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RESPIRACIN Y ESPRITU

RESPIRACIN CONCIENTE COMO TCNICA DE SANACIN GUNNEL MINETT 1994 Este libro fue pasado a formato digital para facilitar la difusin, y con el propsi to de que as como usted lo recibi lo pueda hacer llegar a alguien ms. HERNN Para descargar de Internet: ELEVEN Biblioteca del Nuevo Tiempo Rosario Argentina Adherida a: Directorio Promineo: www.promineo.gq.nu Libros de Luz: http://librosdeluz.tripod.com

Ttulo original en ingls: Breath & Spirit, Rebirthing as a Healing Technique 1994 Gunnel Minett Digitalizador: @ Hernn (Rosario, Arg.) L-59 21/06/03 NDICE: NDICE:NDICE: Prefacio Por el profesor Peter G. Fedor-Freybergh, MD, Ph. D Introduccin El Rebirthing como tcnica de sanacin Primera Parte. El poder de la respiracin 1. Respiracin y desempeo excepcional 2. La tcnica de Rebirthing o respiracin conciente 3. Respiracin conciente en la antigua China 4. Kundalini Segunda Parte. La fisiologa de la respiracin 5. Una explicacin fisiolgica de la respiracin 6. La respiracin como terapia para la enfermedad orgnica Tercera Parte. La psicologa de la respiracin 7. La respiracin conciente como herramienta psicoteraputica 8. El rol del terapeuta en una sesin de respiracin Cuarta Parte. La espiritualidad de la respiracin 9. Experiencias transpersonales 10. La respiracin en diferentes culturas: un panorama histrico Apndice 1. Una entrevista con Leonard Orr, creador del Rebirthing 2. Rebirthing en el nuevo milenio, por Bob Mandel 3. Respiracin holotrpica Bibliografa Direcciones de renacedores CONTRAPORTADA: CONTRAPORTADA:CONTRAPORTADA: Gunnet Minett se gradu de psicloga en 1984 en la Universidad de Estocolmo (Suecia) . Practica el Rebirthing desde 1979 y se form con Leonard Orr, uno de sus creadores. En 1985 public su primer libro Babaji Shri Haidakahn Wale Baba , en el que describe sus encuentros con el maestro indio. Su segundo libro Respiracin y Espritu , fue publicado en 1994 y ha sido traducido a v arios idiomas. En 1984, bajo su iniciativa, se cre la Primera Conferencia Global de Respiracin, y fue cofu ndadora y secretaria general de la International Brathwork Foundation (IBF).

La respiracin conciente es una manera poderosa de recuperar la capacidad plena de respirar y de tal forma liberar nuestro poder natural de sanacin interior. Respiracin y Espritu presenta una magnfica descripcin de las tcnicas y como stas afec

la mente y el cuerpo, desde la ptica de la medicina occidental y de acuerdo con las escuelas tr adicionales de pensamiento oriental. Explica como la respiracin conciente permite revertir estados negativos , tanto fsicos como mentales, al restablecer nuestras pautas relajadas de respiracin. Se tratan los aspectos es pirituales de la respiracin: el control conciente de la respiracin ha sido considerado, a travs de muchos siglos, el principal mtodo para acceder a nuestro Ser Superior y lograr una comprensin ms espiritual de nuestor ro l en el universo. Este libro, basado en experiencias personales, estudios comparados de medicina m oderna, psicologa, fsica y filosofas tradicionales orientales, es una ayuda inestimable para profesionales y para cualquier interesado en la respiracin. una mina de oro de informacin y amplio en su visin Leonard Orr Un valiossimo regalo para los que practicamos la respiracin conciente en cualquiera de sus variantes . Martn Aguilar Un libro largamente esperado por el pblico hispano, que ha contribuido enormemente a una mejor comprensin del trabajo de la respiracin en todo el mundo . Armando G. Aguilar 2

Para Steve y Michael El propsito de este libro no es ensearles cmo ser ms perfectos, sino mostrarles lo e stupendos que ya son. PREFACIO PREFACIOPREFACIO Lo visible no es la nica verdad, tampoco es toda la verdad; se debe profundizar en lo invisible con la ayuda de l o visible. Marc Chagall. Simplex sigillum verum (La sencillez es un signo de la verdad) Herrnan Boerhaave. 1668-1738. Las dos citas, una de un gran artista, y la otra de un gran mdico del siglo XVII (Boerhaave fue profesor en la Facultad de Medicina de la Lyden University, en Holanda, y uno de los fundadores de la actual escuela de medicina cientfica) simbolizan la asombrosa integracin y visin holstica de los seres humanos y de la vida, que se presentan en este libro. En l, Gunnel Minett expresa una vi sin, impactante por su sencillez y su veracidad, del potencial que el poder curativo de la respiracin consciente nos pr omete a todos nosotros. El libro cubre una brecha significativa en la actual literatura mdica y psicolgica , y abre nuevas perspectivas, tanto para los profesionales como para los legos interesados. Adop ta el abordaje interdisciplinario, caracterstico del mejor aspecto del Movimiento de la Nueva Er a. Puede servir como modelo para una genuina comprensin psicosomtica de la vida de un individuo, en su indivis ible continuidad y totalidad. Nuestra filosofa mdica y psicolgica todava est enraizada en el dualismo cartesiano (D escartes, 15961650), que insiste en la separacin entre cuerpo y mente, y entre las fun ciones fsicas y psicolgicas. Gunnel Minett demuestra, con gran claridad, que estas divisiones son espurias. La vida es una totalidad, una continuidad indivisible, en la cual todas las funciones y procesos, los denomina dos "psicolgicos" y los "fsicos", representan un modelo enorme y complejo de interdependencia e interdesa rrollo mutuos. Nuevos campos de investigacin mdica, tales como la bioqumica, endocrinologa, inmunologa, etc . reflejan claramente esta visin de la vida humana. Para vincular este nuevo pensamiento con la vieja terminologa se necesitan nuevas teoras cientficas y, por sobre todo, un nuevo lenguaje. A esta si tuacin semntica apunta Gunnel Minett. Sin duda, tanto en medicina como en psicologa, en el discurso cien tfico actual an reina la confusin.

El libro de Gunnel Minett es una contribucin importante para alcanzar mayor clari dad. La autora no slo demuestra que hay una unidad entre el cuerpo y el alma, sino que rene otras categoras: teora y praxis, arte y ciencia, la realidad subjetiva y la objetiva, lo prenatal y lo perinatal. El libro tambin es una gran contribucin en el campo de la teora mdica de la prevencin. La salud es ms que au sencia de enfermedad. En una oportunidad anterior escrib que la salud es el movimiento dinmic o en el camino creativo hacia la plenitud (1974). Gunnel Minett muestra en su libro cunto puede contribuir la prctica del Rebirthing en este camino. Tanto en sus aspectos tericos como en las secciones prcticas, esta obra de Gunnel Minett proporciona una visin de la vida, positiva, creativa y optimista: ... brete a todas las posibilidad es, no permitas que el camino de tu desarrollo personal est obstruido por pensamientos limitantes. Le este libro con admiracin y alegra. Estoy convencido de que ser de ayuda para que toda clase de profesionales (terapeutas, mdicos, psiclogos, enfermeras) comprendan mejor a sus p acientes y los lleven a alcanzar una mejor comprensin de s mismos. Alentar a que estos dos grupos se esfuer cen en mejorar su salud, su percepcin interna (insightj y la calidad de sus vidas. Profesor Peter G. Fedor-Freybergh, MD; PhD. * Diciembre de 1989 INTRODUCCIN INTRODUCCININTRODUCCIN Este no es un libro convencional, hgalo usted mismo, a propsito de la relajacin psico teraputica o la tcnica de meditacin; tampoco es una sencilla gua para seguir un sendero espiritual. Si el Rebirthing o respiracin consciente fuera tan slo una tcnica psicoteraputica moderna occidental y nada ms, este libro hubiera partido del abordaje convencional de un libro de terapia, e incluira estudi os de casos y descripciones detalladas de los procesos de recuperacin de los pacientes. Por varias razones eleg un abordaje diferente. Primero, hasta ahora el abordaje p sicoteraputico del Rebirthing fue el principal aspecto de la tcnica descripta por la literatura. Es este el aspecto que proporcion muchas ideas nuevas e interesantes acerca de la psiquis humana. Adems, fue el asp ecto dominante cuando * El Profesor Fedor-Freybergh es obstetra y gineclogo de una clnica privada en Est ocolmo, Suecia. Es tambin profesor en Psiconeuroendocrinologa en la Universidad de Salzburgo, Austria, y es Presidente de la International Society for Prenatal Psychology and Medicine (ISPP) desde 1983. 3

esta tcnica fue descubierta y desarrollada. Sin embargo, a lo largo de los aos, la tcnica creci hasta convertirse en algo ms que una herramienta psicoteraputica. Junto con el desarroll o, emergieron diferentes escuelas de Rebirthing o respiracin consciente y diferentes maneras de abordarlo. Algunos terapeutas desarrollaron un abordaje ms intervencionista, en el cual combinan la respiracin, con distintos y variados aspectos de las tcnicas psicoteraputicas. Otras escuelas se concentran en experime ntar el momento presente, en lugar de prestar atencin al pasado, etc. Tal como lo seala el ttulo de este libr o, entre respiracin y espritu hay un estrecho vnculo. Tal vnculo fue experimentado por muchos, de una manera per sonal y, a menudo, muy intensa, durante las sesiones de respiracin consciente; esto llev a comprender que la tcnica es ms amplia y compleja de lo que se supona, y puede variar de una escuela a otra. Desde mi punto de vista, la respiracin consciente no es slo una herramienta psicot eraputica muy efectiva, tambin tiene un significado histrico y cultural mucho ms amplio y profundo, esto es lo que mi libro explica y explora. Esta visin ms amplia es compartida por la corriente principal del movi mi ento de Rebirthing en todo el mundo, incluso por Leonard Orr, fundador de Rebirthing, quien afirma: Rebirthing no es terapia sino autoperfeccionamiento, una forma americana de `prana yoga'. En su hoja de informacin, la British Rebirth Society (BRS) sostiene que Rebirthin g es un instrumento para la expansin de la vida, complementario con todas las tcnicas de curacin y de autode sarrollo: desde la meditacin y el control mental hasta la acupuntura y el masaje. Rebirthing tambin fu e llamado la ciencia para disfrutar la totalidad de tu vida. En vista de que la respiracin consciente e s una forma moderna del prana yoga, pronto comprend que, para ofrecer un cuadro completo de ella tena que ub icarla dentro de un contexto tanto cultural e histrico, como psicolgico y mdico. Por lo tanto, el libro es un intento de proporcionar un marco filosfico de referencia amplio, dentro del cual sea posible relacionarse con la tcnica y comprenderla. En lugar de proveer slo ejemplos acerca de los efectos de la tcnica, este libro se ocupa ms de explicar en qu forma ella opera. Ya que, hasta el momento, la ciencia y la medicina no comprenden totalmente este tema, me pareci necesario incluir lo que se podra llamar explicaciones espirituales proporcionadas por las filosofas orientales. Hubo otra razn importante para adoptar este abordaje, escuch que muchas personas p edan una explicacin ms general de la respiracin consciente, por ejemplo, su significado fisi co, mental, mdico y filosfico. La respiracin consciente se ha desarrollado casi completamente a partir de la experiencia subjetiva. En consecuencia, fue necesario tener un marco de referencia conceptual para rela

cionar con l las experiencias. El uso de conceptos orientales, sin embargo, requiri un abordaje si stemtico, pedaggico y desmitificador, porque no es viable suponer que los interesados en respiracin con sciente conozcan cosas tales como: prana, chakras, kundalini, yin yang, reencarnacin. A veces, la falta de conocimiento de estos conceptos puede llevar a confusiones y malos entendidos a propsito del proceso de la respir acin consciente. Pienso tambin que hubiera resultado gravemente engaoso escribir un libro acerca de una tcnica de respiracin, sin hacer referencia al hecho de que, considerar la respiracin como el simple acto de satisfacer la necesidad de oxgeno del cuerpo es, histrica y culturalmente, una anomala. Sin embar go, la ciencia occidental moderna lo hace. A lo largo de la historia, en todas las culturas que no son la sociedad industrial moderna, la respiracin tuvo un rol esencial en las experiencias msticas y espiritu ales. Hacer referencia a este hecho es de importancia esencial, ya que mucha gente que practica la respiracin c onsciente tiene experiencias espirituales espontneas y poderosas. La falta de capacidad que tiene n los profesionales mdicos y psiclogos para explicar en forma adecuada estas experiencias puede conducir a c onfusiones y perturbaciones innecesarias. Este abordaje requera cubrir un amplio campo de ideas y conceptos. He intentado h acerlo. Para mantener este libro dentro de un tamao razonable, me vi forzada a tratar algunos con cepto s de manera muy superficial. La alternativa era excluirlos por completo. En lugar de ello, present brevemente ciertos temas y procur orientar a los interesados hacia otras fuentes, tiles para explorar aquellos de m anera ms extensa. El libro se divide en cuatro partes. La Primera Parte, El Poder de la Respiracin, describe cmo se practica la tcnica de Rebirthing y en qu forma la respiracin consciente difiere de la respiracin comn. La Segunda Parte, La Fisiologa de la Respiracin, describe en qu forma respiramos y qu sucede cuando cambiamos nuestro patrn respiratorio. Incluye una versin oriental de la fisiologa h umana. Esta difiere de la occidental, ya que se basa en la experiencia subjetiva del cuerpo, y no en la ob jetiva. Tambin se alude al poder curativo de la respiracin y cmo fue usado, histricamente, con fines medicinal es. La Tercera Parte, la Psicologa de la Respiracin, trata la forma en que la respirac in consciente ha sido usada como instrumento de purificacin de la psiquis. Hay explicaciones nuevas y v iejas acerca de cmo opera esto. La seccin tambin contiene una breve referencia a otras tcnicas modernas que s e concentran en la respiracin consciente, y a alguna de las tcnicas mentales adicionales que, a menud o, se usan en combinacin con el Rebirthing.

