e aqu qu e, para dar un ejemplo, Iscrate s elige a su vez el tema de Helena y se sir ve de l pa ra situarse co n relacin a Gorgias: re procha a ste hab er anun ciad o un elo gio y haberse con ten tado co n una defensa de ti po j ud icia l.4 l, para demos trar sin m ie do qu entiende por una defensa de tipo judicial, hace el elog io de tod o cuanto p o d a se r adm irable en Helena: el naci mie nto divino, las proeza s d e qu ienes la han pre tendido, l a belleza y su po der universal, el culto que se le rinde, la a ccin que empre ndi para unir a Grecia con tra el b rbaro . Ya n o en con tram os nada de la habilidad sutil del viejo maestro; pero e nco ntr am os en cambio, a p rop sito de Helena, tod o lo qu e recib e la ap roba cin humana y que pued e pasar comnm en te p or virtud . l El argumentador en situacin di fcil ha ce di do el lugar a educador.
82

Aqu p od em os ver lo que se pierde y lo que se gana. Lanzada en la Atenas del siglo v com o la llave de tod os los xitos, la retrica haba g en erad o malestares y discusiones desd e el pun to de vista de la jsticia: le tocaba a un mae stro ateniense, antiguo discpu lo de Gorgias, reco ncilia r este po der de la palabra con la m or al pr c tic a y tradicional; se ro i mediante lo cua l preservaban la p p a retri a yc la idea del er d o e la o pi ni n, que sigue vinculada a papel b soan ella.5 Otro m o d o de preservar la heren cia era la frmula, toda va en vigor hasta ha ce p oco tiempo, consistent e en hace r c oexistir , o ms b ie n sucederse, es tudios de filosof a y estudios de retrica . Pero, cm o espera r que en la p oca de Gorgias el invento tan nuevo y tan efica z d e la retrica se percibiera co n sus lmites, sus perfiles y su mbi to exactamente delimitado? Ella era demasiad o nueva para saber d nd e deba ubicarse. La retrica tena me nos p od er que la palabra, o lgos, qu e para un gr ieg o equivala a p en sam ien to hasta que de h ech o la retrica vin o a interesars e p or el a rte de ra zonar, d e discutir y de juzgar. Esto se v e bi en a las claras en cuan to pas amos a Protgoras. Del m ism o m o do qu e Gorgias n o se desintereso de l tod o, ni mu ch o me nos, de la argumentacin, t ampoco Protgoras se desinteres del tod o de la expresin formal . Sin emba rgo , mientras Gorgias se p reocupaba de l a magia del estilo, P rotgoras se de dicaba, en este terreno, a l ri gor de la lengua. El lenguaj e tambi n le fascinaba, com o a Gorgias, p ero llevand o ms lejos el anlisis, quera con sid era rlo m co o una herramienta para el pensamiento, comp rend er su s p osib ilidades y afinar su pre cisin . Se interesaba, lo sabemos, p or la gramtica. Segn Aristteles, distingua los gnero s de lo s no mb res y los tie mpos de los v erbo s. Y Scrates, en Fedra (267 c), le atribuye el mrito d e hab er i ntroduci do en la retrica la pro pie dad de la expres in u orthopeia. Qu di fere nci a entre los dos puntos de vista! Uno se ocupaba, e n suma, del efecto p rodu cid o sob re el auditorio, y el otro d e la corresp ond en cia preci sa entre pensamiento
83

y expresin. Las investigaciones de Protgoras figuraban de entrada com o ms cientficas. A decir verdad, n o se sabe prcticamente nada de sus trabajos en este terreno... slo que existan . De l m ism o m o d o, ign oram os tod o este a spec to de l a actividad de los otros sofistas. Se sabe que en sus estudios estaba implic ada una filosofa del lenguaje. Y es to es una n ov edad sorprendentemente moderna. Se preguntaban so bre los rec ursos del lenguaje y sob re sus imperfecc iones. Protgoras co m o De mocr ito, deba d e co ns ider ar la atr ibuci n de los nombres com o p roced en te de los h ombres y sin tener races naturale s. Por desgracia, es dif cil hacerse una id ea de sus doc trinas sin modernizarlas muc ho y sin darles t ambin una importan cia que an n o tenan . De h eh o,el nteres de los sofistas por el lenguaje est orie nt ado esencialmente hacia el deseo de ensear a manejarlo lo m ejor p osible. Y la s obs erva cion es de Protgoras rela tiva s a las imp er: recc-iones de H o mero o a lo s p rob lema s sob re el gn ero de un no mbre n o parecen hab er tenido otra finalidad. Se sabe asimismo que Hipias haba es crito obras de gramtica v de p rosod ia que se oc upaban de l a cantidad de la s slabas, de lo s ritmo s, de l a mtrica: tod o esto nos es desco noci do. Ignor amos i ncl uso si los otros esofistas se oc quro l upa n de co o oro iz T cio a retrica, m eo Trasmaco, d o de B an Evenos ero es que a l de Paros, trataron esta s cuestiones, pevidente reflexion so bre el lenguaje acababa d e constituirse, co n los sofistas, en una rama de l saber; sus investigaciones pareciero n ya lo bastante precisas para que se haya habl ado de e las co mo de los i nicios de l a filolo g a, o de pio neros e n ei terreno filolog ico y gramatical (ta les son lo s ttulo s d e estudios pub licad os p or Diels en 1910 y p or P. B. R Forbe s en 1933). Slo a uno de ellos co noce mos a este res pecto, y aun indirectamente, pero es un bue n e jemplo: se tr at a de Prdico. Preoc upado tambin por la pro pie dad de la expresin, se pro puso dar al voc abul ario una ace pci n precis a distinguie ndo con c uidado las palabras cas i sinnimas : lo s num erosos t est imo nios que han llegado hasta nosotros a este respecto revelan la imp ortan cia extraordinaria qu e este gnero de investigaciones adquiri en Atenas para la elaboraci n de la lengua. Entre los d iscpulos de Prd ico figura Tucdides y Eur 84

pides. Scrates, no sin una pizca de irona , se declara discpulo suyo. Platn lo c ita y le hace intervenir ms de doce veces. Y siempre (salv o en un pasaje de Jenofonte que se refiere a la enseanza m ora l del sofista) se tr at a de matices d e vo cabu la rio . Platn se burla , naturalmente, y c alifi ca esta costumb re d e dulce mana. Juzgaba, sin duda, que estas distinciones entre l as palabras seguan siendo un poco lformales y n o conduc an a un anlisis filosfico.c En ua quier caso, al citarlas tan a m enudo, lo qu e haca era p on erla s d e reli ev e. Muestra a cada instante a P r dico p re ci s an o matices de sentido: disc utir no es d is pu ta r, la ap ro ba d ci n no es l a alabanza, querer y desear no son idnticos, co m o tamp oco se r y llegar a ser, tamp oco son lo m ism o el te m or y el espanto. To dos e stos ejemplo s estn extrados exclusivamente de P r o t g o r a s. El P ro t g o ra s no los cita sin una iro na un p oco protectora; y el hech o es que la re peticin m isma del proceso sugiere un hbito bastante artificial. Pero n o podramos repetir bastante el papel que desemp e para el rig or d e la lengua y para la fi rm eza d el p ensamiento. P or otra pa rte, nos permite c onstatar to do lo que le debe un autor tan de nso y profundo co m o Tucdides. A veces vuelve en sus disc ursos a l as distincione s prestada s a P rdic o. Este distingua , p or e jemplo , discuti r y disputar ; los cori n tios d el li bro I precisan: Que nadie ve a e n nue stras dec lar aciones ninguna hostilidad, sin o un simple reproche: los re proc hes se dirigen al amigo que se equivoca; las acusacione s al en emigo que nos ha hech o dao (1, 69, 6); adaptada y precisa, es la misma distincin. Y so bre to d o se encuentra de nuevo la gnesis cada vez que Tucdides, ci nd ose al sentido de las nocion es, la s rod ea d e contrastes precisos. No so lo es el c aso de tem or y espanto, s ino de todas las forma s de valor y audacia, i ns urrecc in y deserc in, h eg em on a e i mperio... La f irmeza del pensamie nto es fun cin de aa estn in p mple te prestada c or P r d ico y p or Protgoras al e o correcto del voc abulario. No obstante, e sta vuelta a Prod ico, sugerida p or as investigaciones so bre la lengua, no deb e ha cem os olvidar que stas n o eran ms que un a spect o m s o meno s secundario de la actividad de Protgoras. En efecto, su principal originalidad resid e en ot ra parte; su retrica es an te tod o una dialctica. P od em os comp rend er su naturaleza gracias
85

a las dos ideas que la tradicin no s ha legad o sob re su d o ctrina. La primer a es la de lo s disc ursos o puestos. Digene s La ercio y Clemente d e Alejandra la citan ba jo forma s parecidas: l [Protgoras ] fu e el p rim ero en d ecir que haba, a p rop sito de to do, do s dis cu rsos opuestos ( D. L., IX, 51), o Los griegos pretenden, despus de Protgoras, que resp ecto a to do discurso, existe otro o puesto a l (Estromates, VI, 65). Qu se puede decir? La palabra griega lgos es siempre embarazosa. Aqu se le pu ed e dar el sentido amplio , y as la frmula ya tiene una po derosa resonancia. Porque, si hay que entender que a toda tesis se op o n e una anttesis y que un o puede a su eleccin sostener una u o tra, se abre toda l a tr ad icin de lo s debates de ideas, agnes, d ond e se op onen dos punt os de vist a contrarios, expuestos e n peroratas paralelas. Se sabe que tanto en Eurpide s co m o en Tucdides estos debates, llamados co n frec ue nci a antilo gas , so n de uso constante. A dec ir verdad, er an, a pesar de una frmula simplista de Digenes Laercio, anteriores a la sofstica. Antilogas las hay en Sfocles; desd e su origen, forman el centro de las c omedias; y cm o extraarse d e ello,' si so n en ju sticia ya la ra zn misma del d ebate? Sin emba rg o, P rotagoras, al desarrollar esta tcnica, h izo d e ella una especie de mto do, para el cual su enseanza era una pre paracin . Adems, se sabe que haba escrito un Mtodo de las controversias y dos libros de Antilogas . D ich o de otro m od o, ensenaba a d efender sucesivamente dos puntos de vist a, el elo gio y la censura, la a cu sa ci n y la defensa, etc. Para estos enfrentamiento s dialct icos se e mple a m enud o el t rmino de disc ursos dobles. Es la frmu la qu e en con tram os e n un pe que o tratado an on im o qu e fu e escrit o an tes del ano 400 y pa rece repre- senta r un plan de enseanza d ond e se recon oce la influencia de Protgoras: in clu so se cita el tratado co n e ste ttulo. Comienza , en efec to, p or enunciar que hay d u isc rsos dob les so bre el bien y el mal, un o diciend o qu e se co n funden, porque to do d ep ende d e las circunstancias , y el otro que se distinguen, co n lo c ual se c ae en l a co ntr adiccin. Y el tratado co nt ina con lo b ello y lo feo, lo ju sto y lo injusto, etc. Cadaez v hay dos tesis. El autor de fie nde las dos, p ero elig e una. Tod o esto huele a un p roced im ie n to
86

y refleja sin duda las costumbres de la enseanza de entonces. No obstante, la frmu la no estaba reservada a la gente de escuela: un fragme nto de la Antope de Eurpides lo afirma as: S e p od ra entablar un debate de discursos do bles so bre cualquier tema, s iempre que se sea un or ador hbil (189 N). Oh, maravilla! Saber de fender d e manera co nvincente los pros y los contras! Y s aber, al or una tesis, de fender lo contrario! Pero , cm o lo ha can ? Aqu es d ond e interviene el otr o sentido de la palabra lgos, y un arte d ia lctico mu ch o mas refinado. 7 Por que no se con tentaban con en con trar ot ros argumentos, sin o que p or cada a rgumento p od an en con trar el con tra rio y desc ubrir que tambin hay discursos o pu estos. N o slo se refutaban: se re plicaba a lo s argu mentos. Era, si se quiere, la e xpansi n y la generalizacin d e lo que lo s p rim eros maestros enseaban co m o v erosimilitud en segund o grad o, que permita devolv er la v erosimilitud (e l h omb re fuerte n o atacara , sab iend o que la s sospec has apuntaran en seguida hacia l). A este respecto, Protgoras p roced a co m o d ia lectico y tal vez se inspiraba e n lo s m to d os p r a ctic ad os p or los filsofos de E le a.P e ro los hac a entrar e n la pr ctic a, dando lugar a una tc nica co mplet ame nte nueva. En cual quier cas o, pueden verse en Tucdides todas las sabias o per acio nes a l as que l levaba la gene ralizac in de t al proce di mie nto. A veces, se co nsi der a la misma a ccin en m o m entos diferente s de su historia, o do s mviles presentados co m o con trad ictorios se comb inan en un tod o; o se admite un h ech o pero se cambia su inter p retacin... As, cuand o A tena s interviene en Sicilia, su s adversarios tratan de sublevar a la s ciudades cont ra ella , diciend o: E s el mis mo t ipo de inter ve nci n que en Grecia, s lo piensan en sui mp erio. Lo s ateniense s r esponden: S , slo p en s am os en nuestr o i mp erio, p ero e sta p reoc upaci n , rre a d fend a aqu, n os empuja, al rev s de qu lo u e enoc Grecia, los b e puer e cuya los ind p nd e n e iae c conv ien e a nuestros intereses (VI, 75-88). Y a s n o se rep lica slo a un argumento, sin o a tod os: la el egancia es sabe r toma r a l otro sus hechos, sus ideas y sus mismas palabras para sacar una co n clu sin contraria. Est o sup on e desplazamientos, reco n sm tr uc cio nes, to d o un ju e g o sutil, cuy o secr eto los co n ea t 87

ristas, fascinados, se ejercitan en penetrar y que era, sin duda, el secret o de Protgoras. Esto sugiere que los tratados ya citad os po dr an haber sid o ms tc nicos y sabios de lo qu e a vece s supo nem os. Tambin es posi ble que un reflejo de esta tcnica se halle en el ttulo de Kataballontes, o Discursos fulminantes, que fue emple ado y parece designar el tratad o co n ocid o ba jo el no mbre de La verdad , Pero esta interpretacin p roy ect a una luz interesante so bre la segunda de las do s ideas que la tr ad icin ha co nservado com o caractersticas d e Protgoras. Esta segunda idea se manifiesta en la exp resin ha cer ms fuerte el ar gumento ms dbil de los dos.8Aristfanes, que cita esta f rmul a e n Las nubes (112 y ss.), la entiende al pa recer en el sentido mas amplio: para l, se tra ta d e tesis; y ha cer triunfar la tesis dbil es ha cer triunfar la injusticia. Pero Aristteles no s coloca en el cam in o de un sen tido m s tcnico, porqu e critica el p rin cip io d iciend o que constituy e un pretexto falso de veros imilitud, pro pio de la ret rica y la erstica. Es, pues , muy p robab le que c uando Protgoras alardeaba de p od er inver tir la sup eri oridad d e un lgos so bre el otro, se refera p reci sam en te a este arte de dar l a vuelta a los argumentos para que una circunstanc ia abrue j st u ifica c ,in y una circ un smad ora se convirtiera n una tancia favo rable en un ag ravante . Para p on er un ejemp lo sencillo y casi ingenuo, vemos en Tucdides que los atenienses ju stifican s u imperio recor dando su glorios a con du ccin de la s guerras mdicas: el foro de Esparta resp on de que si s u condu ccin fue buena entonces y mala ah o ra , m erecen ser castigados doblemen te p or haber pa sad o de bien a l mal (I, 86 , 1 ). Mu ch os ejemp los son ms su tiles; algunos sorp renden y a primera vista , desconciertan . No hay que descuidar, pues, este s entido tc nico, ni para el pr imer test imo nio ni para el s egundo: sera falsear gravemente el alcance de la enseanza de Protgoras. Sin emba rgo, es pro bable que en l a pr c tic a los dos sentido s se m ejor superpusieran: a l s tesis se p on o an entre s c uand o los argumento s tambin se o po nan, y la tesis m s dbil triunfaba p orque cada v ez el argumento ms d bil se volva abr umador. sta es la raz n p or la que los pri nci pios de esta enseanza se vuelven a en con trar p or doquier, ap licados con may or o me nor finura o ri gor. De hec ho, se inser-

taban en la prctica de la retri ca corriente . Se pued e ju zgar p or los disc urs os ficticios del orador Antifn, qu e son muy caract erst icos del espritu de la poca. S on tres grup os d e cua tro discurs os o tetral ogas. N o hay nada wagnerian o en est e trmino; cada vez se tra ta , sob re un m ism o asunto judicial, de cua tro esquemas de dis curso (el fiscal, la defensa, de nue vo el fiscal, de nuevo la defensa). En el primer caso, los defensor es tratan de un asunto sin prueba s en el que slo cuentan las verosimilitu des; el tip o mism o, por consigui ent e, del b ello ejercicio de la dem ostra cin. En los otros d os c asos se tr at a de aquello en lo que tanto se distinguan lo s sofistas, es decir, en las resp onsabilidad es a establecer o a rechazar; la segunda tetraloga se refiere a un a ccid en te ocu rrid o en un g imna s que rec c o el e io, u er da mu h debate entre Protgoras y P n d es, y sugiere que all d eb a de hab er com o se ha vist o en el ca so de Helena clases de p roblema s tpic os e n los que cada uno po d a ejercitarse en debates de escuela. E stos debates n o consti tuan puros e je rcicios formales : corres po nde n a una re fle xi n nueva y seria so bre to dos los problemas de responsabilidad ; el a rte di alctico ayuda a p reci sa r las circunstancias. Haber ma tad o por error, p or imprudencia , involuntariamente, sin p od er evitarlo: esta s n ocion es ch ocan entre s y se afinan en el cu rso de ta les d iscusiones y penetran p oco a p oco en la con cien cia ju rdica. Pero, sobre tod o, lo que imp resiona es la extraordinaria agilidad de la tcnica. Las tetralogas de Antifn dan e jemplos constantes, co n el arte de pasar de l a tesis a l a anttesis, vo lviendo cada vez a la aprecia cin d e las mismas circunstancias del h ech o. La vcti ma haba corrid o p or delante del ar ma, es, pues, re sp on sab le del h om icid io; p ero el paidotrbes haba h ech o una sea l de recog er la s a r ma s: quien ha lan zad o el arma tena que hab er prestado aten cin; por lo tanto, el paidotrbes, que ha dado la orden, es ms resp on sable que este ltimo.. . Un espritu mal entre o se p ier d e en estos ve r icueto s; so nel re fl ejo del a rte de nad Protgoras. P or lo dems, p od em os aadir que estos mis m os dis cu rsos pu ed en recurri r igualmente a l a rte de p recisar el p ensamient o con la s anttesi s entr e palabras de sen t l id ossimilares, a lm o d o de P r d ico: a s, el a cto imp o y a falta (1 a 3), o la mala suerte y la desgracia (2 8 y 10):
89

to dos lo s p roced im ien tos co nver ge n y se encuentran en la alegra de los descubrim ientos recientes. Descubr imientos alucinantes, pero n o por ello me nos alarmantes. En esta aptitud para d efend er lo s p ros y lo s contras se p od a d escub rir un en ojoso d esp recio d e la verdad. En esta manera de d efend er cualquie r causa, la ju sticia ya no tena "' ningn papel. En una palabra, este a rte de replica r a cada* a rgumento ha ca sosp ech oso el p rin cip io m ism o de toda a rgumentaci n y sugera que estos ra zonam iento s d e lo s sofistas eran lo qu e p recisamen te odava h o y llamam os t sofismas. Pero se multiplican! Pululan p or todas part es! Aho ra se pu ed e p roba r cualquie r cosa , negar la evidencia, sa lir a iroso de los p eores pasos. Est e inquietante talento haba sido recon ocid o antes de la guerra y ya p reocupaba en ton ces a los atenienses. Plutarco cita la frase de un adversario d e Pericles a quien preguntaron quin era ms fuerte e n l a lucha, l o Pericles; su respuesta fue : Cuand o le d errib o en l a lucha , l sostiene que n o se ha c a d o, y se s aleco n al uya s co nve nciend o a los asistentes (Pericles, 8). Sin embargo, co n el entrenamiento tcn ico y la mo da de los sofistas, esta ingeniosidad se desarroll. El jov en de Las nubes, apenas formado para los nuevos maestros, destaca co n soltura. Y puede verse el reflejo de este h ech o en los escritos tericos de la p oca , com o el p equ e o tratado d e los Discursos dobles . Porqu e en l se encuentran, revueltos, ba jo una forma breve , tod os los argumentos p osibles, lo s emp leados p or lo s m ejo res pensadores, qu e p roced an directament e de la refl ex in filosfica , p ero tambin lo s ms exteriores y artificiales. As el bie n y el mal, segn el tratado, se con funde n por que la enf erm edad es mala para el enferm o pero bu ena para el m dico y la muerte es mala para el moribund o pero buena para el enterrador! Apren die ndo demasiad o a discutir, se corre el ries go de acabar sie nd o un cri ti c n . Y el hech o es qu e Platn se burla , co mo haca Aristfanes. E sce nificando e sta pasin de la co ntro versia o erstica , ensea una esp ecie d e ju eg o dialctico al va co, en el cual la gente tien e respuesta para tod o. Po de mos ha cern os una idea de cm o es p or los dos sofistas del Eutidemo , que
90

estn tan orgullosos de alinear los razonamiento s m s art ificiales. La gente se afic ionaba: as ista a estos co mbates de argumentos co m o se aplaudira en un co mba te de bo xeo. Y P la tn, naturalmente, se mo fa. Al final del Eutidemo, tras un r zo a namien to n o tan bu e n o co m o lo s otro s, Scrates se declara abr umado, y ms lejos subyugado; en cuan to a los asisten tes, stos p on en p or las nubes el argumento y a los dos extranjeros: rean, aplaudan, manifestaban su ale gra hasta per der el aliento (303 b). l P oco a p oco, esta cost umbre de l a argumentacin a vaco se va extendiend o peligrosamente. El Clen de Tu cdides, en un pasaje ya cit ad o, ruega a los atenienses que no se dejen llevar por el gusto de los argumentos nuevos y qu e no se conviertan en gente d om inada p or el placer de esc uc r,pa reci ha da a un pb licopue s to a llp orlo ssofista sy n o a ciudadanos que deliberan so bre su ci udad (III, 38, 7). Este tec nicis m o acabar p ro nto rec haz ado y des prec iado. En varias oca sion es, Iscrates de a cu erdo co n Plat n ataca a los disc utidor es, a los ersticos. Sus disc usiones so n estriles, aburridas, sin utilidad.9 La palabra erstica se co nti nu aplic and o para lo s l gicos de la escuela de Megara; pero el abuso del proce di mie nto lo l pb lico y s a lp i cado a l haba invalidado e n el espritu de co n junto de la ret rica de lo s sofistas. Habr a que aadir a esto la s uficie nc ia y la arrogancia qu e amenazaban con llevarse estos xitos d emasiad o f ciles. A Eutide mo, Dio nisi oro, o d Trasmac y Calicle n s os los presenta Platn com o insolentes y arrogantes. La pa sin de co nfundir al adversario los hace intolerantes. Con el gusto de la verdad se pierd en tambin la pa cien cia , la cor tes a y el sentido del verdadero dilogo. Se po dr a imaginar, o esp era r, que se trataba de simple s deformacion es pro fesio nales y de abuso s siempre previsibles cuand o se trata de una tcn ica nueva. N o obstante, diversos hechos sugeran que la cuestin era alg o m s g rav e. Al pri nci pio resulta evidente que en el fo ndo de est a tcnic a e xiste un post ul ado l atente que co nsiste en admitir que el xito cuenta ms que la verdad. Se saba por adelantado. Era verdadera retrica, i ncl uso o ratoria y sug estiva. Pero
91

estci ret rica del r azo namie nto afectaba realmente a los ro del sito lo gr ado en p rop ios pasos del espritu. A p p xito Atenas p or Protgora s y en el d i log o que lleva su n omb re, Platn recuerda, o ha ce recorda r a Socrates , qu e es p elig roso entregarse sin prec aucion es a la enseanza d e los maestros; porque lo que se aprende penetra de h ech o en el alma sin que uno se d cuenta. Y a pro p sito d e esta enseanza d e Protgoras Aristfanes ataca el efecto peli groso d e tales leccion es. Estrepsades, en efecto, cita cas i exacta mente las dos frmulas que resum en para n osotros la enseanza d e Protgoras: se felicita de que existan para tod o dos tesis y de que uno pue da apre nder, co n lo s nuevos maestros, a refo rza r la tesis ma s dbil. Precisa y esto ha e oa personas ma s sagaces que los es ngaad pe ct ad oresde la p oca que esta tesis ms d bil es la que dice la s cosa s o, que recorda rm s injustas (115). Y, despus de todhay lo: si Estrepsades, y l ue go s u hi jo, se dirigen a los nuevos maestros, es para en con trar algn secreto que pe rmita no pagar las deudas. To do el ataque se lleva a cab o contra una etrica r que slotien esentid o co m ouna a cro ba ci a intele ctual que serv a a lo s peores fines. Por lo dems, se co noce el resultado: el jo ve n saldr de casa de lo s profe sores con un arsena l d e argumentos para n o pagar, jugando con el n omb re del d a previsto para el pago (1175-1191). Pero saldr tambi n con ra zon es ing eniosas para dem ost rar qu e est muy b ien que un h ijo p egu e a su padre: Aristfanes ha ilustrado, pues, de man era con creta, el arte d e la replica, tan qu erido p or Protagoras . Estrepsades, p or hab er qu erid o salvar su s intereses con argucias deshonestas, se ve a su v ez maltratad o p or el m ism o a quien ha en se ad o este arte. P or otra parte, ya he mos recordad o el gran debate de la co me di a, que enfrenta a la vie ja y la nueva e duc aci n, pero ya es h ora de precisar uno o dos detalles so bre c m o se ha in iciado este debate; p orque ah ora adquieren to do su sentido. El d ebat e se presenta com o opu esto, n o a d os e duc acion es, sin o a d os discu rsos, uno de los cuales, el mas dbil,' se declara apto para v en cer a l otro (893-895): lo har gracia s a unas ideas nuevas que debe a la gente del arte y a su talento para practicar, con tra la s ideas d e ju sticia, el a rte d e la antiloga (901), con el cual d eja hablar p rim ero al d iscu rso ju sto, reservndose despus su aniqui92

l ad n co n pequeas frases y pens amientos nuevos, co m o o s an t a t sfl ec tra ha s.Y es loque har sin oc u lt a rsu sverdaderas intenciones. En ve rdad, hace mu c h o t iempo que m e asfixiaba hasta las entraas, impaciente por aplasta r to dos es os argumento s mediante mximas contrarias. Porque yo, el ra zonam ien to dbil, fu i pr ecisam ent e llamad o a s entre los pensado res por hab er sid o el p rim ero en dar co n l a idea de con trad iccin ( antlexis ) e ntre l a s ley es y l a ju st icia (1036-1040). De hec ho, to da la co nti nuacin de la defensa est inspirada por el m ism o am ora lism o y p or un t al. total desp recio de la ver dad.1 0El ataqu e es d irecto y br u Y demuestra el arte te mible en que destacaba Protgoras. La protesta de princi pio con tra el inm oralis mo de la ret rica da aqu un giro ms preciso y ms gr ave. lo que es ms, este ataque ya no co nduce solamente, Y co mo en el ca so de Gorgias, a imp lica cio nes latentes o a defor macio nes faciles, esta vi nc ulado de manera directa a declaraciones estrepitosas de Protgoras e n persona. Y el pensamiento del gran sofista vien e a co nfir mar la inquietud de sus adversarios. Protgoras er a el autor de un tratado titulado La verdad ; en el pri nci pio de este tratado declara: El ho mbre es l a me dida de todas l as cosas: para l as que son, medida de s u ser; para l a s que no son, me dida de s u no ser (B 1 ). Esto quiere d ecir que el se r se re du ce al a apariencia: n o hay ver dad fuera de la sens ac in y de l a o pin in . La idea vale para lo que sentimos, pero tambin para to dos lo s juicios; para lo que es b ello y feo, ju sto e injusto, p o e i mp o, nues tras aprecia ciones so n subjetivas y relativas; slo valen para nosotros. El anlisis de Gorgias, a l m ost rar que la op in in tien e un papel decisivo, es aqu sumament e exagerado. Y se con cib e la gravedad de tales d ecla racion es. Platn les atribuye la suficiente imp ortancia para discutirlas en va ria s oc asiones, tanto en Cratilo (386 a-e ) co m o en Teeteto ( 151 e -172 c). Se ha de bat ido muc ho so bre el se nt ido de estas declaraciones y co nve ndr examinarlas ms detenidamente en otro lugar. Pero est claro que en c ualquier ca so eran re volucionarias: despus de siglos religioso s, despus de l as filosofas del cosmos, inauguraban un relativismo total que no dejaba subsistir nada trascendente o asegurado. Ahora bien, la rela cin de est as ideas co n la retr ica de
93

Protgoras es manifiesta; y es de la s ms estrechas. Porque la doctrina que se pro p on e aqu implica justamente que tesis y anttesis coexisten para siemp re en una con fron ta ci n sin s alida.1 2 P or lo tanto, la orien ta ci n purame nte pr agmt ica de la retrica no es un acc idente. Es abs olutame nte cierto que n o busc a lo j usto ni lo verdadero; y, en el ca so de Protgoras, d escub rim os que p od a tanto m en os bu sca r la ve rdad cuan to que sta n o es m s que un seuelo. S e dira qu e en con tramos aqu com o una con firma cin filosfica de las p rotestas que elevaba Platn co ntr a la retrica , o pues ta a l a bsqueda de lo verdadero . C on fesm oslo : la retri ca n o se rest able ci nunca de l to d o de este lance. Pero si en sus i nicios n o se presenta co m o una b squ eda de lo verdadero, y si, en el ca so de Protgoras, apenas po d a pretenderlo, t ampoco se ha d ich o nunca que en l a prctica n o pue da ayudar a d elimita r y a do m i na r ciertas formas de lo verdade ro. Es i ncl uso seguro , justamente para Protgoras, que haya d esemp ead o este papel: para con statarlo y para compre nder c o m lo hizo, basta con ec har una mirada a la literatura de la p oca. Ya es hora, en efecto con form e a l espritu de P rotg oras , de escu char un p oco otra me ntalidad y de descubrir, despus de la tesis, la anttesis. La tesis se sa caba d e los debates tericos que versaban sob re la relaci n d e la palabra y de la verdad: la anttesis aparece en los textos en que los h omb res intentan ver cla ro en su exp erien cia cotidiana . En este ca so, sorpresa! H e aqu a la retri ca a l serv icio de fines muy diferentes de lo s que i maginaba Aristfanes; hela aqu convertida en la clave de este arte de decid ir bien, que los atenienses de en ton ces llamaban eybla y al cual los sofistas eran tan a ficionados. Es cierto que cada un o pue de man tener una tesis o la r y qu lo e argumentos s se re , ey este o e cont aria plican d o o, m de cada un pusti d c jur fi a cualquier cosa . Per o el p rin cip io de las contro ver sias es precisam ent e que uno tenga las dos tesis, juntas y enfrentadas. Requiere que se enc uentre n de lad o el argumento y el cont raa rgum ent o, cerc a el uno del otro. Y a s, lo qu e p od a se r gratuito y artificia l pa ra cada uno p or separado , se convierte , en cuan to se han juntad o
94

los dos discursos, en un m e dio riguroso de me di da y co nfrontaci n. Por esto, si dos abogados contrincantes de fie nde n co n el m ism o talento a d os clientes en litigio, n o p ensamo s, ni t ocoahora en la actualidad, que a l clarividencia d eun amp juez o de un j rado puede verse perjudicada, sino tod o lo contrario. Y a s fun ciona en A tena s, tant o en la tragedia com o en la historia. Al igual que en las Tetralogas de Antifn, es el mis mo autor quien trata sucesivamente las d os tesis; lo s d os dis- u c rsoses n t co mpu estos un o en un f ci n del otro , s iend o precisame nte la fi nalidad enfrentarlos entre s. Ocurre naturalmente cuando se trat a d e personajes que tienen un carcte r y una historia, que uno de los dos pr act esa habilidad d e ica sh o n e sta bu sc ada p orAristfanes ;p ero en este ca so el text o lo deja traslucir y lo s sofismas se vuel ven contr a lo s culpable s demasiad o hbiles. P or ejemplo , en la tragedia, con ocem os a los personajes, s abemos quin es el o pri mi do y quin el opresor, nues tras simpatas estn corientadas. Si n o lo estn bastante, las rea ccio n d es ae v ltima no guan a Su s y tambin , l bs ova ser n ciodel es coro. denuncia, que constituye, co mo he mos visto, un testimonio del pelig ro de la retrica, sirv e, a su vez, en las mismas obras, para atenuarlo y correg irlo. En la tragedia Medea, uand oJasn , despus de hab er tr aic io nad o a Medea, se c ju stifica co n su tiles argum entacion es, el corifeo le dice: Jas n , ha s p res entad o b ien tu d iscu rso, y n o obstante creo aun en el ca so d e que deba sorprenderte que vas con tra la just icia al traiciona r a tu es pos a (576-578). Y e n Las troyanas, c uando Helena intenta probar todava ms sutilmente su inoce nci a, el coro d ice a H cuba que necesita luchar co ntr a la per suasi n de Helena; por qu e habla bien, mientras ob ra mal; y esto es te mible (966-968). Po r lo dems, esta v ez, in clu so el v ered icto cond ena a Helena : M en ela o se inclina, al m en os p or el m om en to, hacia las razone s de su acusadora. En ca sos co m o ste, la hab ilidad razo nadora fracasa: slo ha dem ostrad o, gracia s a l contraste, hasta qu pun to las bases mismas eran insuficientes. Otras veces, sin embar go, las parte s son ms i guales: pasiones y rec uer dos diferentes surgen de una y otra pa rte,
95

co m o cuand o Clitemnestra y Electra discuten tan sperament e sob re el asesinato de Agam enn, de jnd on os ba jo la imp resin d e querella s irrecon cil iab les. O la s resp on sabilidades se compe ns an y enfrentan, com o cuand o T ndaro y O reste s discuten, en Orestes, sob re el ma tricidio . Los d os generalizan, m ostrand o la gravedad d e semejante acto y su c r ct a er intolerable: Tndaro demuestra que es igual de intolerabl e que un h ijo vengue directamente a su pad re matand o a su pro pi a madre: si tod os proce dier an as, d ns de se detendran las calamidades ? Per o Ores te ind aicque el asesinato de un padre, si queda impune y los hi jos no lo vengan, abre a su vez el c ami no de una serie de asesinatos igualmente desastrosos . Entre lo s dos est el p rob lema de l d erech o en su generalidad y gravedad , plant ead o con cla ridad total, y el ju eg o de los argumentos revela el p eso de lo s imperativos contr arios. El debate de id eas, sin salida aparente, n o d esemb oca en una verdad, sin o en la comp ren sin t rgica de o b li ga cio n es o puestas. Esta vara de me dir la situaci n y sus diversas tensiones se vuelve pr imordia l en la historia, tal com o la ha p ra ctica d o Tu cdid es.1 3 Esta vez n o se trata d e pintar en d iscu rsos n i la hip ocresa n i la pasin ; tamp oco se tra ta d e em ocin : se trata nic amente de analizar una situacin co n los d os lgoi, las d os tesis que, entre ambas, a caban co n el sentido. Cuando un disc urso est aislado en l a o br a de Tucdides, lo ms f recuente es que el adversario no tenga una clara visin de los hec hos, o que carezc a de impo rtancia; Pericles no tiene nunca contradictor, co mo si no existiera un lgos u van a pares u o pu esto. Pero casis iemp re los dis c rsos , y s co mb na n n os ofrece a s, co m juntas n eun b qu d cara i ci o lo e, os contraras de u en u ti n yos d ist v sa b ejor la s l s ceso c es so re m manera de ab da or amba un rlo, s slidas, f precisas, dadas en la experiencia humana y en la p robabilidad , amba s dibujadas la una para la otra y unida s entre s p or la may or can tidad de detalle s p osib les para qu e se vea exa ctamente d nde se hace el desvo, d nde subsiste una duda y de qu de pe nde el resultado. Tras lo cual el r elato viene a quitar valo r o a con firma r la s diversas afirma ciones de lo s d os dis cu rsos, con un rigor mu ch o ms conv in ce nte que las vagas aprecia ciones de un coro de trag edia . El ti po ms cl aro y ms es que mtico de este mto do de anlisis lo prop orciona un relato de batalla co m o la batalla
96

de Naupacta en el li bro II, co n sus dos dis cu rsos antitticos que lo analizan tod o, desd e la naturaleza del valo r hasta el papel de la maniobra, y con su relato, qu e a l p rin cip io parece dar la r az n los pelo po nesios y despus, gracias a un detalle incidental, ofrece a lo s anlisis atenienses la oca si n de verificarse pun to p or punto. Cuando se trat a de anlis is p oltic os, el pri nci pio es el mism o: la co n firmacin del relato es me nos detallada y m en os sistemtica. En todos estos casos, los pares de discursos, los lgoi opu estos, y el arte d e fo rta lecer el argument o dbil, des irec lo, s do s elemento s del pro grama de Protgoras, se e i stigaci e convi erten en un m ed io dnv n y evaluacin qu e permite delimitar de la manera ms objetiva posi ble una verdad de elem en tos comp lejos que a partir de entonces se tornan inteligibles . Pued e decirse , p or otra parte, que el m tod o de pregun tas y refutaci on es de Scrate s d eb e mu ch o, tambin l, al arte de Prot goras.1 4 T od o es, en co nsec ue nci a, f un cin d el m od o com o se practique este nu ev o arte. Gorgias lo d ijo bien; p ero la d ife rencia entre el m od o bue no y el malo d e p ra cti ca rlo es aqu an m s precisa y ms decisiva. Si se trata, com o en A ris tfanes, de d efender una tesis determinada, elegida co n fines p r cticos para justifi ca r una condu cta pa rticular, tod o d ep ende, naturalmente, de la ne gacin de lo verdader o y lo buen o; en ton ces este a rte merece co n crece s los sarcasmos que ha suscitado. Pero emp lead o con una reflexin seria , que co mbi ne el anlisis de dos tes is c ontradictor ia s, p erm ite p or el con tra rio llegar a una forma de verdad ms p rof c e unda que c ada una d e ell a s: e n el e n u n trode do s pa receres, de dos disc ursos, de dos tes is, este arte c ons tit uye com o una tc nic a del espritu y ofrece el mejor me dio de afrontar lcidame nte el universo incierto qu e nos rodea. , E s verdad que nun ca se tra ta d e una verdad rel a ti va aproximada, unida a l pa recer y a los d iscu rsos. Cuan d o se declara que la verdad de los sofistas slo est e n l s a , so re to o, lo e ecir. l o palabras es esto, b d qu se quiere d Pero a h mbre oc upad o con lo real y que tiende a juz gar mejor, nada pu ed e llevarle ms lejos. El estud io de una retric a ba sada e n el razo namie nto y en la dialctica se convierte ent onc es, sin bu sca r una verdad absoluta, en un o de lo s
97

caminos m s seguros que pue de elegir el p en samien to ms leal y ms exi ge nte.

P od ramos co n cluir que, dado a con ocer en Atenas, el m tod o de las controver sia s p rov oc d e entrada i nquietud y escndalo, p ero que, un id o a la gran curiosi dad p or el h ombre que sentan entonc es lo s atenienses, se conv irti en un m tod o de anlisis de una novedad y una efica cia n ota bles. Esto sera ve rdad y, sin e mbar go, slo daba cuenta de los h ech os d e una forma imperfecta. P orqu e este m tod o de la s controversia s florece p or d oqu ier a finales del siglo v , p ero pro n to deja de practicarse . Y tamb in desapare ce de a l historia de la retrica. Ya h e m os visto que Is cr at es la rechaza. En cuan to a Aristteles estudia en su Retrica, co m o Protgoras, los m od os de r azo namiento y los l ugares que impo ne n su ley; pero es una cla sific aci n lo que ofrece, ya no es una prcti ca de la co ntroversia. Adems, una vez estas ciencias ocupa ro n cada una sus resp ect ivos lugares, el anlisis de los me dios para reforza r el argum ento dbil se d educir mas p or la lg ica que p or la retrica .'5 Ocurre con el arte de la con trov ersia de Protgora s lo que con la s figura s de estilo y la magia de lo s d iscu rsos d e Gorgias; surgidas en el e ntusiasm o d e los des cub ri mien tos, estas enseanzas pareciero n magnfic as y revoluc ionarias; presidieron el nacimien to de ob ras maestras, p ero despus se suavizaron, l as amb icion es d isminuy eron y la pr ude nci a aument. Todo que d asimilado, for malizad o, digeri do. Y to d o sigue presente en nuestras tradiciones. Ah ora slo se olvida, c uando se encuentra el v iejo arsena l de la retrica ta l com o se p ra ctic y com o todava se practic a, qu desc ubrim ien tos explosivos, qu lucha s y qu esfuerzos de bieron pro pici ar su na cim ien to. Se olvida, en fin, otra cos a que ya es h ora de recordar. Porque, cuand o la m oda se retir y la s agua s v olv ieron a su au c ce, la loc a amb ici n d e los n i icios n o slo d j e en man os de lo s su cesores esta cien cia forma lizada y cm oda que se llama retrica: d ejo tambin , a su lad o, toda s la s va s de inve stigacin y todas la s disciplinas que sta haba sus itad jo la gramtica, co n lo s estudios d e a ma s y c o.D e l s for del vo cabul ario, asi co mtodas la clases de indaga n es o s cio
98

que suscita lo que ho y vol ve mos a llamar, e n un sentido , el isc amplio d urso. D e j t ambin la lgi ca, p orqu e est a cl ro que Arist te les, tanto en este c ampo co mo en otros, tuvo so bre to do la or iginalidad de sacar la lecci n ter ica de aquello que los sofistas haban si do los pr imeros en pr ac tic ar de manera e mprica: l mis mo lo reco noce. 1 6De j al mis mo tie mpo verdaderas cienc ias humanas que haba te nido neces idad de inventar para servir a sus p ropios designios. Entre stas figura la psicolo g a, en la cual se basaban los argumentos de la pro babilidad: el es tudio de los caracteres, el estudio de l as re acc ion es habituales del hombre, de sus e s us de bilidades y de l a s c onstantes observables mviles, d en s u comport amiento. Las reflexiones generales que esmaltan los debates de Eurpides y los disc ursos de Tucdides so n la pr ue ba palpable de ello; y l a pre sencia de una descri pci n de los caracteres y de l as pasiones en la Retrica de Aristteles co nfir ma la re lac in. Tambin aqu se con stata, por otra parte, en los coetneos de los pr imer os sofistas, una co nfi anz a amb iciosa en la posib ilidad de estable cer las leyes universales y una cie ncia general del h omb re; despus se po dan est as ambicio nes para o bser var, c lasificar y recon oq er la variedad de lo s ca sos y los individuos . Esta psicolo g a sola aplicarse a l as ciudades: se ve en Tucdides, p ero tamb in en Eurpides. E l con ocim ien to d e l s re a gla sque presid e n la co ndu ct a de l as c iudades e n tie mp o de paz en tiemp o de guerra cons tit uy e a su vez el p rin ci pio de una c ienc ia poltic a y sociol gic a. Las dos aparece n en Tucdides; las dos aparecen esencialmente en los dise ro e de ar gume ntaci n cursos, o d nd p orcio p nan una bas para el anli sis d e los oradores: la cien cia p oltica y la cien cia socia l na cen en la estela d e la retri ca, para servirla y reforzarla. L o m ism o ocu rre co n la estrategia, que se basa e n un anlisis de la s rea ccio nes corrientes de un ejrcito: sie mpre un ejrcito, despus de una victori a, sie mpre un jefe, si quiere logr ar el xit o, siempr e un co mba te en el mar, otras tantas reflexiones, tambin ellas generales y p oco perentorias, que sirven de base a los anlisis de los generales. Y la estr ate gia, co mo c ienc ia, nace en la estela de l a retrica. Cabra aadir es as c ienc ias de no mbres recientes c uyo anunc io se enc uentr a en Tucdides, la p olitologa, l a

99

p olem olog a , etc. E l pun to d e partida es el mism o. S e par te del impulso de la retrica. Y despus, una vez se ha cog id o mpetu , esta s diversa s cien cia s humanas se liberan, se diversifican y, una vez ms, se ha cen m s e mpricas y ms modestas. Era precis o recorda rlo aqu, p orque la desco nfi anz a de los atenienses en la ret rica y sus mentiras po dr a hacerlo olvidar, igual que la suspicacia coe os co n quc mu h si er n d an ho y los estudios de este gnero. Era preciso porque, en el c aso de nuestros sofistas, amenaza co n se mbra r la co n fu si n en s us do mi nios. Una cosa es, en e fecto, inquietarse por las co nsec ue nci as morales que puede n derivarse del uso de la retric a y otra rea ccionar a doctrina s recon oci das que niegan la existencia de los valores. Ahora bien ac abamos de ver lo por un tratado de Protgoras, s u tratado so bre la ver dad, lo que co mplic a aqu la s ituac in es que los grandes sofistas no slo fu eron profesores de retrica: fu eron tambin, y siguen si ndo lo desde su fundador, pensadores . Un p oco por demost rar s us c apacidade s, pero sin duda alguna tambi n p or defender sus doctrinas, escriban. Sus escritos tericos eran co n ocid os, clebres. Y a m enud o eran tan cu stico s co m o el vitriolo. Aparte de toda tcn ica re trica, su s anlisis crticos ha can tabla rasa de tod o aquello en que se haba cred o hasta entonces.

