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SIGNIFICACIN DEL RITUAL INICIATICO A pesar del carcter extrovertido del negro cubano, realmente se exterioriza muy poco

en materia de religin. No slo no descubre fcilmente el fondo de su pensamiento religioso y su vida mstica, sino que se complace en dejar en el error a cualquier interlocutor con el fin de que no logre penetrar en el mecanismo y significacin de cualquier aspecto que pudiera ser objeto de estudio y anlisis. Todo el mbito religioso afrocubano se muestra afectado por esa actitud, ya que cualquier hecho, como norma, siempre es de naturaleza velada y sutil. Por otra parte, tambin se ha podido observar como el pudor de todo cuanto rodea a lo sagrado hace que el hombre religioso (el palero o ngangulero) se esfume de hecho ante el hombre pagano (el que no ha recibido iniciacin religiosa). De este modo, lo profano adquiere una aparente dimensin mayor cuyo nico objeto es el de ocultar todo cuanto es sagrado, cuya carencia de signos exteriores contribuye adems a darle una minusvala desconcertante. Ricardo OFarrill Mendoza se extiende sobre esto en muchas ocasiones. En una de ellas manifest lo siguiente: Esta afirmacin de OFarrill es una de las caractersticas culturales del Palo Monte Mayombe. En este sistema religioso la concepcin de lo oculto adquiere una mayor profundidad y es ms real y verdadero que todo aquello que es visible y parece evidente. As pues, el hombre interior se estima ms que el hombre exterior; adems, el pensamiento adquiere una mayor dimensin y valor que el mismo acto, y todo cuanto es intencional prevalece sobre todo cuanto se realiza. Este aspecto cultural tan interesante puede constatarse en la prctica corriente del cambio de una ofrenda por otra, o de un sacrificio ritual por otro, o bien la variacin de los elementos integrantes de cualquier hechizo. Todo lo que a la vista no se ve, es ms verdadero que lo que se ve a simple vista. Lo que la sustitucin significa es que los trminos del discurso ritual no tienen un valor simblico exclusivo, sino que tienen sinnimos o trminos equivalentes que adquieren el mismo valor que el elemento originario (ofrenda, sacrificio, o ingrediente del hechizo) cuando es introducido en un determinado contexto ritual; lo cual ocurre igualmente en otros sistemas religiosos. Para el observador profano, la prctica de sustituir un sacrificio por otro, o de una ofrenda que reclame la nganga o los espritus por otra, o bien de un elemento de un hechizo por otro, pudiera ser concebida como un mero juego pueril del ngangulero. Sin embargo, no es as, ya que si bien es verdad (se ha comprobado en muchas

ocasiones) que los nganguleros no encuentran aquello que los espritus les piden, buscan siempre su sustitucin por algo realmente asequible; y esta actuacin sustitutoria, dentro del pensamiento afrocubano, jams implica que la ofrenda, el sacrificio, o el hechizo, haya sido disminuido por dicha sustitucin. En esto se ha encontrado una prueba categrica de la extraordinaria importancia que el ngangulero concede al campo de la interioridad, a todo aquello que permanece oculto y que escapa a la comprensin del profano y, especialmente, a cuanto escapa de la mirada del curioso. En el Palo Monte Mayombe, el rayamiento o juramento es el ritual inicitico principal. A partir del momento en que el individuo ha jurado (o ha sido rayado, que es lo mismo) se transforma en palero o ngangulero, y es considerado como un bakoyula-nganga (trad. hermano de religin; trad. lit. hermano de nganga) por todos los nganguleros del ns-nganga[1]. Sin duda, no podra establecerse una definicin del rayamiento a partir de ciertos criterios fuertemente socializados, tales como: - La integracin de un individuo en el seno de una sociedad en la que se conoce y se practica el lenguaje de los espritus. - La participacin constante en rituales de purificacin o despojos. - La sumisin a marcas realizadas en el cuerpo con instrumentos cortantes. Todos estos criterios, al igual que muchos otros, comportan realmente significados ocultos; sin embargo, en ningn modo se tratan de elementos esenciales tal y como pudiera considerar cualquier investigador que haya carecido del acercamiento necesario para comprender lo que verdaderamente es esencial en el Palo Monte Mayombe. A travs de las informaciones recogidas en los ns-nganga frecuentados, se ha podido establecer el que la iniciacin en el Palo Monte Mayombe debe considerarse como un fenmeno de transformacin lenta del individuo, un trnsito progresivo e inexorable en el hombre desde lo externo hacia lo interno[2]. Ante todo, la iniciacin constituye una enseanza progresiva que est encaminada a la familiarizacin del individuo con las significaciones y el sentido de cuanto le rodea en la Nfinda o universo. Hay que tener siempre en cuenta que para el ngangulero, el hombre y el mundo estn concebidos como dos realidades absolutamente inseparables y en relacin el uno con el otro. [1] Para proceder al anlisis del ritual inicitico del rayamiento o juramento en el Palo Monte Mayombe, previamente se ha consultado la obra de A. van Gennep (1960): The rites of passage.

[2] El ngangulero informante, Mao Lpez, define la iniciacin en el Palo Monte Mayombe de la siguiente manera: es la toma de conciencia del individuo de su propia humanidad.