La parte final, La Espiritualidad de la Respiracin, ofrece una descripcin del obje tivo original de la respiracin consciente: servir de ayuda para alcanzar niveles superiores de concien cia. Hoy en da, la mayor parte de las personas que toman contacto con el Rebirthing o la respiracin consciente conocen poco o nada de la visin oriental del mundo, o de temas espirituales de Occidente. Sin embargo, cuando vi enen a las sesiones, con frecuencia tienen experiencias que los orientan espontneamente hacia estas reas. A causa de ese vnculo, esta seccin apunta a ofrecer un breve panorama de tales cuestiones. 4

Quisiera terminar expresando mi agradecimiento a todos los que me ayudaron a reu nir el material de este libro. Son demasiados para nombrarlos uno por uno. A pesar de ello, estoy segura de que sentirn mi gratitud. No obstante voy a identificar a algunas personas. Ante todo, Shri Haidakhan Baba, c uya energa es mi fuente de inspiracin. Segundo, Leonard Orr, que me prest su apoyo y siempre encontr tiempo pa ra leer y comentar mi manuscrito y ofrecer observaciones tiles. Tambin quiero agradecer especialmente a Christina Davies, quien fue tan bondadosa como para pasar sus vacaciones de Navidad trabajando en la prepara cin del manuscrito para entregarlo en la imprenta. Y finalmente, quiero agradecer a mi esposo, Steve, po r su enorme paciencia, apoyo y perseverante tarea a lo largo de toda la produccin, pero en especial en la etapa de edicin final del libro. Y por supuesto a mi hijo, Michael, que me proporciona una inagotable fuente de oportun idades para que yo aprenda acerca del amor, de la receptividad y de una perspectiva positiva de la vida. Phuro! Que seas inspirado! Om Shanti! La Paz de Dios! Gunnel Minett Enero 1993 REBIRTHING REBIRTHINGREBIRTHING COMO TCNICA DE SANACIN COMO TCNICA DE SANACINCOMO TCNICA DE SANACIN Fui a mi primera sesin de Rebirthing sin saber lo que realmente poda esperar, ya q ue no conoca nada acerca de la tcnica. Bsicamente, fui a la sesin porque mi novio me recomend que hici era una consulta, ya que me senta ligeramente deprimida. Me imagin que hablara acerca de mis problemas y , probablemente, recibira consuelo y feed-back1 positivo. La sesin no result as: despus de una breve introduccin se me pidi que describiera cmo e senta en ese momento: senta enojo, tristeza, miedo, estaba feliz, etc.? Fui alentada a libe rar estas emociones durante la sesin, sin preocuparme acerca de lo que significaban. Adems recib indicaciones acer ca de cmo respirar: Respire profundamente algunas veces, luego comience a respirar un poco ms rpido de lo normal. A medida que intentaba adoptar esta pauta, las instrucciones comenzaron a ser ms precisas para cada respiracin. No tena idea de por qu era necesario que respirara as. Nunca antes haba estado demasiad o atenta a mi respiracin; jams se me haba ocurrido que poda elegir conscientemente diversas maneras de respir ar. Aunque mi mente estaba desorientada, en seguida entr en la pauta correcta de respir acin y algo comenz

a ocurrirle a mi cuerpo. Brazos y piernas se contrajeron y se pusieron rgidos. Se nt que mi cara estaba dura y rara. Tuve la sensacin de agujitas en todo el cuerpo. Empec a sentirme sola y asusta da. No por lo que estuviera ocurriendo en la sesin, sino porque una difusa sensacin de miedo iba afl orando y extendindose, como un estremecimiento, por todo el cuerpo. Comenc a llorar. No recib consuelo, t ampoco se me pidi que dejara de llorar, se me dijo que respirase en forma prolongada y que evitara aba ndonarme al llanto. Acept la indicacin; el impulso de llorar, que se manifestaba como un nudo en la garganta, se fue disolviendo en una serie de olas que se expandan por el resto de mi cuerpo, como las ondas en la sup erficie del agua. En la estela que ellas dejaban, yo experimentaba una inmensa sensacin de relajacin y cal ma. Despus de la sesin, aunque no tena en claro lo que haba ocurrido, me senta diferente, con mejor nimo. No se dio el gran cambio que secretamente haba esperado; algo completamente disti nto a mis expectativas haba sucedido, pero me agradaba. En los hechos, volv luego de unos das, dispuesta a intentarlo otra vez. Quince aos despus sigo sin saber con exactitud cmo opera (si fuera esa la palabra ade cuada) el proceso de respiracin consciente. Todo lo que puedo informar a propsito de l es que las exp eriencias que me proporcion significaron -y an significan-lo suficiente como para que yo quiera con tinuar practicndolo con regularidad. Rebirthing es, para m, mucho ms que una tcnica de relajacin. Las experiencias que tu ve durante las sesiones me han llevado a transformar mi forma de ver el mundo y la ma nera en q ue encaro la vida. La energa que tienen estos fantsticos viajes psquicos promovi en m la bsqueda de alguna e xplicacin. Esa bsqueda me condujo en muchas direcciones: hacia la psicologa, la biologa, la histor ia, la fsica moderna y la religin. Cuando llegu a las antiguas escrituras orientales comenc a sentir que esta ba en la huella de algo. La pista me llev a la India, tratando de descubrir ms acerca de los misteriosos yo guis, que aparentemente viven bajo un conjunto de leyes naturales distintas de las que rigen para los se res humanos comunes y corrientes. Lo que experiment en la India me persuadi de que estamos en el inicio de una nueva era, en la que una comprensin del potencial humano en su totalidad se volver universal mente accesibl e. Aquello que a lo largo de la historia fue conocido por unos pocos, probablemente pronto ser aceptado por la ciencia occidental. Tal es la cantidad de reas de la ciencia occidental en las cuales la investigacin actu al apunta a la necesidad de un cambio completo de paradigma. Gran parte de lo que la psicologa tradicional co nsidera un desequilibrio mental o una enfermedad, es observado desde una nueva perspectiva, por la psicot erapia. La fsica moderna, pionera de la nueva visin del mundo, demostr claramente que los modelos convencion

ales usados en Recibir informacin basada en la que previamente uno ha dado. Retroalimentacin. 5

Occidente para la observacin de la realidad slo resultan tiles cuando se refieren a un margen muy limitado de la experiencia. En la fsica cuntica, el mismo fenmeno puede ser tanto partcula co mo onda vibratoria; se acepta ms de un abordaje. La psicologa moderna est aprendiendo que, abordar la cond ucta humana a partir de lo biolgico o de lo mental, no supone excluir alguno de estos planos, simpleme nte adopta diferentes perspectivas para examinar el mismo fenmeno. Lo que se puede considerar patrones de comportamiento tambin puede ser descripto en trminos de fluctuaciones qumicas en el cuerpo. Ambas visiones describen lo mismo. La cuestin es tomar en cuenta el cuadro completo, usar una perspectiva hols tica. Las escrituras orientales antiguas estn ms cerca de los ltimos descubrimientos de l a ciencia moderna que de la visin del mundo basada en Newton y Descartes. El crculo de religin y ciencia est a punto de cerrarse. Las explicaciones msticas ya no resultarn esotricas. Sern comprensibles para todos y cientficamente aceptadas. Al igual de lo que ocurre con la nueva fsica, mi bsqueda personal me llev a la conc lusin de que cada uno de los fenmenos de nuestra vida se puede describir sencillamente como energa. En c ierto modo, todo est vivo. Somos todos parte de la misma entidad. Influimos sobre el mundo a travs de nuestra forma de ensar y nuestra forma de pensar se ve influida por el mundo que nos rodea. Esto me dio u na manera ms positiva de encarar la vida. Para la experiencia no existen otros lmites que los creados por nosotros mismos. No intentes afirmar tus limitaciones, a no ser que quieras conservarlas. Apunta a las estrel las y alcanzars la copa de los rboles. Si al parecer el mundo est mal, podra ocurrir que no podemos ver el cuadro completo, o que estemos construyendo lmites que distorsionan nuestra percepcin de la realidad. Deb eramos abrirnos a todas las posibilidades, no permitir que pensamientos limitantes obstruyan el camino d e nuestro desarrollo personal. Todo esto puede parecer obvio para muchas personas. Sin embargo, antes de que pu diera establecer contacto con la parte de m que intuitivamente conoca todo, fue necesario que hiciera varias sesiones de respiracin consciente. Con este libro, intento volver accesible el maravilloso, eficiente y poderoso in strumento para el crecimiento psicolgico y espiritual que todos poseemos: la simple comprensin del poder que con tiene nuestro aparato respiratorio. Trat de lograrlo describiendo todos los aspectos de la respiracin co nsciente, de qu forma nos puede ayudar a curar nuestros cuerpos y mentes, a restaurar ntegramente nuestras facultades, alcanzar un rendimiento fsico mayor y tener mejor acceso a la fuente de sabidura que hay en nu estro interior. Para decirlo brevemente: este instrumento simple y natural puede restaurar nuestra salud y en searnos a vivir en armona

con nosotros mismos. El hecho de que me concentre en la tcnica de Rebirthing no significa que desestim e otras tcnicas respiratorias. No importa cun efectivas sean las tcnicas de respiracin consciente, siguen siendo tcnicas desarrolladas durante un perodo de tiempo muy corto si se lo compara con el de la s tcnicas orientales antiguas. Estoy convencida de que, con una combinacin de investigacin moderna y sa bidura antigua, la respiracin consciente se puede convertir en un instrumento sutil y preciso para l iberar y desarrollar nuestros recursos interiores. Esa tcnica esencial de respiracin, que hasta el momento no ex iste, es el verdadero tema de este libro. En consecuencia, la respiracin consciente debe ser ubicada en su contexto histrico . Una descripcin completa de la tcnica tambin requiere un examen de lo que conocemos acer ca del ro l de la respiracin en el cuerpo, tanto desde el punto de vista de la investigacin mdica actual como de la s abidura antigua. Hasta el momento, slo hubo pocos estudios especficos de la respiracin consciente. Es de espe rar que en el futuro haya ms. A pesar de esto, a partir de los registros de la experiencia subjetiva s e conoce mucho acerca de los efectos que produce. Algunos de tales registros se remontan a los comienzos de l a historia humana. Otros provienen de las observaciones realizadas por la psicoterapia moderna. A lo largo del libro, relato mis experiencias personales como ejemplo para ilust rar la tcnica. La razn principal por la que hago esto es que, si se toman en cuenta los puntos de vista histricos, culturales, psicolgicos y mdicos es posible aprender mucho acerca de la respiracin consciente, pero en ltima instancia, se trata de una experiencia subjetiva por la que, simplemente, es nec esario atravesar. El principal creador del Rebirthing, Leonard Orr, me cont una vez que, cuando com enz a trabajar con la tcnica, estaba asombrado. Le fascinaba ver que las personas vinieran a verlo, se acostaran en un divn, le permitieran observar su forma de respirar durante una hora ms o menos, y despus le pagaran de buen grado, aunque l no hubiera hecho casi nada por ellas. No les poda explicar la tcnic a, no les poda explicar qu haba sucedido, pero al parecer esto no tena importancia. Aunque pasaran por expe riencias muy diferentes, todos estaban de acuerdo en que algo positivo les haba ocurrido y de buen grado volvan a la sesin siguiente. Qu es la respiracin consciente? Cmo algo tan simple puede tener tal efecto? Todas las personas respiran constantemente. Cmo puede ser que respirar de una manera ligera mente dis tinta pueda producir semejante diferencia? Resulta difcil llegar a percibir lo que sucede en una sesin de respiracin consciente, si slo leemos acerca de ello. La parte ms importante es la experiencia personal. A lo

s interesados en lo que describo: busquen un buen renacedor (Rebirther) o un terapeuta que utilice la re spiracin consciente, hagan una experiencia y aprendan todo acerca de la tcnica. Experimentar la respiracin co nsciente excede todo cuanto se pueda decir acerca de ella. No digo que sea el nico modo de pasar por u na experiencia como esta; de ningn modo es as. Lo ms importante es encontrar la clave, dondequiera que est, pa ra acceder a nuestra sabidura y a nuestros recursos interiores. 6

Hay una conocida historia acerca de Buda. Un monje amenaz con abandonar la vida r eligiosa si Buda no poda decirle si un santo existe o no despus de la muerte. Buda respondi: Es como si un hombre, herido por una flecha envenenada, le dijera al mdico que lo atiende: `No permitir que esta flecha sea extrada mientras no conozca a qu casta pertenece el hombre que la dispar. Tengo que saber qu altura tiene, de qu familia proviene, dnde viven, con qu tipo de madera fue construido el arco, qu armador construye los arcos que l usa...' Las preguntas de este hombre nada tie nen que ver con extraer la flecha de su cuerpo, y morir antes de que tales preguntas sean contestadas. De igual modo, yo no enseo si el mundo es eterno o no, si es finito o infinito, si el alma y el cuerpo son lo mismo o no lo son... Yo enseo a extraer la flecha. Vivimos tiempos de cambio. Hoy en da, todos tienen conciencia de que nuestro esti lo de vida genera amenazas para nuestro futuro. En este caso, no se requiere conocimiento acer ca de cmo cambiar el mundo, sino ms bien una comprensin profunda de que, dentro de nosotros, ya tenemos sabidu ra suficiente para crear un mundo armonioso. Slo esa comprensin puede integrar el conocimiento pacien temente reunido a lo largo de siglos, en una sola visin, y darnos valor para resolver nuestros problem as. PRIMERA PRIMERAPRIMERA PARTE EL PODER DE LA RESPIRACIN PARTE EL PODER DE LA RESPIRACINPARTE EL PODER DE LA RESPIRACIN Captulo 1 Captulo 1Captulo 1 RESPIRACIN Y DESEMPEO EXCEPCIONAL RESPIRACIN Y DESEMPEO EXCEPCIONALRESPIRACIN Y DESEMPEO EXCEPCIONAL Entonces Yaveh Dios form al hombre con polvo del suelo e insufl en sus narices ali ento de vida, y result el hombre un ser viviente. Gnesis 2:7. (Texto tomado de Nueva Biblia de Jerusaln. Edicin espaola dirigida por Jos Angel Ubi eta. Desclee de Brouwer, Bilbao, 1975). En todas las culturas de la historia, la respiracin fue considerada la ms importan te de las funciones del cuerpo. El momento en que cesaba, determinaba el momento de la muerte. Recientem ente, y en medio de una gran controversia, la medicina moderna intent alterar este principio de la sabidu ra antigua. El tiempo de vida humano se mide entre el primero y el ltimo aliento. Por encima de esta reconocida supremaca de lo biolgico, la respiracin tambin fue universalmente considerada un importante instrumento para el desarrollo fsico, psicolgico y espiritual.

La respiracin siempre se vio como algo ms que un simple reflejo instintivo destina do a satisfacer la necesidad de oxgeno del cuerpo. Posiblemente, slo el mundo occidental mo derno con stituya una excepcin en este aspecto. Durante milenios, se supuso que la respiracin conscientemente co ntrolada puede usarse como una tcnica para expandir la energa mental y fsica. El control de la respiracin se aplic para curar heridas y enfermedades, prolongar la vida y alcanzar estados alterados de concie ncia. Tcnicas especiales y especficas fueron perfeccionadas con el fin de llevarnos a trascender los lmites d e las facultades fsicas y mentales que experimentamos en la vida cotidiana. El acto de respirar tiene tambin una dimensin espiritual. La respiracin y la espiri tualidad estn. en los hechos, indisolublemente ligadas entre s. Una de las razones por las cuales la es piritualidad perdi su posicin sagrada en nuestras culturas occidentales modernas es que, hasta hace poc o, nuestro mundo cientfico tenda a echar la espiritualidad por la borda, como si fuera un lastre. E n el siglo XIX, la ideologa del materialismo cientfico, que condujo al rechazo de la espiritualidad, lleg a ser in corporada como pensamiento popular comn. Mientras que, cuando se la considera dentro de un contexto cultural e histrico ms amplio, constituye en realidad una visin del mundo muy peculiar, fantasiosa y discordante si se la compara con otras mltiples concepciones acerca de la naturaleza del mundo, a las que la humanidad f ue recurriendo a lo largo de su historia.