100

N O T A S D E L C A P T U L O I I I

1. Gorgias tambin escribi un del cual lo ignoramos todo (van- se os testimonios de A 3 y 4 y tambin B 13): slo sabemos que versaba, entre otras cosas de l la oportunidad A veces ha la autenticidad , ( sido discutida ). de l Sobre estas cuestiones de retrica, en su conjunto, vase J de . Romil y Harvard Un. Press 1975 cap l , , , I . . 2. Dionisio de Halicarnaso analiz escrupulosamente todas estas investi gaciones estilsticas y no olvid sealar la influencia de Gorgias y otros sofistas: Qu investigacin ,qu afectacin en una multitud de giros! Multiplica los pero- dos de miembros simtricos, las paronomasias, as anttesis l y todos estos orna- mentos pueriles en los que Gorgias de Leontinos Polo Licimnio y otros , sofistas , contemporneos se mostraron tan prdigos ( 24 ). 3. En esta parte de Platn menciona las diversas partes de discur l so, sutilmente distinguidas por Evenos de Paros, Tisias y Gorgias. Tambin men ciona , al l ado de los grandes sofistas, trabajos de Polo, e ldiscpulo de Gorgias que escribi y estudios sobre la repeticin, e l estilo sentencioso y el estilo grfico 267 ( c ). 4. La distincin se presenta a la manera de Prdico (ver ms arriba, pp 83 85 . - ). 5. E l prob ema no debi de parecer esencial a los ojos de Aristteles, que intenta l hacer la retrica ms cientfica y convertirla en fin, en una sin rea, nudar por ello la condena de Platn. 6. En griego la ltima palabra ser conservada por los fil-

T ra ta d o ,

k a ir s P a la m ed e s. M a gic a n d rh e to ric in p n c ie n t G reece,

Fedra,

S o b re T u c d id e s ,

S a n tu a r io s o r a to r io s d e la s M u s a s

tjn e,

tjn e ristik n :

so fos en su acepcin tcnica (ver ms arriba p 90 , . ). 7. Este doble valor de a palabra ha creado a menudo malentendidos i en la interpretacin de los textos sofsticos vase e buen anlisis de C Natali en el vo : l , umen pp 105 106 l . . 8. Ms dbil y ms fuerte se entienden evidentemente, referidos a , l valor persuasivo de cada argumento; esto no quiere decir, como se admite a veces, que ms fuerte signifique mayoritario; se trata de un enfrentamiento dialctico y razonado En cambio el trmino no se refiere a la mera superiori- dad mora como . , sugiere Aristfanes). l ( 9 1 y 6; cf. 3 y ss. . 10 E adltero que se deja sorprender empezar por negar 1079 1080 antes . l ( ) de recordar como en a de Gorgias que el propio Zeus sucum l be a amor. l11 Cf, ms an ba pp. 78 111 i este , . parece capaz de volverse hasta e mi- te 12 . Curiosamente escepticismo : , ll contra la propia dialctica: Protgoras, nos dice Platn, no crea en la posibi- lidad de

l g o s

P o s itio n s de la s o p h is tiq u e ,

H elen a ,

C o n tre les s o p h is te s ,

H elen a

refutar; para esta cuestin de orden puramente ilosfico ver e ^captu lo siguiente. f , l

101

. , Sobre los discursos antitticos de Tucdides, ver J de Romilly , Par is , Les Belles Lettres, 967 cap. III. Y sobre la influencia de Prdico, ver de , la m sma i autora, Les manies de Prodicos et la rigueur de la langue grecque. 1986 pp. 1-18 , . 14. Cf. la obra colectiva de G B. . Kerferd , Hermes Einzelschriften 44 p,4 . . , 1981 , 15. E l lugar de lo que.se ama la dialctica se sita, de hecho en a, con l ll tinuacin de arte de la controversia; pero tambin aqu se trata l mucho menos de una prctica que de un anlisis terico basado en los principios de una cier ta lgica. 16. En sus 183 184 define o que le distingue de tipo de razonamiento retrico de os sofistas. En ( primer ), lugar, l este tipo de razonamiento s o alcanza probabilidades ilusorias, no lo verdade- ro. l l Despus, no representa una l sino una serie de aplicaciones

re e t r a is o n c h ez T h u cy d id e ,

13.

H is to i-

M u s e u m H e lv e tic u m ,

The S o p h is ts a n d th e ir L ega cy,

R fu ta tio n s d e s a r g u m e n ts d e s s o p h is te s tjn e,

(ta a p ts tjn es).

102

C a p t u l o

IV :

LAS DOCTRINAS DE LOS SOFISTAS LA TABLA RASA

Los escritos de los sofistas hacan algo ms qu e con firmar las inquietude s atenienses: al margen de su enseanza retrica, las doctrinas que reflejan sus tratados y de las que circulaban p or la ciudad frases y resmenes, r echazaban con osada las tradiciones populares y po dan suscitar f cilmente el es cndalo. Con ella s se entra en un mbito diferente; a partir de ah ora ser c ues tin de verdaderas doctrinas filosficas, densas y res ueltas, y por lo me nos tan audaces co mo lo er a l a a cci n de los so fista s en la enseanza. Es importante decirlo, porque n o deben salir pe rdiendo a causa de la compar aci n co n esta acc in. Ciertas crticas, en efecto , sufrieron la influencia del aspecto pr c tico de las leccion es que daban los sofistas y p or la manera arbitraria co n que, com o maestros de retrica, jugaban a mantener todas las tesis y sus anttesis; estos sabios tuvieron as la tentacin de minimizar el sentid o de un pensamiento qu e es, n o obstante , un o d e los m s firm es que ha hab id o nunca. Otros fu eron influido s p or Pla tn , y sen sib les al contrast e qu e op on e su r igor fil osfica al lado m s prct ico del pensamiento de los sofista s. A s'na ci la idea d e que estos maestros slo haban tenido la s doctrinas qu e les implicaban o exigan sus actividade s profe siona les.1 Esta impre sin se debe a una p tica deformadora que n o carece de injusticia. Se pue de" seguir un papel pr ctico e in teresarse p or la s realidades cotidianas aun teniendo un pensamiento firme sobr e los principio s en cuestin; y hay otra s filosofas adems de la de Platn . Intentaremo s mostrar qu e los sofistas hicieron muc ho m s que insertarse en el fcil

103

co nform ism o de los re alist as y pragmticos. Todo les va bien: el to no mis mo d e s us frmulas, que es claro, resuelto y auda z, supon e una toma de partido consciente ; adems, tie nen coh eren cia y estn estrechamente unida s en tre s. Y, p or ltimo, su destino rev ela su imp ortancia y, a l pa recer, su origina lidad. Porqu e han ch ocad o y estimulado; han s ido cita da s, criticadas, discutida s en su m om en to y durante siglo s. Aqu intentamos en con tra r de nuevo este p en samien to o aislndol o de lo s escritos que compusieron : casi c ada Un de ellos pa rece haber sido un ataqu e fran co con tr a las pri ncipales certezas de lo s pensadores anteriores. Estos escritos se han per dido, naturalmente; pero teneos m fragmentos, frmula s a m enudo revol ucionaria s, terminantes, y no s orpr ende ver que han si do transmitidas co n frec ue nc ia por el filsofo esc ptico del s iglo d. C. Sexto Emprico: en s u luc ha co ntr a el do gmatis mo, nadie po d a suministrarle ms armas que este puado de filsofos de nuev o cu o qu e as ediaron Atena s si ete siglo s an tes y som etieron todas las creencia s a su anlisis d espiadado. S e pued e seguir en todos los camp os esta serie de trastrocamientos y rechazos: se les ve agravarse a cada paso , de tex to en texto. Ninguna trascendencia, ningn absoluto se re siste a los at aques bruscos y violentos de una r az n ya se gura de s misma y dispuesta a criticarlo todo. Asistimo s, pues, a un desmoronamiento repentino que avanza por doquier: des de la idea del ser y la existencia misma de una verdad, hasta temas que afectan directamente al m o d o de vivir que con stituye n las bases de la religin o d e la tica , a saber, la e xis tencia de los di ose s y el sentid o que hay que dar a laj usticia . K En estos diversos c amp os, a v ec es es difcil n o dejarse llevar p or la s interpretacione s doctrinaria s o la s simp lifica cion es fciles, que ha hab id o mucha s. Intentaremos, con sid erando por t um o los diversos temas , d e finir exactament e los lmites de su s declaracion es: in clu so devuelta s a s u exacta d im en sin , esta s d ecla ra cion es siguen ten iendo una fuerza negativa qu e des conc iert a. E l ser y la verdad El ser, en el se nti do met afsico del tr mino, slo co n cierne a los filsofos de profesi n. L os ataques en este c am 104

p o slo han ven ido de Gorgias. Si aqu los co nsideramos en p rim er l uga r, aunque Gorgias llegas e a Atena s varios ao s despus de Protgoras, es p orque el texto d onde se expre san estos ataques es el n ico en que, en vez d e ad opta r ya de entrada el pun to d e vista del h ombre, se refiere a las filosofas anteriores y se m id en co n sus p roblemas. Los p rim eros filsofos hablaban del universo; afirmaban su unidad o su diversidad. Parmnides, en s u gran poe ma Sobre la natu, icie El o:r se es i cre o ei raleza sostena su unidad d nd n ad mp ereced ero, comp leto, n ico, inm vil y sin fin (fr. 8, 3 4); y declaraba que el no ser n o po d a existir, ya qu e no p o d a ser pensado. De tod os los sofistas, Gorgias es el n ico de quien tenem os un escrito d e varias pginas con aire met af sico que ad opta los -marcos d e pe ns amie nto de las escuela s precedentes; viene pre cisam ent e de Sicilia, patria de Emp docles, n o lejo s d e la ciudad d e Elea, patria d e Parmnides. Se conserva de l (gracias a Sexto Emprico, cla ro est) un fragm ento bastante largo de un tratado que se titula, de forma caracterstica, Del no ser o de la naturaleza. Aqu el ser, el n o ser, la p osibilidad de pensar esto o aquello, y tambin lo s albores del ser, resurgen en primer plano de un mo do que un o no se sor pre nde a l en contrar , en el siglo I, un o t otitulad o S o p sc u loperipa tic b reMeliso, Jenfanes y Gorgias. Meliso era un filsofo eletico de la poca de Gorgias, Jenfanes un filsofo anterior que (pese a marcar la diferencia entre el con ocim ien to y la op in in ) admita tambin el principio de un ser n ico e inmutable. La compa ra ci n de nuestro Gorgias con estos autores demuestra bien a las' claras la rel aci n del tema de que trata co n las p reoc upacio nes filosfic as dominantes a la sazn. Pero aqu se acaban las semejanzas. Porque, si el problema es antiguo, las solucion es de Gorgias n o lo son: so n r adical e imperio s amen te negadoras. S e definen, en ef e ct o, co n tres tesis: Nada e xiste. Si algo existiera n o es percep tible; admitiendo que sea perceptible, es inco municab le. Todo es ab olid o a la vez: el se r y el co noci mie nto. La dem ostra cin, a decir- verdad, es desorientadora: de forma seca y rpida, acumula las f rmula s llevndono s al p rincipio de co n tr adiccin (p or ejemplo: si el no ser es, esto querr decir que es y que no es, etc .) se observar que Gorgias proce d e un p oco co mo co n la i noce ncia de Helena, a
105

g olp e de distincione s a priori (p or ejemplo : si alg o es, es o el ser o el n o ser, o b ien el ser y el n o ser; si el se r es, es o eterno o situad o en el porvenir, o b ien eterno y situad o en el porvenir...); cada vez interviene una esp ecie de ju eg o lg ico, soste nido por un tintin eo verbal r pi do y crepitante.2 Detrs de este mtod o en que se reco n oce al maestro e d retrica, est el filsofo. Y un o p ercibe en el texto com o una respuesta a Par m nides. Acas o n o d eca ste que el ser es y i as, que el n o ser no es, p orqu e n o pued e ser pensado? Gor g al intro ducir i deas co m o la del p rin cipio del se r o d e sus lmites, seala las con tradic cion es con las qu e tropieza . De h ech o, con esta s demostracione s crticas tan yuxtapu estas, lo que al final do mi na en l es la idea de que n o se puede saber nada, ni afirmar nada, ni decidir nada. Ni siquiera se a trev e a establece r que la nada exista: quiere demostra r qu e la s reflexiones sobre el ser se cambian fcilmente y so n en su p rincipio mismo, vana s. L o vi o muy bie n Sexto Empric o, que en la introducc in de este texto coloca a Gorgias entre los que han suprimido el m ed io de juzgar (el kritrion). Quiz haya en esta de m ostra cin tan formal una bu ena parte de jue go. An hoy , la cu esti n es p rofu sam en te d eba tida . S e observa que ni Platn ni Aristteles pa recen haberla tenido en cuenta y que Iscrates, que no era, a d ecir verdad , muy met afsico, trat con altanera esto s anlisis.3 L o cual n o impide que el ejercicio, si era tal, se si tuase en p roblemas con ocid os en el pun to ex trem o d e la n ega cin y de l escepticismo, y que jugar sob re estas cue stiones ya es de p or s escep ticis mo. La irona, en semejante terreno, ha ce tabla rasa de todas las reflexiones so bre el ser. Por lo dems, n o se encuentran en el texto, llevadas hasta las ltimas con secu en cia s, las res ervas hec has en otra part e p or Gorgias sob re la p osib ilidad del con ocim ien to? P or aqu este ju eg o p olm ico recib e serias crtica s e imp lica un camb io comp leto d e pun to d e v ista. Y al n o dejar subsistir nada segu ro ni siquiera pensable, abre l as puertas a l escep ticism o en toda s su s formas . D e est e m od o se con cilia p rofundam ente con una de las doc trina s ma estras del pe ns amie nto sofista: el relativismo de Protgoras. Ya h em os h ec ho alu si n4 al tratado que Protgoras haba titulad o La verdad , cuyo co m ie n zo d eca el h omb re es la
106

m edida de todas las cosas: para l as que son, medida de s u ser; para las que no so n, m ed ida de su no ser. Encontraremos de nue vo la frmula , en este lib ro, en un i n con diversas ideas: es la con signa de l p en sam ien to d e los sofistas y d om ina tod o el resto. Es importante, pues, m e dir su sentido y su alcance. Naturalmente, el sentid o general est claro. T odava se habla del ser y del n o ser, p ero toda cu esti n de realidad o de verdad desaparece a partir de ahora para dejar paso solamente a las impres iones del ho mbre; slo ell as deciden sus sensaciones u o piniones, sensaciones u opinion es que n o se pued en enfrentar ni co nfirmar y qu e varan en funci n de las personas y de las circunstancias . Pero so n el nico criterio, la nic a medida: tal co m o las cosa s m e parecen, a s so n para m > resume Scrates en Cratilo (386 a). De repente tene mos al ho mbre co mo n ico ju ez, y he aqu que todas las ideas se po n e n a flotar, sin nada qu e les sirva de ancla. Por lo dems, p od em os ha cern os una idea d e este relat o leyendo , en el p e ivism qu e o tratado d e lo s Discursos dobles, las ar gume ntacio nes qu e tienden a p roba r qu e el b ien y el mal , lo h erm oso y lo feo, lo ju sto y lo injusto, se con fund en p orqu e slo son ta les en fun cin de un h omb re y una situacin. Se trata de un princip io absolutamente revolu cionari o que hace tabla rasa de toda creencia en una verdad objetiva. De improvis o, tod o se cuestiona, emp ezand o p or la p osibilidad d e la c ienc ia y la existencia m isma del error; y se compre nd e qu e Platn se haya deci di do (en el Teeteto ) con la te sis de Protgoras . Incluso en particular a pelearse Aristteles pa rece in sp irad o p or esta p reocupa cin , si se da crdito al lib ro III de la Metafsica. Es una tesis filosfic a, a la ve z seria y temible. Se observar, por lo dems, que d e forma en apariencia pa rad ji ca , parece haber en za rzad o a l pad re d e la s con troversia s y la s antilogas en una querella filosfica d ond e se encu entra en extraa compa a : Platn le cita com oo une s d aquello que niegan quese pu eda men tir o refutar (antile gin). 5 Es ta querella era c lebre ( Iscrates la cita desd e las primeras frases de s u Helena); pero la te sis a s formulada parece hab er compa rado a gente co m o Parmnides, que crea en la unidad absoluta del ser (n o se p od a , segn l,
107

d ecir el n o se r), con otros co m o Protgoras, que no crea e n ninguna verdad (n o se p od a p retende r d ecir nun ca el ser ). r te ; La p olm ica , p or falta de textos, se n os escapa en pa p ero se pu ed e extra er de su s ecos una prueba que a l m en os co nfirmaalcan el ce etm sico s decla racion es de af de l a o resci i o t l s nuestr sofista. P nd end de odas a querellas de escuelas, es segu ro que su tratado ofreca un mund o sin verdad. Platn, despus de Parmnides, d io un paso qu e p roclam la existencia de una ver dad absoluta, universal y trascendente, p or lo que f ue sin duda muy audaz; el pa so de Protgoras, p or el cual negaba rot undame nte la existencia misma de una verdad era a la inversa, p ero n o menos audaz. Y Platn, en su filosofa , resp ond e en bu ena parte a Protgoras. Nos gustara , dada la import ancia de e sta tesis, p od er precisar ms, pero si la orie nt aci n del. con junto es de una claridad total, n o siempre es f cil d ecir co n exactitud hasta d nd e iba Protgora s en es te sentido . L os autores m od ernos se han e mple ad o a fo ndo para precisarlo: aqu n os lim itaremos a sealar los grandes rasgos. Ante tod o n os pre guntam os si, p or h o mb re hay que entender al individu o o a lo s hombres en general. Si nos le: atenemos a l testim on io de Platn, n o cab e duda po sib uand a est a d oc trina n Teeteto , n odeja d e n c ov e oc e el i sistir, jemp los que cita son ejem sob re el a sp ecto individual. Los e pl os de sensaci o ne s que varan d e un h o mb re a otro (co m o lo dulce y lo amar go). Y habla de c ada uno, de c ada uno p or s solo, de sensaci on es individuales ( idai ). Habla tambin de diferencias entre uno y otro: Infinita es la diferencia entre uno y otro, por el hech o mis mo d e que para un o es y aparec e esto, y para otro aquello (166 d). Puede ser que Platn, que c rea e n esencias absolutas, susceptible s de se r alcanzadas p or el espritu , haya qu erid o ll evar hasta el lmite el relativism o de Protgoras. N o ob stan te, tod os los ejemp los con cretos que cita d e pas o con cu erdan con lo qu e dice . Y n o p od em os duda r d e qu e ta l sea el sentido. A ccesoriam ente , este sentido pu ed e con corda r tambin con un fragm en to recient em ente a tribu id o a P rotgoras y qu e declara: A ti que est s a ll, y o parezco sentado ; a otros ausentes, n o: si lo estoy o n o, n o est cla ro.6 El individuo es pri mor di al en e sta doctrina. S e imp on en , p or lo tanto, ciertas reservas. Y ta l vez n o
108

se de ba d ecid ir entr e lo s d os sentidos con tod o el rig or de nuestro pensamiento m od ern o: el i ndi vi duo del siglo v a . C . no estaba p en sad o en su aislamiento, y Protgoras te na ms que otros el sentid o de la colectividad. 7 Sin emba rgo, con esta idea d e cole ctividad surgen retoques todava ms importantes. P orque al parecer, segn el Teeteto, Protgoras admiti que se p od a conv en cer al prjimo y que ta l op in in p od a ser ms til que tal otra para ada dad u relativisc ,persona y para la co ectiv l i . As pues, s m o con oca lmites d e ord en p r ctic o. Y en esto es p recisa mente en lo que basa na ide h l se Platn para refutar u d s tr oc mb o re-m edida. A vece s le hace reco n ocer la existencia de cierta sabidura, may or en un ho mbre que en otro; as, en el Teeteto 166 d , c uand o Scrates i magina lo que o r p d ec a d ir Protgoras: La sabidura , s el ,abio es letoy s muy jo de negarlos. a co o d or l co tr P rio, efiesto, o la sn io el n e a ab qu el sm e sabe invertir l s cos s entido sed todas so e osotros so l en un d n a a que manifie tan : es y lo n ma as, elhasta ico convertirlas co en buenas el sofisco s que hace m d n el enfermo, ta n o su alumnos. r co cl sio es e si o saca oco n u n sd ma ad radicales de s Nec hay r cquees rec zo la d la a ion abrupta del sofista. Su hales ce eun p esto o se s e ds el ie i e c a coalgo l sque s de la verdad pu to oase verdades parece: ter Y r u p n am n n l d ntifi a s n a doctrinasi pos sujeto mismo, se l s io es que encerrarn e o coa o ro en soli sis o. tanto m pu io a ellamasubj s tivism ie to e otros c os p m 8 Un esturecid s o, d co sufir p n amo n nort c amp e ayudar a p l s r arl s e mand e s la imp .an ia qu da Protgoras a a n elacione ntrr lo or , hombres s e io, sc o s e P l s otra pa te s Di gene La rc e ciobu and lo orgenes d a doctrina escpticas, m n na gran cantidad de ero o c l autores antiguos p osici n ita a Protgoras: a a luz de r , estvisto c ro e s ciertas tomas n posterio es la qu u o o de es p relativism n ilimitado. o s est s se s, e reco o- cer Per una vez planteada a s re rva n r c hay io, qucr- t t que c este oc relativismo co l s constituye, c en s fu osfic p in ip s una re- s ica emible que h a n a do trina a co il l s re que p ositendan en mismasl y p sup c es ser una s coverdad e es s n a el o se ion apena nsci mediante a cualesl vulg co s nt r : oasegura con valore que s le si ven de puntal s s to en a vida Pr tgoras, n u frmula audaces, niega da existencia a est s lo c o slo a doctrinas, a estos puntales. En su esiv hay
109

o pinio nes basadas en las sensaciones, y todas perso nales. A partir d e ah ora se viv e d e la apariencia; no se co noce otra cosa; a un punto de vista se op on e siempre otro pun to de vista; y aquel a quien le gustaba ver el ch o qu e d e d os lgoi contrarios nos ofrece, a fin de cuentas, un mund o en que este c ho que es la ley y d onde cada tesis es tan vlida co m o su contraria. La imp ortancia d e esta d octrina en la historia del p en samiento gr iego es con siderable ; su alcan ce se mide co n las re accion es de Platn. ste no slo habla d e ella, n o slo la cr tica en diversas oca sion es, t ambin parece con struir su ro i afilosof a enf un ci n d e t ale s ideas y parares p o nd er p p a ella s. Se ve muy bien en El sofista, do nde no se tr at a es pecialm ente de Protgoras, pero do nd e Platn intenta definir al sofista co m o tal; para ello, sin e mbargo, tiene que dar un la rg o rod eo y pasar por Parmnides, a fin de establecer contra l la posi bilidad de l error, que da existencia a lo que n o es. El ser, el n o ser, la verdad, Parmnides, esto con stituye un rod eo importante y revelador; co ntr a el pen sa miento de los sofistas que, i ns pirado p or Protgoras, nega ba la d istincin entre error y verdad, Platn presenta con rigor ob stinado una filosofa totalmente contraria. Esta o p osicin fundamental se expresa en otra parte en los mis mos trminos. La palabra que suena altivamente en la fr mul a de Protgoras es el h ombre: la m ed ida d e todas las cosas es el hombre. El ho mbre: esto quiere d ecir que renun cia a toda relaci n co n el ser, a toda verdad qu e est de a cu erd o con los idiose s; esto quiere d ecir que instaura d e repent e un un verso nue vo do nde stos ya no tienen ningn papel. A fuerza d e in terrogam os si la m ed ida exacta en la cual el h om bre de Protgora s es individual o colectivo, he mos a c abad o p or p erd er de vista este contraste esencial que lo c ambia tod o. En esto Platn se muestra un mo me nto delib eradam en te injusto c uando, por una c his tos a humor ada, hace decir a Scrates, en el Teeteto ( 161 c), que el com ien zo d e P rot goras le ha sor pre ndido: P or qu no ha d ic ho al i niciar su verdad que l a me di da d e todas las cos as es el "cer do , el "ci nocfa lo o algn anima l todava m s c urioso entre lo s que tienen sensaci on es? Hubiera sido un m o d o magn fico y
110

para n osotros sumament e despreciativ o d e emp eza r us dis u c rso.A sn oshubiera m ostr c ole admirbam os ad o, uand igua l que a un dio s p or su sabidura, que despus de tod o n o era superior en ju icio, n o d ig o ya a ningn otro h omb re, sino a un re nac ua jo. El texto es divertido y vivo, p ero la refe rencia al ho m b re n o tiene, en Protgoras, nada d e arbitraria; saba lo que ha ca a l emplearla. Recha zaba la trascendencia; se encerraba en un mundo de sensaciones, o pinio nes e intereses, tanto individuales co m o generales ; conservaba la p osibilidad de reconstruir, a partir de este mund o, to do un sistema de pensamiento y toda una m oral, y esto sin ayuda de ningn absoluto, ni o ntol gico, ni reli gioso, ni tico. Todo esto se jugaba con esta fras e. Y se co mpre nde que Platn dejando aparte cual qu ier b ro ma sintiera que impli caba al pro ble ma filosfico m s decisivo. Y tamp oco es c asualidad que l mis mo, al tr min o de su investigacin, od r a se r escribie ra en Las leyes (716 c); La divinidad p muy bie n para nosotros, ms que to do, la me dida de todas l s cos a a s. L os do s polos opuestos de la filosofa occid en ta l son designados p or esta s dos fr ases. Los d i oses Este anlis is del co n ocim ie n to y de la verdad implicaba l re a v oc a ci n d e to da cer tidumb re religiosa. Ah o ra bien , s t e rci u s cr e este abemos que Protgoras ambin je tica n terreno, qu e era a la vez central para su doc tri na y pelig roso en rela cin con la op in in ateniense. Y lo que es m s cu rioso, n o fu e el n ico sofista que sigui este cam in o: el pensamiento del ltim o cuarto de siglo parece, a este resp ecto, precipitarse so bre sus huellas. El h ech o es que, cuand o la crtica d e lo s sofistas se refiere a lo s temas de los que dependen la vida y el co mp orta miento de la gente, encuentra mu ch os ms ecos: lo s diversos maestros la p ra cti can y se la v e reforzarse o agravarse de forma progresiva. Pero, pre cis ame nte por esta razn, exige t ambin ser co nsi der ada ms de cerca. La a ten cin de semejante mirada pu ed e rclama r un es fuerzo; pero ste nunca se realiza e n vano. En efecto, s lo
111

numerosas com paraciones pueden m ostrar c m o cada p ro greso en la crtica constituye una etapa decisiva , pero que . dej a no obstante su lugar a otra situada un p o c o ms all De ah la necesidad a cada instante de m edir el cam ino recorrido y el que queda p or recorrer , de apreciar su audacia , pero tambin sus lmites; de recon ocer la osada de la innovacin , pero tambin su relativa prudencia. As se evitar en prim er lugar confundir a estos maestros que no eran intercambiables pero se enriquecan de buen grado mutuamente; se evitar asim ism o sim plificar tesis que, p or e hech o de su im pacto y su influencia, se sim plificaron dem asiado desde la Antigedad. F orzoso ser proceder paso a paso si queremos encontrar de nuevo, ms all de las confusiones antiguas o modernas, el rigor de pensam iento que imperaba entonces. Respecto a Protgoras y a los dioses, el problem a es racil: se trata de una sola frase perfectamente clara. Segn nos dice el cristiano Eusebio , abra su tratado Sobre los dioses y lo atestiguan numerosas citas esta frase: S obre los dioses, n o puedo saber siquiera si existen, ni si no existen, ni qu form a es la suya; muchas circunstancias im piden saberlo: la ausencia de datos sensibles y la brevedad de la vida (B 4). Las ltimas palabras , a veces omitidas son, sin em bargo , importantes : muestran el terreno en que se coloca b a Protgoras y cul era el sentido de su agnosticismo . S lo con sideraba el punto de vista del conocim iento ; la palabra griega que emplea dos veces en la misma frase es la de eideni saber, no creencia o fe. Protgoras quiere decir que n o sabem os nada sobre los dioses y no que no existan . La diferencia an n o est apuntada . Ya Cicern (en el tratado Sobre la naturaleza de los dioses, I, 1, 2) haca la distincin entre la duda de Protgoras y el atesmo . Segn una f rmula empleada p o r ciertos sabios, nada permite afirmar que nuestro sofista n o admita otros fundam entos para la religin; la continuacin del tratado lo aclaraba p o c o. De hecho, aqu slo se tiene un anlisis riguroso perfectam ente evidente. Algunos han hablado al respecto de fen om en ologa. < * e d a P r decir, n o obstante, que esta manera de partir del hom bre con el fin de no retener ms que aquello que puede o no conocer , al tratarse de los dioses adquira un
112

carcter revolucionario . Decir que no se puede saber si los dioses existen es indiscutible desde el punto de vista del conocim iento , pero la afirm acin va directamente al encuentro de las tradiciones religiosas , las pone en duda, las condena y, p or consiguiente, suscita el escndalo al abrir el cam iiio a la impiedad . La cuestin es bastante grave c o m o para intentar representarnos las circunstancias en las cuales surga este agnosticism o . i i , 1 La religin griega , en efecto, no im plicaba dogm a ni clero . No poda ser tan grave form ular dudas al respecto co m o para otras religiones. De hecho, poda acoger a dioses nuevos los mitos divinos podan m odificarse segn los autores o los lugares de culto. Para cada dios haba varias leyendas y varios cultos. Exista una libertad fundamental en este aspecto . Y esta libertad se traduj o en una depuracin p ro gresiva de la idea que uno se haca de los dioses . Ya H om ero oculta ciertas leyendas, m uy con ocidas en su poca (sobre los amores de Zeus , p o r e jem plo) . El propio Pindaro confiesa que es preciso hablar bien de los dioses y que, para ello , ha m od ifica d o los relatos que conciernen a Plope (O I I, 35, y tambin 52: N o !, n o p u edo llamar canbal a ninguno de los dioses ...) . Esquilo, a su vez, intenta c o m prender m e jor la j usticia de Zeus, apartar la idea de una nmesis casi automtica que castigara la riqueza o la gran, deza ms que la falta o el crimen. Y el filsofo Jenfanes que acaba de ser evocado a prop sito de Gorgias , fue , a partir del siglo vn , m u ch o ms le jos al negarse a prestar a los dioses el aspecto an tropom rfico que la religin les atribua . Dotarlos de vestiduras, de una voz, de un cuerpo , no era a sus o jos ms que una ilusin humana . En cierto sentido , Protgoras , c o n su agnosticismo , no pecaba m ucho ms contra las creencias al uso. Y, no obstante, hay un umbral que es decisivo. M odificar, revisar, corregir el contenido de la religin era, desde dentro, mej orarla. Pero pon er en duda la existencia misma de los dioses era otra cosa . Todos recordam os que si la religin griega careca de dogm as y sacerdotes, en cam io estaba indisolublemente unida a la vida de la ciudad . Los dioses protegan la ciudad . Tambin protegan la moral , los juram entos y las leyes, que aseguraban el buen orden d l a ciudad . A partir del m om en to en que se admita que los dio113

ses podan no existir, el conj unto de estos fundam entos cvicos y morales pareca p oder relajarse. Y la ciudad respondi multiplicando , c o m o se ha dicho, los procesos de im piedad . H ubo una primera oleada, m uy fuerte, contra Pericles y sus amigos . Pericles era ntim o de Protgoras . Representaba a los espritus ilustrados ; y ya hem os visto1 0 que prefera las explicaciones cientficas a los presagios . El pueblo aceptaba esto . Pero cuando intervinieron las dificultades co n Esparta y se increm ent la hostilidad contra Pericles , se persigui a sus allegados , y a m enudo p o r impiedad . Aspasia , la amante de Pericles, fue acusada de impiedad , y a Pericles le cost m u ch o traba jo salvarla. Se aludi a Anaxgoras p or un decreto que deca que se perseguira p or crim en contra el Estado a aquellos que n o creyeran en los d io ses y que ensearan doctrinas relativas a los fenm enos celestes .1 1 Plutarco , que registra el hech o en la Vida de P eoles (32), aade que el autor del decreto un augur, c o m o p or casualidad ! miraba a Pericles a travs de Anaxgoras . Por prudencia , Pericles hizo que el fil so fo abandonara la ciudad . N o se habla claramente de Protgoras en aquella poca (aunque Plutarco , en la Vida de Nicias, 23, asocia su destierro al arresto de Anaxgoras) , p ero dicen que ms tarde fue acusado de im piedad y sus libros fueron quem ados pblicamente . N o olvidem os que esta acusacin reaparece contra Scrates , ya que uno de los dos cargos retenidos en el acta de acusacin es n o recon ocer c o m o dioses a los dioses de la ciudad e introducir a otros nuevos . Con el agnosticism o de Protgoras se pisa, pues, un terreno muy resbaladizo. Ms adelante lleg la confirm acin, prob a n do que la crisis iniciada entonces en Atenas era grave. Porque, despus de Protgoras , se sumaron a l otros sofistas, y despus de los im pulsos racionalistas de mitad de siglo, la oleada de irreligin pareci adquirir m ucha ms fuerza. T odo el p ro ceso se desarroll en veinticinco aos. Prdico , que apareci tan cercano a Protgoras p o r su cuidado de la expresin correcta, n o era un espritu revolucionario , sino un apasionado de los valores morales. Ahora bien , en lo concerniente a los dioses, parece haber segui114

do el m ism o cam ino de Protgoras y haber incluso agravado la situacin . Ya no considera la cuestin desde el nico ngulo del conocim iento : c o m o si creer en los dioses fuera un fen m eno c o m o cualquier otro, ofrece una explicacin antropolgica y positivista. Desde el punto de vista del espritu cientfico y de las ciencias humanas , hay una avanzada racionalista apenas creble . En cam bio, desde el punto de vista religioso, para los dioses slo subsiste o p o r lo m enos para m uchos de ellos el estatuto de invenciones humanas . Dice, en efecto, en un fragmento (citado, naturalmente , p or Sexto Em prico, pero tambin co n o c id o por m uchos otros testim onios) que el sol, la luna, los ros y los , fueron manantiales , as c o m o tod o lo que favorece la vida considerados p or los antiguos c o m o divinidades a causa de su utilidad , c o m o el Nilo p or los egipcios (B 5). Aqu se m ezcla todo : la utilidad, la explicacin naturalista, el inters comparativo! La teora de Prdico, que a veces se ha com parado con el evemerismo (aunque no parece haber supuesto la posibilidad de que los hom bres se c o n virtieran en dioses), es sin duda alguna muy audaz, y se ha dado un gran paso en el sentido de un cientificism o radical . Es esta vez el atesmo , c o m o han pretendido ciertos testigos antiguos (Sexto E m prico entre otros)? No es una certidumbre . P rdico habla de los dioses en otra parte; sabios m odernos c o m o E. R . D o d d s 1 2 han distinguido cuidadosamente su doctrina del atesmo : slo han visto en ste la marca de un espritu m uy m oderno . De hecho, sta es sin duda la caracterstica ms notable del texto: el inters cientfico gana, se expande y afirma , de j ando p o c o lugar para el inters religioso , al que , sin em bargo , n o ataca de frente.

Pero estas afirm aciones n o seran raras entre los sofistas. Incluso lo seran cada vez m enos de ao en ao. Se c o n serva un fragmento de veintids versos de una obra titulada Ssifo, que ofrece a este respecto un testim onio cla m oroso . Por desgracia, es difcil decir quin fue el autor, p orque se citan los versos, segn los casos, baj o el nom bre de Critias o ba j o el de Eurpides. Por otra parte es un extrao destino el que quiere que casi todos los fragmentos trgicos atribuidos a Critias puedan ser reivindicados p or Eurpides
115

y lo hayan sido: p or esto se m iden los parentescos entre todos estos espritus ms o m enos penetrados p or las ideas nuevas y la influencia de los sofistas. En cualquier caso, para Ssifo hace tiem po que las opiniones se han in corp orado a la de Wilamowitz, que atribua el extracto a Critias; despus , un examen reciente y preciso lo ha devuelto, n o sin autoridad, a Eurpides. 1 3 Ahora bien, para las perspectivas adoptadas aqu, la diferencia es bastante grande . Critias, en efecto, es bien co n o c id o . Era to de Platn y u no de los ms audaces de los treinta oligarcas que tom aron el p od er en Atenas en 404; p ero tambin era un sofista, o p or lo m enos as le designaba la Antigedad y aqu hem os seguido este uso, pues aunque no se haca pagar las lecciones , vivi c o m o un intelectual, escribiendo sobre las constituciones , participando en los debates de los filsofos y contribuyendo a difundir las ideas de los sofistas . Eurpides, en cam bio , aunque sufriendo su influencia , estaba manifiestamente fuera. Se trata de un texto de sofista, o n o ? Y hay que h ablar de l c o m o de un testim onio sobre sus doctrinas , o sobre su influencia? De todos m odos, la vacilacin entre estos dos nom bres es reveladora , ya que resulta que el ms resuelto de los textos examinados aqu c o m o partidario de la religin es tambin el que est ms en el lmite, com parado con el grupo de los sofistas, y ms lej os de los prim eros grandes m aestros. El autor o es un ateniense que ha od o a los sofistas, a saber, Eurpides, o es un hom bre que, si podem os llamarle sofista, era otro ateniense m uy orientado hacia la a ccin prctica y muy am bicioso: en suma, un hom bre que ya n o era sofista en el sentido riguroso del trmino. Al difundirse ms all del crculo de los maestros propiam ente dichos, las doctrinas se endurecen: ms adelante en con traremos muchas pruebas de ello. Si el texto en cuestin figura aqu entre los escritos de los sofistas autnticos, se ve que es con todas las reservas, y para n o exponerse al reproche de endulzar su pensamiento : reflej a tal vez ms la influencia de los sofistas que el giro m ism o de sus anlisis. Por lo m enos ofrece la prolongacin exacta. El pasaj e, que pertenece en tod o caso a un drama satrico de la ltima parte del siglo v, expresa el pensamiento de un persona j e p o c o entorpecido p or escrpulos morales
116

(un p o c o c o m o el Cclope de Eurpides), pero expresndose en un tono ms bien doctrinal. Em pieza p or evocar. c o m o tantos otros de la poca los progresos de la vida humana despus del desorden inicial, e indica que en los orgenes no haba recompensas para los buenos ni castigos para los malos. Despus los hom bres establecieron leyes, a fin de hacer reinar la j usti, que cia . Pero stas no actuaban sobre los actos ocultos carecan de testigos . Entonces? Pues bien, dice el texto, m e parece que entonces un hom bre sagaz y de espritu ingenioso (sphos), para inspirar tem or a los malos, incluso a propsito de actos , palabras o pensamientos ocultos , hizo intervenir a lo divino , y la idea de que existe una divinidad dotada de una vida sin fin , que oye y ve por el espritu . Esto , naturalmente , slo era un invento c m od o : Ocultaba la verdad ba j o palabras falaces. A partir de entonces, los hom bres tuvieron m iedo de todos los fenm enos naturales; pero, de repente, sus desrdenes desem b oca n en el m iedo. Esta vez el texto trata de la existencia de los dioses co m o una invencin o una mentira. No cabe ninguna duda sobre el alcance de estas mentiras. Se habra p o d id o creer, a primera vista, que se referan solamente a la justicia de los dioses y a su preocu pacin de castigar a los ma jos . Es exacto que el texto se adhiere resueltamente a esta primera idea : esta j usticia divina con stituye tm m ito sin fundamento. En esto el Ssifo se suma a una tendencia bien atestiguada, que contribuy m u ch o a animar las dudas religiosas de la p oca y que los sofistas ayudaron a difundir . Esta tendencia consiste en preguntarse si los dioses existen , ya que su a ccin j usticiera no se nota en la vida humana . Otro fragmento de un sofista de la poca , Trasmaco , observ que los dioses n o hacan nada para favorecer el reino de la justicia : Los dioses no ven los asuntos humanos ; de lo contrario , no descuidaran el m ayor de los bienes humanos , la j usticia : vem os en efecto que los hom bres no la practican (B 8). La justicia divina ha planteado siempre problemas ; nuestros sofistas n o iban a de jar pasar seme jante dificultad . Platn se har eco , m edio siglo ms tarde , de este estado de nim o cuando escribir en Las leyes (X, 888 c) que ha persistido una creencia , no en m uchos , pero s en algunos , segn la cual los dio117

ses existen, pero no se preocupan de los asuntos hum anos. El problem a revivir en Plutarco y en tod o el pensam iento occidental. N o obstante, el pequeo texto de Ssifo no se detuvo en esta primera form a de incredulidad ; fueron los prop ios d io ses los que se convirtieron para el autor en una invencin y un mito , destinados a infundir tem or entre los malvados . D os versos de con clu sin no de jan ninguna duda sobre este punto , porque dicen: Creo que fue as c o m o alguien persuadi al prim ero de los mortales a admitir la existencia de una raza divina (daim onon ) . Este punto de vista se aparta com pletam ente del punto de vista cientfico de Prdico . P rdico haba partido de sentimientos espontneos existentes en los hom bres; su explica cin seguira siendo un rasgo caracterstico, con matices diversos , de todas las filosofas materialistas.' 4 l haba criticado la adm iracin natural de los hom bres ante lo que era til a la vida ; los epicreos (despus de D em crito, co n tem porneo de P rdico) criticaran los tem ores naturales de estos m ism os hom bres ante los fenm enos que n o c o m prendan . Tales tentativas trataban de rendir cuenta de una tendencia espontnea cuya existencia en los hom bres poda ser constatada ; en cuanto al autor de Ssifo, supone tem ores inspirados artificialmente a estos m ism os hom bres p o r uno de ellos; ste habra inventado las mentiras que , ms tarde , L ucrecio se esforzara en refutar, a fin de tranquilizarlos : la clera de los dioses es aqu una fbula ideada p o r un poltico sagaz. J 5 Despus de la reserva agnstica de Protgoras, la evolucin ha sido m uy rpida. En algunas frmulas audaces , el espritu de libre pensam iento ha sucedido a la simple lucidez en las definiciones . El hom bre, m edida de todas las cosas , se ha convertido en el n ico inventor de una falsa trascendencia. Ahora bien, es evidente que la naturaleza de esta orientacin era para em ocion a r al pblico; la m ism a em o ci n false las perspectivas : el ca m p o al que se aplicaban estas teoras el de la religin se pareca dem asiado a las tradiciones y a las creencias de los ciudadanos para que estas diferencias de grado, que son tan importantes filosfica mente, pudieran percibirse y respetarse; de todos m odos,
118

hubo un escndalo, y nadie se tom la molestia de mirar c o n detalle o de entrar en las distinciones. Este escndalo era , p or aadidura, tanto ms com prensible cuanto que c o n la creencia en los dioses tambin corra el peligro de desaparecer uno de los fundamentos esenciales sobre los que reposaban la m oral y el respeto a las leyes.

La justicia
Leyes sancionadas p or los dioses que expresaban su . Incluso voluntad : c o n esto se tena una base clara y slida sin la sancin de estos dioses, se poda en rigor preservar la idea de un equilibrio del cosm os, del cual la j usticia sera la imagen . Pero , quin con oca esta j usticia absoluta? D nde se vea? Si el hom bre es medida de todas las cosas, la justicia es tam bin la-j usticia, es decir, cierta idea que se hace de la justicia y que expresa en sus leyes. Entonces ya n o hay diferencia entre lo justo y lo legal, pero lo legal vara segn las pocas y los lugares. He aqu, pues, la j usticia, a su vez inestable, relativa, sin fundamento ! He aqu la j usticia, dispuesta a relajarse, c o m o el resto! Se observar que esta ruptura corresponde a otro aspecto de la crtica de la poca: la de aqu ya n o parte del anlisis terico, sino de la experiencia concreta de la diversidad . H erodoto era contem porneo de Protgoras. Precisamente acababa de mostrar, en sus investigaciones de etnologa , la variedad de los usos hum anos; incluso haba puesto de relieve la idea en sus aplogos. La con clu sin que sacaba era que siempre haba que mostrarse tolerante. As se imagina en el libro III (38) que si se recogieran de todas partes las reglas de vida y las leyes ms hermosas para ofrecerlas a los hom bres , cada uno elegira las suyas propias . Y cita c o m o ej em plo usos considerados m onstruosos entre los griegos y practicados en otros lugares , co m o com er el cu erpo del p rop io padre, tal c o m o hacen ciertos indios . Esta experiencia de la diversidad de los usos poda tambin llevar a considerarlos todos vanos y sin fundamento .
119

Pero los sofistas sentan curiosidad p o r este gnero de cosas .Al parecer ,Hipias h izo a su vez investigaciones etnolgicas y escribi sobre los nom bres de los pueblos . En cualquier caso , el pequeo tratado de los Discursos dobles j icios de prueba con claridad que esta variedad en los u valor era un maravilloso argumento para los relativistas, que stos , sin vacilar, utilizaban a H erodoto . En efecto , queriendo mostrar la relatividad de lo herm oso y lo feo , el autor cita toda una serie de costum bres , ya griegas , ya brbaras , que son severamente rechazadas p or otros pueblos . Los lacedem onios encuentran bello que las doncellas descubran su cuerpo y practiquen e jercicios gimnsticos : esto es feo entre los jon ios ; los tesalianos encuentran bello dom a r caballos o sacrificar bueyes : esto es fe o para los sicilianos , y as sucesivamente . El texto pasa revista a costum bres m acedonias , tracias , masagetas , persas , lidias , egipcias ... Uno creera estar releyendo a H erodoto . L o creera todava ms cuando declara que , si se recogiera de todas partes las reglas de vida de los hom bres, a fin de permitir a cada u n o hacer su eleccin, se reanudaran todos los usos y, para terminar, nada sera desechado c o m o un desperdic i o ^ tratado, en II, 18, resume el texto de H erodoto en II, 38. Pero su prop sito ya n o es predicar la tolerancia, sino dem ostrar que lo herm oso y lo feo no tienen ninguna razn obj etiva, del m ism o m o d o que no la tienen lo j usto y lo in justo. Tal es, en efecto , la tesis que se encuentra en los sofistas, en la confluencia entre el relativismo filo s fico y la antropologa. Notablemente , Protgoras, que tan a m enudo abri el cam ino , parece haber sido m uy reticente y reservado en este terreno . N o parece haberse consagrado nunca a la ju sticia . Adm iti sin duda que cada ciudad tena su derecho y sus leyes ; pero ninguna crtica sobre el principio parece haberse vinculado a esta constatacin ; en tod o caso , no ha llegado ninguna hasta nosotros . Por el contrario , el p rop io Platn , en el Protgoras, le hace celebrar en su m ito el papel del p u d or y la justicia que Zeus enva a los hom bres para que haya en las ciudades la arm ona y los vnculos creadores de amistad. Se tiene, pues, la sensacin de que aqu los ataques bruscos y violentos com enzaron despus de l. Tambin necesitaron , para empezar, otra idea adems
120

de la del hom bre medida: necesitaron la distincin entre la naturaleza y las reglas humanas, entre physis y nom os.