El Poder del Ngagulero El Cabildo Kunalumbo de Sagua la Grande Nosotros creemos que el poder de todas las cosas viene directamente de los santos africanos, y por lo tanto, de fuerzas de la naturaleza, ya que los santos como los difuntos o seres humanos, son espritus; es decir, fuerzas inteligentes. Estas fuerzas, los santos, transmiten poderes a estas cosas de poder La mejor forma para saber si un lugar es o no de poder consiste en observarlo detenidamente si ves que la naturaleza se expresa de forma violenta e inslita, puedes estar seguro de que ests en un kunankisi; es decir, en un lugar de poder. Aqu en Espaa, por ejemplo, tienes la Ciudad Encantada de Cuenca, que es conocida por todo el mundo. Has observado cmo la naturaleza se expresa de forma muy violenta y extraordinaria? Es sin duda un kuna-nkisi (trad. lugar de poder) seguro que s![1] La duea del mar en la Santera es Yemay y en el Palo Monte es Madre de Agua; es decir, Mam Kalunga. Cuanto ms bravo est el mar, cuanto mayor sean sus olas y corrientes marinas, mayor ser su poder. El ro en la Osha es de Oshn y en el Palo Monte es de CholaNwengue, cuanto mayor sea el ro y mayor su caudal, su poder ser mayor, entiendes? Para nosotros, los santeros y los nganguleros, la forma de las montaas y las piedras, las deformaciones y las formas caprichosas de los rboles, el tamao de las olas del mar, la direccin y la fuerza del viento, el vuelo de los pjaros, el curso o la forma de una nube, etctera, no carecen de significados, naturalmente que los tienen, y a veces, los mensajes que transmiten son muy profundos. Una vez nos fuimos toda la familia a un pueblecito de la costa. Haba una playa enorme, grandes montaas, en fin, lo que se entiende como una vista panormica. Mi nieto Raimundito me dijo: oye abuela, qu paisaje ms hermoso! Yo le expliqu que ningn paisaje

es bello, ya que el sentimiento de placer que se experimenta ante el paisaje no est en relacin con la esttica, sino con el poder o la fuerza que desprende el lugar y que uno percibe. El hablar de belleza evocando un paisaje es algo completamente falso, a pesar de lo que crea la mayora de la gente, una mera superchera con la que se intenta explicar algo que resulta atrayente, misterioso e incomprensible. La naturaleza no es hermosa ni fea, lo mismo ocurre con la nganga o con cualquier objeto de poder. Realmente la naturaleza est cargada de fuerza o energa o bien se manifiesta inspida y estril, carente en definitiva de energa. Cuando uno ve una nganga, su aspecto exterior es solo un cacharro con palos, plumas, pauelos y dems cosas; sin embargo, como es un objeto de poder, uno percibe algo muy diferente y que por supuesto nada tiene que ver con la esttica. Nuestros santos africanos no son precisamente artistas. En realidad, los orishas lucums y los mpungu congos son verdaderos generadores de fuerza o energa en estado bruto . Cuando se pretende sistematizar los kuna-nkisi o lugares de poder del Palo Monte Mayombe (a los que bien podran llamarse templos naturales), la imaginacin tiende fcilmente a considerar su clasificacin de acuerdo con cuatro elementos: ntoto (trad. tierra), nkili (trad. aire), mmba (trad. agua) y bukula (trad. fuego). Sin embargo, esta divisin en cuatro elementos no tiene nada de superficial o de aparente como pudiera pensarse, dadas las alusiones que hacen los nganguleros en sus ritos religiosos de forma implcita o explcita. La clasificacin que se va a ofrecer de los kuna-nkisi se elabor precisamente a travs de tres entrevistas realizadas conjuntamente a Cheo Barreto y a Noelia Martn, y conviene sealar que, adems ha sido aceptada por todos los nganguleros que colaboraron con este escrito. Dicha clasificacin est basada en los cuatro elementos mencionados[2]. [1] La traduccin literal de kuna-nkisi es lugar del espritu. No obstante, debe traducirse como lugar de poder o lugar de culto. [2] Aunque la clasificacin ha sido elaborada por Cheo Barreto y Noelia Martin, tambin se aadieron otros testimonios de otros nganguleros entrevistados. KUNA-NKISI LOS LUGARES DE CULTO Algunos Datos Biogrficos de Gangarika