En Occidente, la concepcin cientfica del mundo evolucion durante los ltimos 300 aos, p incipalmente bajo la influencia de Descartes, Newton y Darwin. Ellos crearon un modelo mental y objetivo de un mundo totalmente formado por materia inerte. Este conjunto de conceptos, de hecho apar t a los occidentales de la dimensin espiritual de la vida, porque la experiencia mental qued dominada por mod elos de pensamiento materialistas y lgico-racionales. A su vez, las filosofas orientales antiguas han mantenido su integridad, a pesar de que durante un siglo se expandi de manera agresiva, una visin del mundo, m oderna y reduccionista, que toma a la materia como punto de origen. Las tradiciones orien tales, en cambio, parten de la psiquis y de la experiencia espiritual, como la realidad fundamental. Toman en c uenta la unidad de todo lo vivo que hay en el universo, y la unidad entre la humanidad y la totalidad de lo que existe. Hasta hace muy poco tiempo, estas dos visiones eran, en apariencia, irreconcilia bles y se las consideraba antagnicas. El occidental medio tenda a creer que la concepcin cientfica moderna de la realidad 7

reemplazara gradualmente las antiguas supersticiones de Oriente. En la actualidad , este supuesto qued en una posicin totalmente invertida. Es un sacudn, nada sagrado, que proviene del int erior de la regin ms sagrada del pensamiento occidental: la ciencia fsica. A medida que se iba despleg ando, durante el siglo XX, la comprensin de lo que implican tanto la mecnica cuntica como la teora de la relativid ad, la fsica fue ingresando en la visin popular. En busca de un puerto en este aparente caos absol uto, muchos fsicos tericos buscaron un punto de referencia intelectual en Oriente. De all provienen r elatos antiguos acerca de la naturaleza de la realidad fundamental que, a diferencia del materialismo cientfic o en el que fueron educados, ofrecen un contexto ms pertinente para los descubrimientos realizados. Cuando el caparazn de la aparente superioridad intelectual comenz fisurarse, empez aron a ser revaloradas las formas, varias veces milenarias, que los orientales tienen para describir el mundo. Ya no se pueden descartar como si fueran simples supersticiones porque, en apariencia, br indan una imagen ms precisa acerca de la verdad cientficamente revelada. Ahora se requiere una amplia cin del punto de vista occidental para acomodarlas, y no el movimiento contrario. En algunos casos, las hiptesis de investigacin actuales son extradas de los antiguos textos hindes y chinos. Una vez ms se est cerr ando el crculo del mito, la religin y la ciencia, a pesar de la resistencia que ofrecen muchos de lo s investigadores de la que se considera ciencia oficial. Tambin la medicina occidental comenz a interesarse, por ejemplo, en la acupuntura y en otras tcnicas mdicas. Aun cuando los efectos que estas producen resulten muy dificiles de expli car, son tomados en consideracin con mucha seriedad, porque surgen de una manera completamente difere nte de describir el funcionamiento del cuerpo. Por esta y otras razones, comienza a aceptarse que so n muy estrechos los lmites establecidos para referirse a las facultades humanas, tanto fsicas como mentales. Se realizaron investigaciones modernas orientadas a los yoguis de la India y se prob que, mediante el poder de la voluntad, pueden manipular sus funciones corporales en formas previamente consideradas como supra naturales. Buena parte del inters en las tradiciones orientales manifestado por la medicina occidental tuvo su origen en los problemas del estrs. Este fenmeno parece inextricablemente ligado con el indus trialismo y el estilo de vida moderno, y se esparci con ellos por todo el mundo. Ahora est bastante aceptad o que las terapias basadas en drogas, aplicadas en general por la medicina de Occidente, no pueden proporcionar una solucin a largo plazo para los problemas del estrs y, en los hechos, podra agudizarlos. El p roblema del estrs est forzando a la medicina a aceptar que la unidad mentecuerpo es real. Para tratar este sndrome caracterstico

de la vida moderna, se requieren mtodos que restablezcan la armona natural entre c uerpo, mente y espritu. Hace unas pocas dcadas que en Occidente fueron introducidas las tcnicas de relajac in y meditacin slo destinadas a lograr precisamente eso. La mayora de ellas tiene una gran deuda con las tradiciones orientales, e incluye ejercicios fsicos, en los cuales el control de la respiracin juega un ro l destacado. Esto puede ser apenas el comienzo de una vasta tendencia social que transformar por completo la manera en que distribuimos los recursos humanos. Russell (1984) seala que la agricultura era la principal ocupacin econmica en el planeta, en el 1900. La industria se fue expandiendo con rapidez a medida que avanzaba el siglo. En Occidente, a comienzos de la dcada del '70, la informacin y la comunicac in empezaron a ser las reas de mayor actividad econmica. Sugiere que alrededor del ao 2000, la economa esta r dominada por ocupaciones relacionadas con la exploracin y el desarrollo del potencial psquico d e los seres humanos. El control consciente de la respiracin podra jugar un rol central en esta nueva oc upacin humana. An debemos aprender mucho acerca de los recursos latentes que las tcnicas de la resp iracin podran liberar en el ser humano. El conocimiento que todos tenemos se fue acumulando durante vario s miles de aos, especialmente a travs de la bsqueda de introspeccin y meditacin. La nica tecnologa dis ponible para asistir en este proceso de investigacin era muy primitiva. La tecnologa moderna no s capacita, por ejemplo, para medir minuto a minuto, los cambios que se van produciendo en la qumica corpo ral durante la meditacin y otros estados alterados de conciencia. Por lo tanto, se puede confiar en que e l progreso a realizar en este campo ser an mayor. Tal vez se demuestre que aprender a respirar de manera adecuad a podra ser la llave para acceder al tesoro del potencial que todos poseemos. Con frecuencia se afirma que slo usamos el 10 por ciento del total del potencial mental que est a nuestra disposicin. Al parecer, esta es una estimacin excesiva. Es probable que ni siquier a usemos el 1 por ciento, incluso tal vez se trate del 0,1 por ciento, o quizs menos. Los lmites manifiestos del cerebro humano son los lmites al uso que nosotros le imponemos, y los lmites de aquello que creemos posib le (Russell, The Brain Book, 1984). Desde hace largo tiempo se conoce que, en algunas situaciones extremas, las pers onas pueden comportarse de maneras extraordinarias (hiperdesempeo), que exceden amplia mente los lmites de lo que ellos mismos, o algn observador, podra razonablemente esperar. Madres que, para sa lvar a sus hijos, levantan autos usando slo sus manos; personas enterradas vivas que sobreviven, si n comida ni agua, durante perodos increbles y personas que, en una emergencia, son capaces de recibir seales telepticas desde el

otro extremo del mundo, sobre todo cuando alguien emocionalmente relacionado con ellas est en peligro. Esta lista podra continuar indefinidamente. La evidencia de tales fenmenos es muy convincente. Sin embargo, slo hace poco tiempo que los fenmenos de hiperdesempeo comenzaron a ser in vestigados con seriedad, generalmente con la intencin de ampliar el rendimiento de los atletas. Los factores comunes asociados con el hiperdesempeo son: situaciones de emergencia, que incluyen fuert es reacciones 8

emocionales y, por parte del que manifiesta el comportamiento excepcional, un tr emendo impulso de preservarse a s mismo o de ayudar a otros. Actualmente, el elemento psquico es aceptado como parte del entrenamiento deporti vo. No es posible alcanzar los topes de desempeo mediante el simple entrenamiento mecnico del cuerpo . Se necesita poner en juego a la mente. Hasta cierto punto, esto siempre fue reconocido, pero ahora el elemento psquico est adquiriendo formas explcitas y sistemticas en lo que se refiere al entrenamiento d e atletas. Por ejemplo, si el desarrollo muscular se intensifica con la visualizacin mental de algunas maniobra s: se dice que los resultados son mejores que los obtenidos con el entrenamiento fisico convencional. Numerosos esfuerzos se estn realizando para obtener un cuadro completo de la infl uencia de la psiquis en el cuerpo. El objetivo principal es identificar los factores cruciales en las oc asiones en que se demuestra un desempeo destacado. Uno de los ejemplos ms famosos de marcas tope en los deportes fue el registro mundial excepcional en salto en largo, por parte del norteamericano Bob Beamon en los Juegos Olmpicos de 1968-; en esa increble ocasin agreg 21,5 pulgadas a su registro anterior. Errnst Jo kl, profesor de Neurologa en la Universidad de Kentucky, describi el hecho como el mximo logro individual que registr la historia del atletismo y agreg que era totalmente inexplicable. La propia descripcin de Beamon ace rca de lo ocurrido no informa demasiado: Me hallaba asustado. Me imagin que la presin estaba encima de m. Estaba entre el tiempo y el espacio. (Watson, 1987). La ltima afirmacin resulta misteriosa y por cierto indica un estado alterado de co nciencia. Un factor significativo en este caso es que estos Juegos Olmpicos se realizaban a mucha alt ura. Dentro de las tradiciones orientales es muy conocido el hecho de que los lugares altos pueden ejercer un efecto directo en el sistema mente-cuerpo. Se cree que, en los lugares altos, la calidad diferente de l aire puede afectar las partes del cerebro que controlan la conciencia y especialmente la provisin de energa a lo s msculos. Desde hace largo tiempo, las diversas disciplinas del yoga conocen los efectos de los lugar es muy altos. Hace mucho tiempo que se prescriben ejercicios especiales de respiracin destinados a cambiar el nivel de la conciencia, que deben ser practicados en sitios de retiro, a gran altura, en las montaas del Himalaya. Recientemente, la investigacin tambin se concentr en las relaciones entre ambos hemisferios cerebrale s y las influencias que ejercen en el desempeo mximo. La teora actual sugiere que los individuos muy exitos os, especialmente los que son calificados como genios, tienen una habilidad excepcional para integrar sus dos hemisferios cerebrales. Cuentan con un acceso inusualmente fcil al lado derecho del cerebro, relacionado con la intuicin, pero no slo suean y fantasean: su genialidad consiste en que son capaces de inclui

r la corriente abrasadora del cerebro derecho en la activi dad disciplinada, ordenada, lgica y racional del cerebro izquierdo. Albert Einstein es uno de los ejemplos ms conocidos de los tiempos modernos. Aunque la f orma final de sus teoras mantiene el rigor matemtico, ellas se originan en sueos e imgenes: la teora de la re latividad fue concebida un da de verano, mientras Einstein estaba acostado sobre la hierba, en la ladera de una montaa, y permita que sus pensamientos fluyeran libremente. Leonardo da Vinci era otro de esos gen ios con un cerebro equilibrado. Aplicaba su asombrosa habilidad artstica en la totalidad de las difer entes actividades que desplegaba, pero siempre la combinaba con un pensamiento lgico riguroso. Esto dio por resultado un hecho incontrovertible: obras de arte de valor incalculable y dibujos tcnicos de avanza da cuya originalidad se aprecia por completo recin hoy, a partir del actual nivel de desarrollo tecnolgico. CAPTULO 2 CAPTULO 2CAPTULO 2 LA TCNICA DE LA TCNICA DELA TCNICA DE REBIRTHIING REBIRTHIINGREBIRTHIING O RESPIRACIN CONSCIENTE O RESPIRACIN CONSCIENTEO RESPIRACIN CONSCIENTE El aliento es la clave del misterio de la vida, tanto la del cuerpo como la del espritu. Lama Anagarika Govinda La respiracin es la interaccin entre nuestro ser interior y la atmsfera circundante . Cuando respiramos, absorbemos sustancias fsicas y la realidad circundante ingresa en noso tros. Por lo tanto, para nuestro bienestar fsico y el psicolgico, es esencial que nuestra respiracin sea ptima. Por e jemplo, en el nivel puramente fsico, la manera en que respiramos es de gran importancia para el estad o de nuestros rganos internos, que dependen del oxgeno de la sangre. Sin embargo, como veremos, la res piracin tambin afecta los aspectos mental y espiritual de nosotros mismos. Rebirthing, o respiracin consciente, es el nombre de una tcnica respiratoria especf ica. Se la puede describir brevemente como una manera de respirar relajada, conectada y completa. Esta pauta respiratoria dispara un proceso natural de limpieza y purificacin tanto en el cuerpo como en l a psiquis. La combinacin de una relajacin profunda, receptividad del cuerpo y la mente e incremento de la absorcin de oxgeno tiende a disolver todo lo que obstruya la circulacin natural en el cuerpo. Se descubri que este proceso es una va muy precisa para acceder a los recursos de curacin naturales en el cuerpo. Una vez que el proceso ha comenzado, parece que el cuerpo supiera con exactitud cmo limpiarse y revitalizarse. Aunque apenas sea un ejercicio fisico, el proceso no slo afecta el cuerpo sino que

tambin ejerce un efecto directo en la psiquis. La expansin de los sistemas circula torios del cuerpo, 9

mediante la relajacin y el aumento de velocidad de la circulacin, facilita la desc arga de sustancias qumicas en el torrente sanguneo. Esto opera como una limpieza tanto para el cuerpo como para la psiquis. Cuando las sustancias qumicas que se descargan en el sistema llegan al cerebro, p ueden ser percibidas e interpretadas como recuerdos de experiencias previas. Wilder Penfield (1976) demostr que, si durante una ciruga de cerebro se tocan dife rentes reas con un electrodo, es posible desencadenar recuerdos fotogrficos. Se descubri que la tcnica de respiracin consciente es un instrumente igualmente poderoso para liberar recuerdos lejanos. El hecho de que el proceso comience con una actividad fsica y no mental -mediante una ampliacin de la receptividad, relajacin y circulacin- hace posible liberar recuerdos que provienen de las primer as etapas de la vida. Antes de que el cerebro alcance su desarrollo completo, los recuerdos son regist rados y almacenados, como sensaciones fsicas, en diferentes partes del cuerpo. A travs de la mente no se pue de acceder a este tipo de memoria. Esos recuerdos tempranos no han dejado huella definida en el cerebro , sino en el rea del cuerpo comprometida en la experiencia original. Con frecuencia, la limpieza del cuerpo se registra como un incremento de energa. Tambin puede generar lucidez mental que lleva al cuerpo a un nivel superior de funcionamiento, tanto fsico como psicolgico. Rebirthing es una tcnica que se focaliza completamente en la respiracin como instr umento para limpiar, revitalizar y purificar el cuerpo. En muchas escuelas de psicoterapia mo derna, la respiracin se usa como instrumento para tomar contacto con pensamientos y sentimientos subconscientes. Luego se los trata con alguna forma de catarsis mental y emocional. En cambio, Rebirthing se concentra en la respiracin. Mantener una pauta de respiracin relajada y receptiva es la clave de acceso a nue stro ser interior. La premisa bsica consiste en considerar que cada pensamiento y emocin es tambin una fo rma de energa y, como tal, se puede expresar a travs del aliento. En esto consiste la importancia relevante de la tcnica, ya que un elemento esencial para curar el cuerpo y la mente se relaciona con cambia r la manera en que respiramos. Energa Vital Al igual que las tcnicas de respiracin antiguas, la respiracin consciente se puede describir como un mtodo para activar la energa vital porque ampla la capacidad respira toria total. La energa vital es un concepto que tiene un significado central para las culturas orientales, pero en Occidente se conoce poco. El concepto oriental se describe ms extensamente en captulos posteriores. Aqu, la ener ga vital se puede comprender simplemente como la fuerza principal del cuerpo y de la psiquis. Acti