La historia de la op osicin entre physis y nom os aclara un aspecto importante de la transform acin intelectual del siglo v: ha sido estudiada co n detalle p or E Heinimann y nos dispensaremos de volver a ella, pero es esencial con statar que se encuentra en las obras de casi todos los sofistas y n o necesariamente en un papel de destruccin y de rechazo : puede ser incluso un papel m uy positivo y sirve solamente para liberar a los hom bres de m arcos tradicionales dem asiado estrechos . Es lo que se observa en dos sofistas: Hipias y Antifn. Hipias tuvo toda clase de actividades e intereses, pero en el Protgoras de Platn, todo su papel est centrado en nuestra distincin entre la naturaleza y la ley . Declara, en efecto , con firm eza que la ley, tirana de los hombres , im pon e su obligacin a la naturaleza (337 d) . D icho de otro m od o , existe p or una parte un m bito natural y, p or otra , reglas artificiales impuestas p or los hom bres y c o n trariando este estado natural . No podram os expresam os ms claramente ni establecer una distincin ms indiscutible. Pero tod o se reduca a saber a qu iba a aplicarse esta distincin. En el Protgoras, al que acabam os de aludir, la afirmaci n de Hipias n o tiene nada de revolucionaria . Al contrario ! En efecto, quiere decir que todos los asistentes , que p roceden de diversas ciudades pero tienen en com n el , conciudadaam or a la filosofa , son parientes, allegados nos segn la naturaleza si no segn la ley. Defiende sencillamente la arm ona entre la gente de buena voluntad , cualquiera que sea su origen. n, Apenas podem os percatarnos de paso de que, mas alia de esta intencin sosegadora, la form ula, que es muy general, puede contem plar otros casos y proyectar cierto descrdito sobre diversas distinciones sociales: la literatura de la p oca aprovecha la ocasin para aplicar una a los esclavos o a los bastardos, cuyo estatuto slo descansa sobre una conven cin (en contraste c o n la naturaleza) y slo constituye una palabra (en contraste c o n la realidad) .
121

Sospecham os que la aplicacin puede tam bin incluir a las leyes y a las reglas de la justicia . Hipias le daba ciertamente este valor : lo vem os en Los Memorables de Jenofonte (IV , 4 , 14 y ss.), donde se le lleva a admitir que las leyes , que cam bian tan fcilmente , n o son nada serio . Perspectivas alarmantes!. .. Pero el p rop io Hipias no se com p rom etera m u ch o p o r este cam ino . Porque , si hem os de creer al m ism o pasa je de Los Memorables, admita, al lado de estas leyes variables e inciertas , la existencia de las famosas leyes n o escritas, que eran vlidas en diversos pases y que, divinas o naturales, no dependan de este o aquel texto de ley. Es preciso , pues, esperar a sofistas ms resueltos para que la op osicin entre la ley y la naturaleza afecte verdaderamente a la j usticia. Llegados a este punto es preciso recordar que esta o p o sicin conservar a veces en los ms audaces su valor p o sitivo y , si puede decirse , humanista . El sofista Antifn nos da una prueba aplastante en un fragm ento donde afirma la fraternidad natural de todos los hom bres , nobles y villanos , griegos y brbaros : El hech o es que todos som os p o r naturaleza y nacim iento idnticos , griegos o brbaros [...]. Ninguno de nosotros ha sido distinguido en su origen c o m o brbaro o c o m o griego : todos respiramos aire p o r la b o ca y p or las narices (fragmento 44 a, B, col. 2). Con esto Antifn n o pide que las diversas categoras sean abolidas en la prctica : n o hace ms que analizar y distinguir lo que com pete a la naturaleza o a la convencin . Pero pronunciar seme jantes frmulas en la Grecia de las ciudades , pronunciarlas en una Grecia todava orgullosa de su triunfo sobre los brbaros , im plicaba una audacia asom brosa: la tesis de la fraternidad humana hace all su prim era aparicin. Se puede j uzgar em ocionante que esta frm ula audaz aparezca en uno de los raros sofistas que han sido ciudadanos de esta Atenas tan impregnada de su preeminencia ; pero sin duda no es una casualidad que esta lnea de pensamiento , inspirada p o r el sentimiento de la relatividad de los usos y de la diversidad del m undo , se haya manifestado ustamente en el ambiente cosm opolita de los sofistas . j Estos profesores itinerantes que venan de toda Grecia y n o tenan vnculos sociales, no podan , ni en sus conquistas ni
122

en sus rechazos, hacer otra cosa que rebasar el m arco de la ciudad . No es su nica aportacin a nuestra cultura. Haba, sin em bargo, otras maneras de ej ercer la op o sici n entre la ley y la naturaleza; si, p or su lado positivo, poda abrir tales perspectivas, es fcil imaginar la fuerza destructora que era susceptible de adquirir cuando se aplicara en el m ism o Antifn y en otros no ya a las distinciones sociales o nacionales , sino a las leyes y a la justicia . Ni Protgoras ni Hipias haban abierto el fuego: Trasm a co y Antifn com pensaron ampliamente esta discrecin , lo cual sugiere, tambin aqu, la ruptura entre Protgoras y los sofistas posteriores : despus de l, la crtica parece acentuarse progresivamente y a pasos agigantados .

Es casi im posible establecer una diferencia de fecha entre Trasmaco y Antifn; son coetneos y quiz incluso Trasm a co es el ms j oven. Si em pezam os aqu por l, y no por Antifn, se debe simplemente a que su obra nos es m enos con ocida. El nico fragmento un p o c o desarrollado que tenem os de l (ocupa dos pginas) pertenece a un discurso poltico ; n o trata de leyes ni de la j usticia, ni tam poco de la naturaleza opuesta de las convenciones. Para sus doctrinas en la materia slo poseem os las palabras puestas en su b o c a por Platn en el Libro I d e La repblica. C om o se trata de refutarlo , p odem os suponer que el pensamiento de Trasmaco es, en esta ocasin, ms bien duro y presentado sin indulgencia . Por lo m enos el papel que se le atribuye prueba que Trasmaco ocupaba un lugar importante en este debate. Pero, cul es su tesis, segn La repblica ? Es simple y ; se brutal. Trasmaco irrumpe salvaj emente en la discusin burla de tod o lo que han dich o los otros: declara que lo j usto n o es ms que el inters de los ms fuertes! Qu decir a esto? Scrates parece sorprendido: Espero haber com prendido , dije , lo que quieres decir ; de m om ento , todava no lo entiendo... N osotros tambin estam os sorprendidos, pero la tesis n o es tan insensata ni siquiera tan radical de lo que parece a primera vista. Trasmaco amaba la j usticia; lamentaba tal vez que fuera tan mal recom pensada en la vida humana, y el testimonio de Hermias le presta un pensamiento que ya ha sido
123

citado a propsito de los dioses y que habra expresado as: Los dioses no ven los asuntos humanos; de lo contrario, no olvidaran el mayor de los bienes humanos, la justicia; vemos, en efecto, que los hombres no la practican. El mayor de los bienes humanos es, evidentemente, un trmino laudatorio. Pero, basta hablar de pesar y amargura? Admiramos ms el tono objetivo del observador: vemos.... En cualquier caso, Trasmaco no habla en La repblica de la justicia en s: sino de la que se inscribe en las leyes y que depende de una decisin poltica, adoptada en un momento dado, en una ciudad cualquiera. Sus variaciones las habran sealado otros, pero la originalidad de Trasmaco, en relacin con los otros textos que se han conservado, es la de haberse preguntado quin tomaba la decisin y quin haca estas leyes. Sin lugar a dudas, los que tienen la autoridad y la fuerza para hacerlo, es decir, los gobernantes. Y, sin lugar a dudas, lo hacen en funcin de su propio inters. Lo justo, definido por la ley, representa exactamente esto a los ojos de Trasmaco, el inters de los ms fuertes. Esta conclusin es vlida para el pueblo, para una oligarqua, para un tirano. Ellos establecen las leyes al servicio de su inters. Esta observacin, que es de orden poltico y que se parece un poco a los consejos que dar Aristteles para la preservacin de los diversos regmenes, se prolonga en boca de Trasmaco con un anlisis ms general y ms cargado de consecuencias: algunos han pensado incluso que reflejaba una interpretacin abusiva de parte de Platn. Sin embargo, no se puede descartar a pori sencillamente porque parece ms audaz que cualquier otro testimonio. Este anlisis tiende a justificar el hecho de que los legisladores piensan en su propio inters. Para eso explica que tal es el objetivo de todos aquellos que se ocupan ya sea de un rebao de animales, o de una colectividad humana. Y cm o no? Todo el mundo lo sabe: la justicia es un mal asunto, en el que nadie encuentra jams su recompensa. Esto es lo que dice Trasmaco, segn Platn. Sin duda alguna, el paso dado es grave. Resulta que a partir de ahora la justicia, bajo todas sus formas, se convierte en un seuelo sin provecho. Por el contrario, la injusticia lo da todo. Llevada a su punto extremo, proporciona al tirano una prosperidad que ya nadie critica. Nadie osara criticar-

124

la, ni siquiera querra hacerlo; porque, a fin de cuentas, todo lo que se dice contra la injusticia procede de un solo temor, que no es de ningn modo el de cometerla, sino el de sufrirla. La injusticia, cuando se manifiesta sin restriccin, es algo ms fuerte, ms libre, ms dominante que la justicia (344 a-c). Incluso teniendo en cuenta el recrudecimiento que haya podido aportar Platn, no cabe duda de que sta era una tesis coherente y terriblemente destructora. Por su pesimismo fundamental, concuerda con el fragmento ms tmido citado por Hermias. Al insistir en el hecho de que todos persiguen su propio inters y ningn otro, se acerca a una de las constantes del pensamiento sofstico. En este mundo realista, en efecto, la utilidad y la ventaja estn siempre en primer plano. Incluso en materia de retrica, las probabilidades suponen siempre que cada uno busca su inters. Toda la psicologa, individual y colectiva, que sostiene los argumentos, se centra sobre esta misma idea. En ella descansan las justificaciones de los actos que se aconsejan, incluso los actos heroicos; de ella se sirven los oradores para explicar, con gran naturalidad, las opciones polticas de cada uno. Con mayor razn, la misma idea se aplica con fuerza para las ciudades, cuyo inters se convierte en la preocupacin de todos y que ellas mismas no se recatan de obedecer, despreciando todo el resto: sabemos que ste es un tema esencial en los anlisis de Tucdides. As pues, Trasmaco est en esto de acuerdo con el espritu de la poca. Sin embargo, no se contenta con adoptar este pesimismo moral e ignorar todo idealismo: con un rasgo ms audaz y sin duda ms personal, descarga contra este idealismo una condena radical: la justicia es a sus ojos siempre segn Platn, en 348 c-d una ingenuidad muy noble, mientras que la injusticia es la marca de un espritu sagaz (est al lado de la eublia, dice, empleando la palabra que ya designa esta sabidura eminentemente prctica que predican las nuevas ideas). Protgoras jams habra dicho esto. Nadie habra dicho esto jams antes de Trasmaco o sus amigos. Y uno comprende que toda la defensa de la justicia haya pasado, para Platn, por una refutacin de estas ideas y por un ataque contra este personaje.

125

Hay que tom ar conciencia de este hecho. Hay que co n fesarlo en voz m uy alta. N o obstante, se im ponen algunos correctivos . Es cierto: hay que ser prudente! Incluso suponiendo que la idea de Trasmaco n o haya sufrido ninguna d eform acin , debem os interpretarla co n circu n speccin y m edida. Y debem os despistar c o n cuidado los riesgos de forzar o falsear las cosas . Uno de estos riesgos persiste en nuestras costum bres modernas , que tienden a ver p o r doquier tom as de partido y com p rom isos: pesan terriblemente sobre la interpretacin de los sofistas y de estos fragmentos que nos llegan siempre de manera aislada. Afirmar que la j usticia no com pensa es una constatacin de hecho. Incluso decir que es un mal clculo y una ingenuidad es otra constatacin de hecho . Y nada es tan peligroso c o m o traducir constataciones de hech o p o r frmulas del gnero: el autor est a favor de esto o en contra de aquello. Pero el peligro se agrava, en el caso de Trasmaco, p or una circunstancia particular. En efecto, Platn recurri en otro dilogo a otro personaj e el Calicles del Gorgias para ilustrar ideas bastante similares y c o n las cuales tal vez se corra el riesgo de confundirlas. Calicles tam bin trata la j usticia de convencin. Tambin l dice que se invent arbitrariamente para defender intereses, pero el espritu de rebelin alienta en l co n m ucha ms fuerza. Ante todo , una diferencia de h ech o importante: Trasm a co deca que las reglas de la justicia haban sido fijadas p o r los gobernantes , es decir , p or los ms fuertes. Calicles dice que las ha fi jado la coa licin de los dbiles , atentos a protegerse de los fuertes . Es casi lo contrario. Este ca m b io slo es posible porque Calicles es un individualista . Detesta ob edecer las reglas . Detesta la dem ocracia ateniense en la que vive. Imagina c o n ardiente simpata al superhom bre que pisoteara todos estos textos contra natura ; entonces se vera brillar co n tod o su esplendor el derecho de la naturaleza .1 8 La a m bicin egosta se yergue aqu contra el derecho ; reniega de l, en nom bre de la fuerza: se dira que es una sociedad animal, donde cada u n o tiene el espacio co n quistado p o r su fuerza fsica , una sociedad, precisamente, anterior a la existencia de las leyes .1 9 Pero sobre todo acabam os de verlo en las ltimas
126

palabras citadas Clleles declara este triunfo de los fuertes j usto segn la naturaleza. Admite un derecho segn la naturaleza , que se opon e al derecho de los hombres. M ientras Trasmaco constataba solamente la separacin de los dos mbitos , Calicles desliza lo j usto hacia el lado de la naturaleza . Volvemos a Calicles, en ciertos aspectos c o n enfoques diferentes de los de Trasmaco. Ser preciso investigar quin era y p or qu es l quien hace declaraciones m ucho , el contraste ms radicales que los otros. Mientras tanto debe ayudarnos a situar la audacia sorprendente de Trasm a co ba j o su verdadera luz, y a ver hasta dnde llegaba el h ech o de un pensamiento terico y analtico. Meter en el m ism o saco a la j usticia y al inters y decir que la j usticia hace dao a quien la practica, es ir hasta el b orde m ism o del conse jo de desobedecerla; pero no es dar este paso. 2 0 El paso decisivo lo da Calicles, no lo da Trasmaco, ni siquiera en la imagen que Platn nos transmite de su pensamiento , que califica de brutal. Vemos la tremenda influencia que podan esgrimir tales ideas cuando se les daba un pequeo em puj n; pero la diferencia que constituye este em puj n dej a entrever igual, considerados mente que tal vez los anlisis de los sofistas en su verdadero valor, podan com binarse con otras doctrinas , m enos rebeldes y m enos amorales, cuyas huellas intentaremos descubrir en el m om ento oportuno. D ebem os en todo caso constatar que los anlisis de Trasmaco estn le jos de excluir semej ante posibilidad . El ataque b ru sco y violento lanzado p o r l en La repblica fue , desde el punto de vista tico, uno de los ms fuertes que podan sacudir la viej a moral; pero expresa ms el rigor crtico de aquellos espritus audaces que una toma de p osicin en el terreno prctico. Por esto no nos hem os o cu pa d o hasta ahora, en este libro, de investigar en qu c o n cordaba este anlisis c o n fragmentos en apariencia menos destructivos . Se trata de un problem a general de interpretacin que deber ser exam inado en fu n cin de diversos sofistas , y sobre to d o en fu n cin de autores cuyos textos estn m e jor conservados . Es el ca so de Antifn, en quien la crtica de la j usticia se refuerza y profundiza, pero de quien poseem os fragmentos de varias pginas cuyo hallazgo fue clam oroso .
127

En 1915 se encontr un papiro c o n fragmentos de Antifn. Se sabe p or com proba cion es seguras que pertenecan a su tratado Sobre la verdad. S lo el ttulo ya sugiere que esta reflexin sobre la j usticia se contaba entre las grandes ideas del sofista: era el ttulo de Protgoras, y el de Antstenes probablem ente; se dira , pues, que p or s m ism o anuncia una especie de m anifiesto sobre puntos fundamentales de la crtica filosfica . Ahora bien, en los tres extractos que poseem os, el pensamiento va ms lej os que en ninguna otra reflexin sobre la justicia. Desgraciadamente la existencia de un texto nuevo que parece un hallazgo tan importante, n o basta para aclararlo todo . Estos tres extractos no han conseguido el acuerdo de los intrpretes. Todo lo contrario. Sin entrar en el detalle de las discusiones que han suscitado, nos vem os obligados a seguir otra vez la pista de la idea apoyndonos en el detalle de estas palabras tan preciosas y tan discutidas . El prim er fragmento (44 a) parte de una definicin que no sorprende m u ch o en la atmsfera intelectual de entonces: segn las primeras palabras del texto, la j usticia c o n siste en n o transgredir ninguna de las leyes legales admitidas p or la ciudad donde se vive. El carcter positivista de esta definicin im plica estas variaciones de las leyes que uno ha encontrado en otras partes. Pero aqu surgen las dificultades. Algunos , en efecto, han pensado que Antifn citaba esta definicin para mostrar sus consecuencias , sin p or ello hacerla suya. Por qu suponer esto? Las razones son de dos rdenes . Para empezar, otro de los nuevos fragmentos, el tercero , ofrece una definicin diferente: define la j usticia c o m o el h ech o de n o per judicar a nadie. Y, dich o esto, muestra las contradicciones que lleva con sigo esta definicin . P odem os suponer , pues , que el prim er fragm ento sigue los m ism os pasos y parte tambin de una definicin provisional . Despus de todo, el fragmento com ienza afortunadamente en el in icio del pliego encontrado ; no sabem os qu lo preceda y si serva de introduccin a la definicin que ya tenemos ! Pero aqu interviene la otra razn : si ciertos autores han recurrido a esta interpretacin c o m o la m enos hipottica , es simplemente porque les han sorprendido las consecuencias que ha sacado Antifn : n o osan atri128

buir a un hom bre siempre generoso y cuidadoso del bien colectivo tesis tan revolucionarias. Al parecer , esto es seguir un m todo equivocado. Toda la continuacin del texto , en efecto, concuerda a la perfeccin c o n la definicin dada y saca de ella su justificacin . Esta continuacin va con la definicin . Es adems dem asiado firme para ser un m ero argumento ocasional . Tal c o m o est, el fragmento form a un tod o , y un tod o que brilla por su evidencia . Ser preciso, pues, arreglarse co n las dos dificultades sealadas: explicar c m o puede ir ms le jos una definicin diferente, y sobre todo c m o un h om bre generoso y cuidadoso del bien colectivo puede sostener lo que sostiene; pero el prim er deber consiste en leer el texto tal c o m o est. El hech o es que su lectura sorprende; es im posible aplicar ms radicalmente a la idea de j usticia la famosa op osicin entre la naturaleza y la ley, o la convencin. Antifn distingue dos rdenes: el de la naturaleza, que existe en to d o tiem po y en to d o lugar, y donde cada uno persigue satisfacciones materiales , y el de la j usticia, que se sobreaade y lo contradice . Trasmaco deca en La repblica de Platn que la j usticia iba al encuentro de nuestros intereses: he aqu la mism a idea que surge en Antifn , pero cunto ms radical, ms razonada , ms sistemtica! Tras haber definido la j u sticia c o m o la obediencia a las reglas legales, el texto contina : El hom bre tiene, pues, tod o el inters en observar la j usticia si hay testigos cuando respeta las leyes; pero , solo y sin testigos, encuentra su inters en los imperativos de la naturaleza. Porque tod o lo que es de la ley es accidental, y lo que es de la naturaleza es necesidad ; lo que es de la ley est establecido p o r con ven cin y no nace de s m ismo ; en cam bio , lo que es de la naturaleza nace de s m ism o y no depende de una convencin ; adems , cuando se transgreden las reglas legales , si es a espaldas de los autores de la convencin , uno sale sin vergenza ni dao; en el caso c o n trario , esto ya no es cierto. En cam bio , si forzando lo posible , se viola una de las disposiciones de la naturaleza , incluso a espaldas del m undo entero , resulta un mal; e incluso a la vista de todos , este mal no es peor: el dao, en efecto , no est en funcin de la opinin , depende de la verdad .
129

Es im posible distinguir c o n ms firm eza entre dos rdenes diferentes. Im posible analizar c o n ms rigor el c o n traste entre dos sistemas. Tal vez slo se podra vacilar sobre qu es exactamente este orden de la naturaleza; p ero las dos colum nas siguientes vienen a precisarlo, n o slo m ostrando la diferencia entre los dos mbitos, sino la o p o sicin e incluso la guerra que existe entre ellos (polmios): Se ha legislado para los o j os lo que deben y n o deben ver; para las orej as, lo que deben y no deben or; para la lengua, lo que debe y n o debe decir; para las m anos, lo que deben y no deben hacer; para los pies, los lugares adonde deben y no deben ir; para el espritu, lo que debe y n o debe desear. Pero n o hay ms afinidad o parentesco c o n la naturaleza en aquello de lo cual las leyes nos ale jan que en aquello hacia lo cual nos empu jan ; lo que es de la naturaleza es vivir y morir ; pero nosotros vivimos de lo que es nuestro inters y m orim os de lo que n o lo es . El fragmento con clu ye con las ideas de placer y sufrimiento, que todava son ms precisas. Estos dos cam pos, estos dos sistemas son radicalmente otros. Antifn lo dice co n fuerza e insistencia. N o obstante ya es hora de precisarlo , n o se le oye nunca aadir nada ms . De m od o que n o se refiere a las leyes de la naturaleza. , basaN o habla (c o m o los idealistas) de unaj usticia natural da en el orden del m undo; pero tam poco habla (c o m o Calicles) de las leyes naturales que im ponen el triunfo de los fuertes . No slo n o lo hace, sino que la reserva de sus for. No emplea nunca m ulaciones es notable a este respecto para la naturaleza las palabras leyes y reglas: habla extraamente de arreglos; en cuanto a aquello hacia lo que nos empu jan , recurre a un neutro casi intraducibie :2 1 lo que es de la naturaleza. L o que es de la naturaleza son las tendencias que impulsan a los seres a sobrevivir, a prosperar, a regocijarse . Se despliegan sin que ningn , mientras que decreto hum ano se entrometa: son libres las leyes constituyen, en relacin con la naturaleza, ca denas .2 2 No agreguemos, porque n o lo dice en ninguna parte , que lo m e jor sera sacudirlas y rechazarlas. Esto n o significa, claro est, que la naturaleza n o c o n j emplo, que el fuego lleve molestias. Se puede decir, p o r e , siempre quemar que las puntas herirn, que n o se podr prescindir del aire, ni de alimento, ni de bebida. P or esto
130

Antifn habla de los casos en que se fuerza lo posible; admite c o n toda evidencia que cada infraccin en este terreno se paga. Pero los lmites as definidos son tan naturales co m o los deseos o los placeres, todos igualmente universales c o m o la sensacin o la vida: no se trata de un derecho , m enos an de un m odelo . Ninguna metfora viene a falsear el rigor del anlisis. Lo que podra falsearlo, a los oj os del lector, es ms bien la insistencia m ism a del texto. Para dar ms relieve al contraste entre la j usticia y el inters , cita en la siguiente colum na (col. 5) el caso de aquellos que extreman el respeto a los padres hasta devolver bien p or mal. Existen. Son idealistas. Pero... van, claro est, contra su inters. El texto recuerda asimismo que la ley no puede proteger a quienes la respetan, p o r la simple razn de que, en la prctica, interviene despus. Si alguien es atacado, qu puede hacer? Slo entra en accin cuando el mal ya est hecho , y sin averiguar quin ha em pezado: contar c o n ella sera una locura . Del m ism o m od o , Antifn , recordando que la j usticia supone n o per judicar a quien no nos ha hecho dao, m uestra que un ciudadano que declara contra otro perj udica a quien no le ha hech o nada. Despus de las insuficiencias del derecho , he aqu, pues, sus contradicciones. Esto es m ucho : es demasiado! En efecto, cuando la definicin de los dos grandes mbitos estaba perfectamente clara, y era incluso evidente, la argumentacin (que, por otra parte, no poseem os en su continuidad, lo cual fastidia m u ch o) parece aludir aqu ya sea a una j usticia ms amplia que la del derecho , ya sea a flaquezas particulares de este ltimo , o a contradicciones que le son inherentes: la dem ostracin lo utiliza tod o a su paso. No nos quej em os de que la novia es dem asiado bella! N o nos quej em os de que Antifn n o repare en medios para probar el carcter artificial de las leyes y su op osicin al inters ! Esto slo sera grave si aceptara p o r el cam ino definiciones diferentes2 3 o tesis diferentes. Pero no lo hace. A pesar de las lagunas de lo expuesto y los mrgenes de incer. En cada tidumbre que persisten, nada se desva ni despista : ob edecer a la j usticia es caso , la tesis es siempre la misma ir al encuentro del p rop io inters.
131

Siempre se acaba aqu; la idea parece de una claridad cegadora . Casi es para preguntarse c m o ha p o d id o prestarse a tantas divergencias y tantos malentendidos. Ahora bien, estas divergencias y estos malentendidos son mltiples: su misma existencia revela bastante a las claras todos los riesgos que no dej an de acechar a los intrpretes de esta idea sofstica, tan fcil de dirigir hacia el sentido que uno desea. Estos riesgos eran , para Antifn, todava mayores que para Trasmaco. Se han evocado para Trasmaco dos circunstancias que invitan al malentendido: la existencia de Calicles p or una parte y, p o r otra, la dificultad de atenerse a simples co n stataciones de hecho. Y estas dos circunstancias j uegan aqu de manera intensificada . Calicles, en efecto, confirm a a Antifn ai m enos tanto c o m o a Trasmaco; y en la medida en que p od em os j uzgar p o r estos textos perdidos, est tambin ms cerca de l ya que , c o m o Antifn, parte de la op osicin entre la ley y la naturaleza : A m enudo dice , la ley y la naturaleza se contradicen ( Gorgias , 482 e). C om o saca de ello una m oral de rebelin , no se tarda en identificar los dos pensamientos y en prestar la m ism a moral a Antifn. Sin em bargo, una mirada ms atenta revela que, p o r el contrario, existe una . Antifn diferencia entre los dos y que, adems, es esencial es pura ob j etividad, Calicles se declara abiertamente partidario . Estima que hay una ley de la naturaleza en virtud de la cual los fuertes aventaj an a los dbiles y que las reglas inventadas p o r los hom bres se han h ech o para m antener a raya a los fuertes . Pues bien , bravo p o r los que saben rechazar estas hipcritas patraas ! Bravo p o r los que saben aprovechar su ventaja ! Lo que en Antifn es anlisis terico se convierte aqu en consej o, eleccin y decisin prctica . La con fu sin de estos dos pensamientos tan prxim os en apariencia es, p or m uy grave e inj ustificada que sea, tentadora a primera vista . El paso de uno a otro es fcil, terriblemente fcil. La tentacin es tanto m ayor cuanto que la ob j etividad es un e jercicio austero, sobre tod o en los perodos de crisis, c o m o el siglo v ateniense , o en las pocas de pensamiento com prom etido , c o m o la nuestra. Y no obstante , tan im p o sible es atenerse a la idea de que hay una diferencia entre
132

la naturaleza y la ley? Antifn no aade nada ms en ninguna parte. Es realmente necesario que cada uno quiera leer una tom a de partido en lo que es un anlisis? Las crticas lo hacen constantemente . Unos, al ver que, segn Antifn , la j usticia va contra nuestro inters, no vacilan en transcribir que es hostil a la ley de la ciudad, que la rechaza y que es un defensor de la naturaleza {upholder}) cuando dice que n o es ventaj oso para el hom bre respetar la ley cuando n o hay testigos , estos m ism os sabios lo trasponen diciendo que el hom bre debera , en este caso , no respetarla {one should ) . Es intil citar a los autores de estas trasposiciones : se encuentran entre los mej ores espritus y en todos los pases ! Y en nom bre de qu? Es necesario , porque dicen que una condu cta n o es ventajosa, c o n cluir que uno es hostil a ella? No hay muchas defensas de la justicia que n o se basan en el inters personal e inm ediato del individuo? Es necesario creer , por lo visto , que nuestros com entadores de hoy son ms retorcidos y estn ms obsesionados por las ventajas prcticas que los propios sofistas de entonces ! O bien hay que admitir que la fa m osa parado ja de Scrates segn la cual el m e j or y ms venta joso coincidente se ha convertido en una evidencia para todos ! Sin em bargo, todos sabem os hasta qu punto era una parado ja , extraa, aislada y audaz. De hecho, amar a la justicia no exige que se la confunda c o n el inters. Insistiendo en esta propensin , se ha hablado demasiado a m enudo de Antifn , c o m o de Trasmaco, en el sentido del am oralism o incurriendo en una distorsin muy grave. Pero existe otra, no m enos grave, que se ha ej ercido en sentido inverso, y que quiere salvar a los sofistas exim indoles de tod o amoralismo. Por qu esta preocupacin ? Por qu tantos esfuerzos? Porque ocurre que en varios casos lo hem os sealado de paso respecto a Trasm a co existen testimonios, escasos pero precisos, donde se revela otra cara de su personalidad o de su pensamiento . Poseem os , junto a fragmentos crticos, palabras, frases, incluso pginas , que reflej an una m oral m uy honesta. H em os visto a Trasmaco socavar los cim ientos de las . Pero leyes y describir un m undo gobernado p o r el inters tambin llama a la j usticia el ms grande de los bienes hum anos . Y en otro lugar, el n ico fragmento que poseem os de l perteneciente a un debate poltico, donde parece
133

tener en cuenta la armona en la ciudad y los mritos de un buen rgim en poltico: de m o d o que cree en el bien en p oltica . Entonces, se minimiza. Se admite que Platn ha debid o forzar las cosas y que su testimonio, vlido para el princip io de la intervencin de Trasmaco, n o lo sera cuando se hace ms radical: desde entonces sera una especie de interpolacin . Quiz Platn traiciona a Trasmaco; es m uy posible ; en cam bio, es seguro que le traicionan a l cuando quieren hacer con cord a r las intenciones de un texto co n las de otro , seleccionando y suprimiendo. As pues, es un p o c o difcil, en el caso de Trasmaco, conciliar los diversos fragmentos o testim onios; pero co n Antifn es todava peor. En uno molesta la ausencia de textos ; en el otro, su existencia. Porque tambin aqu los ! tes- tim onios son divergentes El autor de estos fragmentos terribles de Sobre la verdad fue tambin autor , de una obra Sobre la concordia, de la cual nos quedan . un moralista algunos frag- mentos que son netamente de , de la amistad de las tentaciones en las Habla en ellos , , valor.2 cuales triunfa sobre s m ism o del 4 Qu hacer , a soluciones diferentes entonces? P odem os recu- rrir , . ya en la seleccin apoyndonos ya en la interpre- tacin , , j de fuentes En el caso de la interpretacin se dice p , o r e em plo y j , , sin que ningn detalle del texto lo insine que la defini, la usticia n o es la adoptada p o r Antifn que cin dada de al contrario la alusin a gentes que hacen ms de lo que j . , profunda , deben im plica una adhesin p o r su parte a una j En suma leem os , tras estos fragmentos usticia natural puramente ob etivos y . descriptivos toda clase de sobreentendidos m oralizadores O bien rem edio desesperado se. em pieza a hacer una , ; seleccin y a distinguir varios Antifn A decir verdad un precedente anima a ello porque se ha establecido la costum bre de distinguir entre Antifn el orador (autor de las Tetralogas, tan importantes para la , retrica) y Antifn el sofista (autor de num erosos tratados entre ellos Sobre la verdad : y Sobre la concordia). Esta pri, . se remonta al siglo ni de nuesj mera distincin es antigua . tra era quiz incluso al i Esto n o quiere decir que est u s, tificada El h ech o de que haya entre los textos diferencias ; , pueden de gnero o estilo n o puede corroborarla ya que explicarse de otro m od o la m encin el sofista que figu-

ra en ciertos testimonios, ta m p oco sirve, porque va unida a m uchos nom bres sin que se pretenda una distincin entre h om n im os .2 5 A este respecto podram os ms bien asom brarnos de que, tratndose de un hom bre tan clebre co m o el orador (de quien Tucdides hace un vibrante elogio), nadie se haya cuidado de pon er en guardia contra esta c o n fusin . Pero al final prevalece la costum bre : cada uno em ite una vaga duda sobre la distincin entre los dos Antifn, p ero hace causa com n , p o r prudencia, con lo que parece ser una hipottica mayora de opiniones . Es posible , una vez ms, que haya habido en efecto dos hom bres. Pero las razones en las cuales nos fundamos para decirlo revelan bien a las claras el malentendido que intentamos denunciar aqu. Y este m alentendido es tan grave que es preciso detenem os un m om ento sobre este m o d o de cortar entre un Antifn y otro y, eventualmente, un tercero . Se dice lo siguiente: el orador era un decidido partidario de la oligarqua (lo sabemos por Tucdides) y pag co n la muerte sus ideas polticas; pero el sofista expresa ideas que no pueden ser ms democrticas : no es, pues, el mism o hom bre ! Ay, tres veces ay!, el texto donde se expresaran estos sentimientos tan dem ocrticos es sencillamente aquel en que el autor muestra que la distincin entre personas nobles o de humilde origen depende de las convenciones humanas : una vez ms se trata de una constatacin de hecho irrefutable, y se quiere leer en ella que el autor est a favor de esto y contra aquello ...2 6 Del m ism o m odo , se convierte en argumento el hecho de que el orador demuestra respeto p o r las leyes, cuando el sofista est en contra. Ay, tres veces ay! No est en c o n tra; se puede m uy bien respetar una convencin, recon ocida co m o tal, si parece til. Y si al m enos el asunto n o pasara de aqu ! Pronto, p o rque los fragmentos de Sobre la verdad son revolucionarios y porque Sobre la concordia expresa la preocu pacin de un moralista , hay quien sugiere que este autor tam poco es el m ism o . Para algunos (com o Nestle), Sobre la concordia sera del orador , lo que p o r lo m enos nos ahorra un Antifn . Si no, ya tenem os tres! Y c o m o se habla tambin de tragedias y de una obra sobre la interpretacin de los sueos , uno puede repartir a su antoj o, si n o prefiere seguir
135

multiplicando . Se decide en funcin de una interpretacin orientada y deform ada de los fragmentos. Desde luego , stos son revolucionarios. Asestan un golpe terrible a la j usticia. Pero, c o m o tantos otros textos sofsticos , este golpe es slo a nivel filosfico; n o caen nunca en el espritu de parntesis y proselitism o que es tan tentador y equivocado adjudicarles.

A decir verdad, es precisamente aqu donde se m ide el gran m alentendido que ha pesado siem pre sobre los sofistas y que ya ha presidido la form a adquirida p o r su influencia mientras vivan. Incluso al principio , c m o estos atenienses que oan decir a grandes profesores que n o haba verdad ms all de las impresiones variables de cada uno , que se ignoraba si haba dioses , y que la j usticia slo era una con ven cin a la cual no interesaba obedecer , c m o estos atenienses podan n o llevar incluso a la prctica el desprecio ms ingenuo a estas ideas y estos valores? De paso , para cada testimonio , para cada frase , procuraron poner lmites y aislar la especie de neutralidad diamantina presentada p o r los anlisis . Pero era tanto ms necesario tom ar esta precaucin cuanto que a cada instante se corra el peligro de resbalar, de de jarse llevar ms le jos , dem asiado le jos . Ya se vea acentuar la pendiente de Protgoras a Hipias o a Critias: cuando se pasa a la interpretacin laica y cotidiana , un verdadero abism o se abre de repente ba jo los pies. Los discpulos de los sofistas cargan las tintas, les atribuyen las d o c trinas, las simplifican , las banalizan . Es necesario volver a cualquier precio a la fuente, o al m enos ro arriba hasta donde intervienen estas deform aciones : entonces a partir de nuestros fragmentos se descubre que se abra otra direccin, que exista otra pendiente y otra co m e n te; otra corriente que est j alonada de gran cantidad de seales. De im proviso se ve surgir un nuevo sistema de pensam iento en el cual los fragmentos crticos exam inados aqu se com binan c o n otros que slo se han evoca d o c o m o fuente de malestar, pero que existen : aquellos en que nuestros sofistas, tan ansiosos de destruir, hablan co m o sensatos moralistas . El fen m en o que ha salido aqu a la luz a prop sito de
136

Antifn es, en efecto, general. Se encuentra ya co n Gorgias y Protgoras . Ellos tambin han desarrollado doctrinas positivas y constructivas ; todos los sofistas que les siguieron han hech o lo p rop io .2 7 Todos han defendido valores y virtudes. Todos lo han hech o a partir de la tabula rasa que acabam os de describir. Porque han partido de ella para reconstruir , sobre otros cimientos , una moral nueva , cen trada slo en el hom bre . Ms que suavizar y atenuar un aspecto u otro de su pensamiento , el verdadero problem a es entender c m o la destruccin de toda trascendencia les ha p od id o con du cir justamente a esta reconstruccin: el nexo entre los dos aspectos negativo y positivo es seguramente el rasgo ms original del pensamiento sofstico ; este doble m ovim iento constituye un paso ms decisivo que ninguno en la historia de las ideas. A partir de una sola crtica, la nica, intelectualmente radical pero libre de toda con clu sin prctica , se ver desarrollar ahora dos tendencias opuestas . Una, refle jada , no p o r textos filosficos , sino p o r obras literarias de la poca, sigue hasta la exacerbacin el rechazo de los valores . La otra , que se aparta de nuestros fragmentos , abre perspectivas que son todas diferentes: reinserta al hom bre en una sociedad hecha p o r l y para l. La distancia entre estas dos orientaciones que seguirem os aqu una tras otra y de m o d o independiente mide la dificultad que siempre encuentra un pensamiento nuevo para hacerse com prender en su con j unto y en sus matices... aunque sea en el siglo v ateniense.

137

NOTAS DEL CAPTULO IV


. H . .I Marrou , en su Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, p. 90 , 1. Cf donde dice que los sofistas no eran, propiamente hablando, pensadores, buscadores de la verdad: eran pedagogos. Es posible ser ambas cosas a 3a vez . Otros han subrayado el lado escptico de los sofistas y el resultado ha sido el mismo; . Cassin (Le Plaisir de parler, tudes de sophistique compare, p. 6): as B Philo- sophie des apparences et apparence de la philosophie. , incluso 2. Para conservarlo, hemos mantenido siempre la palabra ser donde los filsofos modernos distinguiran entre ser y existir, : Cmo superar a Gorgias, que os declarar que 3. Elogio de Helena, 3 nada existe , o a Zenn, que intenta presentar sucesivamente la misma tesis como posible o imposible, o a Meliso, que ante la masa infinita de realidades existentes, se esfuerza en hallar la prueba de que formaban un todo nico? Gomperz y Dodds admiten lo poco serio del texto de Gorgias (Introduccin a Gorgias, pp. 6-10). 4. Cf. ms arriba, p. 93. 5. Eutidemo, 286 b-c, comparar con Cratilo, 429 d y ss., y con el Sofista, 237 a y ss. Un papiro de Toura atribuye la misma tesis a Prdico. Antstenes . Binder y parece haber tomado el relevo. Sobre este problema, vase, de G L. Liesenborghs, Museum Helveticum, 1966 (37-43), artculo continuado en Wege der Forschung, pp. 452-462. 6. Este fragmento viene de un comentario de los salmos, que sera de Ddimo el Ciego. Su autenticidad no es segura y se discute su sentido. Segn algunos, que puntan de otro modo, la duda final slo es vlida para los ausentes (ya que el texto dice que no es claro para ellos). 7. Cf. ms abajo, pp. 167-170. . Rossetti en Positions 8. Ver recientemente las buenas observaciones de L de la sophistique, pp. 167-170. 9. Protgoras haba escrito otro tratado (o un captulo) titulado: Sur ce qui se passe dans les Hades. Se ignora el contenido, pero el anlisis se basaba probablemente en la crtica y, si puede decirse as, sobre la humanizacin de los temas tradicionales. 10. Cf. ms arriba, p. 26. 11. Los sabios que se ocupan de las cosas celestes son asimilados por los espritus fuertes: el papel de las nubes en la comedia de Aristfanes supone la misma asimilacin, 12. Comentario de las Bacchantes, 274-285, donde Tiresias (un adivino, nada menos!) dice que Demter es una diosa, pero tambin la Tierra, y Dioniso un dios, pero tambin el vino. . 28-42 . 13. A. Dihle, en Hermes, 105 (1977), pp 14. Es preciso distinguir estas doctrinas de las de ciertos fsicos antiguos

138

que vean efectivamente fuerzas ms o menos divinas en la obra de la naturale, el Amor...) ; estas fuerzas podan pasar por za (el Torbellino, el ter, la Disputa dioses nuevos: es lo que recoge Aristfanes con las nuevas divinidades que presta a Scrates: las Nubes. As, las diversas formas de' impiedad se mezclan a los ojos del pblico. 15. Estas teoras audaces han sido raramente formuladas de m odo tan decidido: Guthrie (Los sofistas, p. 244) slo encuentra comparaciones entre Polibio y el pensamiento alemn del siglo xvm. Al parecer estos dos testimonios no tienen todava la fuerza brutal de los comienzos. 16. Y los dos preparan a Voltaire... 17. Nomos und Physis, Herkunft und Bedeutung einer Antithese im griechischen Denken des 5. Jahrhunderts, Basilea , / 1 ed., . 1945 . , . . 18. Sobre Calicles ver ms abajo, pp 159-164 19 Bestial es el epteto normal de esta vida original anterior al agrupa. en una docena de textos de la pomiento de los hombres: la palabra se emplea ca que describen la vida de los orgenes; cf nuestro estudio Thucydide et ride , de progrs au Vesicle en los , . Annales . de l'cole normale suprieure de Pise, 1966 . 143-191 sobre todo en las pp 146-148 20 : Slo defiende la sabidura a la injusticia para aquellos que .. atribuida : , llegan al grado supremo en este terreno, sojuzgando a las ciudades y los pueblos (cf. 348 d Aquellos que al menos ! .) las faltas pequeas no merecen atencin pero tambin puede ocurrir que no sirvan al inters de los culpables porque . corren el riesgo de ser arrestados (ibid.: si escapan...). 21 Incluso la palabra imperativos empleada en a traduccin ya sugiere demasiado {esta traduccin adopta elementos de la C.U.F., y la modifica en . varios puntos). , 22 La oposicin entre un estado natural , . universal y una fabricacin humana . precaria se reencuentra en un fragmento relativo a la materia y a la forma que opone la madera y la cama (DK B 15) 23 La idea de no lesionar a quien no nos ha hecho nada es una de las defij niciones tradicionales de la justicia; pero slo refleja el empleo transitivo del verb o adikein (lesionar a alguien); y Antifn uega aqu con los dos valores de este . . . verbo: .lesionar a alguien y cometer una injusticia. ; 24 Ver ms abajo, pp 185-186 25 Puede ser una simple designacin de profesin o de notoriedad en ciertos casos puede incluso basarse en una apreciacin sumaria relativa a las . doctrinas . mantenidas. La frmula Antifn el sofista figura ya en Los Memorables de Jenofonte 26. Esta observacin le vale incluso ser tratado por algunos , de .hombre . de izquierdas! 27 Sobre el testimonio contrario de Jenofonte, ver ms arriba pp 41-42

C a p tu lo

V
:

LOS PELIGROS DE LA TABLA RASA EL INMORALISMO

El hech o es que en Atenas, en el ltim o cuarto del siglo a.C., hace su aparicin una crisis grave en el curso de la cual todos se creen autorizados a la crtica sofstica para, defender puntos de vista decididam ente inm oralizadores . Los diversos autores contem porneos , Eurpides, Tucdides , Aristfanes y un p o c o ms tarde Platn, aportan el testim onio indiscutible . Es evidente que esta crisis no se debe a la sola influencia de los sofistas y que pudieron haber influido en ella circunstancias m uy dispares. En prim er lugar, estaba la guerra. Todos los aos tica era invadida , y lo seguira siendo hasta 421; ms tarde, despus de una tregua de varios aos, se encontrara parcialmente ocupada . Todos los aos haba muertos. Esto enseaba a dudar de la j usticia divina y a observar, entre los hom bres , el triunfo del ms fuerte. Una guerra tan larga y tan general no es nunca favorable al m antenimiento de los valores . Tucdides lo describi muy bien: La guerra [... ] es una maestra de conductas violentas y m odela en la situacin las pasiones de la mayora (III, 82, 2). Pero la guerra en cuestin doblaba sus males, cuyos efectos eran an peores . Primero h u b o la peste c o n su secuela de muertes rpidas y crueles. El p rop io Tucdides seal la influencia que tuvo sobre la m oralidad de los ciudadanos : De manera general, la enferm edad fue en la ciudad el origen de un creciente desorden moral . Todos se entregaban sin reparos a lo que antes slo hacan a escon didas: se vean demasiados giros bruscos a causa de los cuaV