En materia religiosa, Gangarika ha sido la persona ms importante, erudita e influyente en Cuba. Este personaje singular, que hoy en da es legendario, naci en el siglo antepasado en Jovellanos, provincia de Matanzas, donde vivi gran parte de su vida. Aunque viva en Jovellanos, residi al mismo tiempo en La Habana, para atender a la numerosa clientela habanera. Ricardo OFarrill, Ernesto Vandama y Sixta Patria Aguilera, tienen razn al afirmar que resulta muy difcil encontrar a algn afrocubano que no haya odo hablar de Gangarika, incluso entre los ms jvenes. El prestigio y la popularidad que tuvo en vida, unido al recuerdo y la admiracin, han hecho de Gangarika un personaje difcilmente repetible en el mbito afrocubano. Gangarika alcanz en vida una fama y un prestigio extraordinario como babalawo, como taita-nganga y como espiritista; sin embargo, fue su gran erudicin en las culturas y religiones afrocubanas lo que le distinguieron del resto de los afrocubanos ms famosos. Todo cuanto supo en materia religiosa, lo aprendi directamente de negros lucums, congos y arars, ya que en sus aos de formacin estuvo siempre rodeado de ancianos africanos y en los cabildos de nacin. Cheo Barreto y Noelia Martn declaran que la fama de Gangarika se extendi no slo por toda Cuba, sino que incluso pas al extranjero. Por su casa de Jovellanos y por la que tena en La Habana, pasaron personalidades muy diversas: polticos, financieros, etnlogos y etngrafos, musiclogos, literatos, e incluso sacerdotes. Noelia Martn afirma que Gangarika fue visitado por cinco presidentes de Cuba: el General Mario Garca-Menocal, Alfredo Zayas, Ral Grau San Martn, Carlos Pro Socarrs, y especialmente Fulgencio Batista, con quien tuvo un trato bastante asiduo y amigable[1]. Sin embargo, Gangarika nunca particip en asuntos polticos, aunque fuera visitado por polticos cubanos de todos los partidos en busca de consejos, conocer el futuro, o para que les protegiera hacindoles entrega de algn collar protector o resguardo (amuleto), tal como seala Mirta Bustamante Ferrer. Sixta Patria Aguilera y Luis Bosch relatan que Gangarika era un hombre muy sabio y sencillo en sus costumbres. Mucha gente iba a verle para que les contara narraciones tradicionales de los congos, los lucums, los gangs, y de otras naciones africanas; para que les protegiera; por curiosidad; y especialmente, para que les adivinara. Si la gente le caa bien, enseaba gratis muy complacido; pero si no le resultaba simptica, no le enseaba nada o le enseaba muy poco a cambio de unos pesos, de ah que muchos que le conocieron digan que Gangarika era muy tacao o que le gustaba mucho el dinero.

Todos los afrocubanos siempre han considerado a este matancero como el ms ortodoxo en materia religiosa. Se comprobado como muchsimos babalawos, santeros y nganguleros presumen de haber conocido a Gangarika; y si su edad no hace viable tal pretensin, afirman que sus mayores (quienes les iniciaron) le conocieron y aprendieron de l. Ricardo OFarrill declara estar de acuerdo con esta observacin: Efectivamente, hay mucha gente que anda por ah diciendo que aprendi los secretos de la religin del viejo Gangarika, y tambin muchos que para imponer sus criterios religiosos le citan. Esto a mi me produce mucha risa. Si Gangarika levantara la cabeza Puedes anotar esto: fue un gran babalawo, un gran ngangulero, un gran espiritista y una persona muy honorable y honesta. Gangarika, personaje erudito en materias religiosas afrocubanas, narrador incomparable de mitos, cuentos tradicionales y de asuntos relacionados sobre los cabildos afrocubanos, falleci de edad muy avanzada en Jovellanos, siendo enterrado en el cementerio local sin ostentacin alguna. Sus familiares y allegados le enterraron bajo tierra de acuerdo con sus ltimas voluntades[2] y hoy en da su tumba es muy visitada por muchos afrocubanos. Cuando los afrocubanos de la Regla de Osha o del Palo Monte Mayombe quieren establecer las diferencias existentes entre cmo eran las prcticas religiosas de antao y cmo se realizan hoy en da, frecuentemente citan a Gangarika, tal como seala Sixta Patria, que le trat personalmente y por el que siente gran admiracin: trabajaba como los antiguos africanos, los congos y los lucums de nacin, como debe de ser. El que los afrocubanos, ancianos y jvenes, cuenten historias y ancdotas sobre Gangarika[3], es una prueba de su atractivo y de su gran influencia en el mbito afrocubano. [1] Bernardino Rojas Montalvo dice que en dos ocasiones vio al presidente Fulgencio Batista (en 1955 y en 1956) en casa de Gangarika. Cheo Barreto tambin ha expuesto que en una ocasin su padre acompa al presidente Ral Grau San Martn a la casa de Gangarika en Jovellanos. [2] Gangarika se cas dos veces y tuvo mucha descendencia. En Jovellanos existen muchos familiares. Uno de los hijos de Gangarika reside en San Juan de Puerto Rico y est considerado como un babalawo de gran prestigio y renombre, siendo muy respetado y admirado por los afrocubanos. Debido a que result imposible el visitar el muna-ns de Gangarika en Jovellanos, la descripcin minuciosa que se presenta ha sido realizada por Luis Bosch, que es un babalosha y espiritista residente en Madrid, que s estuvo all en 1973