varla, conduce a sentir una receptividad armoniosa, y nos dispone a experimentar y utilizar el cuerpo con to tal libertad. En el mundo occidental tenemos una larga tradicin referida a los cuidados fisicos y a la salud mental, pero nos falta una que trabaje con la energa vital. Es un aspecto que qued totalmente o culto a nuestra mirada. Trabajar directamente con la energa vital es como darle un nuevo instrumento a la s personas. En el mundo actual hay muchos que estn deprimidos, que carecen de energa hasta para comenzar a tratar sus problemas. Necesitan ms energa vital para poder manejar su situacin y recibir inspiracin que le s permita esforzarse para lograr un cambio. Tambin necesitan ms energa vital en el cuerpo, para llegar a sentirse y a experimentarse a s mismos. Se podra decir que respirar es nuestro recurso natural menos usado. Respirar proporciona el potencial mayor para lograr cambios positivos. De una entrevista con Bo Wahlstrm, cof undador y principal instructor del Swedish Rebirther Training Centre, febrero de 1989. El mtodo de respiracin en Rebirthing est diseado para despejar el cauce de las corri entes naturales de energa del cuerpo; para estimular la circulacin de tal modo que ningn obstculo pueda obstruir la energa del cuerpo. Este impulso a la circulacin de energa en el cuerpo provee condiciones ptimas para que el cuerpo y la psiquis desplieguen sus cualidades inherentes. Entre ellas se encuen tra el potente impulso natural a la curacin fsica y psicolgica. Rebirthing puede estimular una rpida renovacin de la s clulas, facilitando as la restauracin y revitalizacin del cuerpo. Sin embargo, el estmulo se alcanza mediante la relajacin. La relajacin permite que los recuerdos bloqueados sean liberados (ver Captulo 8). Los bloqueos de la memoria estn asociad os con experiencias que, por alguna razn, no han sido elaboradas e integradas tanto fisica como menta lmente; simplemente fueron empujadas hacia el inconsciente. Estos bloqueos pueden obstruir o inclusi ve ofrecer resistencia a nuestras intenciones conscientes. Al resolverlos y liberarlos, es posible alcanzar un niv el superior de conciencia: la energa psquica puede ser enfocada con mayor eficiencia en tareas actuales, conscie ntemente elegidas, que apuntan a perfeccionar el nivel de desempeo. La respiracin consciente toma su modelo bsico de las pautas respiratorias que se e ncuentran en la respiracin natural de los nios pequeos y de la gente que duerme tranqui lamente. En otras palabras, la respiracin armnica de una persona en estado de relajacin completa. (En las sesiones de respiracin consciente, la intensidad de la respiracin puede ser mayor que en la vida cotidia na). Con excepcin de algunos grupos aislados de pueblos primitivos, en el mundo moderno resulta difcil

encontrar adultos que an 10

conserven su pauta respiratoria bsica y natural. En mayor o menor grado, la mayora de los adultos tiene tensin muscular constante y bloqueos de energa. Entre todas las funciones del cuer po, es en la respiracin donde ms se manifiestan estas desviaciones. Sus efectos impiden que el cuerpo tra baje con toda su potencia. El desarrollo de la tcnica Aunque la respiracin consciente tiene vinculaciones claras con las antiguas tcnica s de respiracin, no se podra decir que es un redescubrimiento de aquellos antiguos mtodos. Rebirthing fue desarrollado en Amrica a comienzos de la decada del '70, principalmente gracias a Leonard Orr. La tcnica evolucion a partir de las experiencias que l realizaba y del estudio de los efectos que producan en el cuerp o y en la psiquis. No obstante su origen independiente, la tcnica resultante tiene muchas similitudes c on las tcnicas antiguas. El desarrollo de Rebirthing se puede describir de la siguiente forma. Al comienz o, Orr not que cambiar la respiracin produca experiencias dramticas y/o asombrosas. Bus c explicaciones para e stas experiencias y descubri que la literatura mdica y psicolgica no provea demasiada orientacin. No enco ntr descripciones de los cambios en las pautas respiratorias, u observaciones acerca de cmo la resp iracin influa en el cuerpo y en la psiquis. Las nicas explicaciones que reconocan plenamente la importancia d e las diversas pautas respiratorias se encontraban en las escuelas orientales de yoga y Chi Gong, etc. Entonces, el conocimiento oriental contribuy a formar una base terica para el mtodo. En los primeros tiempos, Orr no haca investigacin psicolgica sistemtica. Simplemente se refiere a sus primeros trabajos como una etapa en la bsqueda general de mtodos de perfeccionamien to de s mismo. En primer lugar, esta bsqueda consista principalmente en que Orr someta su propio c uerpo a distintos tipos de influencias externas. Pasaba perodos muy largos en el calor de un sauna, tambin mantena su cuerpo sumergido, durante varias horas, en agua tibia o en agua fra, para poder comproba r los efectos que esto provocaba. Pronto descubri que ciertas situaciones producan en l fuertes reacciones . Record situaciones traumticas, que a menudo se relacionaban con el nacimiento. Tambin not que estas ex periencias conducan a un cambio espontneo en la pauta respiratoria. Por lo tanto, comenz a exp erimentar con diversas maneras de respirar, en un intento de reproducir los ritmos que haba observado. E sto lo llev a manifestar reacciones an ms intensas y a recordar ms vvidamente su nacimiento y otros hechos tr aumticos. Ms tarde, comenz a ensearles a otros cmo alcanzar estas experiencias. Se sentaba con e llos y los guiaba para que reprodujeran las pautas que l haba ido descubriendo. Vio que la mayor parte de las personas reaccionaba igual que l, y que el trauma del nacimiento era el elemento comn a tod

as estas experiencias. Por cuanto las experiencias se relacionaban de manera recurrente con el momento del nacimiento, el mtodo fue conocido con el nombre de Rebirthing (Renacimiento), aunque tambin se lo desi gna con otros nombres diferentes. Entre ellos, los ms comunes son Respiracin Consciente, Respiracin Consc iente Conectada y Respiracin Espiritual. Al comienzo, Orr dispuso que todos los ejercicios respirat orios se realizaran en agua tibia, porque pensaba que el agua era esencial para esta experiencia. Las primer as experiencias de renacimiento espontneo de Orr ocurrieron mientras estaba sumergido en agua muy caliente (ver pg. 205). Los participantes estaban acostados dentro del agua, flotando de espaldas, o cabeza abajo (en este caso respiraban con un snorkel). Como una alternativa al agua caliente, a veces se us aban bolsas de dormir. Las personas permanecan acostadas, dentro de ellas, durante perodos de hasta catorce h oras, con la intencin de simular un medio anterior al nacimiento. Con frecuencia, las experiencias den tro de estos mbitos especialmente preparados daban por resultado experiencias emocionales muy intens as. Era necesario sacar al participante del medio as preparado, y terminar la sesin en un entorno de mayor ca lma. Este proceso llev a que se prescinda de los ambientes especiales, en forma paulatina. La prctica norm al comenz a realizarse en sesiones secas, que conducan a las mismas reacciones, pero en circunstancias ms tran quilas. Leonard Orr descubri que, a medida que un individuo pasaba por una serie de sesio nes de respiracin, las reacciones emocionales muy fuertes iban desapareciendo en tanto la persona era c apaz de interpretar lo que implicaban las experiencias traumticas que reviva. Posteriormente, este proceso fu e conocido como integracin (ver Captulo 8). Por lo general, la integracin no slo llevaba a que desap areciera la experiencia traumtica, sino tambin a que se disolvieran los patrones de comportamiento asociad os con ella. A veces, antes de que se disolviera por completo, el recuerdo poda regresar en distintas o casiones y proporcionar diversos momentos de comprensin profunda. Una vez que lo ocurrido era experimenta do nuevamente e interpretado, dejaba de aparecer en las sesiones de respiracin. Una experiencia personal

En Estados Unidos, al finalizar un curso intensivo de entrenamiento con Leonard Orr, hice la segunda de las sesiones privadas que tom con l. Quiero mostrarte cmo descubrir tu rit mo respirator io natural, me dyo como introduccin a los ejercicios. Cuidadosamente gui cada una de las respiracione s que yo haca. Un poco ms prolongada, un poco ms profunda dyo al comienzo. Pero muy pronto comenz a decir " un poco menos, un poco menos, hasta que casi haba dejado de respirar por completo. Mi respiracin e ra tan leve que apenas se perciba. "Atencin ahora, dyo. "iQudate muy quieta un momento... asl -observ-: Y otr

vez. Percibiste 11

una respiracin pequeita, que ocurre por s sola? Esa es tu respiracin natural. Obsrval a conscientemente y permtele que se desarrolle. Es necesario que ahora te concentres en ella. El mejor ambiente El ambiente ideal para una sesin de respiracin consciente debe ser totalmente segu ro y tranquilo, sin perturbaciones externas ni estmulos. Cuando estas ocurren, con fre cuencia llevan a estimular recuerdos significativos. (Por lo tanto, los estmulos externos deberan estar controlados, co n el fin de evitar interrupciones o interrupciones de los procesos internos). Lo ms importante es cr ear una sensacin de seguridad, para que nada del ambiente exterior pueda impedir que se vuelvan a experimentar los recuerdos bloqueados. Es mejor practicar la respiracin consciente acostado boca arriba, con los pies separados en forma natural y las manos a los costados del c uerpo, con las palmas hacia arriba. (Esta posicin se conoce en yoga como shavasana). Es importante estar acos tado sobre algo cmodo, plano y no demasiado blando, de modo que el cuerpo est derecho, la mejor posicin p ara respirar. Como suele producirse cambio de posiciones durante la sesin, es necesario tener espaci o suficiente para moverse. Adoptar la posicin fetal es una reaccin muy comn, en respuesta al miedo o durante e xperiencias relacionadas con el nacimiento. Tambin es necesario no sentir fro. Revivir algunas experiencias puede inducir sensaciones de fro intenso, e inclusive de estar helado, por lo tanto, conviene t ener cerca una manta. Diferentes formas de sesin de respiracin Se recomienda de manera muy especial que la primera sesin de respiracin consciente se haga bajo la supervisin de un terapeuta experimentado. Las primeras reacciones a la tcnica pued en resultar intensas y, quienes no estn familiarizados con ellas, a veces se asustan con este tipo de eje rcicio. Por lo tanto, la experiencia puede ser abrumadora cuando no est presente alguien familiarizado con el proceso. Un terapeuta experimentado puede prestar apoyo y asistir a la persona que se inicia, para que mantenga la pauta correcta de respiracin (que es el mejor reaseguro en contra de las reacciones negativas). Pero cuando buena parte del material bloqueado ya se liber, la mayora de las personas pueden sentirse lo sufic ientemente seguras como para hacerlo a solas, o con algn amigo o amiga capaz de ofrecerles suficiente apo yo. Es comn que las personas intercambien sesiones y cumplan alternativamente el rol de gua o de quie n respira. Ya que la tcnica se puede practicar a solas, resulta un instrumento muy til durante perodos de cris is. Tambin es vlido usarla para mejorar el desempeo en ocasiones especiales, como mtodo de relajacin, o con el propsito de obtener

ms energa. Las sesiones de respiracin tambin es factible hacerlas en agua caliente o fra. Las sesiones en agua caliente se pueden realizar en una piscina o en una baera lo suficientemente gran des como para que tres personas (o ms) se muevan libremente en ella. La persona que respira flota de esp aldas y slo mantiene su cabeza fuera del agua. Tambin puede flotar boca abajo, con todo el cuerpo sumergi do, usando un tubo de respiracin (snorkel), que le provee suficiente aire fresco durante toda la sesin. La temperatura del agua debera estar entre los 38.0 y los 38.9 C, para simular las condiciones que se dan d entro del tero. Debe proporcionarse apoyo fsico adecuado para que la persona que respira pueda relajar se y toda la sesin se realice en condiciones de seguridad total. Por lo tanto, el terapeuta tiene un a sistente, que se concentra en sostener el cuerpo a flote y en proveer la ayuda necesaria. De este modo, al ren acedor -o terapeuta- le es posible concentrarse en supervisar cada respiracin, sin preocuparse por cuestione s de seguridad. Las sesiones tambin se pueden hacer en agua fra, por ejemplo, en piscinas exterior es, no climatizadas. Se debe iniciar el ritmo respiratorio antes de entrar en el agua. La inmersin deben ser gradual, para poder mantener la respiracin conectada con independencia de cmo el cuerpo reaccione al a gua fra. Si el cuerpo se pone tenso y ya no se puede mantener una respiracin relajada, se debera recomen zar el proceso fuera del agua. El agua caliente dispara recuerdos del tero y de la primera fase del na cimiento. El agua fra estimula recuerdos de los cambios de temperatura durante el nacimiento y de las experienc ias cercanas a la muerte. Es importante destacar que las sesiones de Rebirthing o respiracin consciente, si empre deberan llevarse a cabo dentro de un ambiente calmo y totalmente seguro, para que no se interrumpa la concentracin de la persona que respira. Esto es an ms importante cuando la sesin se realiza en agua, e lemento que amplifica las reacciones fsicas y emocionales. Bajo ninguna circunstancia deben realizarse s esiones en agua sin que por lo menos otras dos personas estn tambin dentro del agua, para sostener a la qu e respira! Cuando se trata de Rebirthing en agua, es esencial que estas normas se enuncien con claridad y que la adhesin a ellas sea rigurosa en la prctica. Esto no es slo necesario para la seguri dad de todos los involucrados, sino tambin para disipar los rumores referidos a los peligros del R ebirthing en agua. El origen de tales rumores fue un trgico accidente que ocurri en Devon, en diciembre de 1991, d urante un curso de entrenamiento para coordinadores de grupo. Luego del incidente, varios diarios i nformaron que la vctima se haba ahogado durante una sesin de Rebirthing en agua. Esto es totalmente falso. Al parecer, el accidente contradeca todas mis experiencias previas referidas al R

ebirthing en agua, de modo que me procur un informe detallado para descubrir lo que realmente haba ocurrido. Obtuve la transcripcin 12