140

les hom bres prsperos m oran de repente y hombres, ayer sin recursos , heredaban inmediatamente sus bienes . La gente necesitaba adems satisfacciones rpidas , que les procurasen placer, ya que tanto sus personas c o m o sus bienes carecan de futuro a sus oj os. [... ] La satisfaccin inm ediata, sea cual fuere su origen, y tod o cuanto pudiera c o n tribuir a ella ventaj osamente, pas a reemplazar a lo bello y a lo til. Ni el tem or de Dios ni la ley de los hom bres los amedrentaba (II, 53) . Habra que ser de mala fe para subestimar una explicacin tan bien resaltada p or un c o n temporneo . Ms tarde, pasada la peste, vinieron los horrores de las guerras civiles. Primero tuvieron lugar fuera de Atenas, en las ciudades cuya alianza o soberana se disputaban Atenas y Esparta, una de las cuales defenda a los demcratas y otra a los oligarcas. Desde la primera parte de la guerra, Tucdides destac la influencia moral de este azote que, ms adelante, alcanzara a la propia Atenas. Le dedic incluso un anlisis largo y brillante que evocaba los males inherentes a la naturaleza humana p ero que agravan la guerra y la guerra civil : entonces se ven rechazados los valores y las cualidades se convierten en defectos : Una audacia irreflexiva pasaba p or valiente devocin al partido , una prudencia reservada p o r cobarda disfrazada , la sabidura por la mscara de la pusilanimidad , la inteligencia en todo por una inercia total; los impulsos precipitados se tom aban por una cualidad viril , y las deliberaciones circunspectas p or un bonito pretexto de evasin . Nada , entonces , puede refrenar las pasiones . N o haba ningn m edio de aplacam iento , ni palabra segura , ni juram ento terrible ; siempre los ms fuertes , evaluando p or clculo la incertidumbre de las garantas , intentaban prevenirse antes de llegar a otorgar su confianza (III, 83, 2). Todos estos anlisis confirm an la magnitud de la crisis m oral y el vnculo evidente que la una a la guerra, con todos sus aditamentos ms crueles. Hay que aadir adems que en esta guerra Atenas defenda su im perio, y que la propaganda de sus adversarios no dej aba de explotar contra ella el carcter in j usto y tirnico del d om in io que ej erca en Grecia . Esta propaganda inspiraba simpatas incluso en la propia Grecia. M uchos se haban escandalizado al ver que Atenas gastaba para sus
141

m onum entos el dinero de sus aliados; m uchos se indignaban al ver la hum illacin de estos aliados ; y, si creem os a Tucdides , hasta los defensores del im perio , en Atenas, lo defendan en nom bre de la seguridad , sin negar que era indefendible desde el punto de vista de la justicia . En tod o caso , su Pericles lo reconoca : Ahora bien , ya n o podis desestimar a este im perio [ ...] : a partir de ahora constituye en vuestras manos una tirana cuya adquisicin parece injusta , pero el abandono, peligroso (II, 63, 2). Los atenienses del dilogo de Milo , en el libro V, o del debate de Camarino , en el libro VI, tendrn frmulas todava ms duras para describir el poder basado nada ms que en la fuerza. Pero n o cabe duda de que una ciudad que llega a confesar tales principios se convierte para cada individuo en un terrible m odelo . Tucdides observa, p or otra parte, el progreso que c o n o cieron en el curso de la guerra las am biciones individuales . Un Alcibiades , co n los escndalos que m arcaron su vida, y sus pasos sin escrpulo de un bando al otro , justificados con declaraciones cnicas , constituye un buen ej em plo: al parecer, la am bicin de Atenas liberaba las am biciones p rivadas . Este vnculo es confirm ado c o m o de pasada p o r Platn: cuando encam a en la persona del am bicioso Calicles tod o el inm oralism o de la poca, le hace remitirse , al m ism o tiem po que a esos seres sin leyes que son los animales, a la guerra y a la conquista : La naturaleza, le hace decir , nos ensea p o r doquier, en los animales y en el h om b re, 1en las ciudades y en las familias, que est bien as, que la m arca de lo justo es el dom inio del p od eroso sobre el dbil y su superioridad admitida . Con qu derecho, si no, vino Jerjes a traer la guerra a Grecia, o su padre a los escitas? ; Y cuntos casos parecidos se podran citar! ( Gorgias, 483 d-e). El e jem plo de Atenas era uno de estos casos parecidos. La explicacin de la crisis m oral p o r la guerra, p o r la guerra civil y p or el im perialism o parece incluso tan evidente que se podra m uy bien admitir que da cuenta del p rop io pensamiento sofstico. Al llegar en el buen m om en to , cuando los viej os valores cedan progresivamente p or todos los lados baj o la presin de la evolucin social e intelectual, los sofistas habran sido adems im pulsados p o r la
142

experiencia com n , p or las frases que se difundan y por la orientacin de la opinin . No debe descartarse esta idea: seguramente es fundada en parte; porque una revolucin intelectual co m o la que lanzaron no se hace sin un profundo acuerdo con las circunstancias exteriores y las tendencias que stas liberan. N o obstante, hay que admitir tambin que su papel fue, de hecho , determinante. M uchos signos ayudan a percibirlo . Est, para empezar, el simple h ech o de que los m ism os coetneos lo juzgaron as y lo dij eron c o n insistencia. Se ha p o d id o constatar en Las nubes que fue en la escuela de los nuevos maestros donde el hij o de Estrepsades aprende a j ustificar la in j usticia . Evidentemente , esos hombres n o son slo nuestros sofistas , ya que Aristfanes les da a Scrates c o m o portavoz ; pero es un Scrates maestro de retrica, ateo y retorcido : es un Scrates sofista. Esto sin contar que los dos discursos , el fuerte y el dbil, condu cen directamente a Protgoras , y que se nom bra al propio Prdico . Si el joven se ha vuelto impo , si desprecia las leyes y acaba pegando a su padre , la culpa es de estos pensadores . Adems , Aristfanes da a entender que su lengua je es muy oscuro : desde luego , a sus o j os son filsofos de profesin , n o filsofos en el sentido platnico o aristotlico de la palabra , sino intelectuales especializados . La obra muestra , incluso , c m o un hom bre m uy sencillo puede con cebir la idea de confiarse a estos adeptos de una m editacin en apariencia ms bien esotrica . En cuando a Platn , todava es ms preciso. Se refiere indefinidamente a los peligros m orales im plicados en la enseanza de la retrica o de una pretendida virtud poltica . Echa la culpa a Protgoras, a Gorgias , a Trasmaco... Discusiones entre filsofos , se dir. Pero Platn no discute c o n la misma obstinacin que los otros filsofos , Herclito o D em crito , E m pdocles o Digenes de Apolonia: est claro que reserva su crtica para quienes j uzga responsables de la crisis de valores morales y del rechazo de toda trascendencia . Esta am pliacin repentina, que nos hace pasar de un puado de especialistas a un am plio pblico, no debe sorprendernos porque estos especialistas eran tambin conferenciantes y hom bres duchos en debates pblicos . Tucdi143

des, ya lo hem os dicho, presta a su Clen un reproche revelador cuando reprocha a los atenienses parecerse ms a espectadores venidos a escuchar a sofistas que a ciudadanos que deliberan sobre asuntos p b licos (III, 38, 7). 2 En cualquier caso, los testimonios convergen: los acusa a todos , a los filsofos cuando son vagos y a los sofistas cuando son precisos. , hay un signo Pero, incluso aparte de estos testim onios que no puede engaar : es el m ism o ton o que adoptan todos los autores n o filsofos historiadores u hom bres de teatro para describir el m undo en crisis en el cual viven. En efecto , este tono es el m ism o en todos ellos: en todos es abstracto , terico , dem asiado terico ; p o r el vocabulario empleado , las distinciones hechas, las m ism a alusiones, se sita en la lnea directa de las investigaciones filosficas y de las frmulas clebres de los pensadores de m oda. Este parentesco entre los textos y esta m ism a abstraccin n o se explicaran si se tratase de expresar una simple experiencia concreta ; entre esta experiencia y la leccin que de ella se saca es preciso , pues, restablecer un eslabn ; este eslabn es la brusca revelacin que ofrece un pensam iento articulado y autorizado. P or lo dems, es lo que sugiere siempre la historia de las ideas : los sentimientos existen , latentes, dispuestos a afirmarse , pero la creacin de una palabra o la aparicin de una doctrina les da una form a y, al m ism o tiem po, una fuerza mayor. Sin una cierta situacin material y poltica , tal vez los pensadores n o sabran e jercer una influencia realmente extendida ; y a la inversa, sin los pensadores, la situacin no evolucionara de m o d o tan claro o tan radical . La historia pasa p or ellos , p or sus reflexiones , p o r sus frmulas , p or el sentido o el relieve nuevo que prestan a las palabras. Esto no quiere decir, claro est, que la sociedad de la poca , al valerse de sus ideas, les fuera fiel . Lo que haca era utilizar su pensamiento segn las conveniencias del m om ento . Se adue de frmulas odas aqu y all y de tesis con ocidas p or su audacia. Sac de ellas excusas , reglas de accin , consecuencias prcticas. Los filsofos ofrecieron desde entonces una coartada. Puede decirse, pues, que la crisis m oral de entonces debi m u ch o a los sofistas y a la utilizacin que hicieron de
144

sus tesis. Porque, en su preocupacin p or la accin prctica , podan ofrecer m edios y argumentos a los am biciosos, daba la im presin de que los haban servido deliberadamente , y el sentido m ism o de sus anlisis fue entonces viciado y falseado .3 No es ciertamente el n ico caso en la historia en que se ha visto a pensadores falseados por quienes les interceptaban el paso , y su pensam iento deform ado p o r una opinin inform ada c o n precipitacin y a la vez p rofundamente absorta en lo cotidiano . Pero el e jem plo de los sofistas es uno de los ms notables . Vale la pena, pues, tratar de captar en vivo c m o las diversas crticas emitidas p or los sofistas en relacin con las ideas aceptadas fueron en conj unto recuperadas y ampliadas fuera del crculo de los filsofos. Los testimonios de los autores atenienses son , a este respecto, elocuentes e indiscutibles . No slo muestran la existencia de una crisis en los diversos cam pos donde se ej erca esta crtica de los sofistas : muestran tambin, p o r la eleccin misma de sus palabras y argumentos, todo lo que deba esta crisis a la influencia directa de los sofistas y todo lo que fue m odifica d o y sim plificado su pensamiento en el curso de la aventura. Se puede constatar interrogando a los tres grandes auto. Pero res de la poca: Aristfanes, Eurpides y Tucdides tam bin deberem os hacer comparecer, al lado de estos autores fam osos , a un personaj e d escon ocid o que no escribi nada , pero cuyo tono audaz y su existencia misma fo rman un testim onio sensacional. Es el personaj e a quien Platn d io un papel tan grande en el Gorgias, cuando no es ni : Calicles. un sofista , ni un filsofo, ni un poltico co n ocid o Tiene, en efecto , todas las posibilidades de encam ar la fo rma extrema y temible de este inm oralism o al que se lanzaban los jvenes atenienses, embriagados p or la parte negativa del pensam iento de los sofistas. En el pblico , en la opinin com n , en los escritores no filsofos , no se puede encontrar el eco de las crticas relativas a la ontologa o a la verdad. E n cam bio, todo lo c o n cerniente a los dioses y a la j usticia acabara desencadenando la tormenta . Esta tormenta aparece hasta en los hechos . Porque en el curso de estas ltimas dcadas del siglo V vem os multipli145

carse de repente las marcas de im piedad o incluso de atesm o declarado. Ya hem os indicado la existencia de los procesos de impiedad : todas las miras estaban puestas en Anaxgoras, en los amigos de Pericles y en otros , entre los que se cuentan los filsofos . Es difcil elaborar una lista, ya que los testim onios son a veces sospechosos y siempre im precisos ;p ero una obra reciente enumera d iecioch o nom bres de personas implicadas , entre ellas nueve de nuestra p oca .4 R ecordem os, en cualquier caso, que la definicin de im piedad dada al principio de la guerra, consideraba claramente a los pensadores que enseaban doctrinas relativas a las cosas celestes .5An en los umbrales del siglo iv , si el p ro ceso de Scrates no era un proceso de im piedad, es un hech o que la negativa a aceptar los dioses de la ciudad figuraba de manera m uy inj usta pero m uy reveladora en el nm ero de quejas. La inquietud reinaba , pues, de manera manifiesta, y se diriga de buen grado hacia las doctrinas de los pensadores : el filsofo em pieza entonces a teirse, c o m o en nuestro siglo xvni , c o n un matiz de librepensamiento . Y es un hech o que Platn , en la Apologa, al hablar de los reproches dirigidos a los que hacen filosofa , adjunta inmediatamente la acusacin de n o creer en los dioses (23 d). Pero esta inquietud y estos procesos n o eran sino la respuesta ciega e irregular con la cual Atenas reaccionaba a signos reales que se iban multiplicando . Se produ j eron en la poca varios escndalos graves. Fueron los ms clebres la m utilacin de Hermes y la p arodia de los Misterios , dos flagrantes marcas de im piedad , de las que una descubri a la otra y que tuvieron lugar justo en el m om ento en que se preparaba la expedicin a Sicilia en 415 . Bustos de los dioses mutilados p o r toda la ciudad , misterios simulados en una casa particular, eso era dem asiado ! Com o el acusado fue Alcibiades , esta dob le profanacin tuvo graves consecuencias polticas ; se la c o n o c e por esta razn y tambin porque se conserva la defensa de uno de los hom bres im plicados en el asunto , Andocides ; pero hay que decir que la im piedad aqu estaba anunciada , era casi combativa . Otro caso del m ism o gnero , que hizo menos ruido pero que aun as aparece en ciertos textos literarios (entre ellos en Las ranas y La asamblea de las muje146

res de Aristfanes), fue aquel en que fueron atacadas las


estatuas de Hcate: un suj eto llamado Cinesias fue el responsable . En este ltim o caso, se trata claramente de prov oca cin ms que de atesmo. Probablemente en la m ism a poca hubo tambin un hom bre del cual no sabemos gran cosa pero que se hizo , apodado el clebre p or su impiedad: Digoras de Milo ateo .6 Se le atribuyen diversos actos de impiedad, en particular contra los misterios de Eleusis; fue solemnemente condenado . Se dij o que j ustific su negativa a creer en los dioses basndose en los silencios de la j usticia divina (lo cual hace pensar en Trasmaco). Su im piedad era, al parecer, tan con ocida, que se poda j ugar a decir Scrates el m ilense para significar Scrates el ateo: es lo que hace Aristfanes en Las nubes y es la explicacin que dan los escolisticos . De hecho , la tradicin ha recogido, al lado de los p rocesos de impiedad , las listas de ateos; la obra evocada ms arriba a propsito de estos procesos m enciona catorce nom bres , de los cuales och o son de nuestra poca, entre ellos Protgoras , P rdico y Critias. As pues, nuestros sofistas pueden haber parecido ligados a este auge del atesmo y verse confundidos con los ateos. Pero Cicern precisa m uy justamente que el agnosticism o de Protgoras debe distinguirse del atesmo , y com para a nuestro sofista con dos ateos recon ocidos , uno de los cuales es el tal Digoras, al que acabam os de aludir , y el otro T eodoro de Cirene : 7 la indicacin figura tres veces en el De natura deorum. Pero el tumulto provocad or que evoca el nom bre de Digoras es m uy diferente de los anlisis lcidos y rigurosos que hallam os en los sofistas . Ms all de sus anlisis, co n ms fuerza y brutalidad , el incendio de cuya p rovocacin son tal vez los responsables , se extiende p or todas partes. N o es de extraar, p o r consiguiente , que en el siglo IV el fenm eno del atesmo hubiese adquirido la im portancia suficiente , distinguiera en para que Platn , en Las leyes (en 908 b-e) l varias formas de gravedad desigual . En la p oca de Pericles nadie habra soado con hacerlo . Estos hechos bastan para mostrar el brusco increm ento de la irreligin en el curso de la guerra del Peloponeso, es decir, en la poca de nuestros sofistas. N o bastaran, sin em bargo , para afirmar que se deba a su influencia, y las
147

escasas referencias que invitan a vincular los dos temas no son decisivas . En cam bio , tod o vara si en vez de consultar estos datos materiales que m arcan las fases del fenm eno , m iramos los textos en los cuales revive y cuyo testim onio permite profundizar en el anlisis.

Los textos literarios, que no son ni sospechosos ni am biguos, ilustran de m o d o m u ch o ms claro este progreso del atesmo y su vnculo directo c o n las filosofas nuevas. En Las nubes de Aristfanes, el desprecio p or los dioses aparece p o r primera vez . Las nubes , dice Scrates , son las nicas divinidades . Y Zeus? , pregunta Estrepsades . Qu Zeus? Ni siquiera existe Zeus ! (366-367) . Y en seguida Estrepsades transmite la enseanza a su hi jo , que acaba de nom brar a Zeus: Ah! El Zeus Olmpico ! Qu locura , creer en Zeus a tu edad ! (818-819) . Estos sentimientos , segn Estrepsades , son arcaicos , y explica largo y tendido que tod o esto ha pasado de m oda ... De hecho , al invocar al Torbellino c o m o una divinidad que hubiera reem plazado a Zeus , Estrepsades (c o m o Scrates antes que l) est ms cerca de los filsofos c o m o E m pdocles o Digenes de Apolonia que de los sofistas . Igualmente , la sustitucin de Zeus p o r las Nubes corresponde a una experiencia de la fam osa ciencia de las cosas celestes . Pero , de todos m odos , se trata de pensadores , de sabios ; slo falta que la irreligin sea presentada c o m o de origen filosfico . Y lo que es ms , Aristfanes insiste , repite y reitera sus denuncias contra esta irreligin . C om o una bonita rplica , cuando el j oven ha sido iniciado en estas ideas nuevas y em pieza a rebatir a su padre , le recordar, a ttulo de excusa , los principios del com ienzo : Ah ! El Zeus de mis padres? Qu arcaico eres! Zeus no existe (1469-1470) . Este Zeus que era el fiador de las virtudes (y en el cual Estrepsades, m olesto p o r ser rebatido de este m od o , ya empieza a creer de nuevo) ya n o es para los pensadores, tal c o m o los pinta Aristfanes, sino un e j em plo y un precedente a citar en defensa prop ia cuando uno es sorprendido en flagrante delito de adulterio (1079 y ss .).8 . La irreligin es denunciada c o n brillante insistencia, y se la asocia , en todos los aspectos, c o n teoras de filsofos y costum bres de retricos, es decir, de sofistas. Adems, el
148

ton o perentorio de cada uno, que se hace ms evidente por la repeticin , adquiere un pequeo aire profesoral muy caracterstico . La gente sencilla cree espontneamente en Zeus : se requieren los filsofos para ensearles que se trata de una m oda prescrita . Pero este atesmo militante , aplicado a la vida prctica, da p o r sentado que uno cam bia de creencias tan fcilm ente c o m o de m oda o de m oneda y parece una caricatura muy deform ada de los anlisis espistem olgicos o antropolgi; ni siquiera co s de los verdaderos sofistas. Se niega a Zeus se sabe quin es; se valen de ello para obrar a su m odo, sin , flotando en respetar nada. Las reflexiones de los sabios , ltim o plano se perfilan c o m o una form a enteramente disfrazada . Es porque se trata de una com edia? jDe ningn m od o ! Eurpides y Tucdides muestran el m ism o progreso de la irreligin ; le prestan la misma tonalidad intelectual; le delatan el m ism o ca m b io de sonido y de registro. Eurpides habla a m enudo de los dioses; sus personaj es dicen algunas cosas a propsito de ellos, pero la orientaci n crtica es reveladora. Con frecuencia , su actitud consiste solamente en con tinuar el m ovim iento de depuracin de la religin que se haba insinuado antes que l, y en dar a las creencias una , sino ms bien m ayor interioridad : esto no excluye en nada al contrario , una disposicin de acogida en relacin co n lo divino .9 No se puede, en este caso, hablar de atesmo y ni siquiera de impiedad , Esto n o em pece que sus reservas sobre la mitologa, para ser legtimas, sean las de un espritu esclarecido que se tom a ciertas libertades en relacin c o n las tradiciones religiosas. Sus personaj es se niegan a creer las leyendas que les escandalizan (en Ion, 435-451, en Heracles, 1341 y ss., en Iftgenia en TuHde, 391). L o que es ms, su religin toma a veces un giro singularmente filosfico . El e j em plo ms clebre es la ora cin de Las troyanas (884 y ss.): Oh, t que sostienes la Tierra y eres sostenido p or ella, seas lo que seas , esencia impenetrable, Zeus, ley inflexible de las cosas o inteligencia del hom bre , yo te ven ero . 1 0 A veces es una duda sobre la naturaleza de los dioses . Se habla de los d io ses representen lo que representen estos dioses ( Orestes, 418). Y esta duda ya es m ucho. En una obra perdida, un
149

verso expresaba graves reservas a p rop sito de Zeus : Zeus, quienquiera que sea , pues slo s lo que dicen de l. La frm ula , cuyo ton o es m uy p arecido al de Protgoras, debi de escandalizar. Se cuenta que el autor, corrigiendo el ver: Zeus, so, lo reem plaz p or una afirm acin irrefutable com o m e lo dice la verdad ! Otro verso aislado es quiz todava ms prxim o a Protgoras: se trata del fragm ento 795 que , repitiendo tres veces la palabra saber, se alza contra la loca pretensin de quien se j acte de saber algo sobre los dioses. Estos impulsos, estos apartados audaces, estos ecos , expresan bastante bien hasta qu punto estaba Eurpides im bu ido del espritu nuevo . Pero sobre to d o su teatro ha de jado de creer en la justicia de los dioses. Y esto es para la fe la ms temible de las dificultades . Otro texto, de un ton o asim ism o muy filosfico , lo dice abiertamente (en Helena, 1137-1143): En cuanto a si esto es dios, n o es dios o es intermediario , qu mortal pretender saberlo al final de sus largas pesquisas cuando ve a los dioses dirigirse en un sentido, y despus en otro, y cam biar otra vez c o n sobresaltos contradictorios y golpes de destino inesperados? En todo esto progresa la duda, las reservas se multiplican , y en un ton o siempre doctrinal que remite a los filsofos . Hay ocasiones en que se encuentra incluso una idea digna de P rdico y del Ssifo, pues en Ifigenia en Tude se sugiere que hom bres crueles prestan a los dioses sus p r o pias tendencias . En cuanto al m ism o Ssifo, si es cierto que es de Eurpides , qu testim onio! Se ha citado p or su carcter radical : iy esta perorata habra sido pronunciada en el teatro , en pleno cora zn de Atenas! Hay m om entos en que to d o oscila de repente, y un personaj e exclama , en un fragm ento de una tragedia perdida, el Belerofonte: Se dice que hay dioses en el cielo: n o los hay! No los hay ! Estas declaraciones de im piedad en una obra representada pblicamente, a expensas de la ciudad , im plican una difusin creciente del librepensamiento . Estos hechos explican la reputacin que tuvo pronto Eurpides de n o creer en los dioses y de sembrar la im piedad mediante sus obras . En Las tesmoforias de Aristfanes, una m u jer se lamenta de haber sido arruinada p o r Eurpides, porque viva de las coronas que ella trenzaba y Eurpides con ven ci a la gente de que no haba dioses (451). En
150

Las ranas, el m ism o Aristfanes prestar a Eurpides una


plegaria a dioses diferentes de los otros (889) y le har ' la volubilidad de la lengua , la inteligencia invocar al ter,1 y las ventanas de la nariz!... Este ter y esta Lengua eran las mismas divinidades adoradas p or el Scrates en Las nubes. Uno se pierde entre estas burlas donde lo c m ico cuenta ms que la exactitud doctrinal: es para incitar a mas risa , sin duda ... Pero hay algo seguro: que a los oj os del p b lico todas estas novedades filosficas eran otros tantos atentados a las creencias tradicionales .1 2 Atentados graves: en estos j uegos c m ico s se percibe . Y el hecho es c o m o un anticipo del proceso de Scrates que todos estos testim onios sacados de Eurpides revelan m uy bien c o n qu facilidad se sala del simple agnosticism o filosfico. Tambin en ciertas observaciones aisladas, c o m o las del Belerofonte, o en resmenes apresurados co m o el j u icio sobre Eurpides en Las tesm ofoas (H izo admitir a la gente que no haba dioses) se percibe una negacin m u ch o ms audaz y ms com prom etida que en los anlisis , conde los sofistas . Si el extracto de Ssifo es de Eurpides , a saber, firm a lo que los otros pasaj es muestran claramente que al difundirse entre el pblico , la duda religiosa se liberaba y tom aba un ton o muy distinto, haciendo que pasara m uy rpido a la reflexin crtica lo que a partir de entonces se converta en una rebelda abierta . N o se encuentra una cosecha tan variada en Tucdides; pero lo p o c o que se encuentra es p or lo m enos igualmente revelador. Ya es un signo que abunda m uy p o co, porque en lo sucesivo la historia se desarrolla entre hombres, sin que jam s intervengan los dioses . Nada de orculos co m o en H erodoto : se hacen variar al capricho de los acontecim ientos. Tucdides lo dice muy bien a prop sito de los orculos sobre la peste y variantes entre la peste y el hambre (, 54) . Ningn tem or de los dioses, p o r lo m enos en la m ayora: si Tucdides habla de l, es casi siempre para sealar que est desapareciendo. Pero sobre todo, la nica vez que sus personaj es se lanzan a un anlisis sistemtico relativo al orden del universo y a la justicia divina, se expresan de un m o d o asombrosamente prxim o al agnosticism o de ciertos sofistas , y tambin a las ideas sobre el derecho del ms fuerte , tan extendidas en algunos otros; en el dilogo de Mlos , en efecto , los representantes de la pequea isla
151

esperan ser salvados p or los dioses porque representan a un pueblo piadoso am enazado p or una agresin injusta ; pero los atenienses responden que la a ccin de conquista emprendida p o r su ciudad no se aparta en nada de lo que piensan los hom bres sobre lo divino o quieren en sus relaciones recprocas : Estimamos , en efecto , que tanto del lado divino c o m o del hum ano (en cuanto al prim ero , es una opinin , y en cuanto al segundo , una certidum bre) una ley de la naturaleza hace que el ms fuerte siempre dom ine (V , 105, 2). Todo est en este texto : la incertidumbre relativa a los dioses , que slo se co n o c e p or la opin in , la idea de que esta opinin sobre los dioses se inspira en los hbitos humanos , y p o r ltim o el triunfo de los fuertes , ratifica d o p o r la naturaleza . Es fcil ver que seme jante lengua je no conviene en absoluto a delegados nacionales que arreglan un litigio poltico , que es dem asiado abstracto , dem asiado preciso y dem asiado con form e al lengua je de los filsofos para no ser su refle jo ; este refle j o lo ofrece el historiador en un pasa je donde el anlisis se lleva ms lej os que en ningn otro lugar. Esta vez , sin embargo, no se puede notar en los m ism os trminos esta agravacin que pareca existir p or lo dems entre el lengua je de los filsofos y el de la literatura. Pero la com paracin n o es m enos reveladora porque la diferencia , aunque no est en los trminos, existe: depende de las circunstancias ; depende del contexto; depende de la intencin. En efecto, aqu ya no se trata de reflexiones tericas sobre nuestro con ocim ien to o desconocim iento de los d io ses: se trata de excusas esgrimidas en plena accin p or c o n quistadores sin escrpulos. El escepticism o en t o m o a la j usticia divina ha abierto la puerta a la violencia y al am or f i s m o. Con ello este texto tan p rxim o a los sofistas ilustra m ej or que ningn otro c m o un pensam iento filosfico puede, cuando se manifiesta en trminos de accin, ca m biar de sentido y de alcance. Si aqu hem os puesto en guardia contra la costum bre de declarar que los sofistas estaban a favor o en contra de tal o cual principio, es evidente que la gente im plicada los conquistadores, los a m b iciosos , los codiciosos , pero tambin los hom bres en general, ansiosos de sobrevivir es m ovida p o r los deseos que la obligan a estar a favor o en contra. La yuxtaposicin de los testimonios permite , pues , dis152

: los cernir c o n toda claridad una aventura bien precisa sofistas haban sembrado las ideas en las cuales cada uno encontraba una coartada o un argumento al servicio de conductas prcticas. Haban dado las palabras, haban abierto la brecha ... para ser finalmente dej ados m uy atrs p or los que se precipitaban. El ca m b io de registro o ca sionaba un endurecim iento que nada poda detener. Esto era tanto ms grave cuanto que las creencias religiosas eran, a priori, la nica garanta verdadera de la j u sticia. H em os visto, no obstante, que la crtica de laj usticia entre los sofistas pasaba p o r el rodeo de una distincin capital entre la naturaleza y la ley: p or una caracterstica sorprendente y reveladora del papel de los filsofos, esta distincin totalmente abstracta se extiende c o m o un reguero de polvo p o r todos los textos de la poca , incluso los menos filosficos . N o es ste el lugar para seguir la m oda : los ej emplos han sido agrupados y com entados por otros; y uno de los signos de esta m oda es precisamente el nm ero de casos en que se com paran las dos palabras sin m ucha razn por una especie de m oda estilstica . De hecho , la op osicin entre la ley y la naturaleza no siempre se utiliza para depreciar la ley. Pero constituye un , efecsoberbio instrumento para quienes quieren hacerlo, y tivamente , surge de manera constante en nuestros textos, al servicio de los revoltosos . El hij o de Estrepsades, en Las nubes, n o llega a tanto, pero tiene gran cuidado de recordar el carcter arbitrario de las leyes que definen lo j usto. Seln es un hom bre que ha dich o que no se debe pegar al p rop io padre; otro h o m bre podr decir lo contrario! Y contra las leyes que son puramente convencionales evoca el uso natural de los gallos y otros animales . El argumento proviene directamente de los hbitos sofsticos , de los cuales es la caricatura. Es ms , la idea vuelve a encontrarse b a j o una form a equivalente en Las aves , donde se recuerda que pegar a su padre est muy bien entre los p jaros , mientras que entre los hom bres sera vergonzoso a los o jos de la ley (755759; 1345-1348). Las variaciones de la ley, opuestas al orden
153

n a tu ra l, son la c o a rta d a facilitada p o r la ley a los m alos , sujeto s . E n estas excu sas reconocem os tem as de m oda co m o lo sera hoy u n a explicacin estereo tip ad a en n o m b re de lo s complejos . D esde entonces, el conflicto entre la ley y la n atu ra le z a p ro p o rc io n a sus co n sig n as a las dos elecciones c o n tra ria s en m a te r ia de m oral: el d isc u rso inju sto de Las nubes e st m u y orgulloso de o p o n erse a las leyes (1040) y aconseja al h o m b re joven: Sigue la naturaleza (1078). E l m ism o co n tra ste se e n c u e n tra en Tucdides y E u rp ides , y la o posicin e n tre am b o s trm in o s sirve a los dos . En p a r a d e s crib ir el a n ta g o n is m o entre los deseos y el bien u n o , este co n tra ste exp re sa u n a con stataci n desengaada; en el o tro, o en sus p erso n ajes, expresa con frecuencia u n a ju stific ac i n m s o m e n o s d escarad a. S lo en el libro III de Tucdides vem os p rim ero el d isc u rso de Diodoto, q u e rec o m ie n d a indulgencia h acia los sublev ad o s de M itilene, p o r la ra z n de que no se p ued en e v itar las faltas: La naturaleza quiere que todos, p a rtic u la res y E stad o s, c o m eta n faltas, y no existe ley que lo im p ida; as pues, m s vale no h acerse ilusiones: En sum a , es im p o sib le y m uy in g e nu o quien se lo im agina que la naturaleza h u m an a , c u a n d o tiende ard ie n tem en te h acia u n a accin , sea d esv ia da p o r la fuerza de las leyes o p o r c u a lq u ie r o tra am enaza (III, 45, 3 y 7) . Despus , he a qu el a n lis is sobre los d es rd e n es que a c o m p a a n a las guerra s civiles. Tucdides h ab la de m ales que siem pre se p ro d u c ir n m ien tras la naturaleza h u m a n a sea la misma; esto s m ales se deb en a que ya no se re sp eta n las leyes: los g ru p o s p olticos d eja n de resp etar las leyes vigentes d irigidas a la utilid ad, p a r a violarlas al capricho de la am bicin (III , 82, 2 y 6). P o r fin un ltim o p rrafo de este anlisis,p r ra fo cuya a u te n tic id a d h a sido discutida , p ero que no h a c e m s q ue a b u n d a r en el conjunto , p recisa que la c iu dad fue tra s to rn a d a p o r esta crisis: Y la naturaleza h u m a na , v ictorio sa sobre las leyes, en vez de co n ten tarse con d esob edecerlas , p arece com placerse en d a r a conocer su victoria (III , 84 , 2). Y he a q u a E u rp id es, e n quien la oposicin se e n cu e n tr a u n poco p o r doquier, con valores diversos, p ero p ro p o rc io n a n d o a veces im p re sio n a n te s reivindicaciones: Por mi p a rte , dice uno , d eclaro que, en u na situaci n crtica , no se
154

. Tengo juicio , debe re sp eta r la ley a n te s q ue la necesidad dice otro , p ero la naturaleza me violenta; y p or ltim o,a gru p a n d o las dos p alab ras: La naturaleza lo quera, y ella no se p reo cu p a p a ra n a d a de las leyes (se tra ta de los frag m entos 433 , 840 y 920) . Sem ejantes textos m u e stra n b astan te bien la resonancia de lo que h ab a sido P latn lo dice expresam ente la gran idea del sofista H ipias, a d o p tad a p o r varios sofistas. La idea en tr en el lenguaje corriente , en la m oral corriente. Sin em bargo, c a m b i s b itam en te , tan to de sentid o com o de registro . Ls oposicin e n tre la ley y la n atu rale za , que e ra u n in stru m e n to intelectual al servicio del anlisis terico , se c o n virti , en los ltim o s textos citados, en u n a rm a del a m o ral ismo. Decir que las leyes son u n a c u e rd o 14 opuesto a la n a tu raleza , puede im p licar la idea de un pacto til, sano, p rovechoso: en nuestros textos literarios slo se ve la rebelda; si se tra ta de acuerdos, slo se ve la facilidad de rechazarlos. P or o tra parte , si lo m iram o s ms de cerca, nos d am os c u en ta en seguida de que, si esta oposicin ha cam biado as de funcin , h a sido c a m b ia n d o p rim ero de n atu raleza. En efecto, de q u n atu raleza se tra ta en todos estos textos no filosficos? Salvo en la arg u m en tac i n c a ric atu resca del joven Feidpides, ya no es la n atu ra le z a c o n tem p la d a p o r los sofistas: sta e ra de u n o rd en abstracto , universal , q ue ab a rcab a todo lo que existe; los conflictos q ue la o p o n a n al o rd en h u m a n o era n p u ram en te tericos . Pero aqu, de qu se habla? Casi siem pre de la n atu rale za h u m an a , de la n uestra; los conflictos a los q ue d a motivo son c o n flictos psicolgicos, en tre tendencias, deseos e intereses; se d esarro lla n en noso tro s; deciden n uestro s actos. O bedecem os o no a esta naturaleza; ella nos sirve , u n a vez m s , de excusa . Bajo la capa de las m ism as nociones y las m ism as p a la b ras , jam s el d eslizam ien to h a sido ta n acen tu ad o, ni tan perceptible . E ste sim ple hecho y a sugiere que la crtica de la ju sticia en c o n tra r en estos textos u n eco p a rtic u la rm e n te claro: tod o el resto , los dioses , la n atu raleza , la ley y la m ism a ver155

dad, son otros tantos cam inos que llevan al problem a cen tral: el de la j usticia. . Ahora La j usticia era la regla de oro de la m oral griega bien , los textos citados muestran bastante bien que sufra, en los hechos, una crisis; que n o slo se actuaba cada vez ms co n desprecio de esta j usticia, sino que en las j ustificaciones que los interesados daban de su conducta, se apoyaban sin escrpulos en las ideas recientemente puestas de m oda . Por lo dems, un detalle basta para probarlo: al com ien zo de La repblica, Glauco declara haber o d o ya la crtica de la j usticia, tal c o m o se acaba de legislar, hecha p or Trasm aco y p o r miles de otros hom bres (358 c). N o m encionarem os aqu ni todos los testim onios de tales conductas , ni todos los argumentos que puedan reflej ar la influencia de las doctrinas sofsticas : slo a quienes , en Tucdides o en Eurpides, se prestan a com paraciones reveladoras. , Primero Tucdides parte evidentemente del prin cipio de que la fuerza es determinante y el derecho raramente escuchado . Sin duda conviene l m ism o en ello , ya que las explicaciones histricas que da se basan , casi sin excepcin, en el inters , en el temor, en el deseo de seguridad , en el deseo de poder , Y c m o sorprenderse de esto? Trata de la guerra y de las relaciones entre las ciudades, un terreno donde la j usticia y la ley no tenan lugar salvo ba jo la form a bastante imprecisa de cierto derecho de gentes. Las relaciones exteriores son dom inadas p or la fuerza ms que p o r el derecho . En realidad, se encuentran en l, a prop sito de los Estados , frmulas m uy fuertes y sorprendentes. En general, sirven de excusa al im perialism o ateniense . Es, p or otra parte , una caracterstica notable ver a emba jadores ofrecer excusas tan filosficas. Nunca pretenden que sus intenciones fuesen puras , o que hayan sido provocados , o cualquier otra j ustificacin c o m o las que se encuentran en todas las pocas . No. Se refieren al orden del m undo y a la relacin norm al existente entre la fuerza y el derecho . Helos aqu, p o r ej em plo, explicndose en la asamblea de Esparta en el libro I: Es as que nosotros tam poco hem os hecho nada extraordinario, ni que se aparte de los m odos de actuar humanos, ya sea aceptando un im perio cuando se nos ofreca , ya sea no dej ando que nos lo quita156

sen cuando mandaban las razones ms fuertes: honor, tem or e inters ; c o n esto , no ramos los primeros en desempear este papel , siempre ha sido un hecho establecid o que el ms dbil es tenido a raya por el ms p od eroso (76 , 2). Estos delegados hablan incluso en el prrafo siguiente de las razones de justicia, que nunca, ante una oca sin de adquirir algo p or la fuerza , han prevalecido para evitar que alguien se engrandezca ; pronto reclaman alabanzas porque aun siguiendo la naturaleza humana, que les hace dom inar al p r j im o, jhan sido ms j ustos de lo que requera su poder ! La doctrina es absoluta, perentoria, cnica . En su presentacin, es abstracta y universal. En general, adopta el aire de una filosofa de la accin. Se im pone la com paracin c o n Trasmaco, que tambin revela diferencias caractersticas. , que los hombres Trasmaco deca, c o m o algo evidente no practican la j usticia: la idea de un universo com pletamente regido p o r relaciones de fuerzas es una exageracin flagrante , y el hecho de j ustificar una a ccin prctica le presta un alcance temible . Es verdad que en ciertos aspectos estamos bastante p o c o enterados de las cuestiones planteadas p o r Trasmaco . Se ocupaba de lo que era justo en las ciudades ; buscaba el origen ; lo encontraba en las reglas promulgadas , en cada caso , p or el gobierno en el poder, es decir , p or los ms fuertes : los atenienses de Tucdides se contentan con los hechos ; se inquietan p o r saber en qu casos prcticos se tiene en cuenta la justicia. Ellos observan simplemente que estos casos son bastante raros . Vosotros sabis c o m o n o so tros dicen que si el derecho interviene en las apreciaciones humanas para inspirar un ju icio cuando las presiones se equilibran , lo posible regula, en com pensacin , la a ccin de los ms fuertes y la aceptacin de los dbiles (V, 89). Pero si la descripcin se limita a la obj etividad con creja ta, presenta en ca m b io un carcter universal que no de nada fuera. Prueba de ello es que los adversarios de Atenas lo admiten , si se tercia, c o m o este siracusano que declara: P or lo dems, entre los atenienses estas am biciones y estos clculos son bien disculpables; n o culpo a quienes desean dominar, sino a quienes estn dem asiado dispuestos a o b e decer ; porque la naturaleza del hom bre es tal, que siempre
157

dom ina cuando cede y se protege cuando lo atacan (IV, 61, 5). Los com portam ientos humanos obedecen, p o r acciones y reacciones, a fuerzas que ninguna de las cuales, al parecer, depende de la justicia. Hay que aadir al parecer , porque en la obra de Tucdides hay casos en que los hom bres se vinculan c o n m ucha fuerza a la j usticia; hay incluso la sugerencia de que a la , con slarga esta j usticia podra, reagrupando las simpatas tituir la actitud ms ventaj osa. 1 5Pero las palabras que pone en b o ca de sus atenienses demuestran c o n claridad que la leccin de los sofistas, aplicada al terreno de la a ccin prctica, causaba terribles estragos. Es evidente que los individuos aplicaban las mismas mximas ; el alcance de las am biciones privadas ofrece la prueba de ello . Ya hem os citado a Alcibiades y sus desrdenes : el defecto que ms llamaba la atencin en l y que suscit una inquieta hostilidad hacia su persona fue, segn Tucdides , su manera de rechazar las reglas y las leyes: su paranoma', el historiador lo dice en VI, 15, 4 y lo repite en VI , 28, 2, declarando de los adversarios de Alcibiades (que son a su vez am biciosos y celosos) : c o m o ltim o argumento , alegaban el desprecio de la ley que m arcaba de fo r ma p o c o dem ocrtica toda su conducta . Esta imagen del am bicioso sin escrpulos , que se insina en Tucdides, con du ce directamente a Eurpides. Si bien no se encuentran en su teatro frm ulas tan sistemticas c o m o las de Tucdides o sus embaj adores, ha presentado , en cam bio, personaj es dispuestos a j actarse de su desprecio p or las leyes, em pezando p o r su cclope, que en una obra probablem ente antigua, ya exclamaba, entre otras blasfemias : En cuanto a los que han establecido leyes para engalanar la vida humana, que les cuelguen! En ton o ms serio , tambin lleg, por lo m enos una vez, a hacer lanzar a un persona j e una reivindicacin apasionada a favor de esta in justicia. Por una coincid encia caracterstica, es de nuevo en el caso de la conquista del poder; pero esta vez se trata de un prncipe : se trata de Eteocles, uno de los dos hi jos de Edipo, que no vacila en luchar contra su herm ano y asolar su patria a fin de quedarse l solo c o n la herencia paterna . Hara cualquier cosa, dice, para tener la m ayor soberana de todas las divinidades y este m ayor incluye a la in justicia , confesada y asumida: Porque , si hay que
158

violar la j usticia, debe hacerse p o r la soberana; la piedad debe aplicarse al resto {Las fenicias, 524-525). Se puede ir ms le j os? Puede decirse algo peor, o con ms cinism o? Eteocles es un am bicioso , un hom bre sin escrpulos. Es posible que en ca m e a esos otros am biciosos sin escrpulos que sembraban la guerra civil en Atenas . En cualquier caso, hace filosofa , ni teora ! Sus declaraciones no se basan no siquiera en un pensam iento coherente , porque reclama una excepcin para la adquisicin del poder ; pero, si fuera posible seme jante excepcin, no sera abrir la puerta a todas las excepciones? A Eteocles le tiene sin cuidado : ve el o bj e tivo que quiere alcanzar y ha od o a gente criticar a la j u sticia, liberarse de ella. {De ah su audacia! De hecho , Eteocles es un admirable testigo de la crisis m oral que atravesaba Atenas, y de la costum bre adoptada p or los atenienses de no hacer nada sin acusar a la justicia , al poder , a la igualdad y a otros con ceptos generales . Pero el vnculo c o n los sofistas podra parecer cobarde , y este gran am bicioso podra , a este respecto , parecer d ecep cionante si no tuviera un terrible gem elo en la persona de este descon ocid o a quien slo co n o c e n Platn y Calicles . Clleles form a el vnculo entre las dos series de testimonios : entre los anlisis filosficos transmitidos ba jo el nom bre de los sofistas y las protestas de am oralism o que se encuentran desperdigadas p or las obras de la poca . El lenguaj e de Calicles los j unta en un todo.

Y finalmente, quin es ese tal Calicles? Slo lo con ocem os p or el Gorgias de Platn. Pero Platn no nos lo presenta , no dice nada de l, slo que Gorgias es su husped . N o obstante, tiene un papel muy importante en el dilogo . Esto se ve materialmente: Scrates discute co n Gorgias durante d oce pginas de la num eracin tradicional; despus discute c o n Polo , joven y ferviente admirador de Gorgias , durante veinte pginas; y , bruscamente, Calicles tom a la palabra y se convierte en el nico interlocutor a lo largo de cuarenta y cin co pginas. Pero la extensin material n o es todo: el dilogo c o n Gorgias slo haba planteado el problem a de la retrica, el debate c o n P olo revela sus im plicaciones morales; la gran polm ica entre Calicles y
159

Scrates trata a fon d o la cuestin de la j usticia y los fines m ism os de la vida humana. Esta gradacin concuerda mal, en apariencia, c o n la eleccin de interlocutores cada vez m enos cualificados . Nos gustara saber ; pero, si se busca, las tinieblas se espesan . Platn no dice nada aqu y ya n o m enciona a Calicles en otra parte . La tradicin antigua n o ha revelado nada sobre l ; se hace el silencio . As pues, m uchos han llegado a pensar que el persona je no ha sido ms que un invento de Platn . Naturalmente , podra haber existido sin que lo supiramos . Podra haber sido cualquier descon ocid o. Pero prestar tanto relieve a un hom bre oscu ro o inventarlo p o r entero viene a ser lo m ism o; de todas maneras , slo existe p o r el papel que le confa Platn y que es el de ser el ms ardiente y el ms insolente de todos los defensores del amoralism o , sin ser p or ello un sofista. Porque tal es justamente el quid de la cuestin : Calicles no es un sofista. Es un hom bre rico que los frecuenta , pero que no ensea: es demasiado am bicioso para esto! Ha estudiado con los maestros , con otra gente cuyos nombres evoca Platn (en 487 c) , pero no ha querido llevar demasiado lejos la prosecucin de este saber; se sabe que siente un desprecio extrem o por los que siguen filosofando una vez pasados los aos de juventud . Ante un hombre anciano filosofando todava y que no ha renunciado a este estudio, me digo , Scrates, que le considero m erecedor de ser castigado con el ltigo (485 d) . Ningn sofista habra podido decir esto. Calicles es, pues, la imagen perfecta de las utilizaciones prcticas y laicas de una enseanza que ha juzgado intil proseguir. Esto m ism o da qu pensar. Porque un personaj e d escon ocido , provisto de un papel de gran resonancia, es un caso n ico en los dilogos de Platn. Y si es exacto tod o lo dich o hasta ahora , se com prende que Platn se haya visto obligado , p o r una vez, a recurrir a este procedim ien to de excepcin . Porque necesitaba poder criticar en la persona de este d escon ocid o to d o aquello que los sofistas tenan de peligroso para quienes los deform aban en p rovech o de sus pasiones o de sus am biciones. Quera m ostrar que la retrica im plicaba el amoralismo, pero no poda sin falsear gravemente las cosas encargar la defensa de este am oralism o a ninguno de los verdaderos sofistas . Necesitaba a un joven
160

am bicioso , duch o en las costum bres de los debates sofsticos , pero preocu pado nicamente p o r el xito prctico. Necesitaba la quintaesencia de las crticas sofsticas , y tambin el extremo de la rebelin contra los valores. Slo as poda denunciar lo que se ocultaba detrs de la retrica y lo que significaba la enseanza nueva para quienes buscaban en ella normas prcticas de accin. Esto puede parecer una reconstruccin a prior, pero todos los detalles del texto se aclaran gracias a ella y aportan su confirm acin . Por este m otivo es preciso, despus de haber encontrado algn que otro aspecto en el curso de los anlisis precedentes , recon ocer su elocuente com binacin . Calicles entra en escena con arrogancia e insolencia, c o m o el sofista Trasmaco en La repblica . La primera idea que lanza es la necesidad de distinguir dos cam pos en los cuales tod o se opone , a saber, la naturaleza y la ley: habla as c o m o el sofista Antifn. La naturaleza y la ley se c o n tradicen con frecuencia , esto es cierto para la j usticia: en efecto , segn la naturaleza, lo feo es siempre lo ms desventa joso, sufrir la inj usticia; segn la ley, es com eterla (483 a) . Esta idea de fealdad ya implica la adm iracin de los fuertes. Calicles celebra al que sera lo bastante fuerte para pisotear todas estas leyes arbitrarias y afirmar su dom inio : Trasmaco tambin celebraba la in justicia del hom bre to d o p od eroso y declaraba la in justicia ms bella, ms libre, ms dom inadora . Aqu estamos muy cerca de nuestros sofistas, pero hay que desconfiar: ;deprisa, avancmoslos ! En prim er lugar, esta ley arbitrariamente definida ya no lo es para los m ism os. A Calicles n o le inquieta m ucho hacer cam biar la ley en funcin de los gobiernos, porque para l, no son los fuertes quienes hacen la ley: son los dbiles ! Este am bicioso, este impaciente, no tolera ver a personas superiores molestadas p or la mayora. Detesta a esta gente oscura! Su interpretacin slo es diferente p orque ha de j ado de ser antropolgica para tom arse com p rometida y apasionada. Alcanza y dej a atrs el am oralism o de los textos literarios . Pero esto no es nada al lado de otra innovacin en relaci n c o n los verdaderos sofistas. Porque, despus de definir as dos principios de accin contrarios, ahora llama dere161

ch o y j usticia a este orden de la naturaleza que im pone el triunfo de los fuertes sobre los dbiles: le confiere valor normativo ! Pero la propia naturaleza, en m i opinin, nos j ar a lo prueba que en j usticia lo que vale ms debe aventa que vale m enos. Y citando a los animales, citando a los hom bres en guerra y a los conquistadores, declara que stos obran segn la verdadera naturaleza del derecho y por Zeus !, segn la ley de la naturaleza . Este derecho del ms fuerte, este derecho segn la naturaleza, n o lo haba reivindicado ninguno de los sofistas con ocid os . En cam bio, Calicles lo reivindica hasta em belesarse co n slo or las palabras. Es as c o m o resulta posible el triunfo del superhom bre que se atreva a pisotear todas estas leyes fcticas: ste se rebelara y erigira en am o ante nosotros , l que era nuestro esclavo; entonces el derecho de la naturaleza brillara en tod o su esplendor (484 a). Este derecho de la naturaleza es exactamente el m edio de transformar un anlisis terico en regla de vida. All donde Antifn deca que no es ventaj oso ob edecer a la ley, a m enos que haya un testigo, Calicles hace de esta desobediencia una regla nueva y un derecho nuevo ... Tal era sin duda el peligro de los anlisis sofsticos : tal era el paso que se poda dar o no dar: Calicles lo dio , ms resuelto que todos los amoralistas de la poca . Estas mismas ideas, o estas mismas im plicaciones reaparecen a tod o lo largo de la discusin a la cual Scrates arrastra a un Calicles lleno de mala voluntad e irritacin . Porque Scrates multiplica las preguntas , restableciendo p or doquier los valores . Quines son estos ms pod erosos celebrados p or Calicles? La plebe es ms poderosa que los individuos , y ella est a favor de la igualdad de la j usticia . Y quines son estos m ej ores? No slo los ms fuertes: acaso no deben ser tambin inteligentes, valerosos, hbiles en poltica? No , dice Calicles, es preciso que tengan m uchos deseos y estn en situacin de satisfacerlos. Pero, qu deseos? N o hay que distinguir? P oco a p o co, de rechazos en afirmaciones y de refutaciones en abandonos, Calicles calla, no sin que se hayan dibuj ado dos m odelos de vida opuestos , centrado uno en el bien y el otro en el placer. Esto bastara para mostrar el carcter esencial de las opciones que suponen la actitud de Calicles y su ardor al tom ar los anlisis de los sofistas para sacar de ellos reglas
162

de accin . Pero uno observa al m ism o tiem po que estos dos gneros de vida se encuentran en poltica. C m o asombrarse de ello? En poltica el derecho del ms fuerte tiene un nom bre : tirana. Y detrs de todas las declaraciones de quienes desprecian el derecho , la vemos anunciarse y delatarse . El p rop io Trasmaco, al final de la exposicin que le presta La repblica de Platn , no cita el ejemplo de la injusticia consumada , es decir, la tirana (344 a)? A sus o jos, esta inj usticia ya no era censurada ni castigada: era envidiada p o r todos . Pero los textos literarios se precipitan en este sentido . El im perio de Atenas, basado en la fuerza , es, segn la sentencia de la poca citada por Tucdides , una tirana. Cuando el Eteocles de Eurpides declara admitir la in justicia si se trata de obtener la soberana, el texto griego dice : la tirana. Del m ism o m od o, el am bicioso Alcibiades fue acusado de codiciar la tirana, y Calicles, si slo es un dem agogo en una dem ocracia, confiesa con toda claridad que le gustara ser ms y rechazar la ley. No es de extraar, por consiguiente , que se discuta tanto sobre la felicidad o la desgracia del tirano en La repblica y en el Gorgias. T am poco es de extraar que la dem ocracia ateniense - Aristfanes es testigo de ello tuviera constantemente m iedo , en esta poca, de com plots en este sentido . Detrs de la retrica y su deseo de xito se perfilaba el rgim en tan tem ido p o r la dem ocracia ateniense . Es sin duda p or esto p or lo que el debate entre Scrates y Calicles, en el Gorgias, concluye co n la evocacin de dos polticas contrarias y despus con un mito donde se encuentra , en los infiernos, el castigo de este tirano tan envidiado p or algunos . Volvemos as al problem a de la retrica del cual habam os partido; pero, gracias al personaj e de Calicles, este problema se ampla hasta convertirse en el de dos gneros de vida , de dos polticas y de dos morales. El papel de Calicles en el dilogo de Platn est muy claro . Si los sofistas no hubieran tenido nada que ver en este amoralismo , Platn no habra tenido ninguna necesidad de partir de Gorgias ni de prestar a su Calicles ideas tan similares a sus doctrinas. El hecho de que se haya com etido un error y de que, sin ninguna razn, Calicles sea descrito a m enudo c o m o uno de los sofistas, prueba p o r s solo la
163

relacin que Platn ha sabido hacer sentir c o n tanta sutile, si los sofistas hubieran sido inmoraza. Pero, a la inversa listas, Platn no habra tenido necesidad de ir a buscar a Calicles. Su m ism a existencia atestigua el poder de la corriente que entonces arrastr a los espritus. Esta corriente parte de las tesis sofsticas, la alimentan el vocabulario de los maestros y sus frmulas, la sustentan y la engordan ; pero, al m ism o tiempo, la falsean y desvan su sentido . Se desva. Da vueltas. Deriva en un sentido nuevo. De los vie j os maestros prudentes a los j venes arrogantes llenos de im paciencia existe una continuidad ; el punto de ruptura no es fcil de situar, p ero el hech o es que , en alguna parte de este trayecto , interviene la ruptura : las tesis de los sofistas fueron agravadas y luego deformadas p o r los atenienses de entonces , a los cuales la guerra y sus pruebas invitaban a agarrarse a estas ideas nuevas que les ofrecan , para encontrar en ellas armas y coartadas. A causa de esta utilizacin clara e insolente, perdieron m uy pronto de vista que las doctrinas, en su origen, p o dan abrir otras perspectivas . Las pasiones de los a m b iciosos ya slo de j aron ver el inm oralism o, y as hicieron olvidar el aspecto constructivo que acom paaba la crtica de los primeros maestros. Es necesario, pues y estaba previsto rem ontar esta corriente tan fcil de baj ar; tambin es necesario volver a partir de los textos filosficos si se quiere descubrir lo que se poda reconstruir a partir de esta tabla rasa: n o era inm oralism o , sino una m oral nueva.