y trat personalmente a familiares de Gangarika que actualmente viven en la casa: sus dos hermanas, su hija Mara, su segunda mujer (llamada Mercedes) y su hijastra Lucrecia. Se ha considerado esta descripcin del muna-ns de Gangarika como de especial inters debido a que no existe referencia en obra alguna, a pesar de que muchos estudiosos afrocubanistas visitaron dicho muna-ns (entre ellos, Fernando 0rtiz); y adems, es un ejemplo de muna-ns del campo cubano. En el Palo Monte Mayombe y en la Regla de Osha, los cadveres siempre se entierran bajo tierra y nunca se depositan en nichos o en panteones. Se debe a que estos dos ltimos lugares no se consideran naturales ni dignos de un enterramiento de acuerdo con las tradiciones de los afrocubanos. Gangarika, como babalawo y como ngangulero, tena que ser enterrado forzosamente bajo tierra, ya que las tradiciones establecen que se viene de la madre tierra y a ella se debe de volver con la muerte. OFarrill narra el caso de T Gabino Martn Reyes, ngangulero del barrio habanero de Pueblo Nuevo, que fue enterrado en un panten debido a que su familia se habla hecho rica con la lotera. Segn OFarrill, el difunto T Gabino estuvo perturbando a sus familiares hasta que le enterraron definitivamente bajo tierra, tal como era su deseo. [3] OFarrill Mendoza afirma que Gangarika predijo a Batista su propia cada y el triunfo de la Revolucin Cubana muchos aos antes. Tambin le dijo que salvara su vida y la de su familia; sin embargo, sus orishas (Batista era babalosha y su ngel de la guarda era Shang) no querran irse de Cuba. Ricardo OFarrill asegura que Gangarika le hizo entrega a Batista de una grulla trabajada (hechizada) a modo de resguardo o amuleto y le dijo que le traerla suerte, pero que su fin estaba escrito. Cuando la grulla se parti una pata, Batista supo que su destino se habla cumplido. De este modo, en la noche del 31 de diciembre de 1958, desde la escalinata del Palacio Presidencial, anunci a su gobierno, jefes militares y amigos que aquella misma madrugada abandonara Cuba en aviones que tena ya preparados en el aeropuerto del propio Palacio. Con los bancos cerrados y habiendo dado esta orden de improviso, es indudable que Batista se jug la vida, ya que naturalmente podran haberle matado all mismo por abandonar la situacin. Segn OFarrill, Martn, Barreto y otros nganguleros consultados que aseguran conocer las creencias afrocubanas de Batista (especialmente los padres de Mirta Bustamante Ferrer), Batista obr de tal forma porque tena el convencimiento de que nada le pasara; y efectivamente, nada le pas en cuanto a su vida y a la de su familia se refiere. El 8 de enero de 1959 Fidel Castro entr en La Habana. La

forma de cmo Batista sali de Cuba en la que sin duda se jug la vida ante su propia gente debido a los intereses que estaban en juego y por la posibilidad de que sus propios militares le dieran un golpe de estado aquel 31 de diciembre (lo cual era muy factible), tan slo puede explicarse de dos formas: o Batista estaba plenamente convencido de su autoridad y liderazgo ante los suyos, o bien era un fantico convencido de cuanto le haban predicho; o quizs, ambas cosas. Juan Alfonso lvarez seala que en el ambiente afrocubano se hablaba de que Batista efectivamente tena una grulla amaestrada y trabajada; y los padres de Mirta Bustamante Ferrer han manifestado lo mismo. Si Gangarika predijo verdaderamente a Batista que sus orishas no iban a querer salir de Cuba con l, acert. Hoy en da los orishas de Batista estn expuestos al pblico en el Museo del Capitolio de La Habana. Pueden observarse los recipientes que contienen los orishas de Batista, maravillosamente trabajados y que constituyen verdaderas obras de arte. PALO MONTE MAYOMBE LA NFINDA Y LA CONCEPCIN DEL SER Y DEL CONOCIMIENTO EL SISTEMA RELIGIOSO Y LA SUMA DE LA EXPERIENCIA La caracterstica esencial del pensamiento tradicional en el Palo Monte Mayombe es que se trata de un sistema de creencias que se refiere a la totalidad de la experiencia; esto es, a las relaciones del hombre consigo mismo, con los dems y con la naturaleza. La teologa es, en este sentido, como la teologa cristiana medieval, no slo la culminacin de todo conocimiento, sino el conocimiento por antonomasia al que todo conocimiento particular se encuentra subordinado. El carcter que se le imprimi en Cuba a esta religin de races bant, no hizo ms que acentuar ese rasgo caracterstico de las religiones bakongo, que lleva lo espiritual a lo cotidiano, lo mstico a la realidad objetiva y palpable de su experiencia como ser humano. Lo que los africanistas denominamos Vida Participada. Cualquier medida poltica, la prctica o el acatamiento de una ley civil, la expedicin de una receta mdica, un diagnstico clnico, o cualquier suceso de la vida cotidiana, por insignificante que pudiera parecer, si entra en conflicto con los principios establecidos por la tradicin, ser rechazado de inmediato por el ngangulero Entre las entrevistas realizadas a los nganguleros que han colaborado en este libro, se ha recogido abundante informacin que constata esta idea. Todos los nganguleros coinciden al afirmar que Nsambia (Dios) fue quien configur el "edificio" de los conocimientos, y que todo cuanto se considera divino o sobrenatural, se manifiesta incluso en los