completa del informe policial. En ella nadie menciona la palabra Rebirthing o al go relacionado con la tcnica. Ni el investigador, ni el forense que practic la autopsia, tampoco ninguno de los 13 testigos que prestaron declaracin bajo juramento. El informe muestra con claridad que el hombre se ahog a ccidentalmente mientras nadaba bajo el agua, a solas, en la piscina del centro de entrenamiento, durante un perodo de descanso, antes de comenzar el entrenamiento. Haca esto por decisin propia, y su actividad n ada tena que ver con los responsables del curso (o con Rebirthing). Por otra parte, aunque otros particip antes le haban recomendado que no nadara solo, l decidi hacerlo, fue hallado en el fondo de la piscina, y los esfuerzos para revi virlo resultaron intiles. La respiracin consciente tambin se puede practicar en grupo. Los grupos pueden inc luir dos, tres o varios coordinadores para un grupo grande de personas que se acuestan una al lado de ot ra y respiran simultneamente. Los guas se mueven alrededor del grupo y se concentran en la perso na que ms asistencia necesite en el momento. En las sesiones se puede usar la dinmica grupal con el fi n de evocar recuerdos bloqueados. A menudo, cuando una persona tiene dificultades para expresar un sen timiento, puede recibir ayuda si experimenta las reacciones emocionales de otras, frente a sentimientos similares. Con frecuencia, esto puede resultar un intercambio poderoso para desatar expresiones emocionales . Por lo comn, el grupo cierra las sesiones compartiendo, por ejemplo, cuando cada un o de los participantes tiene oportunidad de describir sus experiencias durante la sesin. Esta conversacin es orientada por los terapeutas, pero se alienta a todos los par ticipantes a formular comentarios y a ofrecer feed-back. La idea consiste en que cada uno sea su propio terapeuta, que encuentre sus prop ias explicaciones y comprensin. Los comentarios del terapeuta y de los dems participantes apo yan el proceso de comprensin e integracin. Compartir las experiencias con el grupo tambin puede ser un proceso a largo plazo. Por ejemplo, se pueden programar seminarios anuales o gru pos de apoyo permanente, que se renan en forma regular para compartir las experiencias de las sesiones ind ividuales y el desarrollo personal en general. Respiracin consciente y respiracin comn. Diferencias Entre la respiracin consciente y la respiracin comn existen tres diferencias import antes. Primero, la respiracin consciente es ms rtmica. La pauta de respiracin debera volvers e lo ms rtmica y constante posible. El movimiento rtmico de las olas que, sin esfuerzo algu no, ru

edan sobre la playa o se retiran de ella podra servir como una analoga visual para este trabajo. Segundo, la respiracin consciente requiere continuidad, sin interrupciones, entre la inhalacin y la exhalacin: cuando se completa la inhalacin, se debe permitir que el aire fluya hac ia afuera sin hacer la menor pausa entre los diferentes movimientos. Este es uno de los secretos del Rebirthi ng. Cuando se produce una pausa entre inhalacin y exhalacin, por mnima que sea, queda limitado el movimiento natural de la respiracin, y esto tiene consecuencias negativas. Tercero, exhalar sin tensin: el aire que sale slo debera ser desplazado por el peso del pecho que cae. Cuando los msculos del pecho estn totalmente relajados, simplemente se hunden dura nte la exhalacin, y por lo tanto empujan el aire de los pulmones. No se necesita ningn esfuerzo muscu lar. Una experiencia personal Luego de practicar Rebirthing en forma regular durante ms o menos un ao, una tarde de otoo concurr a una sesin. Estbamos en una casa grande, en el campo. Haca mucho fro, tanto afuera co mo adentro y cuando comenc la sesin, ya casi no haba luz. Me resultaba difcil respirar, y varias veces estuve a punto de quedarme dormida. Despus de un rato me aconsejaron que comenzara a masajear un pu nto especial, en la punta del dedo meique, justo debajo de la ua. Eso me iba a mantener despierta. Funcion bien y mi respiracin se fue conectando cada vez ms. Comenc a percibir que la habitacin estaba cada vez ms oscura y ms fra. Ped una manta, pero no fue sufi ciente. El fro ve na de adentro. En poco tiempo, la experiencia fue tan fuerte que me sent totalmente entumecida y en tr en el estado entre la conciencia y el sueo. Comenc a soar (Es decir, me deslic a un estadio entre el sueo y a vigilia en el que vea muchas imgenes onricas. Al mismo tiempo, estaba lo suficientemente despiert a como para saber que me hallaba en medio de una sesin de Rebirthing). Haba gente alrededor de mi cama. Tuve la sensacin de que la cama era ms grande y ro deada de barrotes de madera, como los de una cuna. All estaba sola, sin contacto con la gente de mi entorno. De pronto, un hombre gris se me acerc y extendi sus brazos, para alzarme. Transmita una fuerte se nsacin de muerte y fro. Fui tomada por una corriente de terror. Quera gritar, arrastrarme lejos de l. S aba que yo iba a morir si l llegaba a alzarme para llevarme. Pero nadie me vio, nadie escuch mis silenciosos gritos pidiendo ayuda. Tal como a menudo ocurre en los sueos, me despert antes de llegar al fin de la esc ena. Despus de la sesin, mientras reflexionaba sobre lo que haba experimentado, mi primera asociacin fue el recuerdo de un momento en el que tuve tos convulsa a los tres meses de edad. El hombre gris que me iba a sacar de la

cama era un smbolo de la muerte. Las personas inmviles del entorno eran mis padres , que no atinaban a 13

hacer nada. Es probable que el estado de la habitacin durante la sesin haya desper tado la asociacin con este perodo de enfermedad. Las imgenes que evoqu pueden ser algo parecido a un recu erdo o a un sueo. El ciclo de la energa Leonard Orr define la respiracin consciente como respirar tanto energa como aire. Pa ra lograr una sesin satisfactoria es necesario despertar el fenmeno conocido como el ciclo de la energa. El ciclo de la energa comienza a operar cuando se llega a respirar en forma intensa, relajada y conectada. Esta pauta respiratoria se debe hacer sin esfuerzo, aunque es mucho ms poderosa e intensa qu e la respiracin normal. En el mejor de los casos, se utiliza todo el aparato respiratorio, y de este mod o se energiza todo el cuerpo. Cuando la relajacin del cuerpo, en combinacin con una respiracin ms amplia, condujo a una suficiente apertura en el cuerpo, todo el sistema se ver directamente afectado por la respir acin. La respiracin y la relajacin alcanzarn todo el cuerpo. Entonces, el cuerpo respira tanto energa como ai re. Esto significa que el cuerpo comienza a liberar energas internas, almacenadas, y que al mismo tiempo es activado por una nueva energa que aporta la respiracin ms intensa. La tradicin yoga se refiere a esta ltima como respiracin interior. Cuando se alcanza dicho estado, la energa recorre el cuerpo y p ermite que se desborde toda la energa previamente almacenada en forma de sustancias qumicas orgnica s o de hormonas que, al liberarse, promueven recuerdos. En realidad, el ciclo de la ene rga es la fase curativa del proceso. La condicin previa es la relajacin total, especialmente durante la exhalacin. Una f orma de alcanzar esto es acelerar el ritmo de la respiracin mientras que, al mismo tiempo, se mantiene una continuidad completa entre la inhalacin y la exhalacin. En la vida cotidiana, la mayor parte del tiempo controlamos nuestra respiracin haciendo una pausa entre la inhalacin y la exhalacin, empujando el aire durante la exhalacin o dejando salir el aire lenta y cuidadosamente, porque retrasamos la exhalacin. En la fase inicial de una sesin de respiracin consciente, para poder conseguir un ritmo intenso y relajado, se debera comenzar respirando conscientemente ms fuerte y ms rpi do que lo usual. Ca da respiracin debera durar ms o menos el mismo tiempo, pero con un incremento de su capacidad. E sto llenar los pulmones ms que con una respiracin normal. Este ritmo acta como una seal de peligro pa ra los mecanismos de defensa del cuerpo (ver Captulo 8). Normalmente, se requiere un pero do corto -de entre uno y treinta minutos de respiracin intensa- para que los controles del cuerpo se sie ntan suficientemente seguros y puedan bajar la guardia, abrir la compuerta interna del sistema. De inmediato, l a pauta de respiracin se

vuelve ms o menos espontnea. Durante la sesin, o bien se debera respirar slo por la nariz (tanto inhalar como ex halar) o slo por la boca. Se observ que esta eleccin tiene un significado: en la mayor parte de los casos, r espirar a travs de la nariz se resuelve en una experiencia ms intelectual u orientada hacia la comprensin espi ritual de las experiencias que afloran. En cambio, es probable que respirar por la boca lleve a experiencia s puramente fsicas. A menudo se dice que respirar por la nariz tiene efecto ms curativo que el de respirar por la boca. Al parecer, para la psiquis, resulta ms fcil integrar y aceptar experiencias que se relacionan con una percepcin intelectual o intuitiva que las experiencias que provienen del nivel puramente fsico. Es comn, y a veces aconsejable, pasar de respirar por nariz a respirar por boca, o viceversa, segn cules sean las reacci ones del cuerpo durante la sesin. Con mucha frecuencia, al comienzo de la sesin la persona recibe instrucciones ref eridas a respirar con la parte alta del pecho. Para mucha gente, la parte superior del pecho es el lugar donde comienzan los bloqueos respiratorios. En la vida cotidiana, es tambin la parte del sistema respiratorio que menos se utiliza y activarla es muy importante para poder disolver los bloqueos de energa. En cuanto se comple ta la inhalacin, se debe dejar salir el aire. Esta continuidad se logra relajando totalmente los msculos d el diafragma. Cuando el pecho desciende, se reduce tambin el volumen de los pulmones y el aire es expulsado a p artir de este movimiento. En algunos casos, es posible que esto ocurra si se adopta uno de los dos estilos alternativos de respiracin. No obstante, la influencia consciente slo se debe ejercer sobre la inhalacin; en c uanto a la exhalacin, siempre debe producirse en forma relajada y sin intervenciones intencionales. Un estilo consiste en adoptar una respiracin corta e intensa; el otro, en respirar prolongada y profundamente. El mtodo de la respiracin corta e intensa produce fatiga muscular en los rganos respiratorios y hace que ma ntener el control sobre la respiracin sea ms difcil. Cuando sea necesario, esta respiracin puede usarse para at ravesar un bloqueo emocional. El mtodo de las respiraciones prolongadas y profundas es til cuando se experimentan reacciones emocionales muy poderosas, de las que se expresan con llanto y gritos. Cuando el sistema de defensas del cuerpo as lo permite, es posible guiar las reacciones emocionales, respirando en forma profunda e intensa. Pero en algunas ocasiones tambin puede ser deseable permitir que los sentimientos conduzcan la situacin, y no intentar el mantenimiento del ritmo respiratorio. En momentos como esos, los sentimientos que emergen durante la sesin -cualesquiera que ellos fueran- se expresan libremente. Es impor tante completar el ciclo de la energa en todas las sesiones. En situaciones en las que, por algn motivo, el ciclo no se complet durante la sesin, lo aconsejable es fijar un nuevo encuentro para una fecha prxima. Cuando la sesin no se ha

completado, los recuerdos evocados tienden a influir en la psiquis y ms adelante pueden ser el origen de experiencias negativas. Adems de modificar la pauta, el esfuerzo de la respiracin tambin puede orientarse 14

hacia diferentes partes del cuerpo: si el objetivo es activar la parte superior del cuerpo, conviene que se respire con la parte alta del pecho. Si durante la sesin interesan las partes bajas del c uerpo, entonces se debera respirar en forma predominante con las partes bajas del pecho y, hasta cierto pu nto, tambin con el abdomen. Adems, al concentrar la atencin en un sector particular del cuerpo, y respirar para esa rea, los recuerdos y experiencias que estn especialmente conectados con ella pueden resultar activad os. Con frecuencia, antes de la sesin se experimenta dolor, irritacin, tensin o algn otro tipo de molestia en alguna parte localizada del cuerpo, o en alguna de sus funciones. Tales signos suelen ser una seal clara de q ue es un buen momento para abrirse camino entre los recuerdos de experiencias conectadas con esa rea. Normalmente, una sesin de Rebirthing abarca entre una y tres horas. Lo que decide el lapso es lo que dura el ciclo de la energa. Cuando se llega a respirar rtmicamente, el cuerpo responder haciendo la respiracin ms automtica e intensa. Esta progresin alcanzar un clmax y luego declinar, paulatiname nte, para retornar al ritmo tranquilo y normal de respiracin en forma gradual. Este curso d e acontecimientos es completamente espontneo, sin necesidad de control consciente: una forma muy comn d e describirlo es: Fue como si alguien se hubiera hecho cargo de la situacin y respirara por m. Algunas veces, al final del ciclo de la energa, la respiracin se detiene por compl eto, durante varios minutos. Esto ocurre de manera completamente inconsciente y luego la res piracin comienza en forma automtica. Con esta experiencia no se asocia ninguna forma de incomodidad. Durante las sesiones , la mayor parte de las personas no estn atentas a los cambios que se producen en sus pautas respiratoria s y es frecuente que describan experiencias de carcter religioso o, en otros casos, transpersonales. D urante la sesin, el curso de los acontecimientos no se ve afectado por el hecho de que una persona est o no intelectualmente atenta acerca de cmo son los mtodos de respiracin consciente. Lo que influye sobre la paut a respiratoria es, sencillamente, la reaccin que despiertan los recuerdos almacenados. Durante el ciclo de la energa, el cuerpo no slo reacciona respirando en forma auto mtica, la persona que respira tambin siente un burbujear o agujillas. Estas suelen ser sen saciones placent eras. Pueden comenzar en alguna parte del cuerpo y extenderse en forma gradual hasta tomar to do el cuerpo. A veces, puede llegar seguido por experiencias relacionadas con sensaciones de sonido y l uz, o simplemente por un sentimiento de bienestar general. A menudo se experimenta un sentimiento de quie tud y completa armona. Luego de atravesar un ciclo completo de energa, hay mucha energa que se libera en el cuerpo. Esto origina experiencias de vibraciones, hormigueos, etc. En vista de que el principal propsi

to de la tensin interna es mantener el control de los bloqueos de energa, la tensin se libera. Esto se resuel ve en el aumento de energa que muchas personas experimentan despus de una sesin: se sienten revitalizadas y c on abundante energa a su disposicin. Liberar energa te provee de un nuevo cuerpo. Te sientes conectado con tu cuerpo, de una manera maravillosa -sensualy te envuelve una sensacin de abundante energa fsica y el sentimiento de estar a salv o y en calma. Ray, Orr, Rebirthing in The New Age, 1977. Una experiencia personal Durante mi primera sesin con Leonard Orr estaba muy nerviosa porque tena miedo de no hacer las cosas bien. Cuando l comenz a guiarme y, deforma muy segura, me iba indi cando la duracin y la intensidad de cada respiracin, yo pona mucha atencin en hacer exactamente lo que l deca. Como resultado de esto, pronto llegamos a funcionar como un individuo nico: Leonard po da controlar mi respiracin tal como quisiera. En poco tiempo, mi cuerpo comenz a estremecerse. Est o no era nuevo para m, pero empec a sentir que perda el control de lo que ocurra. Mi cuerpo comenz a curvarse como si estuviera sufriendo calambres, aunque nada me dola. Todo mi cuerpo se estremeca con mayor intensidad que nunca. Hasta los huesos de mis mejil las y las races de mi cabello parecan estremecerse y curvarse. Mi respiracin se volvi casi automtica y slo espordicamente necesitaba indicaciones. Perd por completo el sentido del espacio y del tiempo. Sl o tuve conciencia de los estremecimientos de mi cuerpo y de una vaga imagen de que alguien observaba lo q ue estaba ocurriendo. Despus de la sesin qued tan mareada que me apoy en las paredes, para salir de la hab itacin. Recin varias horas ms tarde volv a sentir que mis pies estaban pisando firme. Pero duran te los das siguientes a la sesin tuve una maravillosa sensacin de levedad y me sent muy alerta y plena de ener ga positiva. Diferentes tipos de respiracin En una sesin normal es posible identificar cuatro tipos de respiracin. Pueden apar ecer durante una sesin o variar entre sesiones, segn las circunstancias predominantes en cada una de ell as: Respiracin lenta y profunda Con frecuencia, es un tipo de respiracin que se recomienda al comienzo de una ses in, antes de iniciar la respiracin consciente conectada y rtmica. Este estilo de respiracin ayuda la transi cin a un estado mental 15