164

NOTAS DEL CAPTULO V


1. El hijo de Estrepsades invoca en Las nubes el ejemplo de los animales para justificar que se pegue al padre: Observa a los gallos y otros animales que sabes cm o devuelven los golpes a sus padres (1427-1428). 2. Se supone que la frase fue pronunciada en 427, el mismo ao de la llegada de Gorgias a Atenas. 3. Se piensa a menudo que porque los sofistas impartieron una enseanza orientada hacia el xito prctico, todos sus anlisis apuntaban en el mismo sentido; esto equivaldra a olvidar en su conj unto el carcter sumamente terico de estos anlisis y los testimonios precisos que atestiguan su orientacin mucho menos inmoral que la de sus usuarios. 4. W. Fahr, en una obra de 1969 titulada Theous nomizein estudia esta expresin griega: es en esta poca cuando pasa del terreno del culto al de las convicciones. 5. Cf. ms arriba, pp. 113-115. 6. Algunos lo juzgan ms antiguo, pero el decreto promulgado contra l data probablemente de 415 (si no data de 433): vase el anlisis preciso de L. Woodbury en Phoenix, 1965, pp. 178-211 . 7. Este ltimo es posterior. 8. Estas excusas, que recuerdan a la Helena de Gorgias, estarn igualmente presentes en Eurpides: vase, a propsito de Helena , Las troyanas, 987 y ss., pero sobre todo la perorata de la nodriza en Hiplito 451-459 . Los trminos son tan parecidos a los de Las nubes, que hacen suponer sin vacilacin o una fuente comn o una alusin directa. 9. Sobre este movimiento de depuracin, cf. ms arriba, pp. 112-114. La expresin acogida de lo divino procede del excelente estudio de F . Chapouthier, en el tomo I de Entretiens de la Fondation Hardt (La nocin de lo divino desde Homero a Platn), pp . 205-237. 10. Aqu tambin el texto remite de manera vaga a sistemas de filsofos que no son sofistas, pero la multiplicidad de las sugerencias ofrecidas implica la duda misma de los sofistas. Tambin en Eurpides hay una especie de interiorizacin y moralizacin de la religin, com o muestra bien la Teono de Helena, con el santuario de la justicia que posee en su corazn (1002). 11. Las nubes (264 y siguientes): Oh , maestro soberano. Aire infinito que mantienes a la Tierra suspendida en el espacio, brillante ter , y vosotras, Nubes. Vase tambin la Lengua en 424. Vuelve a encontrarse el ter , con una cita de Eurpides en Las tesmoforias (272). 12. Se compara a veces la frmula de Las nubes (248), diciendo que Zeus es una moneda que no tiene curso aqu: la palabra griega es la misma para decir moneda y uso; se emparenta con la palabra nomos, la ley. 13. Cf. ms abajo, p . 196, a propsito de un texto de Hcuba. 14. Tanto si se atacan com o si se defienden, se habla a menudo en lo sucesivo de las leyes en vigor (kathesttes ) la palabra misma sugiere la : . relatividad . . . . 15 Cf ms abajo, p 177

165

C a p tu lo

VI

LA RECONSTRUCCIN A PARTIR DE LA TABLA RASA


Si bien no poseem os ms que breves fragmentos de Protgoras, y su interpretacin plantea frecuentes problemas, resulta en cam bio que Platn le h izo pronunciar un largo discurso en el dilogo que lleva su nom bre . Todos los detalles sugieren una im itacin muy fiel del sofista, im itacin que se manifiesta hasta en el estilo y en los m todos de razonamiento . Aunque, p or otra parte, estas caractersticas no eran palpables , sera absurdo imaginar que Platn se toma tanta molestia para poner en b o ca de un persona j e tan co n o c id o ideas que n o fueran suyas. Ahora bien , este texto, c o n el m ito que constituye su parte esencial, expresa una teora m uy firme en defensa de la justicia: muestra, en efecto, que slo ciertos valores morales permiten el bienestar del hom bre, hacindole posible la vida en sociedad. Con esta idea, toda la reflexin sofstica cam bia de sentido: lo que ya no se j ustificaba con la referencia a los dioses o a lo absoluto encuentra de im proviso tod o su prem io en funcin, esta vez, de la vida humana y del inters m ism o de los hombres . Hay que confesar, sin em bargo, que en el m ito estos valores tienen el aire de seguir vinculados a los dioses y a sus dones , ya que son estos dones los que permiten a los hom bres vivir en sociedad. Este h ech o al cual volverem os ms tarde 1 confirm a que a los oj os de sus contem porneos Protgoras no hablaba ni se com portaba c o m o un ateo , pero no debem os sobrestimar el sentido. Slo se trata de un m ito , es decir, de una form a de expresin figurada y relacionada con un m a rco tradicional en el que cada
166

uno borda libremente para hacer aparecer ciertas ideas. De h ech o poda elegir entre el em pleo del m ito y el del discurso razonado o logos', eligi el prim ero , que presenta , di jo , un m ayor atractivo (319 c) ; pero est claro que este atractivo se basa en un p o c o de invencin . Lo que cuenta no es esta envoltura potica , c o n Zeus , Prom eteo y Epimeteo, sino lo que acaece a los hom bres y p or qu . Esto es tanto ms cierto cuanto que el mito de los orgenes de la humanidad y de sus progresos era entonces un tema de m oda que se encuentra en m uchos autores . El Prometeo encadenado de Esquilo relata c m o viva el hom bre en sus orgenes , entre el desorden y la con fu sin , sin poseer tcnicas ni con ocim ien tos hasta que Prometeo Ies con ced i el d on de todas las artes que hacen la civilizacin . La Antigona de S focles evoca la misma serie de inventos , atribuyndolos al hom bre , pero concluyendo que n o son nada si no se emplean para el bien . Eurpides , en Las suplicantes, vuelve a su vez al tema, evocando la vida confusa y bestial de los com ienzos (201) , describiendo despus los inventos sucesivos y ensalzando a aquel de entre los d io ses a quien los debe el hom bre . Se encuentran , en fin, cuadros del m ism o gnero en el tratado Sobre la medicina antigua (3) , en el fam oso texto del Ssifo, citado ms arriba para la invencin de los dioses , y en un texto de D iodoro de Sicilia (1,8) que , segn las hiptesis de ilustres sabios hoy en da un p o c o discutidas -, se remontara a D em ocrito .2El tema vuelve a encontrarse en Arquelao , el discpulo de Anaxgoras y maestro de Scrates , que analiz el m o d o en que los hom bres en su aparicin se distinguieron de los animales. Se dira que toda esta p oca no de ja de maravillarse de lo que ve florecer para gloria del hom bre , al principio tan desvalido . Por lo dems , esta clase de ev oca cin deba perpetuarse durante m u ch o tiem po: se sabe la amplitud que adquiere, cin c o siglos ms tarde, p or el libro V del poem a de Lucrecio . Se trata de un m arco m uy co n o c id o en el cual el anlisis poda adoptar fcilmente la form a de un relato ms o m enos ficticio . Pero se trata tambin el nmero de los textos es la prueba de una reflexin esencial sobre los inicios y la evolucin de la humanidad. sta deba de ser adems particularmente importante a los o jos de Protgo167

ras si podem os interpretar en este sentido el ttulo de un tratado suyo que no poseem os pero que llevaba el ttulo de

Sobre a condicin pmera.

En estos relatos ficticios es capital, claro est, sealar la naturaleza de los inventos sobre los cuales insiste cada autor. Ahora bien , si hay entre ellos pequeas diferencias, la originalidad de Protgoras , com parada co n los otros, salta a la vista: de toda la serie , es el n ico que no hace depender la evolucin de la humanidad de las artes y la tcnica , sino que introduce en la historia del hom bre dos tiem pos sucesivos : prim ero llegan las artes y la tcnica , otorgadas p o r Prometeo , y despus las virtudes polticas, donadas p o r Zeus . Esta doble intervencin es necesaria p or el h ech o de que las artes y la tcnica no bastan para corregir la con fu sin y la bestialidad de los orgenes: al contrario, dej an al hom bre b a j o la amenaza de un aniquilamiento com pleto, debido tod o ello a las luchas contra los animales y a las luchas co n tra los otros hom bres. Protgoras, siempre segn Platn, lo dice co n elocuencia : los hom bres n o tienen ciudades; son destruidos p o r los animales ; y su industria , suficiente para alimentarlos , segua siendo impotente en la guerra contra los animales ; porque an no posean el arte poltico , del que form a parte el arte de la guerra . Intentaron, pues , agruparse y fundar ciudades para defenderse , pero una vez agrupados , se lesionaban mutuamente [el verbo , en griego , es adikin] , p o r falta del arte de la poltica , de tal m o d o qu empezaban de nuevo a dispersarse y a perecer (322 b) . Unirse y form ar ciudades: sta fue sin duda la originalidad de los hom bres y la obligacin que les im pona su debilidad . Para otros autores, el principio de esta agrupacin no pareci plantear problemas ; S focles haba hablado de las aspiraciones de donde nacan las ciudades (354); Isocrates evocara a los hom bres unindose gracias a la persuasin ; gracias a ella, escribe, nos hem os reunido para con struir ciudades, hem os prom ulgado leyes (N icocles, 6 = Intercambio, 254); incluso Platn mostrara en La repblica a los hom bres agrupndose en ciudades a fin de satisfacer sus necesidades , lo cual no podan hacer individualmente. Pero haba una primera con d icin para hacer posibles y duraderos estos agrupamientos , que slo Protgoras deduj o . Slo l distingui dos tiempos en la evolucin , separan168

d o las artes y la tcnica de las virtudes polticas para asegurar as a estas ltimas un papel privilegiado y decisivo. La originalidad de Protgoras en relacin con otros textos que se rem ontan al nacim iento de las sociedades reside enteramente en este papel dado a las virtudes polticas. Se puede aducir, claro est, que nuestro sofista j ustifica con ello su p rop io papel en la ciudad ateniense; tal es, en efecto , el obj etivo confesado de su exposicin, pero este acuerdo entre su papel prctico y su doctrina no quita valor a la im portancia de esta ltima, ni m ucho menos , porque el anlisis es nuevo, coherente y preciso. Protgoras indica claramente el papel de las virtudes polticas : Entonces Zeus, inquieto p o r nuestra especie amenazada p or la desaparicin, enva a Hermes para que lleve a los hom bres el pudor y la j usticia ( aids 3 y dike), a fin de que hubiera arm ona y vnculos creadores de amistad en las ciudades . Es ms, Zeus hace que estos sentimientos nos sean dados a todos : Porque las ciudades n o podran subsistir si slo los poseyeran unos cuantos (322 d); los hombres que fueran incapaces de participar en ellas deberan ser con d enados a muerte: este corolario refuerza el carcter de salud pblica que se asocia c o n estas virtudes. He aqu la j usticia que ya n o sancionan los dioses, estibada de manera inam ovible en la vida humana, cuya c o n servacin slo ella asegura. [Ah est la garanta de la vida en sociedad , nica form a de vida posible para los hombres! Ah est, convertida indirectamente en producto de prim era necesidad para el individuo, que tiene demasiada tendencia a olvidarla! De pronto com prendem os que, para Protgoras, estas leyes que aseguraban la cohesin del Estado pudieran ser tan importantes, y que este agnstico pudiera ser designad o legislador que debera dar sus leyes a la ciudad nueva de Turio, colonia panhelnica fundada p o r Pericles co m o ciudad m odelo . La j usticia, en efecto, permita el xito del grupo y , por consiguiente , el de cada uno. N o olvidem os nunca que la gente de entonces estaba convencida de que la felicidad del individuo era funcin de la del Estado: Tucdides pone este pensamiento en b oca de su Pericles, y S focles en la de su Cren, pero esto no era en Protgoras una simple afirma169

cin de principio, lanzada sin dem ostracin: su anlisis del desarrollo de la vida humana estableca claramente que fuera de los grupos organizados no haba supervivencia posible . Cada uno necesita a los dems. Cada uno necesita forj antes asomar co n ellos un grupo unido y coherente. 4 Seme ciaciones implican el respeto hacia el prj im o y el re c o n o cim iento de derechos recprocos. Nuestro inters pasa por el sentido de la justicia. Podra decirse que este principio im plica una especie de contrato p o r el cual cada uno se vincula a los otros para obtener las ventajas inherentes a semej ante pacto: aunque Protgoras n o form ula la idea baj o esta form a, se recon oce en ella el germen de lo que m ucho ms tarde se llamara el contrato social. Por ahora slo se trata de un germen; p ero parece ser que en el siglo v esta idea ya ha em pezado a brotar p or todas partes. Se ha discutido en qu m edida este trm ino de contrato social poda aplicarse a las doctrinas que imperaban entonces. Los sabios han encontrado que (por lo m enos en ciertos textos) la idea no se present c o m o constituyente de una etapa histrica real. Otros j uzgan que (al m enos en ciertos textos) no se dio suficiente relieve a la obligacin moral de ob edecer la ley. stas son querellas bastante ftiles; no se trata de volver a encontrar en el siglo v las formas rigurosas de las doctrinas ulteriores; pero, con ms o m enos matices , la idea exista; esto es lo importante. La vem os afirmarse c o n fuerza en m uchos, entre otros en los sofistas : b a jo formas diversas , surge p or doquier. S lo aparece en las argumentaciones que son m uy diversas, y hay que destacar su ambivalencia si se quiere evitar los malentendidos y com prender en toda su fuerza el pensam iento de Protgoras. Ciertos textos sofsticos, en efecto, utilizan la idea de contrato, o de acuerdo, para mostrar que la ley n o tiene ningn fundam ento absoluto . sta es una de las form as que puede adoptar la idea. Se puede decir que la ley es esencial, p o r ser el fruto de un acuerdo al que debem os la supervivencia y que contina siendo vlido: es lo que sostiene Protgoras . P odem os decir que la ley es desdeable p or n o ser sino una simple conven cin .5 Tal es la argum entacin de
170

quienes queran sacar a la luz el carcter artificial y arbitrario de los textos de leyes. C m o demostrarlo m ej r que insistiendo en la intervencin humana que haba establecid o deliberadamente sus bases? Los autores hablaban entonces de acuerdos y de pactos. Es el caso de Hipias, que en Los Memorables de Jenofonte (IV, 4, 13) define la j usticia co m o aquello que los ciu dadanos han decretado conviniendo j untos (synthem eni) lo que debe o n o debe hacerse. Tambin es el caso de Antifn, cuando opon e la ley a la naturaleza y declara : L o que es de la ley est establecido p o r conven cin (homologuethenta ) y no se produce p o r s solo : lo que es de la naturaleza no resulta de una convencin , sino que se produce p or s m ism o. Y el resto del texto reitera la frase, haciendo intervenir a quienes han c o n cluido la conven cin , c o m o si hubiera en ello un acto determinado , situado en un m om ento temporal y repetido para cada generacin. Es el caso de un sofista un p o c o ms tardo, que fue al parecer discpulo de Gorgias y se llamaba Licofrn. Slo sabemos de l lo que cuenta brevemente Aristteles; el tes, llatim onio es formal, ya que Licofrn, segn Aristteles maba a la ley un acuerdo , un tratado ( .synthke ) y deca que se j ustificaba c o m o garanta de los derechos recprocos (fragmento 3). Por lo dems, agregaba que no poda hacer a los hom bres buenos y j ustos, distinguiendo as de manera radical entre el contrato social y la tica. Estos autores, o ms bien estos textos (se vern ms le jos las razones de esta rectificacin), no van en el m ism o sentido que Protgoras. Por lo m enos prueban muy bien que , baj o la form a de convencin, de acuerdo o de contrato , la idea era muy con ocid a por nuestros sofistas y constitua uno de los temas de m oda de la poca. Suceda lo m ism o con la j ustificacin de la j usticia que crea encontrar en ella Protgoras? Permaneca aislada? Saber esto es todava ms importante .

Esta j ustificacin no estaba aislada. Ya es hora de descubrir p o r fin esta otra cara del pensam iento de la poca: entonces veremos que la j ustificacin ofrecida p or Protgoras encuentra un eco notable y que, mediante argumentos nue171

vos fundados en el inters, se anuncia un p o c o p o r doquier una defensa de la j usticia, entre los m ism os sofistas y los moralistas a jenos al m ovim iento, o un intento de responder a las crticas que ya hem os visto . En todos , efectivamente, se observa la marca de un esfuerzo obstinado para defender la ley c o m o una invencin humana saludable entre todas. Algunos insisten en la existencia del contrato , y otros no; algunos hablan de utilidad , otros de com prom iso, pero todos los que queran defender a la j usticia y responder as a las tendencias crticas de la poca, encontraron en estas nuevas perspectivas un argumento maravilloso ; la ley, que ya no tena a los d io ses c o m o valedores, hallaba otros nuevos en el inters bien entendido de los hombres . As la j usticia se reconstrua. Es la tesis que encontram os en un texto debido prob a blemente a un sofista citado c o n el nom bre de A nnim o de Jmblico , porque nos lleg ba j o la form a de una larga citacin del Protrptico de Jmblico. Quin era este annim o? Todo el m undo coin cid e en pensar que escribi durante la guerra del P eloponeso y la mayora admite que era un sofista, aunque tambin se pens en D em crito. Pero, qu sofista? Los nom bres sugeridos son mltiples , c o n una pequea preferencia p or Hipias o Protgoras. 6 Retengamos slo estas vacilaciones : son testigo de la m oda de que gozaban estas ideas y de la facilidad co n que eran copiadas y matizadas p o r unos y otros en una especie de dilogo sutil. Ahora bien, el texto, que est im pregnado de debates sobre la ley y la naturaleza, o de alusiones hechas p or algunos a la cobarda que constituye la obediencia a las leyes, prop on e una defensa resuelta de la ley; la fundamenta en la necesidad que tiene el hom bre de vivir en sociedad . En efecto , si es cierto que los hom bres han n a cido incapaces de vivir aislados y se han reunido ba jo la presin de la necesidad , si toda su vida ha sido inventada p or ellos , as co m o las tcnicas que la aseguran , y si no pueden coexistir y c o m partir su existencia en ausencia de leyes (porque entonces esto sera p eor que la vida en aislamiento) , todas estas razones im ponen necesariamente que la ley y la justicia reinen entre los hom bres y no puedan ser abolidas : se trata de un vnculo poderoso , en arm ona c o n la naturaleza. 7 Sin la m itologa del Protgoras, se recon ocen los dos tiempos distinguidos p or Protgoras en Platn , ya que entre
172

el aislamiento y la civilizacin surge, al menos en el pensamiento , el desastre que padecera una asociacin que no estuviera regida por la ley; c o n ms audacia todava que el texto del Protgoras, el autor junta incluso la ley y la naturaleza , ya que el vnculo social que necesita la ley se basa , esta en la naturaleza. Por otra parte, c o m o en Protgoras j ustificacin no alude slo a la ley y a la legalidad, sino tambin a la j usticia; el autor repite varias veces las dos palabras j untas: el grupo humano necesita ante todo un espritu de unin y de equidad. Unido , este grupo es soberano; he aqu a nuestro autor respondiendo al sueo del superhombre , tal c o m o lo evoca Calicles en el Gorgias : este hom bre n o .sabra imponerse contra la fuerza de la justicia . Im aginem os a un hom bre que fuera p or naturaleza , y en el origen , fsicamente invulnerable , inaccesible a las enfermedades y al sufrimiento , excepcional y de acero en su cuerpo y en su alma ; tal vez habram os p o d id o pensar que su superioridad sera suficiente para servir a su am bicin (este hom bre podra , en efecto , sin someterse a las leyes , perm anecer fuera de su alcance) ; pero j uzgaram os mal, porque , si un hom bre as existiera , lo cual es imposible , no podra encontrar salvaci n ms que alindose con las leyes y la justicia y utilizando su fuerza para ellas y para lo que las corrobora : de otro m odo , no resistira; el conj unto de los hombres seran, al parecer , sus enem igos y, gracias al uso de las leyes y a su nm ero , lo venceran y dom inaran p o r astucia o por la fuerza. Es manifiesto que la superioridad, en calidad de tal, no est asegurada sino p or la ley y la j usticia. El texto, aqu, es notable en la m edida en que responde al individualismo del hom bre fuerte; pero tambin lo es en , insiste ms la m edida en que, precisamente p or esta razn que el m ito de Protgoras en el inters de cada uno y no solamente en el de los hom bres en general: el vnculo co le ctivo es una necesidad natural y no dej a ninguna puerta abierta a los rebeldes, sean cuales fueren sus medios. El Zeus del Protgoras deca que era preciso matar a aquellos que carecan del sentido de la j usticia: el Annim o de Jmb lico dice que estn automticamente destinados a desaparecer. Contina, p o r otra parte, evocando de manera directa las ventajas de la justicia en la vida cotidiana: aqu ya no se
173

trata del origen de las leyes sino de su respeto y su mantenimiento en el presente; todos los bienes son presentados c o m o resultado de este respeto y de este mantenimiento: la confianza recproca , el buen uso de la suerte y del tiempo, la ausencia de preocupaciones, el sueo tranquilo, la rareza de las guerras y muchas otras ventajas ; el desprecio de las leyes, p or el contrario, acarrea los males inversos y adems la tirana, que nace cuando ya no se respeta la ley y ya no asegura la salvaguarda de las masas : mientras exista, nadie podr establecerse c o m o tirano . Esta defensa, que no da p or sentada la n o ci n de c o n trato, sino que se contenta (co m o Protgoras) c o n sugerir . Marca la necesidad de un acuerdo, es clara y resuelta incluso un progreso en relacin c o n Protgoras p or el hech o de que considera las ciudades reales y que presenta el papel de las leyes y de la j usticia c o m o tan indispensable c o m o en el origen: es imperativo para la supervivencia de cada da y para la alegra de vivir de cada uno . Si se ha p od id o sugerir para el Annim o el n om b re de Dem crito , es en parte porque D em crito parece haber mantenido ideas parecidas. Y he aqu al com patriota de Protgoras en la lista de nuestros defensores, al lado del Annimo . Se siente, sin embargo , cierta vacilacin, porque existe un testim onio (A 166) segn el cual D em crito habra criticado la invencin que constituye la ley, diciendo que el sabio no debera estar su jeto a ella. Pero este testim onio slo es un resumen , sin duda tan sospech oso c o m o los resmenes actuales que dij eran que un autor est contra la ley porque se op on e a la naturaleza. Adems, es m uy posible que D em crito esperase de la libertad del sabio que se guiara por un m od elo interior ms exigente que la ley. Lo ignoram os .8 En cam bio , hay una cosa segura: tam bin l ensalza en otra parte la utilidad del pacto constituido por la ley. H elo aqu: Las leyes no im pediran a nadie vivir a su capricho , siempre que no perj udicara a otro; de hecho, la envidia form a el punto de partida de la guerra civil (fragmento 245) ; aqu se recon oce el refle j o de una definicin del derecho que figura en Antifn (n o perj udicar a nadie , si no es uno m ism o perj udicado). Al m ism o tiem po se recon oce esta reprobacin de la guerra civil, presentada c o m o un mal desastroso : el Protgoras tambin la denuncia
174

co m o tal. En otro fragmento , D em crito dice asimismo que la ley quiere el bien de los hombres , pero no puede asegurarlo si no sostienen su accin , porque , dice , revela su p ropia virtud a quienes la obedecen (248) : esta vez, se recon oce la evocacin del Annim o sobre los beneficios asociados al respeto de las leyes. En otra parte , otros fragmentos dicen hasta qu punto la suerte del individuo depende de la del Estado (252) y qu nefastas son para todos las disensiones y qu necesaria la con cord ia para las realizaciones com unes (249 , 250)... P odem os , pues, admitir que D em crito , im pregnado de las discusiones sofsticas de la poca, tom ase la defensa de la ley sobre la base de una convencin humana eminentemente benfica . Los dos pensadores de Abdera no estaban probablem ente m uy alej ados el uno del otro sobre este punto . Pero el m ism o pensamiento se extenda ms lejos y se encontraba de nuevo en crculos bastante diferentes. En La repblica de Platn , G laucn resume la doctrina (que no es suya) en virtud de la cual, segn la naturaleza, sufrir la in justicia es un mal, y muestra c m o los que quieren evitar sufrirla juzgan til entenderse los unos con los otros (synthsthai) para no com eter ni sufrir ms la injusticia. De ah nacieron las leyes y las convenciones de los hombres entre s ( synthkas ). Las prescripciones de la ley se llamaron legalidad y justicia [... ]. La ley ocu pa el punto m edio entre el m ayor bien , es decir, la im punidad en la injusticia , y el m ayor mal, es decir, la im potencia para vengarse de la in j usticia (359 a). El texto est inspirado en las teoras de los sofistas y reclama de Scrates una refutacin. Aunque ste desprecia esta ley de pura proteccin , reconoce, no obstante , su utilidad y casi su necesidad. Y el p rop io Scrates? D ebem os pensar que, preocupado p o r una j usticia en s, que sera un bien en calidad de tal, no ha retenido nada de estas perspectivas? Debemos pensar que este contrato le pareca despreciable? Ni m u ch o m enos! Se limit a cam biar la significacin moral de este contrato . Porque, a fin de cuentas, si en el Critn se niega a abandonar Atenas p or fidelidad a sus leyes, lo explica evocando el contrato que le liga a ellas y le obliga a respetarlas. Lo dice expresamente: Cuando se ha convenido c o n alguien (hom ologuesi ) una cosa j usta , hay que hacerla o faltar a la palabra dada? (49 e). Y, todava co n ms
175

claridad , las leyes tom an la palabra para proclam arlo . N o ob edecer las leyes equivale a destruirlas : Es esto lo que hablam os conven ido entre nosotros y t? Y recuerda c m o han presidido toda la vida de Scrates , c o n su consentim iento tcito . Porque , si queda alguien en la ciudad , pretendemos entonces que ha aceptado de hecho el com p rom iso de obedecer nuestras rdenes (51 e). La insistencia es grande; las palabras se repiten, se acumulan ; uno encuentra, slo en la pgina siguiente, cuatro formas del verbo convenir (hom ologuein), tres veces la palabra co n : vencin (hom ologua ), e incluso una frm ula reforzada los acuerdos y los com prom isos (52 d). Maravilla ver c m o cada uno utiliza el tema a su caprich o y dosifica a su manera la parte del inters y la de la moral , el aspecto p oltico o material y los valores diversos de la idea de la convencin. Pero tambin maravilla ver hasta qu punto la idea misma se haba extendido en todos y hasta qu punto la tabla rasa de los sofistas obligaba a cada autor, sofista o no, a reconstruir sobre la idea del c o n trato una defensa de la j usticia que el espritu nuevo haba h ech o necesaria de repente. La amplitud del m ovim iento del pensam iento explica que de ahora en adelante esta idea de contrato parezca casi una evidencia y reaparezca en el siglo iv en los pensadores ms diversos . Se encuentra entonces c o m o un abanico de textos concordantes . Si el prim er discurso , Contra Aristogiton, falsamente atribuido a Demstenes , es realmente del siglo IV (algunos lo dudan) , es el texto ms desarrollado que poseem os . El discurso defiende extensamente la ley, explicando que to d o en la naturaleza es irregular e individual , mientras que la ley, seme jante para todos, quiere lo j usto, lo bello , lo til (15). En frmulas de esta clase, la o p osicin entre la ley y la naturaleza subsiste, sin duda ; y la ley sigue siendo una convencin (synthke, en los prrafos 16 y 70) ; pero esta conven cin es buena, sana e infinitamente superior a la anarqua reinante en la naturaleza . Y p or qu n o? Tambin Iscrates celebra , c o m o un ttulo de orgullo para los hom bres , el hech o de que estn reunidos , persuadindose unos a otros, y de que se hayan fi j ado unas leyes; es incluso una idea m uy grata para l, puesto que el texto se repite en dos discursos (Nicocles , 6 = Sobre el intercambio, 254). Una vez ms se trata de convencin , pero de una
176

conven cin bella y provechosa . En cuanto a Aristteles, slo corrige un punto : conserva la idea de una asociacin utilitaria , pero precisando que la virtud debe ser su meta. La idea se abre cam ino y lo seguir durante m ucho tiempo . Se encuentra m u ch o ms tarde en el poem a de Lucrecio , cuando escribe : Entonces tam bin los hom bres em pezaron a entablar amistad entre vecinos para evitar per judicarse y maltratarse entre s . [ ...] La m ayor parte de los h om bres observaba piadosam ente el pacto concertado (foedera): de otro m od o , tod o el gnero humano, exterminado desde aquella poca , n o habra p o d id o propagarse hasta nuestros das (V, 1016-1024) . La seme janza c o n los orgenes es incluso impresionante : ms all de los impulsos cvicos o m oralizad ores , el poeta epicreo adopta con gran exactitud la tradicin de Protgoras y del A nnim o de Jmblico , llevndose sin duda a la zaga al atomista Demcrito . Esto incrementa el nm ero de textos en que se encuentran caractersticas com unes e ideas similares. Si se miran de cerca, se constata que hay tantas orientaciones c o m o autores ; los eruditos se dedican c o n pasin a descubrir las filiaciones , semej anzas o diferencias. Pero la unidad de tendencia sigue siendo la im presin dominante; los parentescos revelan muy bien, en esta enorm e abundancia, la presencia en todos de un esfuerzo obstinado por hallar en la unin social una justificacin del derecho . P odram os tambin aadir todos los textos que, de manera ms general , se basan en la idea de que la unin hace la fuerza y que, p or consiguiente, el individuo encuentra su inters en la existencia de reglas colectivas que aseguran la coh esin del grupo. Esta idea aparece de paso en el Annim o de Jmblico , pero tambin Tucdides la expresa p or b oca de aquellos que ponen en guardia al conquistador imperialista (los dbiles, al agruparse, darn razn de l), y le sigue Iscrates explicando la necesidad de respetar la opinin de los pueblos si se quiere preservar su poder y su fuerza. La opinin, en efecto, sirve de intermediaria entre la j usticia (que atrae las simpatas) y la fuerza (que resulta de estas simpatas, cuando se reflej an en los hechos). El Scrates del Gorgias utiliza tam bin la misma idea de unin cuando demuestra , contra Calicles, que la mayora es ms fuerte que el hom bre fuerte . Y lo precisa en La repblica, cuando el m ism o Scrates explica que la
177

in justicia im pide a los hom bres obrar de com n acuerdo y co n eficacia : Crees que un Estado, un e jrcito, una banda de salteadores , de ladrones o cualquier otra banda de malhechores , asociados para algn mal golpe , podran lograr mnimamente sus propsitos si violaran entre ellos las reglas de la justicia? (351 c) . Por ltimo, la misma idea la expresa co n garra Demstenes, que explica en la Midland que , si los ciudadanos se han agrupado , ha sido para estar unidos y ser ms fuertes que la gente c o m o Midias ... Una vez ms , todos estos textos varan de un autor a otro, pero p or lo m enos concuerdan en que todos son variaciones de una sola argumentacin que consiste en defender , en nom bre del inters, una j usticia ya privada de puntales y garantas. Y las dos series de argumentos que hem os distinguido apuntan hacia la m ism a dem ostracin, ahora c o n vertida en necesidad. As se preserva la legalidad contra las tentaciones de anarqua y tirana. 9 As se preserva el orden de la ciudad. Esquilo , en Las Eumnides, haba basado este orden en Atenea, que al transformar las antiguas Erinias en divinidades protectoras, las Eumnides, haba instaurado en la ciudad un saludable temor. El papel de Atenea ha pasado desde entonces a la razn humana y en todas partes cada uno se ingenia ahora en demostrar que las leyes constituyen el bienestar de los ciudadanos. Este gran esfuerzo de dem ostracin constituye una bella con firm acin de la im portancia que haban adquirido las crticas de los sofistas y el nuevo espritu que animaba a los prom otores . Pero esto m ism o plantea un problem a, y un problem a de peso. Estas argumentaciones , en efecto, han sido recogidas aqu al azar de los adversarios de los sofistas c o m o Scrates y de algunos de ellos mismos, puesto que al fin y al ca b o tod o ha partido de Protgoras. As pues, quin ataca a la j usticia? Quin la defiende? Acaso n o eran unnimes aquellos fam osos ataques de los sofistas? N o representaban su ltima palabra? Las respuestas a estas preguntas son evidentemente esenciales para com prender lo que fue este m ovim iento del pensamiento . Es aqu donde se j uega todo. Una primera explicacin , perfectamente vlida y verosmil , consiste en admitir que hubo dos clases de sofistas:
178

podram os decir, para simplificar, los buenos y los malos, los que reconstruan una j usticia nueva a la m edida del hombre , y los que, solamente crticos , se com placan en sacar a la luz sus puntos dbiles . A la cabeza de los buenos sofistas estara Protgoras, el ms anciano , el ms m oderado , el ms prxim o a Scrates . Despus la evolucin traera, muy aprisa , actitudes cada vez ms crticas . Sin duda no hace falta endurecer las lneas porque encontram os , en las fechas por otra parte inciertas pero seguramente posteriores a Protgoras , actitudes tan morales c o m o la suya: es el caso de Prdico , de quien slo con ocem os , en el aspecto moral, el aplogo de Heracles prisionero entre el vicio y la virtud , eligiendo la vida de herosm o que le condu cir a la verdadera dicha . Tal es el caso , acabam os de verlo, del Annim o, pero al fin podram os admitir la existencia de dos orientaciones diferentes y, en general, sucesivas. De todos m odos , tal vez haba simplemente escuelas diversas ; y no existe razn alguna para imaginar que estos maestros itinerantes, originarios de ciudades diversas que haban sufrido form aciones diversas, hubieran sostenido todos las mismas doctrinas, ya fuera en poltica, ya, c o m o aqu , en el terreno de la reflexin moral. Tenan actividades parecidas y actitudes ilustradas, aunque no mantuvieran las mismas tesis, en correspondencia c o n el espritu de la p o ca . En cam bio , podem os imaginar que se enfrentaban resueltamente, com o lo han hecho siempre y tienen el deber de hacer los filsofos y profesores! En este caso , las relaciones podran ser muy estrechas entre Protgoras, el Annim o , D em crito y Scrates, y m ucho m enos estrechas entre Protgoras y, por e jemplo , Antifn . Lo admitiremos e intentaremos retenerlo en la m em oria. N o obstante, si miramos ms all de los argumentos en lnea de com bate y ms all de estos fragmentos sin c o n texto que el azar de las polm icas nos ha conservado, pronto descubrim os que las cosas son m enos confusas de lo que parece y que los parentescos entre los diversos sofistas podran haber sido m u ch o ms profundos de lo que sugieren estos fragmentos. Se encuentra, en efecto y esto n o podra ser en ningn caso una casualidad , que tod os los sofistas que con oce179

m os se nos presentan c o m o si hubieran tenido, aparte de los anlisis crticos que ya hem os evocado, un pensamiento a m enudo constructivo en el cual el sentido colectivo desem peaba un papel importante. M inaron los cimientos tradicionales de la moral, pero tuvieron una m oral lcida y exigente . Ninguno de ellos constituye una excepcin. Es preciso , pues, que hubiera en todos una orientacin de pensam iento com parable a la de Protgoras, que les permitiera restituir c o n una m ano lo que haban con fiscad o co n la otra. As c o m o este contrato que j uega para despreciar la ley puede servir tambin para defenderla, podra ser p rop io de la reflexin sofstica haberlo destruido tod o para reconstruirlo sobre otras bases. Podem os aseguram os de ello considerando a aquellos m ism os que, a pro, parecen los ms sospechosos y m enos susceptibles de aliarse c o n la justicia.

Si dej am os aparte a los tres sofistas cuya con v iccin m oral no fue puesta nunca en duda y a los cuales volverem os ms adelante Protgoras , P rdico y el A nnim o , y si tambin de j am os aparte al oscuro L icofrn, de quien n o se puede decir nada, quedan tres sofistas, que fueron los ms com prom etid os contra la ley: son Trasmaco, Hipias y Antifn . Ahora bien, su pensam iento presentaba sin la m enor som bra de duda una cara positiva, no m enos importante que la otra. Los testimonios y los fragmentos estn aqu para probarlo . Trasmaco ataca vigorosam ente a la ley en La repblica de Platn; esta intervencin prueba que sus ideas sobre la materia eran bien conocidas. Es l quien, en Platn, define la ley c o m o el inters de los ms fuertes y j uzga que la j usj usticia . Vedle ticia es una tontera, com parada con la in aqu , pues , perdido desde el punto de vista moral . Va a ser tom ado p or un propagandista sin escrpulos del individualismo ! Y sera un error! Trasmaco, ya lo hem os visto, 1 0 no es Calicles. Cuando salimos de La repblica de Platn estam os desconcertados! Se encuentran en sus fragmentos, j u n to a testim onios sobre su enseanza retrica, dos textos que sera una equivocacin pasar p o r alto. Est prim ero la frase que se que ja de que los dioses n o vean los asuntos huma180

nos, pues de otro m od o, n o olvidaran el m ayor de los b ienes humanos , la justicia , porque vem os que los hom bres no la aplican . S, el m ayor de los bienes hum anos! Qu creer, entonces? C m o asociar esta justicia , que es una necia ingenuidad en La repblica, con sta, convertida hasta tal punto en benfica? Se apela al tono , a la amargura : esto no quita que haya dos aspectos diferentes que sera m e jor conciliar que borrar. Y la nica manera de conciliarios es admitir, entre estas dos apreciaciones manifestadas p or el m ism o hom bre , el puente y el paso que constituye el inters colectivo . Para cada hom bre , individualmente, la j usticia es un mal asunto , pero puede ser para la colectividad el cam ino de la salvacin y del m ayor bien . Es lo que decan Protgoras , el A nnim o y m uchos otros de aquella poca . Tal vez Trasmaco desarroll la idea en alguna parte . Tal vez la consideraba una de las evidencias sacadas recientemente a la luz p or otros hom bres. Pero, tanto baj o una form a c o m o ba jo otra , basta restablecer este sentido del inters com n para que en seguida todo lo que pareca contradictorio se junte en un sistema coherente. Ahora bien, sabem os p or otro fragmento que Trasmaco se preocupaba p o r este inters com n y que le atribua un gran valor. Este fragmento es el n ico que tenemos de l que abarca ms de una pgina ; es el extracto de un discurso , citado p o r su estilo , donde el autor defiende la constitucin de los antepasados . Las ideas que expresa cuentan para nosotros m u ch o ms que el estilo que les ha valido ser preservadas . Porque Trasmaco elogia el buen orden (los j venes que respetan a los vie j os) y deplora las faltas co m e tidas: stas han introducido la guerra en lugar de la paz y los disturbios en lugar de la buena armona . No seran acaso los males que el A nnim o describe c o m o resultado de la ausencia de ley o del desprecio de la ley? La armona , que permite evitarlos , se llama hom noia y es el trmino que quedar consagrado ; si, c o m o se tienen todas las razones para creer, el texto data de las revueltas civiles de 411, esta apelacin podra ser una de las primeras atestaciones autnticas de la palabra .1 1En fin , el texto de Trasmaco pretende establecer que el argumento de unos contiene finalmente el de los o t r o s 1 2 y que la constitucin de los antepasados es la ms com n a todos los ciudadanos; con ello quiere decir sin duda que, siendo m oderada, concilia los
181

intereses de todos. La idea de unidad y de com unidad social se encuentra subrayada con fuerza en este pequeo texto : la armona en el seno del grupo dom ina toda la argum entacin . Podra ser, seguramente, un texto circunstancial, pero al fin y al ca b o es el nico texto autntico que poseem os de Trasmaco ; ningn discurso poltico insiste hasta este punto en el papel de la organizacin colectiva para la felicidad de los hombres . Quien ha descrito esto poda j uzgar que , para el individuo , el respeto a las leyes era a un mal asunto ; pero no cabe duda de que tam bin pensaba que era un buen asunto para la ciudad , de la cual depende el destino del individuo . La con cilia cin p or el contrato social n o slo se sugiere sino que se exige p o r el con junto de otros testim onios que el de Platn. Por lo dems, si el Trasmaco de La repblica parece tan per j udicado p or las ventajas prcticas que se reservan a la in j usticia, quin sabe si no siente la misma irritacin que expresa al prin cipio del fragmento sobre el rgimen, y el m ism o deseo de m ej orar las cosas gracias a la poltica? Visto baj o este prisma, el pensamiento es de una coherencia , preperfecta ; podem os m edir el lugar que deba de ocupar cisamente , la gestin de la ciudad. Se im pone la interpretacin; se im pone tanto ms cuanto que en este caso se establece una notable convergencia co n los otros sofistas. La misma dem ostracin puede estar hecha para todos, e Hipias n o difiere de Trasmaco en este punto. Ya se ha visto que Hipias da, p or lo m enos en Jenofon, considerada te, una definicin muy relativista de la ley c o m o una conven cin. En el Protgoras de Platn no llama a la justicia reina de los hom bres, segn los trminos exactos de la cita, sino tirana de los h om bres, lo cual es infinitamente ms crtico . N o obstante, era p o r ello hostil a la ley? Ni m u ch o menos ! Primero , en el m ism o texto de Los Memorables, Hipias admite la existencia de leyes no escritas, que son las m ismas para todos y que al parecer asociaba a la naturaleza . P or otra parte , si su obra nos da la im presin de ser una obra sabia , que revela curiosidades histricas, etnolgicas o cientficas , co n o ce m o s tambin la existencia de un tratado suyo titulado Dilogo troyano, o Troiks, que constitua un
182

estmulo a la virtud: el viej o Nstor expona al j oven N eoptolem o lo que un hom bre debe hacer para mostrarse un hom bre de bien. Ignoram os qu consej os prcticos form aban el cuerpo de esta enseanza, pero, sin discusin posible , la prctica de las virtudes con du ca a la gloria, exactamente igual que en la obra de Prdico , donde Heracles, de j oven , se coloca b a en el lado de la virtud . Segn esta obra , el esfuerzo se prolonga en la estima del pr j im o y en el honor ; dich o de otro m od o , en el reconocim iento de la colectividad . Si Hipias sostena un ideal comparable, era la m ism a manera de justificar las virtudes c o n la pertenencia a un grupo . Esta sugerencia est, naturalmente , en el terren o de las hiptesis , pero hablar de gloria al hij o de Aquiles era sin duda cam inar en este sentido . De todos m odos, cualquiera que fuese su contenido , es un hecho que el Troiks era una enseanza moral y que tal orientacin era incom patible c o n el escepticism o y el espritu de rebelin tan fcilmente prestados a los sofistas . Tambin se conserva un nico fragmento de una obra que no se precisa , pero que cita Plutarco y se manifestaba (de manera bastante contundente para ser citada siglos despus) contra la calumnia . Este fragm ento podra considerarse c o m o una crtica de la ley-convencin , en la medida en que Hipias deplora el silencio de la ley contra los calum niadores , pero lo que l querra sera una ley ms exigente, una represin ms fuerte . Querra un respeto acrecentado a lo que uno debe a los otros ; su severidad se vuelve contra las actitudes susceptibles de acabar con la amistad , que es el vnculo ms elevado (B 17): la amistad era tambin en el Protgoras el tesoro derivado de los dones morales otorgados p o r Zeus , que permita la subsistencia de los hombres (322 c) . Hipias se alzaba asim ism o contra la envidia, y tambin es Plutarco quien lo registra . D icho de otro m odo , se alzaba de buen grado contra lo que amenazaba c o n rom per la unidad de la colectividad y, a la inversa , defenda las virtudes que podan contribuir a mantenerla. Si aadim os a esto que Hipias pronunciaba discursos en Olimpia , dirigindose a todos los griegos y predicando probablemente la unin , se com prende la im portancia que parece haber tenido su pensamiento en este cam po. De repente, tambin com prendem os m ej or que los sabios pudieran atribuir a Hipias el texto del A nnim o de
183