elementos ms comunes y rudimentarios. En mis viajes por el frica bant, durante los ltimos aos, he verificado este concepto y el impacto que en la vida cotidiana tiene la creencia de que Dios est en todas partes. La sola idea de transgredir un tab que puedan poner en marcha los mecanismos destructivos asociados a los castigos divinos, puede paralizar cualquier plan de desarrollo vial o social. En el mbito del Palo Monte Mayombe, los conceptos esenciales son impartidos por igual tanto a hombres como a mujeres, ya que no existe discriminacin de sexos. As pues, cualquier individo puede recibir del "taita nganga" o bien de la "mama nganga", las indicaciones necesarias para el normal desarrollo de su vida y conducta diaria. La proximidad y el contacto estrecho con los nganguleros ms sabios (que suelen ser los ms ancianos), es la nica forma de poder acceder al pensamiento puro del Palo Monte Mayombe, pudiendo contemplarse al ser puro como inmutabilidad espacio temporal. Lo cierto es, que los practicantes del Palo Monte Mayombe hacen de cada acto de su vida una experiencia mstica siempre relacionada con lo sobrenatural; la intervencin de espritus y mpungo hacen que no exista espacio para lo casual o sorpresivo, ya que todo acto por mnimo que sea, est supeditado al accionar de una fuerza por estos derivada. Los sueos son una experiencia vivida, real, papable y objetiva, de la que se derivan situaciones concretas y donde se experimentan transformaciones que se traducen a la vida real. Muchos practicantes supeditan el color de su ropa, la comida o incluso actos subjetivos como no pararse en un cruce de calles, en determinadas esquinas, debajo de la sombra de determinados rboles o llegar a extremos como no reunirse donde estn ms de tres personas, o mirar por las ventanas de noche. Todo tiene un significado mgico en la vida del adepto. Y esta forma de entender la religin y la vida la he constatado en mis viajes por el frica bant hasta extremos nunca imaginados. Una persona puede ser acusada formalmente de hechicera y ser condenada por que otra diga que so que le haca magia. Ciertos lugares de la plaza (mercado) tienen ms suerte que otros por encontrarse en una posicin determinada con respecto al sol o cerca de algn rbol. Como veremos ms adelante esto tiene una explicacin dentro de la religin del Palo Monte Mayombe. El ngangulero es muy respetuoso con estas leyes, ya que cree que le pueden debilitar su espiritualidad o lo que es peor an, atraer la desgracia. O por el contrario acatarlas en momentos cruciales, le puede favorecer el dominar la voluntad del adversario o el salir

airoso de un problema. Todo ello se debe principalmente a la personalidad mgica del ngangulero que en ningn caso puede entrar en contradiccin con su esencia, es decir si un ngangulero vibra con determinada santo congo su vida estar supeditada a conservarse lo ms prximo a todo aquello que le beneficia y apartarse de todo lo que le debilita. Entindase que la esencia del Palo Monte Mayombe estriba en la disminucin o aumento de la fuerza del mpungu que rige su personalidad mgica, de este conocimiento parten todas las dems razones de sus actos cotidianos llegando a extremos de buscar paralelismo entre su profesin y las caractersticas de su espiritualidad. Conseguir esa armona simbitica puede suponer la realizacin o no del individuo como persona. El Poder del MAMBO El Lenguaje Ritual Como en cualquier mambo de puya, este mambo es muy metafrico. El ngangulero se vanagloria de sus poderes y hace alarde de los mismos, ya que est convencido de que con su nganga puede realizarlo todo, si tal es su deseo. El primer estribillo encierra toda una puya: Con qu (o tambin, cmo?) un gallo va a chapear un cantero?. Naturalmente, esto es algo completamente imposible; y si as fuera, sera un prodigio, algo sobrenatural. No obstante, para el taita nganga o la mama nganga, con sus poderes y su nganga, nada es imposible. La duda en los poderes que presume tener el ngangulero (el gallo), hace que ste conjure con ms energa al espritu de su nganga, el nfumbe o perro-nganga. Conviene advertir que se trata de una duda convenida, ya que realmente los nganguleros que constituyen el coro, en modo alguno dudan de los poderes del taita nganga (Ernesto Dmini en este caso, esto es, el gallo); no obstante, esta supuesta duda no es ms que un mecanismo en las prcticas rituales de hechicera del Palo Monte Mayombe, mediante el cual se busca excitar tanto al taita nganga o a la mama nganga para que conjure con ms vigor al espritu de la nganga, como tambin para excitar igualmente al propio espritu con el fin de que realice las misiones que se le encomienden. El segundo estribillo, Con qu la gallina va lejos?, tambin supone toda una afrenta. El gallo (en el texto ritual), que metafricamente es el espritu de la nganga (no confundir este gallo metafrico