relajado y meditativo. Tambin se usa al finalizar la sesin, mientras se integran l as reacciones emocionales a los recuerdos revividos durante la sesin. Respiracin corta y rpida Puede ser usada en la fase siguiente de la sesin, cuando se alcanz suficiente rela jacin y la atencin ha sido orientada hacia adentro. Es un paso previo a la respiracin conecta da. Para lograr que el cuerpo se ajuste a una respiracin ms intensa y relajada, primero se debe imponer esta pauta mediante un esfuerzo consciente. Despus de un rato, cuando el cuerpo est respondiento a este estilo de respiracin, la pauta se instala. A continuacin, el cuerpo regula la respiracin de manera muy efectiva y sin esfuerzo. El estilo de respiracin corta y rpida se debera adoptar durante los momentos ms intensos de la se sin, si aparecen reacciones intensas, tanto emocionales como fsicas. Respiracin rpida y profunda Se recurre a ella, principalmente en situaciones en las que se disparan los meca nismos de defensa del cuerpo, en un intento por bloquear el recuerdo de algunas experiencias. Esto pue de ser causa de una reaccin de entumecimiento y/o de un estado de somnolencia. Con el fin de superar este mo mento es posible que hasta sea necesario, en algunas ocasiones, sentarse o pararse, de modo que no slo resul te posible seguir respirando sino que se evite una sensacin de atontamiento. Son los recuerdos de l a temprana infancia los que pueden conducir a esta clase de reaccin, porque el sueo es la nica defensa que, fre nte a los estmulos dolorosos, tiene un nio. Respiracin completamente relajada y conectada Durante la mayora de las sesiones de Rebirthing o respiracin consciente, se debe e xperimentar la respiracin como automtica y libre de esfuerzo. Cada respiracin debera ser profunda y comprometer todo el aparato respiratorio. El ciclo respiratorio debera ser continuo, sin pausa entre la inhalacin y la exhalacin, y el proceso respiratorio, realizarse en forma completamente relajada. Este tipo de respiracin puede ocurrir cuando el cuerpo se adapt a la nueva pauta r espiratoria, iniciada conscientemente al comienzo de la sesin. Esto sucede cuando se ha liberado energa bloqueada y el cuerpo est en condiciones de usar su capacidad plena, sin restricciones. A menudo, tal t ipo de respiracin se da junto con la sensacin de hormigueo en todo el cuerpo, puesto que la energa recin liberada comienza a circular por todo el cuerpo. Durante las primeras sesiones de respiracin consciente tal ve z no sea fcil respirar de esta forma, ya que an puede ser necesario abrirse paso a travs de muchas tensiones del cuerpo. Pero quien tiene experiencia en la tcnica de respirar, es capaz de mantener este tipo de res

piracin durante todo el tiempo, en la mayora de las sesiones. CAPTULO 3 CAPTULO 3CAPTULO 3 RESPIRACIN CONSCIENTE EN LA ANTIGUA CHINA RESPIRACIN CONSCIENTE EN LA ANTIGUA CHINARESPIRACIN CONSCIENTE EN LA ANTIGUA CHINA El desarrollo actual de la tcnica del Rebirthing se produjo acudiendo al ensayo y error, como mtodo para el desarrollo psicolgico y espiritual. Ya se explic que, en la cultura occi dental, n o existe una verdadera tradicin de ejercicios respiratorios. Luego de presentar en detalle la tcnica de R ebirthing, debemos avanzar en busca de explicaciones. La fuente ms abundante la proveen las tcnicas similares que evolucionaron en otras partes del mundo, especialmente en Oriente. Durante miles de aos, fueron nu merosos ejercicios de respiracin extremadamente precisos, diseados para cumplir con objetivos mdicos o ps icolgicos, o para usarlos con propsitos religiosos, como instrumentos para expandir la conciencia. Comenzaremos con las grandes tradiciones culturales de respiracin consciente que se encuentran en la tradicin china. Como se ver, hay muchas similitudes entre las diversas pautas resp iratorias de los ejercicios chinos y aquellas que se identifican en el Rebirthing. En particular, un ejercic io de Chi Gong conocido como la respiracin del amor, parece ser exactamente la pauta de respiracin que predomina en las sesiones de Rebirthing bien logradas. La principal tcnica respiratoria de la tradicin china es denominada Chi Gong. Chi es la palabra china usada para denominar la energa vital. Gong significa ejercicio. La prc tica de Chi G ong se conoce tradicionalmente como el mtodo para eliminar la enfermedad y prolongar la vida. Par a los chinos no hay contradiccin alguna entre el antiguo cmulo de conocimientos -que ellos heredaron-a cerca del cuerpo y del alma humanos, y la investigacin cientfica moderna, que emplea la tecnologa ms avanza da. Esta actitud se refleja en diversos estudios cientficos de numerosas prcticas de Chi Gong, que se han llevado a cabo en las ltimas dcadas. Entre otras cosas, tales estudios probaron que diversas emisiones d el cuerpo, tales como 16

radiaciones infrarrojas, electricidad esttica, y diversas radiaciones de partculas , se ven afectadas de manera mensurable por la prctica de la respiracin segn los mtodos de Chi Gong (Zang, 1985). Durante siglos, los chinos han aprendido a distinguir los muy sutiles matices qu e existen entre diversos tipos de respiracin. Como resultado de esto, han desarrollado un conjunto de tcnicas res piratorias muy sofisticadas, cada una de ellas destinada a un uso especfico en algn aspecto de la vida. (De acuerdo con la tpica tendencia china a usar expresiones poticas, cada tcnica lleva el nombre del e fecto al que apunta). Los chinos dividen el efecto de la respiracin en tres categoras: los efectos en el cue rpo, los efectos en la psiquis y los efectos en el espritu. Las variables que producen estos efectos son variacion es en la velocidad de la respiracin, en la profundidad y en la duracin de cada una de las respiraciones. Respiracin lenta El efecto fsico de la respiracin lenta es ralentizar el metabolismo, el ritmo carda co y la circulacin de la sangre. Psicolgicamente, conduce a un estado mental calmo y pacfi co, pensamientos claros y comprensin objetiva. Tambin incrementa nuestra sensibilidad hacia los dems. En el nivel espir itual, conduce a una percepcin ms amplia, a una comprensin ms profunda y a un contacto ms amplio con la co nciencia universal. A continuacin, algunos ejemplos de la tcnica de respiracin lenta. La respiracin sin egosmo Es tan quieta y lenta que no movera un trozo de papel de arroz colocado frente a la cara. Supone calmar la actividad fsica y prepararse para la meditacin. Se usa tambin como un instrumento p ara reconocer las distorsiones egocntricas en nuestra manera de percibir el mundo. La respiracin de la armona Esta pauta es ligeramente ms intensa que la anterior. Proporciona un contacto tra nquilo y armnico con el mundo que nos rodea y una mayor conciencia de l. La respiracin de la autoestima Algo ms rpida que las descriptas previamente. Intenta ampliar la armona entre las d iversas funciones del cuerpo e incrementar la autoestima. La respiracin de la actividad Aqu, cada respiracin es larga, profunda e intensa, se inhala a travs de la boca lig eramente abierta. Se propone activar todas las fuerzas fsicas, psquicas y espirituales, para que uno pu eda reaccionar frente al mundo que lo rodea, sin dejar de percibirlo de manera objetiva. Tambin se usa par a liberar los bloqueos fsicos y psicolgicos y lleva a una relajacin general. Respiracin rpida

El efecto de la respiracin rpida, en el cuerpo, consiste en acelerar el metabolism o, el ritmo cardaco, y la circulacin de la sangre. Psicolgicamente, apunta a un estado mental menos estable y ms susceptible, que conduce a cambios emocionales ms rpidos. Espiri tualmente, genera valores y percepciones del mundo, subjetivos y egocntricos, que ponen el nfasis en los detalles. Respiracin superficial En ella, el metabolismo se vuelve menos activo y hay menos integracin entre las d iversas funciones. En el nivel psicolgico, la respiracin superficial tiende a producir preocupacin, inestabi lidad mental e insatisfaccin; a menudo despierta miedo. Espiritualmente, la percepcin se vuelve superficial, ha y muchas distracciones. Respiracin profunda Activa y armoniza el metabolismo, lo vuelve ms eficiente. Psicolgicamente, crea se ntimientos de profunda satisfaccin, estabilidad emocional y alta autoestima. Espiritualmente, aumenta la tendencia a la reflexin, a confiar, a la receptividad y a una actitud ms amorosa. Un ejemplo de respiracin pr ofunda es: La respiracin de la espiritualidad Esta pauta es prolongada, profunda y poderosa. Se inhala por la boca, mientras s e forman las palabras hi (espritu, fuego, sol) y fu (viento, expansin). Activa el metabolismo fsico y psquico y pone a la persona en contacto con su espiritualidad. Respiracin prolongada En el nivel del cuerpo, produce una mayor coordinacin entre las diversas funcione s del metabolismo. La actividad de los rganos y de las glndulas se vuelve ms lenta. Psicolgicamente, la re spiracin prolongada crea mayor tranquilidad y sentimientos de satisfaccin, mayor perseverancia y un t emperamento ms calmo. Espiritualmente, esto lleva a percepciones y comprensiones ms profundas. A contin uacin, algunos ejemplos de formas de respiracin prolongada. 17

La respiracin de la inteligencia Se hace con la garganta y en el rea de la base de la lengua. Apunta a desarrollar la concentracin fsica y psicolgica. Otorga percepcin ms clara y profunda comprensin de los problemas del mom ento. La respiracin de Tan-Den Es profunda y lenta, con movimientos naturales del diafragma que, en la anatoma c hina, se considera el centro del cuerpo y el punto de almacenamiento de la energa. El propsito de esta p auta de respiracin es proveer energa y estabilidad psicolgica. Proporciona un anclaje firme en la tierra y facilita el permanecer libre de la influencia del mundo circundante. La respiracin del amor Se realiza con la parte alta del pecho, inhalando lentamente y exhalando. La inh alacin es casi tan larga como la exhalacin y no debera haber pausa entre ellas, para que la respiracin conti ne en un ciclo natural y suave. El propsito de esta pauta respiratoria es lograr que se armonice el ritmo cardaco y sentir amor hacia toda la creacin. Tambin intenta alcanzar mayor sensibilidad, simpata y comprensin ha cia los dems. (Como se dijo, esta es la pauta respiratoria que ms se asemeja a la que predomina en Rebirthing). Respiraciones cortas En el nivel fisico, el metabolismo se acelera y se vuelve ms irregular. Psicolgica mente, conduce a cambios ms rpidos de pensamiento y emocin, se manifiesta mayor tendencia a la impaciencia y poca tolerancia. Espiritualmente, aumenta la falta de armona con el mundo circundante, y despierta opiniones contradictorias y subjetivas. CAPTULO 4 CAPTULO 4CAPTULO 4 KUNDALINI KUNDALINIKUNDALINI Hasta el momento, no hay explicacin cientfica para las reacciones que ocurren dura nte las sesiones de respiracin consciente, o para lo que controla la duracin del ciclo de la energa. A lo mximo que podemos llegar es a comparar los fenmenos de Rebirthing con las reacciones asociadas con los diversos ejercicios respiratorios orientales. Hasta ahora, hemos echado un vistazo a los ejercicios chinos de Chi Gong. El otro gran campo para comparar es el yoga. Uno de los mximos propsitos de los ejercicios de yoga consiste en despertar la ene rga interna del cuerpo: la kundalini. Con el propsito de expandir la conciencia y alcanzar un estado ment al superior, se debe despertar y activar la energa propia del cuerpo. Segn la tradicin de la India, si l a kundalini no ha despertado

ni circula libremente por el cuerpo de una persona, ella no est preparada para ex perimentar estados alterados de conciencia. El discpulo de yoga debe preparar el cuerpo y la psiquis para que se ajusten adecuadamente a una expansin ms all de lo normal. Los ejercicios de hatha yoga (yoga fisico) y pran ayama (ejercicios respiratorios) estn especialmente diseados para este propsito. La palabra kundalini proviene del yoga, pero en la mayor parte de las tcnicas res piratorias existen conceptos similares. El despertar de la energa vital es un factor importante en l os diferentes procesos de purificacin fsicos y psquicos. Cuando el cuerpo y la mente estn libres de bloqueos y de impurezas, la persona entrar en una nueva etapa en la que los fluidos del cuerpo circularn libre mente y le ser posible absorber ms energa vital. Esto conduce al despertar de la kundalini del cuerpo, qu e en la mayora de los adultos est dormida. Cuando se libera la kundalini se produce una expansin de la m ente, que a menudo resulta en el desarrollo de habilidades supranaturales. Lo cual incluye cambios fsi cos, por ejemplo, menor necesidad de sueo y de comida, mayor resistencia fsica y capacidad para la autocur acin. La mayora de las descripciones del despertar de kundalini son muy similares, no i mporta cul haya sido el mtodo empleado. El proceso puede insumir desde un par de meses hasta varios aos. U no de los efectos del proceso consiste en experimentar estados mentales fuera de lo normal. Estas expe riencias llegan mucho ms all de la vida mental ordinaria, pero difcilmente se presentarn como prdida de conta cto con la realidad o una desorientacin severa, que podra llamarse psicosis. Los relatos del despertar de la kundalini presentan diversas semejanzas con las reacciones que se observan en las sesiones de Rebirthing, o respiracin consciente. Se han publi cado ya dive rsos estudios cientficos acerca de las reacciones del cuerpo a los ejercicios yoga. Aqu no entraremos en d etalle respecto de los cambios en el cuerpo. (Quienes se interesen en el tema podran, por ejemplo, consu ltar, de James Funderburk, Science Studies Yoga, 1977). Nos concentraremos aqu en las descripciones de los d iversos fenmenos fsicos y psicolgicos proporcionadas por los relatos acerca del proceso de desperta r de la kundalini en diferentes prcticas de yoga. Muchos de los signos y reacciones corporales asociad as con el despertar de la kundalini fueron descriptos por Sanella (1977). Todas las sensaciones fsicas que se mencionan a continuacin 18