Jmblico : el respeto a los valores com unes ocupaba en l el m ism o lugar que en este pequeo texto; valores que se j ustificaban en Hipias, c o m o en el Annim o, p or su feliz efecto en el seno del grupo constituido p o r la ciudad . As pues, to d o converge. Todo indica que el m ism o m ovim iento de reconstruccin que animaba el pensamiento de Protgoras deba de animar tambin el de Hipias: slo este m ovim iento puede explicar la presencia de los aspectos positivos cuya huella surge aqu o all de manera total e irrefutable . A decir verdad , esta conclusin no es m uy sorprendente a p rop sito de un hom bre que (en su intervencin del Protgoras) utiliz en un sentido tan optimista y am istoso la fam osa o p osicin entre la ley y la naturaleza; sera, a prion , ms sorprendente verla aplicada a Antifn. Y, sin em bargo , tambin est perfectamente fundada en el caso de Antifn. Se podra sospechar un p o c o, ya que se ha m encionado aqu, que al lado del tratado Sobre la verdad apareciese otra obra titulada , precisamente, Sobre la concordia. Incluso se ha sealado y a 1 3 que, ante esta aparente contradiccin , algunos atribuyeron valientemente , en la Sobre la concordia a otro Antifn ! Mas he aqu que perspectiva que se nos ha abierto, to d o cob ra su sentido y se organiza . Y ante to d o este ttulo : la concordia, que se vuelve a encontrar, c o m o en Trasmaco. Detrs de este tulo se anuncia ya un anlisis que adivinamos . Lo encontram os? A decir verdad, el tratado se ha perdido , pero los fragmentos que nos quedan confirm an y superan nuestras expectativas. Son las reflexiones de un moralista, bastante pesimistas y austeras, pero manifiestamente inspiradas p or la p reocu pacin p or el bien, aunque pronto constatamos que estas cortas frases no reclam an la obediencia a las leyes: de hecho , reclaman m u ch o ms. Incluso la palabra con cord ia facilitada p o r el ttulo parece adquirir aqu un sentido ampliado . Sin duda alguna, se trata ante todo de la u n in en la ciudad : es el n ico sentido en el cual la palabra aparece y se difundir , y ciertos fragmentos confirm an que nuestro autor estaba interesado p or tod o cuanto puede asegurar una com unidad entre los hombres. As, el fragm ento 61
184

declara sin ambages: N o existe un mal peor para los h om bres que la anarqua. El autor explica as la obligacin de obediencia que se im pone a los nios a fin de acostum brarlos a una vida de hom bres hechos y derechos. Lo c o n trario de esta anarqua es evidentemente la con cordia entre los ciudadanos , basada en el respeto del orden. Del m ism o m od o , Antifn insiste sobre la amistad. Habla del vnculo constituido p o r las nuevas amistades y del vnculo ms estrecho todava representado por las antiguas (64) ; denuncia asim ism o a quienes confunden las amistades verdaderas c o n las amabilidades de los aduladores (65). Tiene, pues, conciencia de qu es la participacin en un grupo viviente. Dice adems que entre aquellos que pasan juntos la m ayor parte del tiempo, surge necesariamente una asim ilacin (62) .1 4 Esto bastara para establecer que en Antifn se encuentra la misma parte positiva que en los otros sofistas, y cen trada sobre las mismas nociones. Est casi seguro a su vez de que incluso en l la ruptura absoluta entre la naturaleza y la ley no im plicaba en absoluto la eleccin de la naturaleza. En Sobre la verdad deca m uy j ustamente que no era el inters del individuo obedecer a la j usticia; pero , quin saba si ocurra lo m ism o con el inters de la colectividad? Quin saba si una conven cin sana n o constitua, tambin en este caso, la base de una reconstruccin? Los fragmentos de Sobre la concordia lo sugieren c o n fuerza . Sin embargo , p or una caracterstica notable, Antifn no parece estar satisfecho de esta primera concordia ; m uchos de los fragmentos conservados apuntan a una sabidura totalmente interior : probablemente es este aspecto lo que ha mantenido la atencin de los citadores entre los filsofos apasionados de la sabidura ; de hecho, el m ism o Jmblico, que nos ha conservado el Annim o , com ent esta orientacin diciendo que la concordia em pez por unir las ciudades , las casas y los hombres , pero que tambin englobaba la armona de cada individuo consigo m ism o , armona que se crea cuando el alma obedece a la nica razn en lugar de dejarse llevar en todos los sentidos (B 44 a). Admirable inversin! Las virtudes haban perdido a sus valedores: reaparecieron en escena p or el rod eo de la p oltica, pero pronto la poltica proporciona, a su vez, un m od elo para la tica y, de la ciudad, se pasa al alma. Este
185

paralelismo , que aqu slo hem os esbozado, tena sin duda que alegrar a Platn, aunque las virtudes de que se trata no son enteramente las suyas. Antifn , en efecto, sigue la m ism a lgica que ha im pulsado a los sofistas a centrarlo to d o en el hom bre y en lo que es con form e a su verdadero inters: recom ienda una disciplina capaz de asegurar la paz interior y la ausencia de tristeza o alypa .1 SPara este fin hay que evitar los tem ores y las esperanzas , las pasiones y los vnculos afectivos: es ya el ideal del sabio epicreo . Sin embargo, esta sabidura no tiene nada de fra ; se adquiere a fuerza de dom inar tentaciones (B 59) . Este entrenamiento m oral con d u ce sin duda a la felicidad del individuo ; pero est claro que se sita en los antpodas de la inj usticia y de los actos violentos que acom paan siempre al tem or de algn castigo o venganza. Al re c o m endar esta form a de paz interior, Antifn es, pues, en defi, tal vez , en nitiva , el ms m oralizador de nuestros sofistas y el ca m po de la tica , el ms prxim o a Scrates . Es p or esto por lo que Platn, que habla tanto de los otros sofistas, n o ha dicho nada de l? O ser porque este hom bre brillante y diverso com pu so tragedias en colaboracin co n D ionisio de Siracusa? En cualquier caso l, que escribi que respetar la j usticia no redunda en inters del individuo cuando n o hay testigos que lo ven, nunca fue n om brado en los dilogos c o m o uno de los que socavaban la justicia . 1 6 Sea c o m o fuere, cuando se com paran los restos dispersos de estas dos obras, Sobre la verdad y Sobre la concordia , se com prende un p o c o que ciertos sabios hayan sentido la tentacin de ver en ellas la obra de dos personaj es diferentes; pero la com pa ra cin sugiere tambin otra interpretacin . [Y cun h erm oso es pensar que estos dos aspectos , que a primera vista parecan contradecirse , encontraron de h ech o en el m ovim iento interior del pensam iento sofstico una deslumbrante verdad puesta al servicio de una virtud lcida , enteramente reconstruida p or el hom bre y para el hombre ! En este m om en to fue principio de tod o el pensamiento sofstico unir entre s a estos dos aspectos negativo y positivo a fin de fundar una m oral que pudiera ser j ustificada en trminos hum anos y racionales .
186

En cierto sentido, volvem os a encontrar al trmino de este m ovim iento del pensamiento la misma moral que haban credo rechazar, pero afirmarlo de esta form a sera doblemente inexacto. En prim er lugar, slo es p o r un artificio de presentacin p or lo que hem os disociado aqu estos dos movimientos inversos . Porque los m ism os autores, en la misma poca, recreaban con una m ano lo que destruan con la otra. Slo unos usuarios precipitados y am biciosos podan deshacerse de uno de los dos aspectos del pensam iento sofstico sin tener en cuenta la contrapartida que lo acompaaba . Entonces , de qu serva?, nos preguntamos. Pero es que aqu encontram os el segundo riesgo de error . Porque , al cam biar las bases y los cim ientos de esta moral , los sofistas lo cam biaban todo . Era sin duda la misma moral pero en lugar de sacar su existencia de los dioses , o de valores absolutos , la construyeron sobre el anlisis positivo de los problem as planteados p or la vida en sociedad, y este hecho renueva su significacin . No asistimos, pues, a un retorno, sino a una creacin , cuya fuerza m ism a reside en el espaldarazo que une entre s a la crtica y a la reconstruccin. Por esta razn se com prender que no j uzguem os equitativo explicar, c o m o se hace a veces , las diferentes tesis de los sofistas mediante preocupaciones oportunistas y divergentes . Si se adopta este punto de vista, sus anlisis crticos no habran tenido ms alcance que el de proporcionar instrumentos a los jvenes am biciosos que esperaban de ellos este servicio y, a la inversa, sus reflexiones a favor de la legalidad no habran tenido otro sentido que el de c o n cillarse con la dem ocracia ateniense que los acoga y el de tranquilizarla . Pero esta doble sospecha est muy p o c o j u stificada . Aqu se aprecia, en el caso de los sofistas, lo que cuesta ocuparse de cosas prcticas y cul puede ser el peligro de los discpulos y de las desviaciones : todo se presta , de repente, a las interpretaciones desfavorables! Quiz quin sabe tal explicacin pu do servir, p or una parte, en el caso de ciertos sofistas... Pero en su conj unto, no est a tenor de sus anlisis ni concuerda con la rigurosa coh erencia que une entre s a sus dos form as de argumentacin. En efecto, en la com b in a cin de ambas se ve afirmarse a travs de cada palabra un hum anism o lcido . En un m undo que no admite resueltamente ni trascendencia ni
187

verdad absoluta, ni divinidades j usticieras, se elabora una moral fundada en la razn y atenta a lo que sirve al h om bre: las dos caras del pensam iento de los sofistas se co m pletan y form an un todo . El bien de los hom bres viene, apoyado en pruebas, a reemplazar el bien a secas. Puede ser suficiente? Tal vez no. Y la admirable serie de textos que hem os visto n o debe engaarnos; n o debe disimular el lmite que la m oral de los sofistas n o poda franquear : Antifn haba planteado el problem a hablando del individuo que practicara la in justicia sin testigo. Se podra decir : sin testigo , ni tem or de testigo, sin riesgo de sancin, sin ninguna clase de control . Glaucn , en La repblica, precisaba , evocando el caso de un hom bre invisible que p oseyera el anillo de Giges, que le permitiera serlo a voluntad . En este caso , el argumento del inters no poda servir. Es de aqu de donde parte La repblica de Platn para la bsqueda de otra respuesta, ya n o slo cuestionando la arm ona entre los diversos elementos de la ciudad o entre los diversos elementos del alma (que figura , no obstante, al principio de su descripcin), sino una j usticia absoluta y un bien igualmente absoluto. Que el acto inj usto haga dao a quien lo com ete, que perj udique a su alma y que esto sea lo ms grave, tal es la piedra angular del pensam iento socrtico , opuesto al de los sofistas. Y es interesante con statar que, atrado hacia el problem a fundamental, el pensamiento griego iba en efecto a seguir este cam ino, ayudado p or el progreso alcanzado en el ca m po del anlisis psico l g ico y en la descripcin de los conflictos anmicos . Pero esta orientacin , que se anuncia ms o m enos en Sobre la concordia ba j o la form a de un ideal de serenidad interior, se sita, n o obstante, en su conj unto, fuera del pensamiento sofstico y ms all de l. Para nuestros razonadores exigentes, la vida prctica en el seno de la ciudad fue casi siempre lo que ms contaba y les interesaba p rioritariamente . Y era en esta d ireccin en la que se p ro p o nan , despus de haber hech o tabla rasa de todos los valores recibidos y, en su principio, sospechosos, reconstruir una moral c o n la sola razn humana . Esto ya era enorme . Y aqu hay uno de los aspectos de
188

su pensamiento que en general n o ha sido re con ocid o c o m o se merece . Se com prende , y p or muchas razones . La principal se debe al m o d o c o m o hem os sido inform ados por los sofistas . Estos fragmentos de una o dos lneas , citados por unos co m o argumentos para la crtica de los valores y por otros para su defensa , no dan nunca , p o r definicin , ms que uno de los aspectos de su pensamiento . Y desde entonces la tentacin de valorar u no u otro es todava mayor. Por fortuna , el m ito del Protgoras , que es un a la manera de , pero que constituye p or lo m enos un texto seguido , nos facilita una clave para interpretar estos testimonios , a los que su mera aparicin aislada hace parecer contradictorios . Gracias a esta clave , percibim os al fin toda una serie de ecos , de reencuentros , de sugerencias y, al final, logram os conciliar los dos aspectos positivo y negativo que se concluyen sin excepcin y sin am bigedad posible , de cada uno de los sofistas con ocid os . P odem os aadir p or fin una ltima confirm acin: que este esfuerzo de reconstruccin realizado por los sofistas, y que hasta ahora hem os exam inado a propsito de la j usticia , puede observarse igualmente en todo lo que estos m ism os sofistas haban em pezado apartando cuando se trataba de creencias a priori. Este m ovim iento de reconstruccin es dem asiado con stante para no ser revelador . Y permite , una vez lanzado , recuperar para el hom bre todos los valores y las virtudes.

189

NOTAS DEL CAPTULO VI


1. Cf. ms abajo, pp. 194-195. 2. Esta atribucin, admitida hace tiempo, es hoy considerada dudosa. Entre los nombres propuestos para designar la fuente del texto, se han ofrecido los de Leucipo, Posidonio y a veces incluso el de nuestro Protgoras. 3. La palabra pudor es naturalmente impropia: el trmino griego, que no tiene traduccin exacta, designa todas las formas de consideracin que se pueden tener para con el prjimo, teniendo en cuenta lo que le es debido. 4. Sobre el hecho de que todo grupo de hombres tiene necesidad de que . 177-178. sus miembros respeten la justicia entre ellos, vanse pp 5. Es preciso, no obstante, reconocer que quienes quieren desacreditar a la ley insisten menos en su carcter convencional que en la arbitrariedad dei poder que ha impuesto. Este carcter arbitrario provoca respuestas com o la del joven de Las nubes (en los versos 1421-1424): lo que ha hecho un hombre, otro puede deshacerlo. 6. Protgoras : K . Topfer (1907); un discpulo de Protgoras y de Dem, ya hipotticamente, crito: A. T. Cole (1961); Hipias: Untersteiner (1943; 1944) y . Pero tambin se ha H. Gomperz (1912); Demcrito: Cataudella (1932; 1950) sugerido a Prdico, Critias, Antifn, Antstenes, Teramenes y otros, 7. 6, 2: physi. 8. Es , no obstante, lo sugerido en el fragmento citado ms abajo. Otra incertidumbre debida a la ausencia de contexto: Demcrito reconoce que el man, al ms fuerte (267); pero no sabemos, por falta de do va, segn la naturaleza contexto, si aprobaba el hecho o lo deploraba. 9. Cf . ms abajo, pp. 216-217 . 10. Ms arriba, pp. 125-127. 11. Vase nuestro estudio sobre La palabra homnoia : vocabulario y propaganda en Mlanges Chantrane (KJincksieck tudes et Commentaires,. , . 79) 12 Esta, idea parece opuesta a la costumbre de las controversias, pero slo en apariencia ya que el acuerdo (que es lo esencial) estriba en la recuperacin por parte . de . cada . uno de . uno de los aspectos del pensamiento del otro. 13. Cf pp 133-135 14 Esta asimilacin es importante porque permite a los valores formar . , poco a poco , una nueva naturaleza Sobre la verdad dice que nada separa por naturaleza a un griego de un brbaro; pero se puede admitir (sobre todo Anti, fn si se le atribuye Sobre concordia, con, el papel que da este tratado a la educacin) que se formen grupos homogneos distintos unos de otros: la naturaleza no tiene de la humanidad. . .la ltima palabra en la historia . , 15. Cf ms abajo, pp. 208-209 16 , Jenofonte, en cambio le da com o interlocutor a Scrates en Los ,Memo. rables, I 6 Pero slo lo hace para asombrarse de que Scrates viva mal no se haga pagar y no participe en la vida poltica: estos asombros podran concordar con cualquier sofista.

190

Captulo VII

LA RECUPERACIN DE LAS VIRTUDES


La reconstruccin se observa p or doquiera que hubiese pasado el soplo de los anlisis de destruccin: salvo en lo que concierne a la ontologa, que afecta p o c o a la vida de los hom bres, todos los temas examinados p o r estos anlisis encuentran aqu una com pensacin .

l til La verdad y o Protgoras haba socavado los cim ientos de la verdad diciendo que el hom bre es la medida de todas las cosas conservando solamente las apariencias subjetivas, que se prestaban mutua validez. Pero ya hem os sealado que este relativismo im plicaba ciertos lmites y reclamaba correctivos: Scrates los formula en el Teeteto al presentar una defensa de Protgoras . El principio de estos correctivos es sencillo : se reduce, exactamente , al hech o de sustituir la idea de la verdad por la idea , m uy prctica, de la utilidad. Es la primera recuperacin efectuada p or nuestros sofistas y es una recuperacin de peso . En efecto,* si no hay verdad, hay en cam bio u icios y gustos ms tiles que otros : as restituyen el lugar j de la sabidura y el discernim iento (166 d: N o faltara ms que negase la sabidura y al sabio). En qu consiste, pues, esta sabidura? Una definicin terica puede desorientar , p ero el ej em plo con creto es claro : es el del m dico. El enferm o encuentra amargos algunos alimentos ; esta apreciacin es verdadera para l e irrefutable, pero el m d ico puede, c o n sus rem edios, invertir
191

la im presin del paciente, de m o d o que los m ism os alimentos le parezcan buenos y lo sean. Ocurre lo m ism o en el terreno de los j u icios de valor. Aqu tam bin hay j u icios que se pueden corregir para hacerlos ms satisfactorios . La diferencia de calidad se introduce b a jo la form a de una diferencia de utilidad) la utilidad acude a reemplazar a la verdad . S obre esta utilidad n o cabe la m en or duda . El texto habla , en el ca so del enferm o, de d isp osicion es m ej o res. P ero p ron to em plea la palabra jrests, que sign ifica, , em plea la b u en o, til; ms adelante, en la pgina 172 palabra sym phron, que significa ven taj oso. L os j u icio s que em ite cada u n o p u eden ser as tan verdaderos unos c o m o otros , p ero n o tod os p ro d u ce n resultados del m ism o valor. P odem os admirar ya seme jante enderezam iento, que basa en la prctica y al servicio del h om b re lo que haba apartado metafsicamente, a saber: la superioridad de una op in in sobre otra. Asim ism o p od em os adm irar que esta doctrina de un m aestro de retrica se base en la p osib ili: dad de conven cer al p rj im o y hacerle cam biar de opinin el pensam iento del sofista concuerda c o n su program a p ro fesional . M ej or todava: el ca so con creto que el texto c o m para co n el del m d ico es el del profesor , que prepara en su discpulo disposiciones m e jores . Este m aestro es evidentemente el sofista ; el texto lo dice : El m d ico prod u ce esta inversin c o n sus rem edios ; el sofista , c o n sus discursos . Pero estos discursos no se dirigen solamente al discpu, se pasa del individuo lo ; el hecho es que, m uy rpidamente . Son , en a la ciudad, que es sin duda alguna lo esencial efecto, las opiniones de la ciudad lo que se trata ante todo de m odifica r o corregir; la utilidad para la ciudad es el ob jetivo: nos situamos, pues, en la p rolon ga cin exacta del m ito de Protgoras, y la ciudad sigue siendo prim ordial en la reconstruccin moral. En efecto , despus del e j em plo del m ed ico y del m aestro, se llega en seguida a la colectividad: P or lo m ism o, aquellos oradores que son sabios y buenos hacen que las ciudades encuentren justas las cosas que n o son pern iciosas, sino bienhechoras . En efecto, tod o lo que parece j usto y bello a una ciudad lo es para ella mientras as lo decreta;
192

p ero el sabio, en lugar de perniciosas, las hace ser y parecer bienhechoras .3Todas las incertidumbres en que el anlisis haba sum ido al hom bre son corregidas p or la preocupacin consciente del inters com n . Aqu se encuentra dicho sea de paso el m o d o de explicar y j ustificar el papel de Protgoras c o m o legislador. Al final, la conclusin de tod o el desarrollo tom a el e jem plo de la poltica , recordando que , para cada ciudad , lo bello y lo feo , lo justo y lo in justo , lo p o y lo im po slo lo es mientras la ciudad lo juzga c o m o tal. En este terreno nadie est ms autorizado que otro ; pero sobre el efecto til y n ocivo que tendrn para ella misma sus decretos , hay una diferencia y una posibilidad de error. Se trata de la ciudad , del grupo, de lo que se j uzga en com n: en este terreno, la utilidad tiene un sentido, el defensor un papel que interpretar, el con se j o es oportuno y la experiencia p oltica eficaz. Se com prende p or ello m ucho m ej or que Protgoras pudiera definir su arte, segn Platn, c o m o arte poltico. Es cierto que enseaba a tener xito en poltica, pero tambin enseaba a dar opiniones tiles . Nos acordam os de su declaracin : El obj eto de mi enseanza es la prudencia , en cuanpara cada uno en la administracin de su casa y to a los asuntos de la ciudad, la capacidad de intervenir m e jor que nadie con la palabra y c o n la a ccin . 4 Se com prende igualmente el ardor c o n el que los sofistas y sus coetneos adoptaron esta ciencia poltica que basaron en la experiencia y en la clarividencia: esta nueva conquista que fue la suya se recon oce, ba j o una luz ms pura , en los anlisis de Tucdides, cuando confronta los diferentes clculos de los hom bres de Estado para obtener una poltica til c o n posibilidades de xito. Nos gustara dej ar para despus la aplicacin de este arte : aqu nos referiremos solamente al principio . Ilustra la posibilidad de hacer tabla rasa de la verdad en el plano metafisico, y de pod er tratar de convencer al pr jim o en la vida colectiva y en la ciudad , inspirndole j uicios mej ores, es decir , ms capaces de concurrir al bien com n . Las ciudades se haban inventado apuntando a este bien com n : ahora se convierte en un fin a perseguir en las actividades humanas , y un fin que viene a sustituir a la verdad destronada.
193

Los dioses y la utilidad


Las cosas son un p o c o m enos claras para la piedad y para los dioses. Sin em bargo, se puede aducir a este resp ecto varias indicaciones convergentes. Son tan nimias c o m o la ceniza del cigarrillo contem plado p or el detective de una novela policaca pero, c o m o sta, adquieren un sentido al compararlas con otros hechos. Protgoras haba afirmado en voz alta que no poda saber nada de los dioses, ni si existan o no, ni qu form a tenan. Sin hablar de Trasmaco, quien observ que los d io ses no se ocupaban manifiestamente ni de los hom bres ni de la justicia; nos encontram os c o n teoras explicativas : Prdisobre la religin que no dej aban de ser inquietantes c o explic que el sol, la luna, los ros y los manantiales se consideraban dioses a causa de su utilidad; y el Ssifo declaraba que un espritu avispado haba inventado a los dioses para obligar a los hom bres a mantener el orden. Todas , no estas ideas, ya expuestas en un captulo precedente de jaban m u ch o ca m po para la fe y correspondan ms a la crisis religiosa de la poca . No obstante, tambin aqu se vio que deban aportarse reservas y correctivos a estas opiniones y que la mayora de los sofistas m encionados no podan ser considerados co m o ateos . Es ms, llegarn a m enudo hasta a hablar de los d io ses . Incluso sin tom ar en consideracin a los sofistas nada sospechosos , c o m o Hipias, debem os constatar que Protgoras introdu jo a los dioses en su mito, y que P rdico tambin habla de los dioses en el aplogo m oral de Heracles ante el vicio y la virtud. Jenofonte le hace proponer incluso la benevolencia de los dioses c o m o uno de los obj etivos de la virtud." Debem os admitir que estos hom bres bien , eran unos con ocid os , cuyas ideas divulgaba tod o el m undo hipcritas y crean engaar a la gente? Que lo eran todos? ... Esto es muy difcil de creer. En cam bio, es m uy razonable pensar que la contradiccin observada entre sus anlisis destructivos y estas palabras sabiamente ortodoxas slo era una contradiccin aparente que se explica p or la pobreza de nuestras fuentes. Al final Protgoras poda muy bien decir que no sabem os nada de los dioses c o m o deca que no exista la verdad; pero tambin poda respetar a los dioses de la ciudad don194

de se encontraba, c o m o respetaba sus leyes y poda j uzgar que stas encam aban el vnculo entre los ciudadanos, que le pareca tan esencial. No era ciertamente el nico en emplear las palabras de dioses y divino y de esta manera vaga designar lo que hay de m ej or y ms respetable en la vida humana . Una m ezcla de agnosticism o y sentido del bien de los hom bres poda conducirle fcilmente a sem ej ante uso . Sin duda es p or esto p or lo que le vemos presentar estos vnculos c o m o un don de los dioses y decir que los hom bres participaban del patrim onio divino porque se distinguan de los animales p or la piedad, el lenguaje y todos los inventos de la civilizacin . Divino sera otro m o d o de exaltar al hom bre ... Si se admite una explicacin de este gnero , su hum anism o puede con corda r de manera m uy legtima c o n un respeto real por lo que representan los , sin duda dioses , entendidos en el sentido ms amplio y j os tambin , ms depurado. Una vez ms no estamos muy le de esta religin bastante libre, pero vivaz, de su coetneo Eurpides . Tambin P rdico dio una explicacin antropolgica de los cultos; pero sta, c o m o se habr observado , se basaba en la utilidad : los resmenes de su doctrina emplean con insistencia las palabras ophlein y ophleia; porque los h om . Por una bres , segn l, adoraban lo que les ayudaba a vivir notable caracterstica que recuerda a Hesodo, pensaba en la agricultura y no en la ciudad ; su idea de una religin, en cierto m od o agraria, tendra xito entre los sabios m odernos . Algunos supusieron incluso que este aspecto era esencial en su pensam iento y llenara todo su Tratado de las Estaciones u Horas (segn Nestle). En todo caso, la idea de la utilidad era dominante , lo cual es un vnculo entre l y Protgoras . Pero nada sugiere que P rdico haya repudiado este culto , simplemente porque lo explic. Adems, su preocu p a cin p o r la agricultura no exclua la preocupacin p or el g m p o humano; sin duda no es casual que escogiera c o m o hroe de su aplogo a Heracles, a quien Eurpides llama el bienhechor de Grecia . La utilidad , la vida humana, las sociedades , todo esto parece haber dom inado su pensamiento: tambin es en este contexto donde hay que co lo ca r de nuevo sus declaraciones relativas a los dioses. Se puede decir, p or consiguiente, que ya n o acepta la creencia en los dioses sobre las mismas
195

bases que antes, que aporta a las consideraciones religiosas un espritu nuevo, ms cientfico, ms relativista, ms crtico . Se tiene la im presin de que, pese a todo, y desde una perspectiva humanista, tambin debi de hacerles un h u eco .5 En el lmite, incluso el Sisifo, c o n tod o su positivismo y co n todas sus teoras sobre la oportuna creencia en la j us Si los ticia divina , no hace ms que decir, a su manera: dioses no existieran , habra que inventarlos! . En la m edida en que el orden del Estado y la paz de los hom bres son bienes preciosos , la piedad encontr all un estmulo. Volviendo a Protgoras y a Prdico , estaramos ms tranquilos si tuviramos un texto que expusiera c o n claridad este vnculo que intentamos restablecer entre las dos caras de su pensamiento. Nos gustara n o tener que co n tentamos con estos dos trozos separados, entre los cuales nos com pete a nosotros, los m odernos, tender un puente... Disponem os en los textos de la poca de un pasaj e donde parece sugerirse tal vnculo; pero n o es de un sofista y permanece m uy oscuro . Se trata de un grupo de versos de la Hcuba de Eurpides, que retuvo largo tiem po las crticas. La anciana reina , al tratar de obtener j usticia de Agamenn , invoca a los dioses y a la ley; dice (en los versos 799 y ss.): En cuanto a m , soy esclava y tal vez sin fuerza. Pero los dioses son fuertes, y tambin la ley que los dom ina . Porque es la ley la que nos hace creer en los dioses y vivir distinguiendo lo justo de lo injusto . Si, puesta en tus manos, esta ley es destruida , si se escapan del castigo quienes matan a sus huspedes u osan saquear los santuarios de los dioses , ya no existe equidad en la vida de los hum anos . Es un pensamiento piadoso y, p o r esta razn al m enos , tradicionalista : p or ley , debem os entender probablem ente las famosas leyes no escritas y la idea m ism a de justicia aceptada por todos . Esto no im pide que el orden sea aqu curioso y que la relacin entre la ley y los dioses no sea lo que esperbamos . La ortodoxia antigua habra dich o que los dioses nos ordenan creer en la justicia ; la religin de H cuba dice que la justicia nos lleva a creer en los dioses . La ortodoxia antigua habra dich o que los dioses ratifican la j usticia de su voluntad soberana ; la religin de H cuba dice que los dioses estn som etidos a la ley , que los dom ina co n su superioridad (krtos). Cualquiera que sea el sentido
196

exacto del texto, se ve muy claro que en esta poca era posible expresar una piedad convencida y llena de esperanza, pero que el m ovim iento tambin poda ir de los hom bres a los dioses y n o a la inversa. Los m odos de obrar de los h om bres fundan la creencia en los dioses. Esta nueva orientacin es susceptible de ayudar a c o m prender m e jor c m o , de manera variable para cada uno , los sofistas pudieron derivar del orden hum ano nuevas razones de piedad , ms pragmticas y ms centradas en el hom bre , pero , n o obstante, reales. Con m ayor razn es as cuando se trata de divinidades tutelares y cultos nacionales , que se confunden ms o m enos c o n el grupo hum ano correspondiente. Es preciso recordar que los dioses de la Grecia antigua tenan vnculos m uy fuertes con las ciudades , c o n las p rovincias , y hasta c o n los grupos locales . Eran ob jeto de un culto definido , p rop io de tal santuario o de tal ciudad . Llevaban su nom bre . Protegan a sus fieles y a su rea cultural , c o m o si estuvieran ligados p o r una especie de pacto . Adems , se trataba m enos de una religin interior o de fe en un dogm a que de una relacin colectiva c o n un protector . Ciertas fiestas de santos en nuestras provincias pueden da m os una idea de ello ; m ucha gente , en la actualidad , participa todava en tales fiestas, c o n toda sinceridad , sin creer p or ello en los milagros pasados que acuden a celebrar. La piedad de los atenienses de entonces n o era refle jo de una fe en el sentido en que entendemos el trm ino hoy en da; sus dioses se confundan un p o c o c o n la ciudad . En estas condiciones , nos cuesta menos imaginar la posibilidad de que nuestros sofistas les reconocieran un papel , aun sin esta fe. Y nos arriesgamos ms fcilm ente a suponer que deban de aceptarlos c o m o una de esas decisiones de la ciudad , discutible y variable c o m o todas las otras , pero, co m o ellas, legtima y bienhechora.

La educacin por la ciudad


En cualquier caso, en materia religiosa, si presentamos posibilidades de con cilia cin cuyo detalle es dudoso, desde que volvem os a la conducta humana el papel de la ciudad
197

en la restauracin de los valores se vuelve otra vez claro y se revela preponderante. Contribuye de diversas maneras a la form acin m ism a de los individuos, as c o m o a la difusin o a la defensa de los valores. A pesar de la rareza de los testimonios, p od em os distinguir dos aspectos de su papel, aspectos en los cuales Protgoras haba insistido indiscutiblemente . La primera form a de su a ccin es oculta , p ero positiva: en el Protgoras, nuestro sofista explica c m o los individuos se convencieron de las ideas sin las cuales una ciudad no puede existir. Nada es ms indispensable que estas ideas. Aquello de lo cual no se puede prescindir no es el arte del carpintero , del fundidor o del alfarero , es la justicia, la tem planza , la con form ida d c o n la ley divina y to d o lo que yo llam o c o n una sola palabra : virtud propia del hom bre (324 e-325 a). Ahora bien , quin nos ensea esta virtud? La aprendemos sin da m os cuenta en la infancia y despus a tod o lo largo de nuestra vida . Sigue a continuacin un largo inform e que se inicia en el m om ento en que el nio em pieza a hablar, en el cual la nodriza , la madre , el pedagogo , el m ism o padre se esfuerzan sin descanso en hacerle lo ms perfecto posible ; a propsito de tod o cuanto hace o dice , le prodigan las lecciones y explicaciones : esto es justo y esto es in justo , esto es bello y esto es feo , esto es piadoso y esto es im po , haz esto y no hagas aquello ... (325 d) . Despus viene el tiem po de la escuela , los conse jos del maestro , la lectura de los textos y de esas obras llenas de buenos conse j os y tambin de digresiones, de elogios , donde se exalta a los hroes antiguos a fin de que el nio , seducido p or la em ulacin , los imite e intente parecerse a ellos . Siguen las lecciones de ctara y las bellas obras lricas , d o n de se aprende arm ona y ritmo , esenciales en la vida humana. Luego viene el entrenamiento fsico y, p o r ltimo , la ciudad misma entra en juego: obliga a los jvenes a aprender las leyes . Del m ism o m o d o que se da un m od elo de escritura , as se les ofrece el trazado de las conductas a copiar ; reclama que se a justen a ellas y sanciona los actos que se apartan . Pone el ltim o toque a este esfuerzo inm enso privado y pblico en favor de la virtud . La adquisicin de las virtudes se hace , pues , para ella y p or ella. Este texto notable expresa ideas nuevas y profundas . Su novedad no est ligada a la originalidad de una observacin
198

ni de un program a (aunque se puede admirar de paso la presencia de ideas h oy dem asiado desconocidas , c o m o el papel de los textos literarios en la form acin moral y cvica) : esta novedad se debe a una tom a de conciencia clara de los m edios p o r los cuales se hace esta educacin silenciosa y annima . Siempre conservarn este sentido agudo , que indica Protgoras , de la accin m oral ej ercida p o r un ambiente determinado , y el m o d o c o m o p o c o a p o c o m od ela el espritu y el corazn de cada uno. La com paracin aclara la im portancia de esta idea y su fuerza particular en Protgoras. Porque esta idea se encuentra en otras partes. Se la encuentra un p o c o en Platn en la m edida en que admite con retoques la educacin tradicional; pero l la limita a las lecciones propiam ente dichas y n o las da con el fin de difundir la justicia . 6 Se la encuentra tambin (y el hecho confirm a la autenticidad del testim onio aportado por Platn) en el pequeo tratado de los Discursos dobles, tan lleno en todos los aspectos del pensamiento del gran sofista ( pero tan seco y tan pobre, com parado c o n lo que se sabe de Protgoras! ). Este tratado tom precisamente la idea del maestro sobre la educacin que realizan sin darse cuenta el padre , la madre y despus el simple contacto c o n la realidad cotidiana. Pero mientras Protgoras habla de la enseanza de los valores y de la j usticia, el autor de los Discursos dobles slo habla de la lengua: un nio griego, educado desde la infancia en Persia, hablara persa sin que pudiera decirse quin le ense las palabras. .. Baj o este aspecto, la idea es justa, pero simplista y p o c o impresionante ; ba j o la form a que le d io Protgoras, era profunda . Tambin se encuentran ecos de la idea fuera de los debates de los especialistas ,7 y particularmente en Tucdides . En dos ocasiones , para Esparta y para Atenas, cuyas dos personalidades m orales com para tan bien entre s ; emplea expresiones que sugieren esta integracin progresiva descrita p o r Protgoras . Demuestra en esta oracin fnebre pronunciada p o r Pericles c m o la grandeza de la ciudad im pone el am or de ciertos mritos que la distinguen y la han encum brado a tal altura. Y muestra en el discurso del rey de Esparta , Arquidamo, en el libro I (84), c m o ha elaborado Esparta una form a de sabidura y virtud que tambin le es propia y que inculca a sus ciudadanos de
199

generacin en generacin . Es un asunto de form acin , dice; el verbo que designa esta form acin , o esta educacin, lo repite dos veces . Tanto en esta variedad de las virtudes, diferentes segn los lugares, c o m o en este papel de la educa cin p or la ciudad , se recon oce la afinidad c o n Protgoras: se encuentra en un texto y en otro el m ism o relativism o y el m ism o sentido profu n do del bien com n . Pero en Tucdides se trata de breves indicaciones ; la exposicin de Protgoras es , p o r el contrario , com pleta y sistemtica: se afirma c o n toda su fuerza . Ahora bien , constatamos que im plica p or su parte una , pero adhesin real a estos valores, cuya form a puede variar cuya utilidad para el grupo social est absolutamente fuera de toda duda . Los llama la j usticia, la templanza, la c o n form idad co n la ley divina. Es ms, llega a re con ocer y , porque recuerda celebrar otras virtudes, todas las virtudes . las de los hroes antiguos Sin duda sus sacrificios aseguran co n m ucha frecuencia, de manera directa o indirecta , el bienestar de la ciudad y su esplendor. Pero hacen ms que esto: del m ism o m o d o que la arm ona y el ritm o permiten un feliz equilibrio y un buen entendimiento c o n el pr jim o, tambin es posible, mediante estos m odelos, sentir una devocin total p o r el inters com n. Para la ciu dad , p or la ciudad, todas las virtudes renacen sobre bases nuevas . Con esto Protgoras justifica de alguna manera las exhortaciones morales que escribieron P rdico e Hipias. Restablece este puente que buscbam os y que permite c o n ciliar la crtica de los valores en el plano m etafsico c o n su reaparicin en el piano de la utilidad humana. Da coherencia al con junto. Hace com prender lo que tena de nuevo este humanismo , que es tan fecu n do c o m o sistemtico . N o obstante , esta form a cin continua, si se hace a fuerza de lecciones y de ej emplos, conlleva asim ism o sanciones , c o m o ya hem os visto. Pero la idea de una educacin p or y para la ciudad iba acom paada precisamente, en Protgoras , de una teora relativa al castigo y a su papel educador : esta teora es de una originalidad y de una fuerza que an actualmente siguen siendo convincentes . Tambin ella figura en el principio del Protgoras cuando nuestro sofista se emplea en probar que la virtud se aprende en el espritu de las personas . La existencia de cas200

tigos es, a este respecto, un signo, porque es evidente que se utilizan c o m o un aviso al porvenir : Nadie , en efecto, al castigar a un culpable , contem pla ni tom a co m o mvil el hecho m ism o de la falta com etida , a m enos que se abandone c o m o una bestia feroz a una venganza exenta de razn : quien se preocupa de castigar c o n inteligencia no golpea a causa del pasado ya que lo hecho , hecho est , sino en previsin del porvenir, a fin de que ni los culpables ni los testigos del castigo com etan nuevas faltas (324 b). Esta teora del castigo c o m o leccin para el porvenir no es absolutamente nueva. Aparece en el teatro de Esquilo en relacin c o n la justicia divina: sta , que es violencia bienhechora , invita a los culpables a refexionar y permite que la sabidura penetre en sus corazones contra su voluntad . Del m ism o m od o , el tem or del castigo se inculca por el bien de la ciudad , gracias a la sana amenaza que hace pesar el tribunal del Arepago ; pues, co m o dice Atenea en Las Eumnides (699), si no tiene nada que temer, qu mortal hace lo que debe? . Desde el m om en to en que la j usticia viene a reemplazar a la venganza , el pensamiento griego se orienta en este sentido y quiere ver en los castigos un estmulo para obrar mejor. N o obstante, un cuarto de siglo despus de La Orestiada esta idea adquiere un relieve m ucho mayor, y se aplica co n precisin a las penas humanas, infligidas p o r la justicia humana . Aqu se nos reserva una sorpresa. Que la misma teora es puesta p o r Platn en b o ca de Protgoras y en la de Scrates ! l, que suele tomarse tantas molestias para enfrentar al uno contra el otro! En este punto se produce el encuentro . Porque en el Gorgias, e incluso al final del Gorgias, cuando el tono se eleva y se consideran los mitos del ms all, Scrates vuelve a tom ar p or su cuenta la idea que acabam os de or form ulada p or Protgoras; y la tom a a gusto , con insistencia : Pero el destino de tod o ser a quien se castiga, si el castigo es infligido correctamente , consiste o en m ej orar y sacar p ro, a fin vech o de la pena, o en servir de ej em plo a los dems de que stos , p o r tem or de la pena que le ven sufrir , me j oren p or s m ism os (525 b). El texto contina distinguiend o a aquellos cuyo mal es curable, de los que son incurables: el castigo de stos slo vale c o m o e jem plo para los
201

dems ; constituye una especie de espantapj aros, co lo ca d o c o m o advertencia en las prisiones del Hades... Hay que confesar que la com pa ra cin de estos dos textos es fascinante. Por la semej anza que muestran, prueban la evidencia de que entre el sofista y el filsofo no hay el abism o cuya existencia podra ser sugerida p o r el contraste entre ciertas doctrinas suyas. Estos dos hom bres que respetaban p o r igual las leyes de Atenas y se preocupaban p o r la ensean. Platn no za y por la virtud, podan coin cid ir en este punto habra atribuido esta doctrina a Protgoras si ste no la hubiera sostenido; hay que creer que la sostena y que Scrates , y Platn despus de l, cuando quisieron examinar hechos de la vida prctica en el seno de la ciudad, co m partieron naturalmente el pensam iento de un maestro que no era esto es claro tan inmoralista c o m o algunos habran supuesto . Aun suponiendo un orden inverso , o incluso una fuente com n, el acuerdo n o resultara m enos significativo . Por lo dems, este acuerdo n o es un caso aislado; tambin Platn describe el nacim iento de las ciudades de m od o realista y presenta la j usticia c o m o una con d icin de su estabilidad . Tales coincidencias corresponden al ton o deferente que Platn emplea siempre hacia Protgoras . Concuerdan igualmente con un testim onio que ha dej ado estupefactos a la m ayora de los crticos, acostum brados a trazar una separacin radical entre los b uenos y los m alos. Es el testim onio de Aristgenes, transmitido por dos fuentes, que afirma que La repblica de Platn se encontraba casi entera en las Antilogas de Protgoras. Com o testim onio de hech o es evidentemente un error o una mentira . Pero si se trataba de afinidades , de puntos de co n tacto, de acuerdos de prin cipio que reconocieran la prioridad del sofista p o r m uchos anlisis polticos , en este testim on io habra m u ch o de verdad. En toda su parte positiva, el pensam iento de Protgoras poda m uy bien ser seguido p or Platn ; y, a la inversa, en toda su parte prctica, el pensamiento de Platn apenas poda evitar pedrselo prestado a Protgoras . Pero si la similitud ilumina afinidades c o m o stas, que conviene tener en cuenta> nos deleita de igual m o d o m edir
202

las diferencias. Porque entre los dos textos sobre el castigo, que parecen tan cerca uno de otro, no to d o es idntico. Primera diferencia: Scrates habla del castigo pensando sobre tod o en los castigos del ms all, y su anlisis a com , slo paa un m ito de los infiernos. En cuanto a Protgoras . piensa en la ciudad y en los castigos humanos Asimismo , Scrates utiliza m ucho la imagen de la enfermedad : quiere que el castigo haga m ej or a la gente y la cure si se puede curar ; lo que le preocupa, pues, es el estado del alma del culpable . A Protgoras slo le preocupa evitar las faltas del porvenir : as pues, le preocupa el estado de la ciudad , a la cual las faltas amenazaran c o n envenenar y dividir. Por otra parte, precisa que describe el uso predom inante, en particular en Atenas; no piensa en los dioses ni en los individuos: slo tiene en la cabeza esta j usticia civil que se e jerce para la defensa de las leyes de la ciudad. Por ltimo , Scrates y algunos lo consideran un mrito , ya que supone un anlisis ms detallado distingue entre las diversas faltas y los diversos casos . Comparte esta caracterstica c o n el Platn de Las leyes. En efecto, en el libro IX de este tratado , Platn esboza tod o un proyecto de justicia penal , distinguiendo entre los daos y la in justicia y de jando a un lado los crmenes involuntarios, los h om icidios debidos a la clera , con o sin prem editacin , etc. Es una investigacin preciosa y una etapa interesante en la historia de las ideas morales y jurdicas . Pero Protgoras, al m enos en este pasaje, no busca distinguir; slo retiene una idea que parece haber sido esencial en su pensam iento y en su vida: la de una educacin que se prolonga durante todas las edades del hom bre. La encuentra tanto en la j usticia penal c o m o en la vida poltica o vida cotidiana; al parecer, es siempre la cuestin esencial para los hombres. A sus o jos, el papel educador que desempea la ciudad es al mism o tiem po lo que la mantiene y j ustifica todas las medidas que tom a para asegurar su cohesin, ya sean represivas o de simple incitacin. Partiendo de la idea eminentemente griega del hom bre ciudadano , Protgoras sac de una reflexin sobre la ciudad una j ustificacin de las virtudes, fundada en el inters com n; en el m om en to en que los otros cim ientos se revelaron de repente tan frgiles, encontr para estas virtudes nuevas razones de ser, honradas y practicadas, en el seno del grupo civil.
203