con el gallo o solista del mambo congo), se ha transformado en gallina, lo cual es toda una vejacin. Como respuesta a esta afrenta, el ngangulero Realiza diversos conjuros al espritu de la nganga y le dice: que su nganga (mula) camina derechita; es decir, que es obediente a sus mandatos; que todos miren a su nganga; y que el espritu (pjaro) ir lejos si l lo ordena. Luego, le dice al espritu que escuche y camine, se lo ordena; y halaga a su nganga llamndola padre y madre, para que mediante el halago camine, entre en accin. Como contrapunto, el tercer estribillo Haz que camine ms!, sirve para excitar an ms al espritu de la nganga y al propio ngangulero. Caminar es entrar en accin, realizar algo. Cuando el ngangulero dice que el espritu kuenda lango, quiere decir que puede realizar una misin por lejos que est el lugar donde tenga que ir, ir all donde se le ordene. En el tercer estribillo, el coro le dice al ngangulero que haga que el perro-nganga, tenga ms fuerza o vigor, y demuestre si puedeo no. Otro mambo de puya, tambin muy conocido, se llama Cuenta paso, guara guaria . Tal como se va a exponer a continuacin, fue cantado en un ritual que tuvo lugar en el ns nganga de OFarrill Mendoza: Gallo Cuenta paso, guara guaria , cuenta paso, guara guaria , iguaria !, nos vamo pal establo. Hoy por aqu y maana por all, w. Coro W!, nos vamo, guara guaria , we nos vamo, guara guaria , Iguaria !, nos vamo p lo establo. Hoy por aqu y maana por all, w. Gallo w!, hoy por aqu y maana por all, w. Coro W!, hoy por aqu y maana por all, w. Gallo Por aqu y maana por all, w. Coro Por aqu y maana por all, w. Gallo Piedra Nkita a m kuenda or, piedra Nkita a m kuenda or, kuenda or!, toki bueno, toki malo, cuando yo vira cara yo mira p t na m. Coro Piedra Nkita no kuenda or, piedra Nkita a m kuenda or, kuenda or!, toki bueno, toki malo, cuando yo vira cara yo mira p t na m. Gallo Cuando yo vira cara yo mira p ti na m. Coro Cuando yo vira cara yo mira p ti na m. Gallo Cuando yo vira cara yo mira p t na m. Coro Cuando yo vira cara yo mira p t na m.

Gallo Cuando yo vira cara yo mira p t na m, y por supuesto, abri kutu lo wiri mambo!, aribbi cosa buena yo me muere, t mi nganga kuenda lo wiri mambo. Cuando yo vira cara yo mira p t na m. Coro Cuando yo vira cara yo mira p t na m. Este mambo es tan descriptivo que apenas necesita ser traducido, salvo las voces congas que en l se han intercalado y cuya interpretacin se va a dar a continuacin. OFarrill, ante la pregunta de cmo interpreta el inicio de la puya en lo referente al establo, ha aportado la siguiente explicacin: Se trata de un canto de puya antiqusimo, de los tiempos de la abominable esclavitud. En aquel tiempo, los esclavos de las dotaciones que haba en las plantaciones, no podan naturalmente pelearse a la vista de todos, pues el mayoral se encargaba de castigarles duro si lo hacan. Por eso, los esclavos saldaban sus cuentas, sus luchas tribales o personales, encerrndose en los establos, lejos de la vigilancia del mayoral, que era quien estaba encargado de poner orden entre los esclavos. En este mambo, el gallo (Ricardo OFarrill, en este caso), hace alarde de sus poderes y, tal como explic, los nganguleros fingen a menudo un enfrentamiento de forma convenida con el fin de que el taita nganga o la mama nganga conjuren enrgicamente al espritu de su nganga, que realizar todas las misiones que le encomienden. En este mambo de puya o de jactancia, el gallo o solista le dice a su enemigo imaginario (representado por el coro) que cuente pasos; es decir, que se aleje y se mantenga distante sin acercarse. Tambin le insulta llamndole charlatn (guara guara ), con lo cual quiere decirle que no tiene ningn poder (o al menos, menos que l), a pesar de que hable mucho; y le cita en el establo, que es el supuesto lugar de enfrentamiento entre los hechiceros. Por otra parte, tambin le dice: hoy por aqu y maana por all, que no es otra cosa que hoy me la has hecho, pero maana me las pagars[1]. El coro, en su funcin de enemigo imaginario, le contesta al gallo con las mismas palabras. A continuacin, el gallo le dice a su enemigo que la piedra de rayo (piedra Nkita) ha de ser para l (piedra Nkita a m kuenda or)[2] y precisamente en esta afirmacin, se descubre el origen del supuesto enfrentamiento. El gallo y su enemigo se encuentran disputndose una piedra de rayo[3], ya que los nganguleros creen que se trata de una piedra muy sagrada y le atribuyen poderes extraordinarios. Tambin le dice que esta piedra ser para l, ya sea mediante el uso de las fuerzas del bien de la Nganga-Nsambi (toki bueno), o por las fuerzas malficas de la Nganga-Ndoki (Ndoki malo). Con esta afirmacin,