tambin fueron observadas en las sesiones de Rebirthing o respiracin consciente, y podran registrarse desde la primera sesin. Experiencias de expansin de la conciencia (por ejemplo: visiones , sonidos, desprenderse del cuerpo) aparecen normalmente cuando una persona complet por lo menos diez ses iones, y a menudo en etapas posteriores. Una condicin previa es que se hayan descartado la mayor parte de los recuerdos referidos a la propia biografa. Esto normalmente supone recordar, por lo menos, alguna de l as experiencias del nacimiento. Los ejemplos que se consignan a continuacin abarcan tanto experiencia s fsicas como fenmenos supranaturales, pero no aparecen necesariamente en este orden. Movimientos del cuerpo Con frecuencia, el cuerpo comienza a moverse espontneamente. Los movimientos varan mucho de una persona a otra. Pueden ser suaves, envolventes, torsiones, movimientos espsticos o vibraciones. La explicacin fisiolgica es que el ejercicio respiratorio afecta al cerebelo, la part e del cerebro que coordina los movimientos musculares. Respiracin Suele ocurrir lo que se llama Rebirthing espontneo, con respiracin corta y superfi cial, o profunda y poderosa o pautas respiratorias espontneas. La prctica de diversos ejercicios de r espiracin puede disparar un ciclo de respiracin natural, que normalmente se completar antes de retornar a l a respiracin normal. Esta reaccin respiratoria espontnea se origina en el hipotlamo, que monitorea y controla la sangre y el oxgeno que ella contiene. Hace esto regulando el impulso respiratorio. Calambres A menudo se presentan diversas intensidades de calambres, que afectan cualquier parte del cuerpo. Pueden mantenerse durante un perodo breve o persistir durante ms tiempo y afectar la motr icidad. Con frecuencia, los calambres aparecen precedidos de miedo o estados histricos. Sensaciones corporales Es comn sentir que la piel de todo el cuerpo vibra, o que haya una picazn. Usualme nte se describe un burbujeo en el cuerpo, o pinchazos y burbujas. A veces, estas experiencias se percib en como sexuales, similares a las sensaciones preorgsmicas. La explicacin fsica es que la causa princ ipal de estas sensaciones se atribuye a la estimulacin de la zona sensorial del crtex (corteza c erebral). Con frecuencia la sensacin de vibracin se traslada hacia arriba desde los pies (la forma en que, segn se dice, kundalini se mueve por el cuerpo). A menudo se dice que el pulgar del pie izquierdo es el pun to inicial. Este dedo del pie tiene una relacin directa con el crtex. (El pulgar del pie tiene un rol especial e

n algunos ejercicios de yoga. La mitologa hind afirma con frecuencia que el ro sagrado, el Ganges, emerge del dedo g ordo del pie del Creador). Cambios de temperatura La temperatura del cuerpo puede cambiar rpidamente, de muy caliente a muy fro. Alg unas veces esto es una experiencia puramente subjetiva pero puede ser que en el cuerpo se den cambi os mensurables de la temperatura. Una explicacin posible podra ser que, cuando la energa de la kundalini encuentra un bloqueo en el cuerpo, se genera una friccin que lleva a elevar la temperatura de alguna z ona localizada. Esto afecta al hipotlamo que, a su vez, producir efectos en la totalidad de la temperatura del cu erpo, y ser la causa de cambios rpidos. Experiencia de dolor De manera repentina y sin razones aparentes se puede sentir dolor en la cabeza, los ojos, la espina dorsal o en otras partes del cuerpo. Usualmente, el dolor slo persiste durante un breve pe rodo. Una de las explicaciones tradicionales afirma que la energa de la kundalini se concentra int ensamente cuando atraviesa un bloqueo del cuerpo. Es posible que las personas que se resisten al proceso, c on un deseo subconsciente de retener el control del cuerpo, perciban este fenmeno como un dolor. Percepcin luz y sonido Hay muchas descripciones de un amplio rango de experiencias referidas a la luz y al sonido: colores que fluyen libremente, iluminan o brotan de diferentes partes del cuerpo, vo ces, msica, silbidos o fuertes rugidos, o susurros. Estos fenmenos pueden ser caus ados por una ola de movimientos en los ventrculos (cavidades del cerebro). Esta es la parte del cereb ro que influye sobre el crtex que rige la audicin, en el lbulo posterior, y controla el odo y la visin. Experiencias emocionales La mayora de las experiencias emocionales son muy intensas y van desde la ansieda d, el miedo, el odio, la depresin, la confusin hasta estados de absoluta felicidad. Por lo general, los sen timientos negativos aparecen al comienzo de la sesin. Ms tarde son reemplazados naturalmente por senti mientos de paz, armona y amor, cuando la sesin se ha completado totalmente. Estas emociones intens as probablemente 19

sean causadas por la influencia que se ejerce en el tlamo. Esta zona del cerebro enva informacin a los diversos centros del crtex, en cooperacin con los sistemas reticular y lmbico. El lt imo de ellos ejerce un fuerte impacto sobre las emociones y la motivacin. Experiencias de pensamiento Con frecuencia, las personas informan acerca de un cambio en el propio proceso d e pensamiento. Los pensamientos pasan a travs de la mente, con mayor o con menor rapidez de lo acost umbrado, e incluso algunas veces, el pensamiento se detiene por completo. Tambin ocurre que los pens amientos parezcan irracionales, raros o desequilibrados. Algunas veces, dichos estados se asemejan a la enfermedad mental, al trance, a la accin compulsiva o a la confusin. Distanciamiento Otra experiencia comn es que la persona se siente separada del momento actual. Lo que est ocurriendo nada tiene que ver conmigo. Esto tambin se puede describir como estar fuera, obser var lo que ocurre, los pensamientos y los sentimientos. Se lo conoce como conciencia testigo. En algunos casos, especialmente cuando en la persona subyace algn desequilibrio, este estado se puede asemejar a la esquizofrenia. Con una gua apropiada, por lo general desaparece completa y rpidamente. Experiencias de salir del cuerpo En este tipo de experiencia, el propio cuerpo aparece como distante. Hay un sent imiento de estar fuera de l y la persona experimenta el desplazamiento hacia diversos lugares, habiendo deja do atrs el cuerpo. Hay mucha diferencia entre esta experiencia y el sueo comn. La persona puede ver el prop io cuerpo desde afuera, y puede ser capaz de describir lugares sin necesidad de haber estado fsic amente all. Este hecho diferencia el fenmeno del sueo y de la visualizacin. Experiencias supranaturales En las ltimas etapas del proceso de kundalini, con frecuencia se presentan las ha bilidades supranaturales. Las que aparecen ms a menudo son: clarividencia, clariaudiencia y la habilidad pa ra ver el aura (el campo de energa del cuerpo), pero tambin se pueden desarrollar otras habilidades ms notables . El origen de la kundalini Para la fisiologa occidental resulta totalmente desconocido el concepto de una en erga vital almacenada en el cuerpo. Sin embargo, esta es una de las ideas centrales de las escuelas orien tales. Proporcionan una explicacin minuciosa tanto del origen de esta energa como del rol que juega en el cuerpo. para comprender

totalmente la importancia de la energa vital, es necesario observar esta explicac in con mayor atencin. Se dice que la kundalini, latente en el cuerpo, est dormida en la base de la espi na dorsal. La energa de la kundalini se relaciona estrechamente con el instinto de reproduccin: la tendencia de una especie a expresar la inmortalidad. El smbolo de la kundalini es una serpiente enroscada dos o tres vec es alrededor de un lingam (el smbolo sagrado del falo que representa al dios supremo de la India, Shiva), dentr o de un tringulo orientado hacia abajo (smbolo del rgano femenino, rgano llamado yoni, que representa a la dio sa hind Shakti, que significa energa). En la tradicin hind, el dios Shiva simboliza el principio csmico masculino y Shakti el principio femenino. Kundalini es la unin entre Shiva y Shakti, que condujo al ori gen de las especies. Con frecuencia se describe a kundalini como algo peligroso, muy grande y poderos o, que puede tener consecuencias negativas para el inexperto; algo que la persona no puede con trol ar. El hecho de que el cuerpo posea energas tan fuertes, acerca de las cuales la persona tiene muy poco conocim iento es, para los orientales, el punto de partida de los procesos de purificacin. Tratan tales ener gas con respeto; por lo tanto, el proceso de purificacin se emprende con lentitud y se orienta a prepararse comp letamente para cada una de las etapas, antes de entrar en ellas. En vista de que nosotros, en Occidente, po r lo general no tenemos este tipo de experiencias y estamos en busca de resultados rpidos, a veces consideramo s que nuestro tiempo es demasiado valioso para perderlo en preparaciones cuidadosas. Esto condujo a expe riencias horrorosas para muchas personas que usaron drogas con el propsito de alcanzar estados alterados d e conciencia. El proceso fue demasiado rpido, alter los mecanismos de defensa naturales del cuerpo e inund e l sistema con el aspecto negativo de la energa kundalini, lo cual tuvo resultados horribles. El despertar de la kundalini tambin puede darse de manera espontnea, sin razn apare nte. Debido a que la medicina occidental carece de comprensin para estos asuntos, las experiencias de este tipo pueden tener efectos devastadores. Con frecuencia terminan en internaciones en un hospital y tratamientos intensivos con drogas para eliminar los sntomas. No se ha proporcionado ninguna forma de compren sin positiva respecto de lo que sucede (ver tambin Cuarta Parte). Para describir la energa de kundalini con mayor detalle es necesario remontarse a l comienzo del ser humano: al momento de la concepcin. En la segunda divisin de las clulas, despus de l a concepcin, se forman cuatro clulas nuevas. Tres de ellas crecen rpidamente en grupos de clulas qu e forman la base para las diferentes partes del cuerpo. Un grupo forma la piel y el sistema nervioso, el otro forma el esqueleto, los 20

msculos y los vasos sanguneos, y el tercero forma los rganos para procesar alimento y para respirar. La cuarta de las clulas originales crece ms lentamente que las otras y, por lo tanto, pronto est presente en el interior de los otros tres grupos. Este es el grupo de clulas que forma los rganos genitales. A lo largo de toda la vida, los rganos genitales estn en contacto ntimo con la glndu la pituitaria. Es necesario mantener un equilibrio entre estos dos polos, para que el cuerpo tenga un funcionamiento ptimo. Los rganos genitales tienen un rol muy especial en el cuerpo. Representan el impu lso de la especie hacia la inmortalidad. Slo las clulas de esta parte del cuerpo pueden sustraerse a la muert e, porque salen vivas del cuerpo y se transfieren a un nuevo ser vivo en el momento de la concepcin. Esto p uede ocurrir en cadena, sin interrupciones. Aunque la kundalini est estrechamente relacionada con la sexualidad y pueda epresentada a travs de ella, no es idntica a la sexualidad. Ella es, ms bien, el impulso que est a sexualidad. El poder de la kundalini est muy activo durante los aos del crecimiento de la persona. mente se adormecer (se enrollar en la base de la espina dorsal). El adulto medio debe despertar la de la kundalini antes de que ella pueda entrar en actividad en el cuerpo. ser r detrs de l Gradual energa

En cuanto la kundalini despert, la energa psquica que dorma en el chakra inferior co mienza a moverse hacia arriba, hacia el chakra ms alto, que est en la parte alta del crneo. La energa se mueve a travs de los diversos chakras, a lo largo de la espina dorsal: los canales de comunicacin que existen entre el cuerpo y la cabeza, y que rigen todas las sensaciones corporales. Desde la cabeza, descie nde por la cara, a travs de la garganta y termina en el abdomen. El movimiento de la kundalini se puede desc ribir mejor diciendo que es una concentracin de energa que puede ser percibida completa o parcialmente por una persona sensible. La energa en movi miento disuelve los bloqueos de impurezas o karma en el sistema de l os fluidos del cuerpo, lo cual permite que una mayor cantidad de energa circule por el cuerpo. Como resu ltado de esto, el sistema cerebroespinal (el cerebro y la espina dorsal) debe expandirse radicalmente. Est e cambio gradual en el sistema tambin har posible que la conciencia se expanda ms all de sus lmites normales . La expansin del sistema permitir que el sistema nervioso central se libere de bloq ueos de recuerdos no procesados. Si la energa psicolgica que despert encuentra un bloqueo, lo expande, p enetra en l y lo disuelve. A veces esto puede ser una experiencia dolorosa. Cuando se disuelve un bloqueo, la kundalini contina hasta que llega al prximo. La kundalini tambin puede extenderse en diversas direcciones y atravesar los bloqueos en varios niveles al mismo tiempo. Una vez que la energa p

squica ha comenzado a moverse hacia arriba, puede ser que se detenga, pero ya no regresa a la posicin e n la que estaba dormida. 21

SEGUNDA PARTE SEGUNDA PARTESEGUNDA PARTE LA FISIOLOGA DE LA RESPIRACIN LA FISIOLOGA DE LA RESPIRACINLA FISIOLOGA DE LA RESPIRACIN CAPTULO 5 CAPTULO 5CAPTULO 5 UNA EXPLICACIN FISIOLGICA DE LA RESPIRACIN UNA EXPLICACIN FISIOLGICA DE LA RESPIRACINUNA EXPLICACIN FISIOLGICA DE LA RESPIRACIN Cuando el control de la respiracin se ha perfeccionado, el cuerpo se vuelve luz, el semblante se anima, los ojos brillan, se incrementa la energa de la digestin, y esto purifica interiormente y alegra. Grahayamalatantra, captulo 13. La respiracin puede significar mucho ms que el simple proveer de oxgeno al cuerpo. A pesar del hecho obvio de que la respiracin es un mecanismo esencial para la vida del cuer p o, en Occidente se ha mostrado poco inters en estudiar y comprender su potencial de manera total. La ma yora de los adultos no utiliza la capacidad completa de sus pulmones. Sin embargo, virtualmente no s e ha manifestado ningn inters en averiguar por qu ocurre esto, cul es el efecto que tiene en el cuerpo o cm o se puede corregir. Hasta el momento, el principal inters manifestado se relaciona con el d esempeo deportivo. An queda mucho por hacer para llegar a probar cun importante es expandir la capacida d respiratoria para lidiar con enfermedades psquicas y fsicas. Segn la fisiologa occidental, el propsito de respirar consiste en incorporar oxgeno al cuerpo y eliminar residuos. Se la considera una funcin meramente fisiolgica. En cambio, la fisiologa oriental antigua identifica un sistema interno secundario, que provee al cuerpo de energa vital (prana en snscrito, chi en chino, k en japons, thig-le o rlung en tibetano). La energa vital es un conc epto que no fue reconocido en Occidente; al menos no lo ha sido hasta hace relativamente poco ti empo. Las escuelas orientales, sin embargo, diferencian una "respiracin interior" tan profunda y tot al que abre todo el cuerpo y permite que la circulacin de la energa vital impregne todas y cada una de las clula s. En realidad, este aspecto de la respiracin podra ser el que representa la clave de nuestro bienestar . Para lograr una imagen clara de todos los aspectos de la respiracin ser muy til com prender las funciones fisiolgicas bsicas que forman parte del proceso respiratorio. El oxgeno es la sustancia de mayor importancia para el cuerpo. Es esencial que ca da una de las clulas

produzca la energa necesaria para sostener la vida. Cuando inhalamos, incorporamo s oxgeno y cuando exhalamos, nos desprendemos de los residuos. Esto se realiza mediante el aparato respiratorio que est compuesto por: El tracto respiratorio superior, integrado por: -nariz -boca -faringe -laringe -trquea Los pulmones y el diafragma se componen de: -bronquios -bronquiolos -alvolos -capilares Cuando respiramos, inhalamos aire por la nariz, el canal natural a travs del cual el aire entra en el cuerpo. Un tabique, el septum compuesto de hueso y cartlago, divide la nariz en dos cavid ades estrechas, el extremo externo de las cavidades, las narinas, est cubierto de finos pelos que filtran el polvo y las bacterias del aire. El septum est cubierto por una membrana mucosa que humedece y entibia el aire. Cuand o se acumulan muchas partculas en la membrana, sobreviene un espasmo que llamamos estornudo. Las dos c avidades, las fosas nasales, son muy estrechas, miden menos de 6 mm de ancho. Tres rebordes de hueso dividen la cavidad de la parte posterior de la nariz, en secciones delgadas. El pasaje est cubierto con un a membrana mucosa que contiene abundante sangre. Aqu, el aire inhalado se humedece y se entibia. La mem brana segrega 0.51 de moco por da. Los sinus o cavidades que estn en el frente del crneo estn conectados c on la nariz. Forman un tringulo detrs de las cejas y de las mejillas, a ambos costados de la nariz. 22