Defensores de las virtudes


A prop sito de Protgoras, vem os c m o un pensamiento humanista y razonado puede encontrar en la vida colec. Ahora tiva una j ustificacin nueva para m uchos valores bien , encontram os efectivamente en varios otros sofistas estmulos n o m enos razonables para toda clase de virtudes .5 El principio es importante . Explica que, incluso entre el pblico , los sofistas pasaron a veces p o r m aestros de moral. En el dilogo que lleva su nom bre , cuando M enn busca dnde adquirir este talento y esta virtud que hace que uno gobierne bien su casa y su ciudad , que honre a sus padres, que sepa recibir a sus conciudadanos o a los extran jeros y despedirse de ellos c o m o conviene a un hom bre honrado , Scrates contem pla en seguida a los sofistas para responder a este deseo . La sugerencia fue m uy mal acogida p o r Anito y sin duda n o era bastante seria. Pero lo cierto es que el principio de la frase recuerda m u ch o la definicin que Protgoras da de su arte en el Protgoras ; p o r el contrario , la continuacin enumera las virtudes ms tradicionales y ms conform istas . Se piensa para ellas en los sofistas? M ucho ms , se termina con los buenos m odales,.. Esta m ezcla sugiere de form a divertida que , incluso para los sofistas en general , no se consideraba que hubiera una ruptura absoluta : se poda ensear m uy bien el nuevo arte y ser un respetable maestro de moral. Ya sabem os que era as. C onocem os a varios sofistas que desempearon este papel. Al volvem os hacia ellos consta, llegatamos que, p o r razones paralelas a las de Protgoras ron a defender en sus escritos n o solamente a la j usticia sino valores y virtudes diversos p o r los que abogaron de form a declarada. Es el caso de P rdico y del A nnim o de Jmblico : tenem os abogados defensores suyos que n o admiten ninguna duda y que incluso aceptan la m oral cuya presencia haba sido revelada en el captulo anterior en la obra de Antifn , en relacin c o n el tema de la concordia. Estos dos defensores parecen ms tradicionales, pero muestran hasta qu punto nuestros sofistas eran p o c o am oralistas. L o eran tan p o c o que se advierte en buena parte de am bos textos el sentido del esfuerzo . En el ap logo de P rdico sobre Heracles en la encrucijada de cam inos, una de las dos muj eres que se dirigen a l
204

ensalza la vida ms agradable y fcil (Los Memorables, II, 1, 23): pero la otra, que es la Virtud, inicia su defensa con : De la idea de que, p or el contrario, es preciso esforzarse tod o lo que es bueno y herm oso, los dioses no dan nada al hom bre sin esfuerzo y sin aplicacin (28). Para todo hay que entrenarse con traba jo y sudor. Esta ltima palabra recuerda directamente el elogio del trabajo hecho por Hesio. Este do : Antes del mrito, los dioses han puesto el sudor h ech o muestra bastante bien que los nuevos maestros abrazan a m enudo , de manera deliberada, las tradiciones m orales del pasado . P rdico n o fue ciertamente el nico en hacerlo : tambin el Annim o em pieza diciendo que para lograr el xito en cualquier ca m po hay que ser am igo del esfuerzo . T am poco podem os olvidar a Antifn recordando que las alegras no van solas; al hablar de las victorias en los j uegos, de los logros intelectuales, de los placeres de , incentivos toda ndole , constata: H onores y recompensas que la divinidad presenta al hom bre, obligndole a grandes penas y a grandes fatigas (49). T am poco debem os olvidar que los dos escritores discpulos de los sofistas, Tucdides y Eurpides, presentaron c o n insistencia el xito ateniense (o el xito en general) c o m o adquirido a fuerza de pruebas y de esfuerzos. En contraste c o n una vida de tranquila m olicie , exaltaron la accin; Tucdides puso este pensamiento en b o ca de Pericles, otro am igo de los sofistas. Estos esfuerzos se emplearn en una accin prctica y en la adquisicin de una form a de excelencia , es decir, la arete. Cul? Ni P rdico ni el Annim o lo dicen ; dej an libre la eleccin . Pero la generalidad de las frmulas muestra en los dos que estaban dispuestos a acogerlas todas. P rdico habla de las cosas buenas y bellas ; despus habla de ayudar a sus amigos , a la ciudad , a Grecia, de distinguirse en la guerra , de fortalecer su cuerpo. El gnero de la accin parece im portar m ucho m enos que el principio , que es tender a la calidad y a la m ayor felicidad del hom bre . El espectculo ms agradable de todos es, segn la Virtud, contem plar una bella obra (o una bella accin), de la cual uno sea el autor... El carcter positivo del ideal es indiscutible; la im precisin de su naturaleza n o lo es menos. El Annim o habla de la sabidura , del valor y de la virtud (arete en el sentido am plio), ya sea en su conj unto, ya sea en una de sus partes. Es ms preciso en la continuacin, ya que desaiTO205

lia con prolij idad el caso de dos virtudes que consisten en no ser ni esclavo del dinero ni avaro de la propia vida. La primera de estas virtudes es, palabra p or palabra, la que Tucdides elogia en Pericles; la segunda es la que Pericles alaba en los atenienses muertos p o r la patria. El ideal es, pues , a la vez ms alto y ms preciso que el de Prdico. Sin embargo , define solamente condiciones de conj unto y n o ofrece ninguna clasificacin de las formas de excelencia o de las virtudes. Se dira, pues, salvando esta reserva, que nuestros autores dej an a cada uno la eleccin de mritos, c o m o si quisiera recon ocer en este terreno la legitimidad de las o p cio nes individuales , al m o d o de Protgoras, recon ocien d o la legitimidad y la equivalencia de las diversas opiniones. En cam bio , la meta perseguida p o r estos esfuerzos hacia la excelencia est bien clara en uno y en otro. Incluso puede decirse que es doble en ambos . Esencialmente , sobre tod o en Prdico, esta meta consiste en la estima y la buena voluntad del prj im o, fundadas en servicios prestados . D icho de otro m od o, el grupo hum an o vuelve a ser, tambin aqu, la j ustificacin final, y esta idea permite al sofista proponer una recom pensa para las buenas acciones. La insistencia del texto de Los Memorables llega a ser de una ingenuidad conm ovedora. Porque al fin y al cabo las diversas excelencias m encionadas slo lo son en funcin de las diversas simpatas que pueden suscitar; Si quieres que los dioses sean benvolos contigo , debes servir a los dioses; si quieres que tus amigos te aprecien, debes prestarles servicios; si quieres ser honrado p o r una ciudad , debes serle til; si pretendes ser adm irado p or toda Grecia p or tu mrito , debes hacer algo p or su bien. Los e jemplos que siguen, co n el trabaj o de la tierra y la guerra, dependen siempre de esta idea de legtima retribucin , pero ya no consideran el grupo humano . Sin em bargo, no tardan en volver a encontrarlo . La Virtud, en efecto, muestra que su rival es rechazada y despreciada : ella, por el contrario, est relacionada c o n los dioses , con los hom bres de bien, y ninguna bella realizacin , humana o divina, se hace sin ella: Soy honrada dice p or los dioses y p or los h om bres que opinan as. Luego se evocan sus buenas relaciones co n los artesanos, c o n los maestros, c o n los servidores, en los traba jos de la paz y en los de la guerra ; es, en fin,
206

segn una frm ula que hace pensar en Protgoras, la m e jor asociada en amistad. Elogios, honores , apreciacin, ms honores , las palabras se acumulan y repiten para acabar con la palabra de memoria , que prolonga ms all de la muerte esta estima de los otros hombres. Por esta ltima caracterstica nos reunim os de nuevo co n el Pericles de Tucdides . Porque, si el im perio de Atenas haba sido adquirido en las penas y en las pruebas, ahora se prolongaba en una gloria imperecedera; tal era, a los o jos de Pericles, la suprema recom pensa. (Para las generaciones futuras , aunque algn da tengamos que doblegarnos , puesto que tod o im plica tambin una decadencia, su m em oria ser preservada eternamente. ) Los m ism os esfuerzos encuentran en esta m em oria la misma recom pensa. Puede haber, pues, algo bastante grandioso en las aspiraciones propuestas aqu p or la Virtud; nadie olvidar que aquel a quien se dirige es precisamente Heracles, el hroe glorioso entre todos . Pero desde los tiempos heroicos, la m oral se ha orientado hacia horizontes ms modestos; en la vida corriente, la gloria ha cedido el puesto a sentimientos de estima, de afecto y de unin. Uno ayuda, es apreciado , es ayudado a su vez. Tal es la nueva form a baj o la cual se manifiesta la opinin ajena; tambin, al parecer, un testim onio nuevo de la im portancia dada desde hace p o c o a las relaciones humanas en el seno de la ciudad : Protgoras no est m uy le jos! De hecho , en Prdico, el entendimiento entre los h om bres devuelve su lugar a todas las generosidades, a todas las disponibilidades , a todas las valentas... En cuanto al Annim o, insiste ms bien en otras j ustificaciones ; sin embargo, el m ism o m ovim iento se perfila claramente en l. El tambin piensa en los dems, y piensa en la unin . Es p or esto p or lo que, habiendo declarado que es preciso emplear los propios mritos en lo que es bello y con form e a las leyes, precisa que la virtud ms elevada es ser til al mayor nm ero de gente. Pero esto no se logra si n o se siguen las leyes y la j usticia: S on ellas las que fundan y mantienen las ciudades de los hom bres. C om o el ideal consiste en servir y ayudar al p rj im o ( siempre la utilidad !), se inscribe, c o m o la j usticia de Protgoras , en el m arco de la unin entre los ciudadanos. Y esta presencia
207

del vnculo entre la gente se prolonga , c o m o para Prdico, c o n la idea de una m em oria duradera: el prrafo 5, 6 habla de perseguir la gloria (o la buena reputacin) p or la virtud . En lo que respecta a este prim er obj etivo fij ado para los esfuerzos humanos, nuestros dos textos estn rigurosam ente de acuerdo. No obstante, ya es hora de recon ocer que a este obj etivo , en cierto m od o exterior, se une otro ms interior, y que a la utilidad recproca en el seno del grupo o de la ciudad se suma una ventaja para el p rop io individuo. En el aplogo de Prdico , este segundo aspecto est m uy p o c o desarrollado. Aparece brevemente sugerido en el paso que califica de la m ayor alegra del hom bre, la de co n templar una bella obra o una buena a ccin de la cual uno es autor (31). Ser elogiado p or los otros era un m vil de orden exterior ; pero esta contem placin del bien que uno ha cum plido tiende ya hacia la buena conciencia. Entonces se descubre lo que se ha entrevisto para Antifn: la idea de una felicidad y un acuerdo interiores que son ventajas por s m ism os y merecen c o m o tales un esfuerzo . Esto es lo m ism o que encontram os de manera clara en el Annim o , en tod o el final del texto. Describe , en efecto, las ventajas del respeto a las leyes, que son ante tod o ventajas vinculadas al entendimiento y el acuerdo entre los hom bres. Pero pronto se pasa al estado de paz interior que corresponde a este acuerdo: los h om bres se deshacen de las preocupaciones penosas suscitadas p o r los n egocios y son libres para la accin. Se duermen , con fia sin tem or ni tristeza, y se despiertan sin angustia dos en el xito de sus esfuerzos ... Un cuadro eufrico , ciertamente, pero que suscita en seguida en nuestros lectores un sentimiento de lo ya visto . La palabra lypos, que significa sin tristeza, nos recuerda que Antifn (segn la Vida de los diez oradores que figura c o m o de Plutarco) haba desairollado un arte de apartar la tristeza (tjne alypas). Incluso habra tenido, segn este testimonio , una especie de clnica donde cuidaba la tristeza c o m o un m d ico cuida las enfermedades del cuerpo . Si el m ism o Antifn condena sentimientos o vnculos personales , es a causa de la tristeza que pueden conllevar; c o m o el m atrim onio , que dobla nuestros tormentos. La p reocu pa cin de estar sin tristeza nos remite bastante
208

directamente a Antifn. En cuanto a este sueo sin tem ores, no nos recuerda tambin algo? Se le encuentra ms o m enos en el aplogo de Prdico , donde dice que el trabaj o depara un sueo ms agradable : cuando se ha practicado , los despertares n o son penosos. El encuentro es divertido ,9 el sueo reparador es manifiestamente la form a ms concreta de la buena conciencia , la ms fcil de invocar c o m o argumento . Se sabe , p o r lo dems , que Platn , en el libro IX de La repblica, aborda la descripcin del hom bre tirnico m ostrando c m o sus deseos se liberan en el sueo . Nos gustara citar de paso la bella evocacin que hace del sueo del sabio : Pero , en mi opinin , cuando un hom bre posee salud y templanza y no se entrega al sueo hasta haber despertado su razn y haberla alimentado c o n bellos pensamientos y bellas especulaciones , consagrndose a la m editacin interior [ ...] : ser suficiente recordar que este hom bre se duerme en la paz del corazn y que , en semej ante reposo , escapa a lo que atormenta a los dems , a saber, las visiones m onstruosas de las pesadillas (572 b) . C om o tantas otras veces Platn profundiza en los anlisis de sus predecesores agregndoles la riqueza del anlisis psicolgico , la visin de un alma dividida y la amplitud de un pensamiento enteramente organizado en un sistema. Pero tam bin muy a m enudo escribe a partir de los anlisis de estos m ism os predecesores, y a veces en la prolongacin de ciertos sofistas. Com oquiera que sea, llama la atencin la convergencia de estos textos diversos en los cuales se encuentra de manera tan constante una defensa positiva de las virtudes y los valores . Algunos m encionan a los dioses en relacin co n estos valores morales . En Protgoras se m enciona la existencia de la justicia y la del respeto al prj im o, quiz por amabilidad con las formas del mito. P rdico va un p o c o ms le jos , a j uzgar p or el ap logo que nos ha transmitido Jenofonte ; porque aqu, adems de la personificacin que nos hace del Vicio y la Virtud, se m enciona la benevolencia de los dioses c o m o uno de los obj etivos que puede p ro p o , y a ttulo nerse un hom bre , de m o d o hipottico, es cierto de e jemplo. Estas m enciones prueban que n o haba en sus autores un atesmo sistemtico y provocador, pero no facilitan el fundamento de la moral. sta debe reconstruirse p o r entero a partir del inters bien calculado del hombre.
209

Sealemos , p or otra parte, que en el ms m oralizador de todos , el Annim o de Jmblico, no hay ninguna m en cin de los dioses ni ningn recurso a la trascendencia. Tam poco hay en ninguno (a diferencia de Platn) la idea de una recom pensa en el otro m undo . Esta preocupacin de dar a la m oral bases nuevas para com pensar las que le estaban arrebatando es una tendencia com n a la poca . C on ocem os una excepcin notable entre los sofistas. Gorgias , segn el j oven Menn, que lo haba co n o c id o en Tesalia, se burlaba de los sofistas que se presentaban co m o maestros de la virtud : L o n ico que se debe buscar segn l es la form acin de oradores (Menn, 95 c). Se puede pensar tambin que ciertos sofistas fueron sin duda indiferentes , incluso amoralistas. Pero en general esta preocu pa cin de defender racionalmente a la virtud es co m partida , co n m ayor o m enor eficacia, p or todos: de hecho, p rocede de la crtica misma ofrecida p or los sofistas. Finalmente , se constata que el m ovim iento abarca hasta a Scrates y Platn . Si son ms exigentes que nuestros sofistas, si al contrario de ellos , vem os al prim ero insistir en el destino de las almas despus de la muerte y al segundo sostener c o m o esencial la existencia absoluta de las ideas , ellos tambin deben descubrir , para defender la moral, argumentaciones basadas en la idea de la utilidad . La gestin de los sofistas es clara. P odem os decir incluso que form a con el resto de sus doctrinas un con j unto coherente . L o til era, en efecto, la n ocin m ism a sobre la cual se basaban sus probabilidades (N o he ob ra do as p o rque no habra redundado en inters m o , o Si me escuchis , veris las ventajas que se derivarn) ; el resultado era de una psicologa realista, e incluso pesimista , de la cual tenem os un e j em plo en la obra de Tucdides, donde todos, b a j o apariencias ms o menos halagadoras, persiguen siempre su inters . Ahora bien, en este inters se basa, a fin de cuentas , directa o indirectamente , la nueva moral : y esta moral que cada uno predica a su manera consiste en obrar bien co n los hom bres porque som os solidarios c o n ellos. Por lo dems, encontram os una con firm acin de este m od o de pensar si consideram os, una vez ms, su resultado . Porque, cualesquiera que hayan p od id o ser las variaciones individuales , y quiz la separacin entre los espri210

tus, al ser unos ms tradicionalistas y otros ms revolucionarios, la herencia ha pasado baj o esta form a al clasicism o ateniense, representado, tambin aqu, p o r Iscrates. Iscrates piensa que la opin in de los hom bres es autoridad en materia moral . Le enorgullece ensear a hablar bien , porque la palabra es lo que permite a los hombres reunirse , escucharse y coexistir. Piensa que la ms bella autoridad consiste en dar buenos conse jos en poltica . El conse jo que form a el vnculo entre todos los tratados que ha escrito es el de com portarse bien para obtener la estima y la simpata de las gentes, que en definitiva representan, gracias a la unin , la verdadera fuerza. Explica as la grandeza y la cada de las dos hegem onas de Atenas y despus de Esparta, as c o m o el derrocam iento de la oligarqua. R ecom ienda a las ciudades y a los prncipes que se turnen para dirigir esta form a duradera de poder, fundada en las acciones nobles . Esto no constituye una moral muy elevada ni tal vez una poltica muy sutil; pero hace una moral y una poltica que se sitan en la prolongacin de lo que haba servido de base a las de los sofistas. Hem os visto que esta base les haba perm itido una defensa racional y firme de las virtudes. C om o para ellos stas estaban vinculadas a la vida de la ciudad, no nos sorprender ver que al lado de esta reconstruccin de los valores y de las virtudes, los sofistas intentaran a m enudo elaborar doctrinas propiamente polticas, es decir, tendentes de manera directa al bien de las ciudades y de los pueblos.

211

NOTAS DEL CAPTULO VII


. 1. Teeeto, 166 a; cf. ms arri ba, p. 109 2. Para el enfermo, el texto habla de sensaciones tiles y sanas (167 c); esta noci n se puede aplicar tambin al Estado: para un Estado, la salud se basa en dike y en aids; y se define por la concordi a. 3. 167 d (traduccin ligeramente modificada) . A Platn debi de divertirle aadir la idea de que esto justifica l as grandes sumas cobradas por los sofistas. 4. Protgoras, 319 a, traduccin ligeramente modificada, com o l as dos.precedentes del Teeteto. 5. Cf. adems Los Memorables, II, 1, 28. 6. Protgoras, de acuerdo con la democracia ateniense, encuentra un elemento de justicia en cada ciudadano: Platn, partidario del orden, ve la justicia en una sana ordenacin de las diversas clases, desempeando cada una su papel. 7. En la Apologa (24 d-25 a), a Melito, el acusador de Scrates, se le presenta com o mantenedor de las l eyes, y los jueces y pronto todos los atenienses actan j unto a los jvenes com o maestros de vi rtud. 8. Se ha citado y discutido hacia el fin del capitulo I el texto en que Jenofonte parece negarlo. Es evidente que entender este texto com o l o hacan los primeros grandes maestros sera de una injusticia flagrante. 9. Se encuentra en Critias (B 6 , hacia 15-22) la idea de un grado moderal sueo; pero la idea es mucho ms do de bebida, adaptado a la vez al amor y a modesta y material.

212

C a p t u l o V III

LA POL T ICA La pol ti ca ocup un lugar trascendental en l a actividad i ca de los sofistas y lo h izo ba jo dos formas: la de la pol t interior y la de relaciones entre los pueblos.

La po l tica en las ciudades


Los sofistas se propon an ensear el arte pol ti co y se interesaban con todo ardor por los debates en l as ciudades y por los problemas constitucionales. Esto no quiere deci r que se l es pueda atribuir de m odo l l co ecti vo opiniones o simpatas que, por l o menos en e terreno de la pol ti ca interior, los col ocar an en un partido determinado. Es de todos conoci do que el desarrollo de su enseanza est vinculado al de la democracia: la formacin retr ica y poltica que dispensaban sl o tena sentido si l a gente pod a desempear un papel por medi o de l a palabra. Esta enseanza era costosa y s l o se diriga a los ricos, capaces de pagar; los aristcratas, cuyas familias haban sido preponderantes durante mucho ti empo, deb an desear tambin ms que otras mantener o recuperar esta influencia: el hecho es que, en las reuniones; patrocinadas por Platn, se . El Protgoras tiene lugar en casa de l llenaba toda l a sal a acaudalado Calias y en ell a intervienen, entre los sofistas, el gran aristcrata que era Alcibiades, sin contar a Cri ti as, que es p o co menos que un sofista y un aristcrata reconoc ido , destinado a destacar ms tarde com o m iembro de la oligarqua.
213

Sin embargo, por esta nica razn no podemos prestar a los sofistas las mismas ideas o simpatas aplicables a todos. Estamos obli gados a hacer distinciones. Por otra parte, Protgoras est tambin aqu un poco apartado de los ms jvenes. Protgoras era amigo de Pericles; ahora bien, el rgimen que impuso Pericles representa el espritu de la democracia, pero de una democracia que no tardara en parecer moderada, en contraste con la que v ino despus. La perso na misma del hombre de Estado introdujo en la prcti ca poltica el gobi erno de una autoridad personal, que hizo decir a Tucdides: Bajo el nombre de democracia, fue de hecho el primer ciudadano quien gobern . Pericles, en efecto , aunaba una gran firmeza a un gran prestigio; an no practicaba la demagogia , de la cual los textos poster io res ya no dejaron de lamentarse. Sabemos que Protgoras fue tambi n el l egi slador de la col oni a panhelnica de Turio, fundada por instigacin de Pericles. Muchos se han preguntado qu clase de rgimen pretendi instaurar. A pro, slo pod a tratarse de una democraci a. Primero debi de ser un rgimen inspirado en el de Atenas, aunque otras ciudades estaban asociadas a la empresa . El nom bre del fundador era ateniense y no podemos imaginar a Pericles, o a la mi sma ciudad, apoyando una consti tuci n demasiado diferente de la que practicaban . Pero todo sugiere que Protgoras representaba esta tendencia. El mi to que le presta Platn, segn e l cua l todo hombre toma parte en l justicia, concuerda con el pr i a nc i pi o de que todo hombre debe poder juzgar y decidir. Adems, en la prctica, sabe mos que Protgoras fue persegu ido judicialmente por un ta l P itodoro, que ms adelante formar a parte del gob ierno o ligrqui co de los Cuatrocientos. Pero el rgimen de Turio tambin sera una democracia. No s lo Pericles, que auspiciaba la empresa, no era un extremista com o los que conocera Atenas despus de l, sino que el hecho mi smo de que se estableciera una legisl i i para una c i ac n conceb i da de f orma ter ca udad que pre tenda ser acogedora para hombres de diversos orgenes , mpon i aci erto equilibrio . Todos los ind ici os coi nci den en sugerir que Protgoras
214

deba de ser un hombre partidario de la democraci a m oderada. Los otros grandes sofistas, en camb io, parece que se orientaron hacia ideas ms oligrquicas , por l o menos algunos de ellos. De Gorgias no podemos decir nada a este respecto, slo que su d isc pu lo Iscrates sera un de fensor de la demo crac ia moderada . Pero, qu in osara juzgar las ideas po lticas de un maestro a partir de las de uno de sus alumnos? El prob lema es tanto ms mo lesto cuanto que, una vez lle gado a Atenas com o embajador de una ciudad a liada , Gor gias no era seguramente ajeno a la poltica . Tampoco se sabe nada de Prd ico . E Hipias? Creemos saber (por Tertuliano , y sin estar seguros de si se trata de nuestro Hipias) que perec i en l as luchas po lt icas cuando intrigaba contra su patria , Elis, en el Pe loponeso : pudo ser en una accin democrt ica emprend ida contra la oligarqua que reinaba entonces en Elis . Pero sera muy imprudente basar nada en este testimonio. En cambio, las cosas estn un p oco ms claras para otros. Tal es el caso del autor desconoci do de los Discursos dobles, que se alza contra la designaci n por sorteo de los magistrados: sta era una de las crticas aducidas por los adversarios de la democracia ; ciertos proyectos de los moderados se esforzaban por limitar la parte de l sorteo . El texto, que es bastante breve, emplea ciertos argumentos trad ic ional es de esta controversia, com o la comparaci n con os ci os y las competenc i as prcticas (que tiene una reso l o fi nancia socrti ca), o la idea de que con el sorteo se puede caer en manos de enem igos del rgimen (Iscrates l o repetir en su Areopagtico). Junto a esta breve observacin, se di spone tambin de in formaci ones sobre algunos de los grandes sofistas. Si nos atreviramos, podr amos col ocar entre ellos a Antifn, dando por sentado que e l sofista se con funde con el orador; ste jug un papel deci si vo en la revol uci n oli grqui ca de 411, en la que perdi la vida. Por desgracia, esta i dentificaci n es muy discutida. En camb io, nadie podr a refutar el caso de Trasmaco ni el de Critias. De Trasmaco poseemos la primera pgina conoc ida en defensa de la constituci n de l os antepasados, es decir, de
215

un rgimen moderado, con tendencia hacia l a oligarqua. Por otra parte, en La repblica, (340 a) se ve cm o interviene a favor de nuestro hombre , y no sin vivacidad , un ta l Clitofn, conoci do por el papel que represent en 411 al pro poner una enm ienda que abra el cam ino a la reforma o ligrquica. Se puede pensar que esta asoc iacin entre los dos hombres no se deb i al azar ; este test imon io con firma e l del fragmento sobre la const ituci n de l os antepasados . En cuanto a Critias, tal vez no fuera un sofista, pero era incontestablemente un hombre muy activo en materia de poltica y uno de l os partidarios ms comprometi dos de la oligarqua. Su papel no apareci en la primera revo luc in ol igrqui ca (donde su padre intervino activamente) sino en la segunda, la de 4 0 1.1 Figur entre los treinta tiranos y contr ibuy directamente a la condena y ej ecuc in de Terameno , el hombre de la const itucin moderada: lo juzga ba demas iado bl ando y demasi ado indulgente con las ideas democrt icas . Dicen que Terameno exclam, al beber la cicuta: A la salud de l be llo Critias!... Tambin se atribuye a Critias el rgimen de terror que imper un ti empo en Atenas . Muri p oco despus durante las luchas entre la o ligarqua y los demcratas exiliados , en las que vencieron estos ltimos, liberando a Atenas de este breve rg imen o ligrquico . Si en Atenas hubo una persona realmente partidaria, y sin reservas, de la oligarqua, se fue sin duda Cri ti as. De la democracia moderada a la oli garqu a extremista, pasando por la oligarqua moderada, los pocos sofistas que conocem os y los escasos in formes que tenemos de ellos nos abren todo un abanico de diversas actitudes y tomas de partido . Sl o se puede esbozar a grandes rasgos la i magen de caractersticas comunes . As puede decirse que, contra riamente a sus pretendidos d isc pulos y a hombres com o Calicles, pensaban en func in del grupo. Ni estaban a favor de la anarqua (que Antifn condena con fuerza ) ni de la tirana de uno so lo . Estaban a favor de los regmenes di gnos del nombre de politea. Podramos incluso sentir la tentaci n de pensar que exista entre ellos cierta homogenei dad a favor de la constitucin de los antepasados, lo cual concordar a muy bi en con el pri nci pi o de un orden basado en la concordi a. Sera incluso totalmente verosmil si no hubiera dos casos lmite,
216

que son una excepc in o parecen serlo : Antifn, s i se con f unde con e l orador, y con seguridad, Critias... Por una notable casualidad, estas dos excepc iones son los dos atenienses del grupo. Es posible imaginar que, al no ser extranjeros, se encontraban a la vez en cond ic iones de mez clarse en la acc in y mej or col ocados para expresarse sin temor. A partir de aqu, sus ambi ciones, sus relaciones o l a evo lucin de los aconteci mi entos, los habran arrastrado... A decir verdad, todo esto son puras especulaciones. Y constatamos sobre todo que la reflex in cr t ica me jor razonada y construida puede llevar, segn los momentos y los individuos, a elecciones prcticas diferentes. Es preciso, al menos tanto en este terreno com o en materia de anlisis filosfi co, dejar de preguntarse s i estos hombres estaban a f avor o en contra de ta l medida o de tal rgimen. A d iferencia de l o que pasaba con la filoso fa, estaban seguramente por una cosa o por otra ; com pro metidos, dispuestos a actuar y a correr riesgos. Pero no todos l o estaban del mi smo m odo y nuestros conoc i m i en tos no nos permiten precisar ms. En cambio, casi todos compartan cierto inters por l a reflexin poltica ; en este sentido tendan a instaurar una c iencia nueva (una ms!) basada en su conjunto en el esclarecimiento de los principios y en la comparaci n concreta; sobre este punto, los testimonios no admiten ninguna duda. Apenas tenemos i nformaci n sobre el conteni do de estas reflexiones polticas a las que se consagraron los sofistas; pero sabemos que existieron. Ttulos de obras e indi caci ones aisladas permiten adivinar toda una actividad actualmente perdida, y sabemos adems que fue esencial, por lo menos para algunos de ellos. Despus de todo, cuando Protgoras define el sentido de su enseanza en el dilogo de Platn que lleva su nombre, dice: El obj eto de mi enseanza es la prudencia para todos en la administracin de su casa, y en cuanto a l as cosas de a ciudad , e l talento para conducirlas lo me j or pos i bl e con l los actos y la palabra; Scrates incl uso le hace precisar: S i he comprendi do bien, es de pol ti ca (poitik tjne) lde o que quieres hablar y te comprometes f a ormar buenos

ciudadanos? Entonces Protgoras se lo confi rma: As es, Scrates, tal es el compromi so que adquiero (319 a). No es una injusticia haber traspuesto ms o menos estas palabras y haberles hecho deci r que Protgoras enseaba a practicar una brillante carrera, com o las que deseaba la dorada juventud? No es esto l o que dice: habla de buena gestin, de capacidad para la acci n pol ti ca y de buenos ciudadanos. Adems, habla de una tjne, con sus conoci m i entos y sus reglas. Sin duda la retri ca f orma parte de ella, pero est l ejos de abarcar su alcance. Estos buenos ciudadanos an no eran capaces de dar buenos consej os y conocer , en su generalidad, los prob l emas de la po ltica. Esto pod a llevar muy lejos. No es p oco razonabl e i maginar que tal fue el punto de partida de la extraordinaria apar icin de mximas o de anlisis que encontramos en l a literatura de l a poca, y ms particularmente en Tucdides y Eurpides. Los movim ientos que agitan una asamblea y el m odo de llevarlos a cabo figuran tanto en uno com o en otro , tanto en la ps ico log a de las masas com o en la de los ejrcitos, pero tambin las razones que hacen fuerte una alianza , los peligros provenientes de la gente demasi ado pobre o demasiado rica, e l papel de la inteligencia y de la prev isin en los je fes de Estado o del ejrcito, l os peligros de la demagogia, el poder de la opi ni n, las partes asignadas a l d inero o la gloria, la di ferencia entre griegos y brbaros y sus lmites, l a neces i dad de l c i vi smo y l as ventajas de l a generosidad... todos estos temas, citados aqu en desorden y casi al azar, implican una reflexin activa, llevada a todos los terrenos de la pol ti ca que tienda a hacer de cada uno una especie de experto, capaz de verlo claro. La existencia de l os discursos insertados en sus obras por nuestros dos autores nos da de ello una ligera idea; la de l os di scursos ficticios con firma la importanci a de l a f ormaci n impartida en este sentido por l os sofistas. Pero, ante todo , la competenci a po ltica supon a un conoci m i ento l ci do de los diferentes aspectos de las instituciones y de l o que pod a llamarse, en el caso de una ci udad determinada, su const ituci n: sabemos que varios sofistas se ocuparon de ello. No sorprender a nadie que Protgoras abriera el cam i no en este aspecto.
218

Por lo dems, por qu f ue el legi sl ador de Turio? Es evidente que haba reflex ionado sobre las leyes; tambin es evidente que su competenc ia en este campo era pb lica mente reconoc ida. El hecho es que Digenes Laercio cita en la lista de sus obras un tratado Sobre la constitucin. Es la primera obra de este ttulo de cuya existencia tenemos conoci m i ento. Pero se i nscri be en un doble movimiento que est b ien atestiguado. El inters por los regmenes aparece, en l a misma po ca, en la d iscus in sobre los diversos regmenes que repro duce de m odo bastante anacrn ico el libro III de Herodo to, y en un tratado de fecha desconoci da que podr a ser anterior a la guerra de l Pel oponeso, o escri to en la primera mitad de dicha guerra . Este tratado se llama Sobre la constitucin de los atenienses; ha s i do transmitido por error con as porque Jenofonte escr i bi med o l obras de Jenofonte ( i siglo ms tarde un tratado Sobre la constitucin de los lace-

demonios).

Este gnero de reflexin era sin duda tan nuevo com o l a propi a palabra, esta palabra que nosotros traduci mos por constituc in, pero que entonces designaba un conj unto de leyes, de reglas constitucionales , de hbitos y costum bres.2 Su brusca difusi n corresponde, con toda evidencia, a una toma de conc ienci a reciente. sta estaba vinculada a un deseo de mejora y de saneamiento de la vida poltica , se discuta en las asambleas sobre las medidas a tomar en este sentido, y es normal que los sofistas, a l preparar a sus d iscpulos para estos debates, quisieran establecer las bases de ideas generales suscepti bles de prestarles ayuda . De todas maneras, era un tema de meditacin importante. Y una vez ms estaba en e l a ire . Los filso fos , en particular los pitagr icos , haban pensado y escrito sobre la vida poltica y sobre sus principios. Otros contemporneos tambin se preocupaban de ello. Hipda mo , que particip en la fundaci n de Turio, era un gran urbanista y es posible que dibujara el plano de la nueva c iudad. Se sabe en todo caso que reorgan iz el Pireo. Ahora bien, Aristteles escribe de l en su Poltica (II , 8 ): Es e l primero que, aun s iendo ajeno a los asuntos pb licos , emprendi el trazado de un p lano de const ituc in ideal. Al parecer tambin escribi un tratado Sobre la constituc in. Aristteles resume sus ideas, que engl obaban la divi219

sin de la pob lac in y del territorio (en tres), as com o la descr ipci n del m odo de gobi erno. Es probable que Hi pdamo fuera muy posteri or a Protgoras, pero el caso es que animaba a ambos una preocupac in anloga. i en Aristteles Asimismo, Faleas de Calcedonia, de qu habla muy p oco tiempo antes, haba redactado un proyecto de const ituci n que abogaba por la i gualdad de las f ortunas o por su equiparacin. Se i gnora la fecha exacta de este personaje, compatriota de nuestro Trasmaco y predecesor de Platn. Pero l tambin ilustra la moda de esta investigacin. En cualqui er caso, con Protgoras se funda todo un movi mi ento de pensamiento: los tratados sobre este tema parecen haber pululado. Qu deban al suyo? Es i mposi bl e deci rl o, porque no sabemos nada de su conteni do y una vez ms tenemos que con form am os con puras hiptesis. Tambin es imaginable que, dada su costumbre de l as antilogas y controversias, Protgoras examinara en l los pros y los contras de los diversos regmenes. Algunos han llegado a suponer que el debate sobre estos diversos regmenes, en el libro III de Herodoto, reflejaba los anlisis de Protgoras. Asombra, en efecto, ver a l os jef es persas en el momento en que Daro tom el poder, discutir pausadamente las ventajas y los inconvenientes de l os tres reg menes principales monarqua, oligarqua y democraci a , y pronto se reconoci en la di scusi n la i nfl uenci a de l os debates atenienses y de las i nvestigaciones de los sofistas. Tanto Herodoto com o Protgoras estn asoci ados a laf un dac in de Turio, lo cual refuerza el a lcance de estas con vergencias. Si significaban una rel aci n directa entre l as ideas de los dos hombres lo cual es sl o una hiptesis, haran ms sensible todava el pape l de Protgoras com o i ni ci ador y l o ilustraran de manera concreta . Inc l uso sin esto , son elocuentes. Por l o dems, el gnero mi smo de los tratados com o e l de Sobre la constituci n conocer a un xito aplastante. Y , finalmente, l o que Protgoras haba i naugurado aqu deb a de llevar directamente hasta Platn, cuyo gran tratado, que hemos adoptado la costumbre (latina) de l lamar La repblica, se llamaba de hecho Politea, es decir, Sobre la constitucin. Se trata una vez ms de una caracterstica en que
220

la deuda de Platon para con Protgoras podr a muy bien ser mayor de lo que se cree. El hecho de que a este ttulo se haya aadido un subttulo que s ignifica o de lo justo, demuestra la preocupacin tica y la exigencia de lo abso luto que distinguan la obra de Platn de la de sus prede cesores en general y de Protgoras en particular. El gnero de los tratados Sobre la const itucin poda, por lo dems, tomar otras f ormas, y es l o que revela la obra de ciertos sofistas, com o Critias y Trasmaco. Critias l o practi c de di versas maneras. De l poseemos, en e fecto , fragmentos de una Constitucin de los lacedemonios, compuesta en verso, y varios pequeos fragmentos de una Constitucin de los tesalianos y otra Constitucin de los atenienses. De todos modos, la mul ti pli cidad de los tratados de este tipo debidos a Cr it ias es un hecho. Un testimonio antiguo habla, en plural, de las Const ituc iones de Critias (A 38 ). Esta serie de textos revela un inters muy vivo; tambin revela un gusto marcado por la comparac in . Critias no parece haber compuesto escritos ter icos y generales com o los que acabamos de recordar: segn l as nuevas curi osidades etnolgicas y antropo lgi cas, mira y describe, co lecci ona y sugiere por doqu ier l a confrontaci n. De hecho, a causa del sentido muy ampli o que tena entonces la palabra politea, Cri tias describ a seguramente en sus tratados usos concretos ms que instituciones: nada de l o que ha llegado hasta nosotros conci erne a instituciones polticas. Se interesaba al menos por la moral y por l as cond ici ones de vida, todo ello asuntos que, para un griego de aquella poca , formaban parte de un sistema y estaban vinculados al rgimen en un sentido amplio. Pero, cualquiera que sea el contenido exacto de estos textos, se ve que lanzaban las bases de una especie de vasta encuesta soc iopol ti ca con un brillante porvenir. Para hablar solamente de los textos literarios conoc idos, pode mos recordar que Jenofonte redact una Constitucin de los lacedemonios, y sobre todo que Aristteles multiplic, en vista de su Poltica y en torno a ella, los estudios de este tipo. Nos queda la Constitucin de los atenienses, pero los cat ogos antiguos atribuyen a Aristteles de l i c ento i c n cuenta y ocho i a c ento setenta y una Const i ituc ones; algunos nc uso de doscientas ci test i mon os hablan i l i ncuen
221

ta. A esto an hay que aadir l as Reglas de vida brbaras . (Nomina barbarica), l as Tablas de las leyes de Soln, etc l on Esta enorme col ecci n, hoy perdida, se sita en la pro it i as y da buena cuenta de l gaci n de los esfuerzos de Cr carcter ms concreto y ms matizado que toma la Poltica de Aristteles en relacin con La repblica de Platn. Los , dos pensadores pol ti cos ms grandes de Grecia estn pues, al final de l as dos orientaciones de pensamiento que haban lanzado, a finales del siglo precedente, nuestros dos ii , sofistas : Protgoras, con su reflexin de legislador, y Cr t as con sus investigaciones de comparador. Esto parecera dejar bastante p oco para los otros so fistas. Y, sin embargo, encontramos que Trasmaco es el nico de quien poseemos un texto el que ya hemos menci onado varias veces y que este texto abre perspectivas no menos asombrosas que las precedentes. Se trata de una reflexin sobre la consti tuci n; no obstante, no es seguro que debamos atribuir el pasaje com o suele hacerse, a un tratado Sobre la consti tucin, del cual nada nos garantiza la existencia: el texto podr a muy bi en pertenecer a los Discursos deliberativos, que estn atestiguados por e l testimonio de La Suda.3 En ta l caso estara mos en presencia de un gnero prx imo al que practi co tan a menudo Iscrates y que consiste en difundir , ba jo la apa riencia de un defensor fict ic io , las ideas que uno m ismo sostiene , comb inando as el mode lo retr ico con la propa ganda poltica . Este fragmento se ha conservado com o un ejemp lo de estilo; pero e l Plataico de Iscrates es buena muestra de lo que estos discursos fict ic ios pod an tener de persona l y compromet ido . Trasmaco empieza por justificar su intervencin lo cua l es un lugar comn banal en retrica; pero lo aprove cha para evocar los felices tiempos del pasado , lo cual da en seguida a este pr inc ip io su ori entacin poltica. Despus esta orientac in se precisa, pero en una argumentacin en que el espritu de conc iliac in es muy notable, pues parece vincular entre s la moral y la poltica. Trasmaco se l amenta de las faltas acumuladas y, en trminos que semejan mucho los de l Annimo , muestra la guerra que sucede a la paz , el od io y los desrdenes interiores que suceden a la concord ia . Deplora que las ambiciones privadas imp idan a los hombres po lt icos reconocer lo que hay de comn en
222

tesis al parecer adversas y elogia la consti tuci n de los antepasados por estar me jor adaptada a todos los ciuda danos o, si se prefiere, ser ms apta para poner en comn sus intereses: es la kointate (nuestros pol ti cos de hoy diran que es una consti tuci n para todos los atenienses). Se ignora con qu argumentos defendi Trasmaco las d versas i reformas prcticas cuyo tenor conocemos por l poca . Pero sigue siendo bastante sor otros escritos de a prendente que, sobre un extracto de una sola pgina , se puedan j uzgar tan bien l as tendencias maestras, e l tono y e l m odo de razonamiento . Se reconocen con toda claridad dos giros caractersticos del ingen i o de los so fi stas . E l pr imero consiste en j uzgar de manera realista , no segn los principios , sino segn los resultados, preguntando: Qu nos ha aportado e l rgimen actual? Cules han s ido los resultados reales? Este proceder es emp ri co y rea li sta . Constituye lo contrario de l de P l atn , para quien todo est gobernado por principios que corresponden a exigencias intelectuales y morales. En camb io , e l tipo de demostracin empleado por Trasmaco ser e l m ismo que e l de Iscrates : procede de este m odo para juzgar a po lt icos imperialistas de Atenas y de Esparta en Sobre la paz, y procede de l m is m o m odo para enfrentar a la democrac ia actual y la de los antepasados en e l Aeropagtico . E l otro giro consiste en pr iv ileg iar , entre todas las medidas y todos los principios , os l que aseguran la un n i y a l armona: ta lsera tambin , ms tarde, la or ientaci n de Iscrates; en el discurso de Sobre la paz, elog ia la democraci a de antao por la buena armona que exista entre los ciudadanos , en particular entre r icos y pobres (31-32); y destaca, com o el mayor ttulo de gloria de la democracia, la reconciliaci n que sigui a la marcha de los treinta tiranos; esta reconcili ac i n per manecera a los oj os de todos com o e l s mbo l o de l a con cordi a (69). Si Protgoras conduce a Platn y si ciertos caracteres de la obra de Cr itias se adelantan a Aristteles, e l pequeo texto de Trasmaco se prol onga de m odo extraordinariamente d irecto en los diversos tratados de Iscrates. Estos sofistas de los cuales se ha perdi do prcticamente todo, han dejado, sin embargo, suficientes pruebas para que perc ibamos su influencia sobre la futura reflexi n po ltica. Todo el siglo iv, tan ri co en anlisis y en teoras de
223

gneros diversos, depende, sin sombra de duda, de la influencia de estos hombres: debe i ncl uso su m i smo desarrollo al espritu que, pese a las circunstancias, se nos manifiesta claramente en sus investigaciones. Hasta aqu s lo hemos examinado, sin embargo, la poli do a tica interior y l as constituciones: no hemos conoc todos l os sofistas, pero resulta que, si mi ramos ahora ms all de estas cuestiones de rgimen, hacia l as relaciones , a mutuas entre las ciudades, encontramos, com o por azar l aquellos que hasta entonces parecan escapar a a investigacin . Las doctrinas que di fundi eron no f ueron ni menos originales ni menos importantes para el porveni r que l as desarrolladas en e l rg imen anter ior .