el gallo le dice a su enemigo imaginario que sus hechizos son mucho ms poderosos y efectivos, por lo que irremediablemente, la piedra de rayo ser para l[4]. Ricardo OFarrill ha manifestado que cuando yo vira cara, yo mira p t na m se trata de una expresin ritual muy comn en los mambos de puya de los nganguleros: Cuando un ngangulero se enfrenta a otro por medio de la hechicera, que es lo que se llama guerra de brujos o guerra de hechicera, puede decirse por ejemplo: cuando yo vira cara, yo mira p t na m. Esto significa que aunque el ngangulero est muy lejos, a muchos kilmetros de distancia, seguir observando a su enemigo mediante su clarividencia y los poderes de su nganga. El nfumbe, o sea, el muerto de la nganga, le tendr siempre al tanto de dnde se encuentra y de cada uno de sus movimientos. Est siempre alerta y vigila a su enemigo constantemente, no le perdona ni se fa. Esta expresin ritual ha sido explicada de este modo por OFarrill, y se repite continuamente en este mambo de puya con toda intencionalidad para excitar al gallo (el taita nganga, en este caso, OFarrill), y tambin al espritu de la nganga. Finalmente, el gallo se dirige al espritu y le dice: presta atencin al mambo!, si en algn momento yo muriera, todas las fuerzas de mi nganga continuaran (se entiende, la guerra) lo que escuchas en el mambo[5]. Tan slo en una ocasin, pudo presenciarse un canto de puya realizado entre dos nganguleros por una antigua rivalidad. En ese caso, el mambo no iba dirigido a un enemigo imaginario, sino a un enemigo real. Haca unos diez aos, OFarrill, en su ns nganga de La Habana, le haba separado un nfumbe a una muchacha que haba intentado suicidarse. Un ngangulero le haba enviado este espritu para destruirla, pues estaba despechado debido a que ella le haba rechazado. Un dia, OFarrill fue a cenar junto con varios amigos nganguleros a un restaurante. All se encontr con el ngangulero vengativo enemigo de l. Cuando el ngangulero se encontr frente a OFarrill, le cant una puya cuyo estribillo deca: Nsaura t lo palo asom; es decir, que el aura tiosa est posada sobre un palo observando. El significado de esta puya era que OFarrill poda ya darse por muerto, ya que el aura tiosa (Cathartes Aura), el ave ms sagrada de los nganguleros y considerada como el ave mensajera de la muerte, es un ave carroera como el buitre. OFarrill le contest con otra puya, que deca: Nia linda, pa qu tanto velorio?,

pa qu tanto velorio?. Como consecuencia de aquel encuentro y de los mambos de puya, ambos nganguleros iniciaron una guerra de hechicera. Este enfrentamiento no tiene por objeto el demostrar cada uno sus poderes y conocimientos, sino destruir al adversario con hechizos. Aquella noche, se presenci como OFarrill realizaba un hechizo en una encrucijada prxima al cementerio, haciendo all mismo el sacrificio ritual de un gato negro. Aunque no pudo entrevistarse al ngangulero enemigo de OFarrill, algunos amigos allegados a ste, manifestaron das despus que aquella misma noche, haba sufrido una embolia y a consecuencia de ello padeca una hemipleja del lado izquierdo; lo cual, fue relacionado e interpretado por los nganguleros, que haba sido debido al hechizo que habla realizado OFarrill en la encrucijada. Un ao y dos meses despus, ambos nganguleros volvieron a encontrarse. Cuando OFarrill le vio, inmediatamente fue hacia l y le cant una puya como escarmiento: Aprend a escrib primero, p sab gobern depu, (bis) Nganga tuya t de rumba, cundo viene?, adnde t?. En 1955, el Instituto de Etnologa y Folklore del Centro de Estudios Africanistas de la Academia de las Ciencias de Cuba, realiz en Placetas (provincia de Las Villas) la grabacin de un interesante mambo de puya cantado por un anciano del lugar[6]. Debido a las lgicas deficiencias de la grabacin al haber sido realizada en el campo y no en un estudio de grabacin, algunas palabras desgraciadamente han resultado ininteligible; por otra parte, debido a la complejidad que a veces presenta el lenguaje bozal, algunas expresiones no han podido ser interpretadas. Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, se ha considerado que esta grabacin no deba de ser omitida y, por ello, va a exponerse a continuacin: Gallo.. () Ikoya. Coro (estribillo) Asaik. Gallo..Arere Ikoya. Coro Asaik. Gallo.. C, me llamo Ikoya. Coro Asaik. Gallo.. C, fundamento del frica, Ikoya. Coro Asaik. GalloC, pensamiento criollo, Ikoya. CoroAsaik. Gallo.. C, criollo coge caracol p que

Espa se lo coma. Coro Asaik. Gallo.. C, yo en el Africa vira, Ikoya. Coro Asaik. Gallo..C, yo son congo criallo que mira a T ikoya. Coro Asaik. Gallo..C, mi tratamiento yo trae que le pega. Coro. Asaik. Gallo C, lo fundamento no me hallan. Coro.Asaik. Gallo C, mi tratado lo tengo yo. Coro.Asaik. Gallo C, con mi secreto lo tengo yo. Coro.Asaik. Gallo C, palo mambo lo tengo yo. Coro.Asaik. GalloC, palo nkanga lo juega yo. Coro.Asaik. Gallo C machen feo yo t languera, w. Coro. Asaik. GalloC, yo sube caa a la carreta, w. Coro. Asaik. Gallo C, yo solito hace mi zafra, w. Coro.Asaik. Gallo C, adi criollo esta poeya. Coro.Asaik. Gallo C, a mi tierra Guerenfecho, aw aw. Coro.Estribillo. GalloC, saludo a t lo criolla, w. Coro. Asaik. GalloC, lo mimo branco que quiro, w. Coro. Asaik. Gallo C, yo saludo a india, w. Coro.Asaik. Gallo C, yo va saludando tambin. Coro. Asaik. Gallo C, yo tengo mi tratado en la palma tambin. Coro. Asaik. Gallo C, yo son arere, aw aw. Coro.Asaik. Gallo C, adi criollo con esta poeya. Coro.Asaik.