Ms all de las ciudades


Todos designaban a los sofistas para cons iderar los pro blemas desde un ngulo, sin dejarse retener por ningn particularismo, y esto por varias razones. Al pri ncipi o eran com o ya hemos recordado viajeros procedentes de confi nes opuestos del mundo griego, se detenan en muchas otras ciudades ademas de en Atenas, para propagar all su enseanza. Como los di l ogos de Platn donde aparecen los sofistas ocurren en Atenas , es fc il olvidar que los encontramos en todas partes . Recogemos de un lado y de otro la huella de su paso por Olimpia o inc lu so por Esparta . Se sabe que Gorgias (que vena de Sicilia) ense en Beoc ia y sobre todo en Tesa lia , donde parece haberse establecido de manera definitiva . Y a la inversa , fue en Sicilia donde Hipias (que vena de Elis , en e l Pe lopone so ) encontr un da a Protgoras (que proced a de los ltimos con fines de Tracia). En cuanto a Trasmaco (que vena casi de l Mar Negro) , por qu encontramos en los ttulos de sus obras un discurso Para el pueblo de Im isa? Larisa era Tesalia... Todas estas ciudades, repartidas un p oco por doqu ier en e l contorno del Mediterrneo, eran ciudades griegas. El caso de Protgoras, que parece haber rec ib ido la formac in de magos persas, es muy sospechoso, y aunque la historia fuese cierta, seguira siendo excepcional. Pero, en el inter ior del mundo griego, {vaya mezc la! Nuestros sofistas
224

inauguraron, o ms b ien restablecieron y desarrollaron en Grecia el espritu cosmopoli ta.4 La curiosidad por las otras ciudades y por los otros pueb los ya orientaba la atenc in en este sentido . Se haba visto con Herodoto , este hombre de Asia Menor ven ido a establecerse durante un t iempo en Atenas antes de hacerse c iu dadano de la nueva co lon ia de Ita lia a la cua l Protgoras daba sus leyes : Herodoto , com o historiador, haba tenido tratos con diversas ciudades griegas y descr ito tambin los usos de diversos brbaros. Los sofistas trabajaron en el m ismo sentido, pero se interesaron sobre todo por las c iu dades que conoc an, es deci r, las ciudades griegas. Hemos visto las investigaciones de Cri ti as, entre las cuales figuran estudios sobre Esparta y sobre los tesalianos. Pero adems de vincular as l as ciudades griegas, de frecuentarlas y compararlas, los sofistas estaban bien situados para encarnar la idea m isma de una unidad gri ega. El momento en que ejercan su actividad les invitaba igualmente a ello. En e fecto, l a idea de l a unidad griega ya haba tomado cuerpo y realidad med io siglo antes, durante l as guerras mdicas. As lo atestigua Herodoto, haciendo celebrar a l os atenienses lo que une a todos los griegos, la sangre y l a lengua, los santuarios y los sacrificios que son comunes a todos , as com o las costumbres (VIII, 144). Este espritu subsisti hasta la guerra del Pel oponeso, a pesar de las divisiones y pequeas escaramuzas. Atenas intent inc luso dar a la dom inac in que haba ido adquiriendo p oco a poco , un aire de con federac in panhelnica: ta les fueron sin duda las intenciones que presidieron el envo de la co lon ia de Turio, y no es indiferente que, com o se ha recordado varias veces, fuera precisamente e l prime ro de nuestros sofistas quien desempe un papel en el asunto. En su vida, si no en los fragmentos de su obra, se ncorpora de este m odo a una f orma de un i n entre los i griegos. Pero Esparta no particip en la empresa; el panhelenismo de Turio era un panhelen ismo ateniense. Los tiempos, en e fecto , haban camb iado desde la guerra contra el br baro . Y he aqu que la guerra del Pel oponeso iba a oponer en una guerra sin cuartel a griegos contra griegos. Esto deb i de escandalizar a ciertos ci udadanos, que aspiraban
225

a una reconciliaci n entre Atenas y Esparta. Pero con el tiempo empeor todo; la guerra dur veintisiete aos y en el transcurso de l os cuales las atrocidades se acumularon, pronto los persas i ntervinieron en la guerra, y a partir de 411 se encuentran en el teatro bruscas alusiones a la idea contra los de que los griegos haran mej or en unirse entre s brbaros. Un personaje de la Lisstrata de Aristfanes exclama (en 411): Cuando vuestros enemigos l os brbaros se alzan en armas, vosotros matais a los he lenos y destrus sus ciudades! , y en l a Ifi^cnici en Aulide de Eurpides ( escrita hacia 407), se lee que es hermoso morir por Greci a; Ifigenia lo procl ama abiertamente: Conviene que los griegos dom inen a los brbaros y no , madre ma, los brbaros a los griegos; porque esto ser a la esclavitud y aqu somos hom bres libres. En e l bando lacedemon io hubo reacc iones del m ismo orden; e l ao 406 Jenofonte cita la frase del caud illo lacedemonio ob ligado a mendi gar subsidios persas observando que los griegos eran muy desgraciados teniendo que hacer la corte a los brbaros para disponer de di nero , declarando incluso que si l volva a su casa sano y salvo, hara todo lo posi bl e para reconcili ar a atenienses y acedemon i os . l Pues bien, esta experiencia es exactamente la m isma que vivan nuestros sofistas. Protgoras h izo las leyes de Turio en 443, trece aos antes del in ic io de la guerra de l Peloponeso ; Gorgias lleg a Atenas en 427, cuatro aos despus de l comi enzo de esta guerra; Critias tom el poder cuando toc a su fin , y Gorgias, que mor ir a centenario , le sobrevivi . D icho de otro modo , la generac in de los so fis tas es la que ve aparecer la nostalgia de la un idad griega. E l ao 411, en el cual esta nostalgia se expresa en Aristfanes , es a l que apunta e l fragmento po lt ico de Trasmaco. Pero esta circunstancia nos pone en la va de una tercera razn, que predispuso a los sofistas, o a algunos de ellos, a representar un pape l en el desarrollo de la idea panhelnica: el texto de Trasmaco, en efecto, basta para recordar e l papel de la buena armona u homnoia en el pensa miento de los sofistas. Y si el ao 411 ve , con Lisstrata, la primera alusin concreta al idea l de la un idad griega, ve tambin en Trasmaco la primera manifestacin de la palabra homnoia. Puede deberse a l azar de las transcripciones y de las citas , pero parece un azar revelador.
226

En efecto, esta buena armona, que hara la felicidad y l fuerza de las ciudades, pod f a a representar tambin e l in de estas luchas intestinas que dividan y arruinaban a Grecia; las doctrinas sostenidas en general por los sofistas co i n cidan en esto con la preocupacin panhelenista. De hecho, conocem os con seguridad el papel que jugaron en este terreno dos de e llos. El primero es Trasmaco: lo sabemos por una pequea frase que ha sobrevivido de su discurso Para el pueblo de Larisa, Esta n ica frase no sera nada s i l as circunstancias no le con firieran un relieve impresionante . En una obra perdida que data de 438 , Eurpides haba hecho dec ir a un personaje: Nosotros , que somos griegos, seremos esclavos de los brbaros? Pues bien , en la poca de Arquelao, que fue rey de Macedon ia de 413 a 399 , Trasmaco busca esta rase f , sin duda celebre y apenas la retoca : Nosotros que somos griegos protesta seremos esclavos de Arqueao? No se sabe en qu momento n i en qu circunstancias l lanz esta frmula, pero no pas desapercibida, puesto que, citando a Eurpides a una veintena de aos de distancia, nos ha llegado ella sola, en una cita de Clemente de Ale jandra, hecha siete siglos despus! Sin embargo, el verdadero gran hombre del panhelenismo, el que subsistir com o su encamaci n y su defensor mas cel ebi e, no fue Trasmaco n i ninguno de los sofistas ms jvenes, sino uno de los ms ancianos: Gorgias. Era uno de los ms ancianos, pero los testimonios sobre su actividad panhelnica remiten a una fecha relativamente tarda: su gran discurso a este respecto data casi seguramente de 392: ms de diez aos despus de la guerra del Pe loponeso. 5 El gnero mi smo de este discurso y su marco son nota bles. Fue , en efecto , le do en Olimpia, con ocasi n de los uegos panhelnicos ; se dirig a , por lo tanto, de manera j solemne, a los griegos all reuni dos. 6El cuadro y l a ocas i n son elocuentes por s solos. Las ciudades de los grandes santuarios, Olimpia y Delos f , por e lhecho de que todos se congregaran a lly por a l tregua impuesta por los juegos, eran los primeros centros panhelnicos . Parece ser que l os sofistas asistieron de buen grado. Hipias, cuya patria estaba muy cerca de Olimpia, se hallaba, mej or situado que los otros, pero no parece haber227

se comportado de manera excepcional al actuar com o se relata en el Hipias Menor de Platn: explica que tena la costumbre de trasladarse a Olimpia cada vez que se cel ebraban los juegos y all, segn sus palabras, de ir al santuario y ponerme a d isposici n de todos para di sertar, a pet ic in de uno y de otro, sobre uno de los temas que he preparado y responder a todas l as preguntas que se complacen en f ormularme (363 c-d). Pero es evidente que el discurso ceremonial, tal com o l o practicaba Gorgias, revesta aun mas esplendor. No se sabe cundo se inaugur la costumbre de estos Discursos o lmpi cos. 7Dos de ellos se hi ci eron clebres: el de Gorgias y el de Lisias, en l os juegos ol mpi cos siguientes, tambin un discurso animado por el ms vivo espritu . Pero hubo tambin l os juegos pitios, en Del panhelenista fos. Y he aqu que nos encontramos con un Discurso pitio l m i smo Gorgias! Desconocemos su f echa y su conten i do , de l espritu fuera semejante y que nues pero es probable que e tro sofista aprovechara todas las grandes ocasi ones para mostrar su talento, pero tambin sus ideas. Y la tradicin no deba de pararse aqu: el clebre di scurso de Iscrates llamado e l Panegrico es un discurso destinado a la lectura, pero supon iendo el m ismo marco: las panegirias eran las reuniones solemnes de las grandes fiestas griegas; slo a causa del discurso de Iscrates, en que elogiaba a Atenas, la palabra tom en seguida e l sentido de e log io y a veces el ttulo, en consecuencia, fue modificado y se convirti, sin razn, en Panegrico de Atenas. Ahora bien , este Panegico, largamente preparado, fue comenzado sin duda por Iscrates en la poca del Discurso olmpico de Gorgias; y a l parecer se pub lic con ocas in de los juegos ol mp icos de 380. El princi pi o es, pues, exactamente el mi smo. Y el pro p io Iscrates define el espritu de su obra diciendo: Vengo para dar consej os referentes a l a guerra contra l os brbaros y a la concord i a entre nosotros (3). Con Gorgias, una vez ms un sofista viene a la vanguardia y abre lo que haba de convertirse en una gran tra d ici n clsica. Es probable que se tratara en parte de una manifestacin al servicio de los fastos de la retrica, pero los breves testimonios que se han conservado no permiten dudar de la
228

fuerza de las ideas expresadas por Gorgias ni de su autoridad. Se sabe que el discurso el ogi aba los juegos, y se cita una frase re lativa a las cualidades que imp lica semejante com peticin . Pero sobre todo Filostrato, en la Vida de los sofistas , nos ha dej ado un resumen que dice as: A l ver a Grecia presa de guerras intestinas , Gorgias se erigi en su con sejero hablando a favor de la buena concordi a (homnoia), volvindola contra los brbaros y empendo la a fijar com o tro feo para sus armas, no sus ciudades respectivas, sino el pas brbaro. l comenta Todo est aqu, nos gustara detenernos en e i n r io del texto. En l encontramos, en primer l ugar, l a noc de homnoia, tan importante en el pensamiento de los sofistas . Y en esta ocasi n podemos citar una ancdota, contada por Plutarco. Relata que Gorgias, despus de leer Olimpia un discurso a los Griegos sobre l a homnoia, fue interrogado por un asistente sobre s i l a homnoia rei, pues, naba o no reinaba en su propia casa. La palabra era esencial. Por otra parte , en el resumen de Filostrato se encuentran tambin giros de estilo reveladores, que hacen suponer que Grecia forma un todo (as , el texto griego no dice sus ciudades respectivas o las ciudades de cada , sobre uno , sino sus ciudades comunes. Se encuentra todo, en el mi smo orden de ideas, el empl eo de l a expresin guerra intestina (stsis) cuando se trata de l a guerra entre griegos. Platn dedicara en La repblica un desarrollo de varias pginas para establecer que este empl eo es el bueno; en estos casos hay que deci r guerras intestinas, com o si se tratara de una guerra civil en una ciudad: Cuando los griegos peleen contra los brbaros y los br, baros contra los griegos, diremos que se hacen l a guerra l que son enemigos naturales , y esta enemistad merecer e nombre de guerra ; pero cuando veamos que los griegos pelean contra griegos, diremos que no son menos amigos naturales , pero que en este caso Grecia est enferma y en guerra intestina, y este nombre de guerra intestina es e l que debe aplicarse a esta enemi stad. 8 Este empleo , tan orgullosamente reivindicado por Pl atn, ya f ue practicado antes que l, y con brillantez, por Gorgias. Pero ste no se lim it ciertamente a la gran manifesta229

c in que constituy su discurso: persever y vol vi a emi ^ Fue as com o pronunc i un e l og i o de la c udad de Elis , o lida , a la cual fue incorporada Olimpia. Pronunc i tam bin, com o hemos visto, un Discurso pitio, sin duda con e mi smo espritu. Y sobre todo utiliz con esta propaganda l que i nf und i un i nsotra f orma de discurso ceremoni al a lito espritu panhelenista: es el de la oraci n f nebre por los muertos en la guerra. Conocemos muchos ejemplos, reales o ficticios, de esta prctica ateniense; el ms cl ebre es el discurso que Tucdides presta a Pericles en e l libro II de su historia. Pero una oraci n f nebre de esta clase, compuesta con ocas in de una guerra entre Atenas y Esparta , s lo pod a expresar la opos ic in entre las dos c iudades rivales. El caso de Gorgias era diferente. En primer lugar , para l se trata de un d iscurso fict ic io porque , siendo extranjero , no podan haberle encargado ofi ci al mente que pronunci ara . Adems, semejante discurso. Era ms libre con sus temas opt por componer este discurso fict i ci o en la segunda par te de la guerra de Corinto: sin duda, en aquel momento Ate nas y Esparta se peleaban de nuevo, no sin i ntervenciones i o tambin que Atenas recupera persas, pero entonces se v ba su autoridad en Grecia. Era de esperar por su parte una acc in de expansin y de resistencia a los brbaros que sera digna de su pape l en otro ti empo. Gorgias siempre : es el sentido de su famosa emba haba con fi ado en Atenas jada de 427 . En el momento en que parec an volver las posibilidades de la ciudad , se deci di a aconsejarla. Y Filstrato nos d ice con qu espritu lo h izo . Segn l, Gorgias estimul a los atenienses contra los medos y l os persas y i m el Discurapoy su causa con el mi smo espritu que an so olmpico. No expuso nada sobre la buena armona con los griegos, ya que se diriga a los atenienses vidos de l deseo de l imperio, imper io que no pod an adquirir sin usar med ios enrgicos ; pero insisti en los e log ios que merecen los tro feos conqui stados sobre los medos. Di cho de otro modo, Gorgias adapt tanto com o pudo los temas de su Discurso olmpico, y propuso a la ambi ci n ateniense un objet ivo de acci n panhelnica . Los trof eos conqui stados a los brbaros recuerdan la bella anttesis de su Discurso olmpico sobre el deber de preferir tro feos conquistados a los brbaros a los ganados a los griegos. Aad i luego otra
230

frase a su Oracin fnebre que no fue menos contundente: Los trof eos ganados a los brbaros reclaman himnos de victoria... y si se han ganado a los griegos, cnt i cos de duelo. La fuerza de las f rmulas enlaza estrechamente este discurso con e l otro y marca a ambos con el sello de la perso nalidad de Gorgias. Si fue notable saber adaptar as su programa a l as i cr cunstancias y utilizar la ambi ci n de una de l as ciudades en provecho de un ideal de reconciliac in , result que nc l uso en esto tendra Gorgias un d i sc pu l o en l a persona i de Iscrates. En efecto, Iscrates no dej nunca de recomendar con pas in la un in de los griegos contra los brbaros; pero durante toda su vida tuvo que retocar este programa en unc n de as dades del momento , esperando s em f i l posib ili i pre ver a Atenas ir a la cabeza de Grecia pero pensando tambin , segn los casos, en tal o cual soberano de otra c iu dad, incluso en Filipo de Macedonia . Cada vez prodi g los m ismos consejos a quien tena oportuni dad de estar en condici ones de seguirlos. Variaba en los detall es, por su obstinacin de querer el pri ncipio. .. com o Gorgias. Sabemos, por otra parte, que la segunda conf ederaci n ateniense , fundada en 376 , aparec i com o la con firmac in de las esperanzas de Iscrates y e l resultado de su acc in . Pero esta misma acc in s lo hac a que cont inuar la de Gor gias . El Discurso olmpico parece ser del ao 392 . E l Panegrico es del 380. La continuidad es evidente e impresi onante. Iscrates, recordmoslo, fue alumno de Gorgias en Tesaa Ten ai por otra parte muchos vnculos con los sofistas ; li . haba sido alumno de Prod ico , se haba casado con la hija de Hipias y adoptado uno de sus hijos. No conserv toda su enseanza , pero sigui imbu ido de las ideas de Gorgias en e l terreno de la po ltica . Y en l este terreno se ,el encuentra l mas an que los otros, a fina de una larga lnea - que empe zaron a trazar los sofistas . Sobre cuestiones de poltica, las ideas nuevas pod an pasar al pensamiento ateniense si n modificaci n ni merma. En camb io, estas ideas no pasaron a los hechos: la uni dad griega no se haba realizado cuando llegaron los ejrcitos macedonios y tampoco se realiz cuando llegaron los
231

i endo la unidad romanos. El recuerdo de Gorgias def end griega durante l as fiestas de Olimpia permanece com o una i smo figura radiante, pero destinada a eclipsarse, del m m odo que desaparecera la estatua de oro que inmortaliz a Gorgias en Delfos. Lo nico que no desapareci f ueron las ideas, los prinl i mpulso imperecedero dado cipios, los descubrimi entos y e en el terreno de la refl exi n y de l a teora. Las ideas han sobrevivido a los escritos, a las estatuas y a todas las emo ciones de la historia.

232

NOTAS DEL CAPTULO


1. Entre l as dos revoluciones pas un tiempo en el exilio; entonces se sita una estancia en Tesalia para ayudar, a l parecer, a los oligarcas; Terameno, en Jenofonte (Helnicas , 3, 15 = DK A 10), le presenta, por el contraro, com o si prestara ayuda a la revolucin social; da la impresin de ser bastante extrao; pero el caso de Crias es perfectamente claro, incluso si no se utilizan esto hechos mal establecidos. . Bordes, Politea en el pensamiento griego de Hornero a Aristte2. Cf. J T les, 1982. 3. Trataban evidentemente de diversos temas polticos. 4. La poca arcaica haba conoc i do los mismos movimientos y los mismos cambios, pero sin hacer de ellos un obj eto de estudio y de comparacin. 5. Al principio se pens en 408: tal hiptesis parece, con razn, haber sido abandonada. , pero no debi de leer l m i smo su discurso: 6. Es l o que dicen los textos ya es difcil imaginar que un hombre, aunque no fuese centenario, pudiera hacerse or al aire l ibre, sin mi crfono , por semejante asambl ea. V. La tradicin , transmitida por Luciano, pretenda que la primera l ectura completa de la obra de Herodoto se haba llevado a cabo en Oli mp ia . Luciano presenta el hecho com o una iniciativa osada del historiador, 8. 470, c-d. La traduccin del C.U. F. citada aqu, traduce stasis por discordia; nosotros slo hemos querido unificar. 9. Aqu se adivinan encuentros inciertos: Iscrates pudo estar en contacto con Jasn de Feres (tenemos una carta suya a los hijos de Jasn); y un testimonio sospechoso de Pausanias relaciona los nombres de Jasn y de Gorgias. Preerimos no utilizar datos tan vagos . f

233

C o n c lu si n

BALANCE Y R ETO QU ES Puede parecer un j uego un p o co extrao empearse, com o l o hemos hecho, en seguir la pista del pensamiento de estos pocos hombres cuyas obras se han perdi do, cuyas raras observaciones transmitidas carecen de contexto y l as citas son siempre de testigos sospechosos y de quienes sl o se conocen imgenes trazadas, a menudo en son de broma, j ue por sus adversarios. Es unj uego riguroso y tambin un go pe ligroso en que las hiptesis amenazan en todo momento con ser no s lo rebatidas, sino francamente err neas. Si hemos cre do un deber atraer a lectores inocentes hacia esta laboriosa empresa, es porque nos ha parecido que la apuesta l o merece. Siempre gusta intentar resolver los enigmas, pero en esta ocasi n se trata de enigmas que no pueden dejarnos indiferentes. No pueden, en primer lugar, a causa de l a i nfl uenci a que ejerci eron en el momento ms brillante de la cultura griei smos inventaga. Tampoco, a causa de todo l o que ellos m , a llegar vivo ron y que una vez revisado y asimilado, deb hasta nosotros . Es c ierto que los hombres m ismos se nos escapan, y ms sus obras. Como en la penumbra de una caverna, vemos dibujarse siluetas, o mos fragmentos de frases, perci bi mos un tono o una agudeza. Pero, a fin de cuentas, no captamos mucho ms de l o mostrado, en algunas pginas, l pri nc ip i o del Propor l as evocaci ones hechas por Platn a tgoras: algunas lneas para cada uno, mucho respeto, algunas burlas, la voz de uno , los pasos de otro... Hemos inten234

tado acercamos lo ms posible, pero sin alcanzar nunca a estos hombres en un contacto real. Todo esto es cierto . En camb io, estas sombras se nos han revelado com o responsables directas de tantos descu brimientos que nos hemos quedado con fund idos. Y en esto no cabe la menor duda . Se puede discutir sobre la parte que le correspond i a cada sofista, se puede discutir sobre o uc i n que se insinuaba ante e los l que deben a la evo l l , pero las novedades son incuestionables; son, en gran parte, una aportacin suya. De hecho, la conm oc i n que causaron enl a historia de l pensamiento griego se mide a l a vez por l as reacciones que suscitaron en el seno m ismo de l a filoso f a y por e l patrimon io que dejaron en la vida cultural en general. No hay que engaarse: estos sofistas tan cri ticados por Platn representaron un papel decisivo, incluso para su prop ia filosof a, aunque sl o fuera por l as rplicas que exigieron de l. Esto es cierto sobre todo de Protgoras. Protgoras, al que jams lo trata sin respeto. Protgoras, que tiene por d isc pu lo y ami go a un ser tan atractivo com o el joven Teodoro de l Teeteto, cuya f idelidad a su maestro l e va l e a ste la mayor consideraci n de Scrates. Protgoras, en f in, que con su doctrina sobre la verdad ob liga a Platn a esas largas discusiones obstinadas en el curso de las cuales se el abora o precisa su propia metafsica. Pero Protgoras no es el ni co! La defin ic i n dialctica que practica Platn y que cada vez subdivide una noci n en dos s l o es un m odo de recuperar desde una perspectiva nueva el arte por e l cual Prd i co distingua los sinnimos. Y la reflexin sobre l a justicia, no es a su vez una reflexin contra Trasmaco? Naturalmente, Platn qui so ante todo mostrar la profunda distancia que separaba a Scrates de los sofistas ; la con fus in le pareca intolerable; quiso tambin elaborar toda una filoso fa para responder a lo que cons ideraba con denable en su enseanza , pero este m ismo antagonismo result fecundo y nos hace asistir a un dobl e nacimiento. Porque la retrica, en el sentido en que la entendan los sofistas, era una cosa nueva; pero la fil osof a, en el sentido en que la entenda Platn, no l o era menos. Tanto una
235

com o otra se inventan juntas y, el contraste las define a ambas. Se asiste as a este m ilagro de ver l a mi sma ciudad alumbrar, en los mismos aos, a las dos formas ms opuestas del pensamiento: una, donde todo es humanismo, otra, donde todo es trascendencia; una, donde todo es pract ico y otra , donde todo es idealista . Tenemos, pues, com o uno de esos Janos de dos caras, l a dob le imagen del legislador: una, la de Turio, que basndose en la experiencia y la comparac in , redacta leyes, hoy perdidas, para una ci udad real; otra, la de La repblica y Las leyes, que deduce un sistema ideal de un anlisis sin comprom i so. No obstante, al presentar as estos dos nacimi entos com o paralelos y rivales, no hay ms remed io que consta tar tambin que la batalla era sin duda desigual y que el equilibrio se inclinaba en el sentido de la filosofa. Por ella se han conservado las obras y los d iscpu los han cont inuado en la lnea indicada. Pero esto no es cierto refer ido a los sofistas. A ese hecho se pueden aportar varias explicaciones. Se puede pensar que en l o concerni ente a la actividad, el papel de los sofistas estaba vi ncul ado a la vida concreta de la democracia ateniense y que la necesi dad de sus lecci ones de j de hacerse sentir cuando la vida pol ti ca ateniense, una vez amenazada y despus perdida la independencia, desaparec i su impul so y dej de ser importante . Se puede pensar tambin que , preocupados en demasa por lo cot idiano y por e l e fecto producido , estos sofistas, que eran adems extranjeros, no dejaron una so la obra que fuera literariamente digna de ser cop iada y meditada. Estas razones pudi eron influir y no debemos descartarlas. Pero hay otra ci rcunstanci a que i nf luy ms que todo. Es el hecho de que, en el ardor y el orgull o de su nuevo papel, los sofistas creyeron proporcionarl o todo. Los primeros maestros , los que nos han ocupado hasta ahora, eran filsof os al mi smo ti empo que maestros de retrica, consejeros pol ti cos al mi smo ti empo que l gi cos, estilistas al m ismo t iempo que ci ent ficos . Y despus las cosas se decantaron: tras la gran floraci n del pr inci pi o, pronto que daron s lo maestros de retrica.
236

Maestros de retrica? Bajo esta forma ms modesta, tambin los sofistas perduraran siempre... En fin, hay que deci rl o con firmeza: aunque su papel no cont inu , aunque sus obras se perdieran, qued y queda todava todo l o que haban lanzado: haban abierto perspectivas en todos los campos del espritu.

En cuanto se traspasa el marco de las di scusi ones filosficas, vemos en e fecto que su aportac in surge por doquier, ba jo todas las f ormas y, esta vez, de manera positiva. Qu se ha encontrado que no debamos atribuirles? En la f orma m isma que tom su enseanza , f ueron los pr i me ros en impartir , con v i stas a una vida prctica, una enseanza intelectual, com o la que se imparte todava en l a actualidad. Le d i eron la forma de una enseanza por l a retrica: esto tambin era nuevo, y caus escndalo ; no obstante, tambin ha durado hasta nuestros d as . Fundaron los proced im ientos de la retrica, proced im ientos de estilo y de compos ic in , pero tambin proced im ientos de razona m iento y puesta a punto de cierta lgica , a la sazn en sus in ic ios . Para aprender a hablar mejor, se interrogaron sobre e l lenguaje e intentaron poner orden en el estudio, hasta entonces desconoc ido , de la gramtica. Para alimentar a los oradores de lugares comunes , lanzaron reflexiones sobre e l hombre , sobre su ps ico loga, sobre l as reacciones previsibles en las diversas circunstancias, sobre la estrategia, sobre la pol tica. Tambin captaron y desarrollaron los recursos of reci dos por el estudio comparado de las soci edades . Todo se convirt i en tjne entre sus manos; y todas estas tjnai, o c ienc ias humanas, que eran nuevas, son las que la poca moderna ha tomado y pro fundi zado . Todo. Lo probaron, crearon e inauguraron todo. Esta sacudida sin precedentes tuvo i ncl uso diversas consecuenci as molestas para ellos. Sin duda les in fund i demasiada confianza en los recursos de su arte . Se lanzaron a fondo . Se envanecieron. Y por esto la pretensin de competenc ia y de e ficac ia que refleja ba el nombre de sofistas se carg de un sentido desfavo rable. Y fue entonces cuando empez a designar a personas demasiado seguras de s mismas para quienes la palabra
237

primaba sobre la idea y los razonamientos capci osos tenan ms precio que l as reflexiones seri as. Pero otra consecuenci a fue que este aspecto preval eci a o jos de la posteri dad misma, y muchos modernos han sido escpti cos respecto al al cance de sus doctrinas. Porque los sofistas tendan a desarrollar recursos prcti cos que no ten an l a verdad com o meta , algunos han pensado inc u so entre los mejores espritus que estas doctrinas eran secundarias y carecan de importancia . Sin embargo, es evidente com o las detalladas controversias a que se entreg Platn bastan para sugerir que estas doctrinas eran de la mxima seriedad. En e l terreno crti co, los sofistas son los primeros en dedicarse a una crtica radical de todas las creencias en i ca y exigente . Sonl os pr i me nombre de una razn metd ros en tratar de pensar e l mundo y la v i da en f unc i n de l hombre en solitario. Son los pr i meros en hacer de la rela tividad de los conoci mi entos un pri nci pi o fundamental y en abrir los caminos no solamente del pensami ento libre, sino de l a duda absoluta en todo l o que es metafsica, reli gi n o moral. No pretendemos aqu que hayan ten i do razn a l hacerlo, pero tuvieron la originalidad de i mpulsar l o ms lejos posible el raci onali smo y e l escept i cismo. Incl uso s i este trabajo cr t ico no hubiera teni do por e fecto ms que suscitar respuestas y llamar a los hombres a defender me jor sus creencias y tomar una conc iencia ms clara de sus implicaciones , el paso habra ten ido un prec io irreempla zab l e : ya empieza a dar sus frutos en Platn y le impulsa a justificar, dialcticamente , la supremaca del Bien. A partir de los sofistas, la fil oso fa ya no revela: est obli gada a razo nar y a probar. La nueva or ientac in, tal com o estaba , tal com o la haba inaugurado la crtica de l os sofistas, ya deb a sobrev iv ir . Sera ingenuo pretender que no ha conseguido , a partir del siglo xviii y en nuestro mundo moderno, una gran difusin . Esta difusin es en la actualidad enormemente superior a la del platonismo. El hecho ha s ido reconoci do con f recuencia, pero parece que no siempre se ha comprendi do bien que su ori gi nalidad iba ms lejos; que ellos mismos haban reconstruido un mundo a la medida del hombre, basado exclusivamente en sus exigencias; en este mundo , las necesidades de la vida en comn restituan a la justicia, a la buena armon a y a las
238

virtudes en general un nuevo lugar y un nuevo sentido. Todos los sistemas de pensam iento humanista donde uno crea sus valores en un marco existencial, estn en germen en este planteamiento. En resumen, ante esta importancia de l grupo po lt ico y de la vida en comn , iniciaron , despus de todas las tjnai ya citadas, una filosof a po ltica que aliment las de Platn y Aristteles y despus, el pensamiento po l ti co subsiguiente, desde Cicern hasta nuestro das. He aqu las numerosas razones por l as cuales estos hombres tan p oco conoci dos solicitan con fuerza nuestra curiosidad de modernos. Tal vez debamos aadir otra razn algo diferente: que la aventura intelectual que les vali ser adulados, despus atacados y burlados, y pronto mal interpretados o abandonados al ol vi do, antes de encontrarse asimilados baj o una f orma un p oco suavizada, constituye un ejemplo privilegiado del di l ogo cont i nuo que se establece y sin duda se establecer siempre entre los i nnovadores y su pb lico . Del mi smo l ado de los innovadores podemos observar, en e l caso de los sofistas, cm o la certeza de aportar algo nuevo puede engendrar una con fianza excesiva en e l terre no de la ap licac in de esta novedad, y cm o , en varios aos los que siguen e l cam ino nuevo se exaltan ms que los pr imeros. En e l lado del pub lico se puede observar cm o e l entusiasmo se convierte en agresividad e irona, y cm o e l xito lleva a deformaciones , agravaciones y malentendidos: ejerciendo a veces una influencia que uno no haba previsto ni deseado. Y no obstante, pese a estos malentendidos, algo pasa y prolifra: el di l ogo entre los sofistas y su pbli co revela que esta doble embestida de admi raci n y resistencia no s l o precipita la evol uci n de la reflexi n filos fica sino la de las mentalidades. Si cada pensador, en cada instante, debe mucha parte de su inspi raci n a las condi ci ones polticas , sociales y culturales del momento , e l ejemp lo de los sofistas prueba bastante b ien que lo rec proco es por lo menos igua l de cierto. Al dar una forma precisa y lcida a as l aspiraciones latentes del momento , os l intelectuales es l con fieren una fuerza acrecentada y casi irresistible . Toda tcn ica nueva, toda doctri na nueva, toda palabra nueva lanzada por un pensador camb ia un poco, tanto si se apercibe de ello com o si no, el m odo de sentir de todos.
239

Se trata, efectivamente, del m odo de sentir: porque se ha constatado igualmente que entre las ideas de los intelectuales y la moral corriente, el i ntercambi o es activo y l suscita siste constante . La moral o la ausencia de mora , revue l tas , mas, y l os sistemas autorizan a su vez conductas deseos liberados de improvi so. Los intelectuales influyen sin cesar en el devenir comn . La aventura que se represent entonces en Atenas mereca, en muchos aspectos, ci erto esfuerzo por parte de aquellos m ismos a quienes interesa prioritariamente el mundo actual, con sus ideas, sus c ienc ias y sus problemas. Con cierne a todas las pocas de crisis y renovac iones . Tenemos, sin embargo , algn escrpulo por haberla privilegiado de este modo . Porque corremos el peli gro de alentar la muy falsa equivalencia que a veces se establece entre clasicismo y racionalismo. Porque se ha hablado del incre ble xito de los sofistas en Atenas. Porque se les ha asoc ia do con la moda de las tjnai y con esta pas in del conoc imiento que conm oc ion entonces a Atenas, sera necesario recordar, para establecer una perspectiva mas justa, que estos profesores , estos razonadores , estos racionalistas eruditos no nos descubren , en definitiva , ms que una de las caras de lo que fue la Atenas de Pericles . En primer lugar, no hay que olvidar nunca y esto es a su favor que este racionalismo militante lo era tanto ms cuanto que era ms nuevo y haba ms progresos que reali zar , La joven democrac ia ateniense una democrac ia directa! obedec a con mayor f recuenci a, si hay que creer a autores de la poca, a l os i mpul sos irracionales que a l as reflexiones deliberadas. Tanto Tucdides com o Eurpides denunciaron el hecho, y Platn compar el puebl o a un gran animal cuyos oradores halagaban los instintos ci egos. Esta democrac ia tena, pues, una gran necesidad de aprender a pensar . La propi a just icia so lo acababa de suceder, com o pri nci pi o pbli co, a las venganzas del clan. Esto tamb in reclamaba reflexin. Sobre todo la credulidad, la f e en los orculos, los terrores oscuros ocupaban todava mucho espacio : Qu textos del siglo XV no se quejan, por l o menos l una vez, del poder de los adivinos y de sus mentiras? Co o cado de nuevo en este contexto, el esfuerzo raci onali sta de os l sofistas no estaba de ms .
240

Y despus hay que recordar que s lo constitua la mitad de la imagen. Incluso en lo concerniente a nuestros sofistas, slo hemos o do l ecci ones y anlisis impregnados por naturaleza de cierta sequedad terica ; pero se trataba del hecho del gnero y no de la sensibilidad de los hombres. Ahora bien, el ni co sofista con aires de moralista de quien poseemos algunos f ragmentos, el Antifon de Sobre, la concordia, demuestra en sus breves paginas un agudo sentido del sufrimiento humano. Sus pginas sobre l as angusti as de l matrim on io son patticas (Las a legras no vienen solas , las penas y las pruebas l as acompaan), com o lo son las pre ocupaciones de la paternidad (entonces la vida est llena de desvelos, el alma ha perdi do la alegra de su primavera; hasta el rostro, que ya no es el mismo, en el f ragmento 49, sobre l a brevedad de l a vida; Todo en e l la es pequeo , dbil, e fmero, mezc lado con grandes dol ores, en el fragmento 51; o en el fragmento 50: La vida se parece a una guardia de d a ; apenas hemos visto la luz, pasamos el santo y sea a nuestros sucesores. Estas reflexiones despiertan un eco en el pesi mi smo tradicional de cierta poesa griega, pero aqu adquiere una extension nueva y la fuerza de l as imgenes le presta una agudeza acrecentada. Nuestros sofistas, de quienes sol o hemos conoci do l as teoras y l as demostraciones, f ueron los contemporneos de l a tragedia. Y, de hecho, es sobre todo volvindonos hacia l a propi a Atenas y las obras que nos ha dejado com o podemos med ir hasta qu punto e l papel de esta efervescenc ia intelectual se aliaba con otras tendencias. Atenas estaba apasionada por los poderes de la inteligencia; pero aliaba esta pas in a l amor de la belleza , el sentimiento muy vivo de los sufrimientos humanos y e l fermento secreto de un idealismo a punto de nacer. Si Pericles pod a discutir durante todo el da con Protgoras para saber quin (o qu ) era responsable de la muer te accidenta l de un hombre joven muerto por una jabalina durante unos ejerc ic ios deportivos , con otro amigo suyo, F id ias , ocupaba otros das presidiendo las construcciones de la Acrpo lis : la belleza tena sus derechos, al lado de l a inteligencia. Asimismo, los d iscpulos de los sofistas, Eurpides y
241

i st ln e t tec u aTucd ides, se a p re s u ra b a n a tili u l z ar os recu rso los h ac an t e n ra r en les qu e J os h a bi a n di fund; do pero obras t r gi c a s o de al c a n c e t rgi co en l as cua l es serv an p a ra re a l z a r y d a r reli eve a u n senti mi e nt o d e sg a rra d o r de los s u fr im ie n t o s h u m a n o s o de las p eri pec ias de la hi st ori a. is t as , con E n fin , no b as t a re c o rd a r que n u est ro s sof t la t n oda su ra z n cr tica , s u s cit a ro n l as reacci ones de P con su i d e ali sm o si n fi s u ra s y su fervor? Con i nd ep en d en ci a i n cl u so de l as i n fl uenci as de o rd e n f il osf i co que^fueron b ien a l as c l aras deci si vas, la v ivac idad de l a vi si n y l a t e rn u ra de l as evocaci ones fu e ro n esti m ul ad as de m a n e ra i n di rec ta p o r l a n ece si d ad de re s p o n d e r a ellas. Los a n li si s de los so fi st as lo hi ci ero n t odo posi bl e, pero slo p u d i e ro n a su m ir es te p ap e l in c o rp o ra n d o en At enas o t ras a s pi ra ci o n e s y co n vi rti n d o se en el m edi o de darl es expres in o de liberar las . O c u p a ro n en todo el p e n sa m i e n t o griego u n a posi ci n p re p o n d e ra n t e , a su m id a m e t d i ca m en te y a veces ma l i n t e rp ret a d a . Se re s i n ti e ro n de ell o h ast a el p u n t o de que su p is ta es a veces di f cil de segu ir . P ero s in ellos , los o tros , con su p a t e ti s m o , su s e n ti d o t rg ico de l a h i s t o ri a y su indefec tib le fervor , no h a b r a n s ido lo que fueron . Y noso tros am t poco .

242

INDICACIONES BIBLIOGRFICAS
Textos

Lo m s i m p o rt a nt e es el recu rso a los text os. Los t ext os de los sof is tas , en gr iego , es tn recop ilados en D ie ls-Kranz , Die Fragmente der Vorsokratiker (n u m ero sas reed ic iones, rev isadas: c o n s u lta r s i em p re l a ltim a) . Texto gr iego con ra t ducc i n y com en t ar i o en it a li ano en La N uova I a t li a, F lorenci a, desde 1949 baj o l a di recci n de M . Un t erst ei n er y casi si em pre p o r l. Traducci n de l os fragm ent os al fra n cs p o r J. P. D um ont, Par s , 1969, al i ngl s p o r R. K. S p r a gue , Col um bi a, 1972. Es preci so a a di r l a l ect u ra de l os t ext os que son, en su m ayor a , c o n tem p o rn eo s de los sof is tas y tiles p a ra c o m prender los : A r i s t f a n e s : Las nubes, E u r p i d e s , T u c d i des , P latn (en p a r tic u la r Protgoras, Gorgias, E l Sofista, Teeteto), Is c r a t e s (Contra los sofistas, Helena, Sobre el intercam bio). Est os d i versos t ext os exi st en, e n t re ot ras edi ci ones , en la Co lecc in de las U n i vers idades de F ran c ia ( llam a d a Co lecc in B . ud) P l ara e conoc i im en to de los h o m bres , se agregar el te s ti m o n i o de F il o s t r a t o , Vidas de los sofistas (n y m s ig lo d. C. ).
Estudios generales

(p o r orden crono l gi co) E. D u p r e l , Les sophistes (N eucht el, 1948-1949). M . U n t e r s t e i n e r , I Sofisti ( T u r in , 1949 ; t r a d . i n g l . O x f o r d , 1954). 243

F. H e in im ann ,Nomos und Physis, Herkunft und Bedeul ea , 1945 ). tung einer Antithese... (Basi . F . ., co l. Que W. K. C. G uthr ie , The Sophists (Par s, PU

sais-je?, 1985). Para consultar, adems, algunas obras colectivas rec ientes: Sophistik (artculos diversos recopil ados por J. C. C as, sen y traducidos al alemn). Wege der Forschung, , , 187 l 714 i pginas. The Sophists and their . Legacy . Darmstadt 1976 (actas de un co oqu o internacional, editadas por G, B Ker, ferd, Hermes Einzelschriften 44 1981). Por ltimo Le plail , i , (actas , del co o sir ide parler, i tudes de sophistique compare qu o de Cer ,sy publicadas l l por B. Cass n Par s ed. de Minuit, 1986 con emento titulado Positions de la , e comp , ). sophistique (Par s Vrin 1986

Estudios especficos
l fi Se encontrar una bibliografa . . detallada sobre os so s itas en la obra editada por J C Classen y citada ms arr . fil ba: f no ocupa menos de 66 pginas ll . Los i helenistas y los so os podrn remitirse a e a Aqu ndicaremos ms bien, l lugar de estos estudios a menudo muy importantes para en a discusin, algunos lestudios ms generales que l propor , cionan imarcos para os temas esto i l l tratados en este ibro f i t. r os nuestros, a os cuales hacemos recuente sin om menc n. Hemos agrupado estos estudios en tres grandes rbricas ) ( , 1 Sobre la educacin y sobre la retrica captulos I II y , , III). . G). K e n n e d y The Art o f Persuasion in Greece (Princeton , 1963 . . H r o u Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, , I M a k il, . ( l Par s Le Seu 1965 2) , Sobre las doctrinas en general y su influencia cap tu os IV V . y VI). , l' il i i , F Chapouthier du d v n Entre, , Euripide . .et accue tiens. Hardt, I 1954 , i pp i 205-237 ( E R. , D o d d s ed c n comentada del Gorgias de Platn Oxford 1959).
244

( RomaZ 1974 )S 'W **

etico- P ^ i dei Sofisti


dam !a

BdlescnTwU. L

"

g reC qU e

(Parfs Les

t u l o f t ; ' w f id eH la CUdady m la vida Poltica ( cap ,E. B ark er , Greek Political Theory, Plato and hU /W 7 cessors (Londres, 1918). 5 G. M athieu , t e ides politiques dlsocrate (Par is 1 91 5 )

/ o m S lU 'B e il ^ L e to e s m / a e f

'

t a n t e e s t S o ^ H i 05 ^ ' ? * d importract Theory irflhe Vth S r v B r T 7 Con ferd, pp. 92-108, citada ms arriba. colecciotl -

245

TABLA CRONOLGICA

Vida poltica
490-480: guerras mdi cas

Vida intelectual
496: nacimiento de Sfocles 490 (?): nacimiento de Protgoras 480: nacimiento de Eur pi des 470 (?): nac. de Scrates 458: La Orestada de Esqui lo 443: Protgoras redacta las leyes de Turi o 442: Sfocles, Antigona p i des ( 1 .a 438: Alcestes de Eur obra suya conservada) 427: embajada de Gorgias a Atenas 424 (?): Eurpides, Hcuba 423: Ari stf anes, Las nubes 411: ataques contra Protgoras (?); fragmento de Trasmaco (?) 406-405: muerte de Eurpi des y de Sfocles 404 : Critias miembro de los Tre inta (oligarqua)

443: fundacin de Turio

431: comienza l a guerra del Peloponeso

411: revolucin oligrqui ca en Atenas

404: derrota de Atenas; oligarqua de los Cuatrocientos

h 398: primeros

399: muerte de Scrates dilogos Platn Vida intelectual

de

393: Iscrates abre su escuela 392: fecha probable del Discurso olmpico de Gorgias 387: Platn funda l a Academi a
247

NDICE Como los sofistas han sido considerados en su conj unto segn las cuestiones examinadas, aqu encontrar el l ector l o que tiene relacin con cada uno de ellos: l as referencias en negrita corresponden a los anlisis seguidos.
1.

Autores

, 127-135 ,161 ,171 , A n t if n :9 , 12, 18 , 24 , 62 , 122 123 174 , 184,187, 188 , 205 , 209 , 215 , 216 , 241 . ( A n t if n , e l orador 89 : , , - 5 .) 95 134 13 , , , C r it ia s : 18, 2 0 , 2 4 , 39 ,62 , 190 ,n. 9 ,213 215 216 221 222, 225 . (.Ssifo : 115-118 , 194 , 196 ). , , 7 50 , , , G org i a s : 8 , 9 , 18, 21 ,2 2 ,24 ,26 , 30 , 34 36 4 70 72 , 72 -81 , 82 , 9 3 , 115 , n. 10, 105-106 , 159 , 165 , n . 8, 210 , 215 , 224 , 227 -232 . H i p ias : 8 , 12, 18 , 19 , 21 , 31 ,34 ,38 ,120 ,121 , 122, 155, 171 , 172 , 182 -185 , 190 , n. 6 , 194 , 200 , 215 , 224 ,227 . L i cofrn :171 . : , 9, 18, 19, 21 ,34 ,38 ,84-86 ,101 ,n. 4 ,102 n. , Prdico 8 , , , , n. ,6, 194 196- 200 , , 13, 114-115, 118 143 179 183 190 204 -208, 2 0 9 , 2 1 5 , 235 . : ,18 , ,1 2 , 2 23 , , 4 29 , 33 , 34 , 36 , 38 , , Pr o t g o r a s 8 19 2 2 - , 4 7 , 4 8 , 4 9 , 50 , 51 , 59 , 62 , 67 , 68 ,n .2 ,6 8 ,n .10, 69 , 83 84 86 -89, 92 , 93 , 94 , 98 , 106-111 , 112-113 , 114 , 115 , 120 , 143 , 166-170, 172, 173 , 179 , 180 , 190 , n . 2 , 190 , n. 6 ,191-194 , 1 95 -196 , 198-204 , 2 0 9 , 213 , 214 , 2 1 7 , 220 , 224 ,235 . , ,117 123-127 , , T r a s m a c o : 8 , 17, 18 ,34 ,72 ,78 , 84 91 129 , 1 32 -134 , 156 , 157 , 161 , 180-182 , 184 , 194 , 215 ,222 224 , 2 26 , 227 , 235 .

249

2.

Obras annimas

i 4 : 4 ,n .3 ,62 , 172-173, 175 , 177, A nn im o d e Jm bl co 179 , 181, 1 8 3 -1 8 4 , 204 -210 . i D sc u r so s d o b l e s : 44 , n. 3 , 59 , 62 , 65 , 8 6 ,9 0 ,107 ,120 , 199 , 215 .

Referencias complementarias
Para los lectores ms especializados, que deseen encontrar sin es fuerzo el origen de los textos citados , adjuntamos aqu las referencias recogidas de l a mi sma exposicin. p. 19: Protgoras, 315 a-316 a, p. 42: Menn, 91 c. : Tucdides, III , 38 , 4 . p. 48: Protgoras, 316 d-e. p. 51 . 193, p. 53: Autolico, f r. 282. p. 54: Eurpides, Antope, f r 194, 196 y 199 Nauck. p. 57: Jenofonte, Sobre la caza, , ver XIII, 6. p. 76: Tucdides, I, 70, 2. p. 88: Aristteles : Las nubes, 943-944. p . 101 , Protgoras, A 21. p. 92 . 123 : La repblica, 338 ;c nota 3: Fedra, 266 d-267 c. p Trasmaco, B 8. p. 133: Trasmaco B 8. pp. 149-151: . Eurpides, ft*. 480 Nauck; Ifigenia en Turide, 389-390 pp. 150- 151: Eurpides, Belerofonte, f r . 286. p . 158 : Eurpides, El Cclope, 338, 340. pp. 161-162: Gorgias, 483 e. p. 167: Prometeo encadenado, 450. p. 168: La repblica, II, 369 b-371 d. p. 174: Anni mo de Jmblico, B 1, 6, 2-5. pp. 174-175: Democri to, A 166. pp. 180-181: Tra: Trasmaco, B 1 . p . 182 : Protgosmaco, B 8. p. 181 ras, 337 d; Hipias, A 2 (Filostrato). p. 183: Hipias, A 2 . p . 199 : Prot(Filostrato). p . 194: Protgoras, 322 a goras, 326 e. pp. 199-200: Protgoras, 325 a . p . 201: Esquilo , Agamenn, 282. p. 204: Menn, 91 a. p. 207: Tucdides, II, 64, 3. p. 214: Tucdides II, 65, 9. p. 215: Hipias, A 15; Trasmaco , B 1 . p. 221: Critias, A 38. pp. 222-223: Trasmaco, B 1. p. 226: Jenofonte, Helnicas, I, 6, 7. p. 227: Trasmaco, B 2; Euripides, fr. 719 Nauck. p. 227: Gorgias, B 7 y 8 a; B 9 (Filostrato). p. 229: Gor; B 5 gias, B 8 a (Plutarco, 144 b c). p. 229: Gorgias B 16 a b y 6. p. 230: Gorgias, A 1 (Filostrato); cf. B 5 b.

250

TABLA DE MATERIAS

Prefacio
I. Aparicin y xito de los sofistas .....................

7 17 45 69 103 140 . 166 191 213 234 243 247 249 250

II. Una enseanza n u e v a ........................................ III. Una educacin r e t r i c a .................................... . IV. Las doctrinas de los sofistas: l a tabla rasa . . V. Los peligros de la tabla rasa: el i nmorali smo VI. La reconstrucc in a partir de la tabla rasa VII. La recuperacin de las v irtu d es ....................... VIII. La p o l t i c a ...........................................................
in . C o n clu s

Balance y r e to q u e s ...............................

Indicaciones bibliogrficas.......................................... Tabla cronolgica


.........................................................

ndice ............................................................................ Referencias complementarias ......................................

251

Impreso en el mes de abril de 1997 en Talleres LIBERDPLEX, S. L. Constituci n, 19 08014 Barce lona

Los grandes sofistas en la A tenas de Pericles, pub li cada p or pri m era vez en 1988, es una de l as obras ms reve ladoras y apasi onant es de l a aut ora, que cent ra aqu su a t enci n en un probl em a tan deci si vo com o poco conoc ido. Todos los grandes aut ores del s ig lo de P eric l es, en efect o, fueron di sc pul os de una nueva cl ase de m aestros: los sofi st as, qu ienes, con l a ret ri ca, ofrec ieron una enseanza nueva, graci as a l a cual se desarro ll el art e de pensar. Los sofi st as, en suma, abr ieron el cami no a t odas l as form as li bres de pensam i ent o. U na t radi ci n post um a i nj ust a ha soli do atacar, m alt rat ar y deform ar a l os sofi st as, cuyo l ugar y pape l en la form ac i n de la cult ura occ iden t al deb an ser res titu idos. A ell o ded ica Jacque line de R om ill y su esfuerzo en est a obra brill an te y ri gurosa que revel a la infl uenci a consi derab l e de l os sofi st as en el desarroll o in t e l ect ual de At enas y, por lo t ant o, en l a gnesi s y evo luci n de t oda l a cult ura de O cci dent e.

SEIX BARRAL

También podría gustarte