El Instituto de Etnologa y Folklore del Centro de Estudios Africanistas de la Academia de las Ciencias de Cuba, ofrece un texto explicativo[7] en el que dice que se trata de un canto de trabajo que recuerda a los que utilizaban las dotaciones en los ingenios durante el corte y el alza de la caa. Tambin seala que contiene alardes de un brujo del grupo tribal denominado Congos Reales y menciona los poderes que tiene, tanto en frica, como en Cuba. Sin embargo, todos los nganguleros que han colaborado en este estudio, han sido consultados sobre la naturaleza de este mambo congo y todos ellos han coincidido en que no se trata de ningn canto de trabajo, sino de un canto de puya. Entre las informaciones recogidas al respecto, van a exponerse a continuacin las opiniones de OFarrill y de Gilda Gmez Montenegro. Ricardo OFarrill ha asegurado lo siguiente: Es una gran equivocacin el considerarlo como un canto de trabajo, pero verdaderamente qu sabrn esos doctores (con desprecio)?. Me imagino a esos seores muy estudiados que se ponen a hablar y a dar conferencias sobre nuestras religiones africanas, que todo el da estn investigando en las bibliotecas y que no saben nada de nada. 0 no es verdad? Nos estudian como si fueramos seres raros desde sus ctedras universitarias y lo que deben de hacer es estudiar nuestras religiones desde dentro, y a ser posible, participar en nuestros ritos religiosos. Slo la experiencia podr llevarles al conocimiento de nuestras creencias, de nuestra filosofa, de nuestra tica, de nuestra propia forma de ver y entender la vida y el cosmos Pero muchos no quieren porque en el fondo son unos racistas y no quieren mezclarse con el negro, y si son negros, son unos renegados de sus races africanas, de las que yo estoy orgullossimo. Figrate, una vez vino a verme un profesor de no se qu, que da clases en una universidad norteamericana. Lo mandaba mi amigo Edelmiro, que est en Nueva York, y pretenda interrogarme sobre asuntos de mi religin. Por cierto, era un mulatico muy educado. Yo le mir y le dije: si se espera un momentico, me ir a ponerme el taparrabos, las plumas y el hueso en la nariz. Mira, para m como para cualquiera que sepa de verdad, se trata de un canto religioso, concretamente de un canto de puya en el que el ngangulero hace alarde de sus poderes, tanto en Cuba, como en frica. Mientras l va haciendo alarde de sus poderes, los dems nganguleros le van respondiendo asaik, confirmando todo lo que dice.

Se trata de un canto congo cantado por un negro de origen arar, que ha sido iniciado en el Palo Monte Mayombe; y adems, esto lo repite continuamente. Verdad? Por otra parte, en cuanto a lo de la caa, nada tiene que ver con las labores de la zafra azucarera, sino con la hechicera; y esto es precisamente lo que ha desconcertado a esos dichosos eruditos de biblioteca, como Fernando Ortz, a quien por cierto conoc y no me cay nada bien. [1] Guara guaria ha sido traducido como charlatn, ya que se ha pensado que es sinnimo de guari-guari; no obstante, Cheo Barreto afirma que l lo traducira como charlatana. En cuanto a la terminacin de la vocal , la vocal acentuada o final agudo de verso, es un recurso muy frecuente de los nganguleros en sus plegarias y conjuros, y puede observarse en la mayora de los mambos congos. Los nganguleros opinan que con ello se acrecienta el poder de sus rezos y conjuros. [2] Piedra Nkita a m kuenda or, ha sido traducido como la piedra de rayo ha de ser para m; esto es, para el ngangulero que ejerce la funcin de gallo o solista. La voz kuenda es un verbo de movimiento, aunque muchos nganguleros la emplean mal utilizndola como camino, a pesar de que camino es nsila en congo. Siendo as, la traduccin literal sera en este caso: la piedra de rayo, a mi camino. OFarrill considera que nsila puede tambin significar dominio o posesin aplicado a un espacio determinado. De ah que los avatares de los mpungu congos se llamen nsila, pues estas manifestaciones corresponden a dominios determinados. De cualquier forma, es indudable que el sentido de la posesin que el ngangulero le da a la piedra Nkita, y la traduccin, por ello, se atiene al sentido perfectamente, tal como ha manifestado OFarrill. [3] La piedra de Rayo, llamada matari-Nsasi malongo es aquella formada al fundirse la tierra con sus minerales por la cada de un rayo debido a su gran temperatura en el momento del impacto. Su aspecto es el de una piedra negra de forma triangular. [4] Ndoki bueno y Ndoki malo se refieren a todas las actividades comprendidas en la Nganga-Nsambi y en la Nganga-Ndoki; es decir, a las prcticas rituales de carcter benfico y malfico. [5] Abri kutu lo wiri mambo, es una expresin ritual muy comn en el Palo Monte Mayombe, cuya traduccin literal es:abre los odos y escucha el canto. Debe de traducirse como: presta atencin al canto. [6] Instituto de Etnologa y Folklore. Centro de Estudios Africanistas de la Academia de las Ciencias de Cuba. Disco titulado: Viejos Cantos

Africanos, Vol. I, realizado hacia 1967, aunque la grabacin de este canto se hizo en 1955. [7] la carpeta del disco Viejos Cantos Africanos Vol. I, muestra un resumen de cada una de las grabaciones realizadas; constando adems la fecha de la grabacin, y si fue hecha o no en estudio de grabacin.

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