Despus de inhalado por las narinas, el aire pasa por la faringe -cavidad que, enc ontrndose en el fondo de la boca conecta a esta con la nariz-, luego desciende a la laringe y a la trquea. En el rea de la faringe, la coordinacin entre el proceso de tragar y el de respirar se logra mediante el plex o farngeo. Esta actividad es controlada por el tronco del cerebro inferior. En lo que atae a la respiracin, el rol principal de la laringe es asistir a las cuerdas vocales para que, usando la respiracin, puedan producir son idos. La parte superior de la trquea se ubica en el frente de la garganta. La trquea tiene alrededor de 10 cm de largo y 2,5 cm de ancho. Habiendo atravesado la trquea, el aire desciende a la cavidad torcica por el cuell o, donde los bronquios izquierdo y derecho lo reparten a los respectivos lados de los pulmones. La trque a y los bronquios son tubos huecos que se mantienen abiertos porque sus paredes tienen anillos cartilaginoso s. Una membrana mucosa ubicada a la entrada de los pulmones humedece la trquea y los bronquios, est cubie rta de pestaas, similares a pelos, que sirven de trampas para las partculas que entran junto con el aire. E stas pestaas se mueven hacia arriba y devuelven las partculas a la boca. Cuando se acumulan demas iadas partculas, se produce un espasmo de tos. Hacia abajo, los bronquios se dividen en ramas cada vez ms pequeas, bronquios secu ndarios y terciarios, que a su vez llevan a tubos ms pequeos llamados bronquiolos. A su vez, estos lleva n a pequeos grupos de bolsitas llenas de aire, llamadas alvolos. Hay alrededor de 750 millones de estas pequeas bolsitas de aire. Las arterias pulmonares forman un segundo sistema de tubos que entran en los pul mones a los costados de los bronquios. Todos los tubos ms pequeos contienen vasos sanguneos que se ubican a lo largo de los bronquiolos y, en los alvolos, forman capilares. Es all donde realmente se efecta e l intercambio de gases en la sangre. Los capilares son tan delgados que las clulas de la sangre pasan a tra vs de ellos en una fila nica. Esto hace posible que las clulas de la sangre queden expuestas al oxgeno en t oda su superficie. La hemoglobina de la sangre toma el oxgeno. Al mismo tiempo, en los alvolos, los glbul os rojos se deshacen del dixido de carbono, para que este sea transportado fuera del cuerpo mediante l a exhalacin. Desde los alvolos, la sangre ya enriquecida con el oxgeno circula hacia la cmara izquierda de l corazn, el cual la bombea a todo el cuerpo. En combinacin con los elementos contenidos en los alimen tos que consumimos (que en este momento tienen forma lquida) el oxgeno es transportado hacia las clula s. En cada una de las clulas, estos nutrientes son intercambiados con productos de desecho, que tienen la forma de dixido de carbono. El cual, a su vez, es transportado por la sangre de regreso a los pulmo nes, en un ciclo que jams se detiene. La sangre oxigenada del corazn vitaliza, nutre y fortalece el cuerpo. Al salir del corazn la sangre es de color rojo brillante y vital, est plena de cualidades vitales. Cuando regresa

al corazn, es el contenido de una cloaca, llena de los residuos de todo el cuerpo. Ambos pulmones forman un rgano mvil y elstico, que ocupa la mayor parte del trax. Ca da uno de los pulmones se puede mover libremente en cualquier direccin, excepto en la raz, la cu al se compone de tubos y arterias que los conectan con la trquea y con el corazn. El espacio entre pulmones contiene -los nervios de la cavidad del pecho - los vasos sanguneos y linfticos -la trquea, el esfago y el corazn Los pulmones normales de una persona adulta pesan entre un kilo y un kilo y medi o. Los diferentes lados del pulmn varan ligeramente en tamao, el derecho es ms grande, ya que el corazn ocupa par te de la cavidad izquierda del trax. Cada pulmn est dividido en lbulos. El pulmn derecho est dividido e n tres lbulos y el izquierdo en dos. Los pulmones son esponjosos y porosos, compuestos de un tejido muy elstico que, si se aplasta, podra cubrir alrededor de cien metros cuadrados. Estn cubiertos por dos c apas de una suave membrana, cuyo aspecto es el de una bolsa resistente. Una de las capas est en contacto con los pulmones y la otra con la cavidad del pecho. Entre ambas membranas hay un fluido que les hace posible deslizarse una contra la otra sin provocar friccin. Este fluido tambin mantiene abiertos los pulm ones, por efecto de la tensin superficial. (Como una gota de agua que puede unir dos lminas de vidrio, de modo tal que slo se las puede separar deslizndolas lateralmente). Si los pulmones fueran extrados del pecho, cae ran como dos globos desinflados. Los pulmones se estiran cuando el pecho se expande. Cuando exhalamos, los msculos de las costillas se relajan gradualmente. Si no fuera as, los pulmones se encogeran inmediatamente de un salto, siempre y cuando no estuvieran intencionalmente desprovistos de aire. Si entra aire entre el pulmn y la pared, se anula la tensin de la superficie, y los pulmones se hunden. El mecanismo respiratorio es iniciado y coordinado por el centro respiratorio de la mdula oblonga, o metencfalo. Normalmente se trata de una funcin automtica; ms que reaccionar a la can tidad de oxgeno presente, ella opera segn la informacin recibida de los nervios de los pulmones y de los msculos, y de acuerdo con el equilibrio de dixido de carbono en la sangre. Pero esta funcin tamb in puede ser disparada por las emociones o puede ser controlada por la voluntad. Un grupo de clulas nerv iosas de este centro inicia la inhalacin y otro la exhalacin. La inhalacin es un proceso activo, basado en un i mpulso del nervio vago; la exhalacin es lo inverso, una relajacin de los msculos comprometidos, causada por la inhibicin del impulso. El aire entra en los pulmones de dos formas, que son esencialmente complementari as. Una de ellas consiste

en un movimiento arriba-abajo del diafragma, como si se tratara de un pistn. Ese msculo tiene forma de una cpula que se estira sobre la caja torcica y separa la cavidad del pecho, del abdom en. El movimiento del diafragma es casi tan automtico como el movimiento de los msculos del corazn, excep to que el diafragma tambin se puede mover voluntariamente. 23

Cuando el msculo se expande, aumenta tambin el volumen de los pulmones, lo cual ha ce que el aire resulte absorbido por el vaco creado. Cuando el msculo se relaja, el volumen de lo s pulmones decrece y el aire resulta empujado hacia afuera. El mtodo alternativo para llenar los pulmones de aire consiste en contraer los msculos intercostales que rodean el pecho. Esta contraccin provoca la expansin del pecho y produce el mismo efecto que el movimiento del diafragma. La respiracin ordinaria, no acelerada, incluye doce respiraciones por minuto. Dur ante una ejercitacin intensa, el ritmo se incrementa hasta 80 respiraciones por minuto. La respiracin consciente normal durante una sesin de Rebirthing incluye de 20 a 30 respiraciones por minuto, aunque el vo lumen de aire inhalado puede ser hasta diez veces ms que el volumen de aire inhalado durante la respirac in normal. El aire que respiramos contiene una quinta parte de oxgeno. Durante 24 horas, respiramos apro ximadamente 8000 litros de aire y, a travs de los capilares, pasan 17.5 litros de sangre. Algunas de las clulas de nuestro cuerpo pueden funcionar sin oxgeno durante un tiempo. En cambio, el cerebro no puede, de ningn modo, estar sin oxgeno. Las clulas usan una combinacin de oxgeno y azcar, como combustible para producir ene rga. Esta es la razn por la que los residuos se componen de dixido de carbono y agua. La respiracin es una de las maneras ms importantes que tiene el cuerpo para elimin ar los residuos. A travs de las heces slo se elimina el 3% de los residuos totales del cuerpo, el 7% a travs de la orina y un 20% a travs de la piel. El 70% restante de los residuos del cuerpo se elimina a t ravs de la exhalacin. Si un ser humano no respira suficiente aire fresco, la sangre no puede completar su li mpieza. Esto significa que los residuos que debieron ser eliminados durante la oxigenacin vuelven al interior de l cuerpo. En lugar de enriquecer y reconstruir el cuerpo, la sangre est ingresando toxinas al sistema. Este proceso se puede comparar al envenenamiento mediante aire contaminado. Hiperventilacin La respiracin refleja fielmente nuestro estado psquico. La reaccin ms comn a las expe riencias emocionales muy fuertes consiste en restringir la respiracin. Los sistemas de def ensa del cuerpo tratan de impedir cualquier experiencia dolorosa, tanto fsica como psquica. El cuerpo hace e sto para evitar que se recarguen los diversos sistemas. Restringir la respiracin es uno de los principal es mecanismos para realizar esta reaccin de defensa. La respiracin se vuelve ms corta y superficial hasta que c asi se detiene por completo. Si se experimenta una amenaza fsica o emocional muy fuerte, este mecanis mo de cierre puede resultar sobrepasado. En tales casos, la persona puede comenzar a hiperventilar

espontneamente. Esto consiste en intensificar el ritmo respiratorio, con lo cual aparenta ser muy sim ilar a la respiracin consciente, pero con una diferencia muy importante: la hiperventilacin va acompaada de ansieda d y no de relajacin. El diafragma est activo durante la inhalacin. Al exhalar, el diafragma se relaja y empuja el aire mientras regresa a una posicin de descanso. Si se fuerza la exhalacin empujando activamente el diafragma, se puede dar una hiperventilacin. Durante la exhalacin forzada se exhala ms dixido de carbono que lo normal. Esto significa que el nivel de dixido de carbono de la sangre desciende por encima de cierto valor. Como consecuencia de esto, se podra suspender la regulacin automtica que el cerebro ejer ce sobre la respiracin. Esto ocurre en la parte del cerebro que controla las seales de inspiracin de los ms culos de la respiracin. Cuando cesa el estmulo a este centro, el cuerpo detiene espontneamente la respirac in, lo cual enciende un alerta general en los mecanismos de defensa del cuerpo y se recibe una seal de pni co. Con frecuencia, el pnico hace que las personas soliciten atencin mdica. Sin embargo, el tratamiento es muy sencillo. Se le pide al paciente que respire dentro de algn recipiente (sus manos, una bolsa de p apel, etc.). Cuando hace esto, el aire exhalado tiene un alto contenido de dixido de carbono que se puede volver a inhalar. Rpidamente se restaura el nivel de dixido de carbono y este pone de nuevo en march a las seales del centro respiratorio del cerebro.

Con frecuencia se confunde la hiperventilacin con Rebirthing o respiracin conscien te. Existe una diferencia muy precisa entre la pauta correcta de respiracin en una sesin de respiracin consci ente y la hiperventilacin. Sin embargo, a veces, durante una sesin de respiracin consciente, hay situaciones en las que una persona puede caer en una pauta de hiperventilacin. Por cierto que esto n o es intencional, y un buen terapeuta sabr cmo evitar esta situacin. En realidad, la respiracin de la respiracin consciente debera llamarse sper-respiracin: el sentido apunta a un mtodo ptimo de respiracin. Mientras s mantenga una exhalacin relajada, no se producir hiperventilacin, aunque el ritmo de respiracin se a intenso. Durante la respiracin consciente, el cuerpo puede experimentar sensaciones fsicas intensas, v ibraciones, hormigueos, pero se perciben como algo positivo y placentero. En la seccin de emergencias de un hospital, un mdico entrenado como renacedor (reb irther) gui con xito a pacientes hiperventilados hasta hacerles tomar un ritmo de respira cin conscien te; puede ser un tratamiento alternativo para este cuadro. Gui a los pacientes para que siguieran una pauta re spiratoria relajada y conectada, y as salan del agudo ataque de ansiedad que causaba la hiperventilacin. En todos los casos, los pacientes dejaron el hospital, serenos y equilibrados, sin necesidad de recibir medicacin tranquilizante.

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Alcalosis Cuando se mantiene una exhalacin forzada durante un perodo suficientemente prolong ado, el nivel cido de la sangre se ajusta al bajo nivel de dixido de carbono y se presenta un estado llamado alcalosis. Este estado se caracteriza por calambres y espasmos musculares; puede provocar intens os dolores en los msculos que estn tensos y en las articulaciones. Al practicar la respiracin consciente, a veces se presenta alcalosis, especialmen te durante las primeras sesiones, cuando uno no est totalmente familiarizado con el proceso. Los mecanism os de defensa naturales del cuerpo tratarn, inconscientemente, de limitar la respiracin e intensificar la exhalacin. En cuanto la respiracin vuelve a entrar en una pauta relajada, los calambres ceden y se disuel ven. A menudo, aparecen fuertes vibraciones y una sensacin de hormigueo en todo el cuerpo. Si los calambr es no se disuelven de inmediato, desaparecern hacia el final del ciclo de energa, cuando la respiracin re gresa espontneamente a su patrn normal. Los calambres se dan con frecuencia en las manos, alrededor de la boca o en toda la cara. Una explicacin podra ser que estas reas estn estrechamente relacionadas con la percepcin de nosotro s mismos y con nuestra manera de relacionarnos con los dems. Ambas manos y la boca son important es para la comunicacin con los otros. Las manos son una manera de expresar nuestra creativid ad y pueden ser usadas para manifestar un amplio espectro de sensaciones y pensamientos. La boca es la parte exterior del aparato del habla: nuestra forma ms importante de comunicarnos. Aquello que la mente repr ime (porque se percibe como una amenaza) no puede ser comunicado: primero deber aparecer en la concienci a. El sistema de defensa del cuerpo percibe la prdida de control en estas reas como una amenaza ext rema y tratar de evitarla con reacciones muy fuertes. El cerebro El cerebro slo puede estar sin oxgeno durante un perodo muy breve, ms all del cual se produce un dao irreversible. Para mantener su funcionamiento normal, el cerebro ne cesita una c orriente constante de sangre oxigenada. Se ha demostrado que oxigenar el cerebro mediante un incremento del r itmo respiratorio, tal como ocurre en las sesiones de respiracin consciente, tiene un efecto positivo para el cerebro. Esto se comprueba a travs de muchos informes subjetivos, reunidos a lo largo de aos, que se refieren, por ejemplo, a un aumento de la creatividad y a mayor claridad para pensar. Pero hasta el momento no s e hizo ninguna investigacin sistemtica de los efectos especficos de la respiracin consciente sobre el cerebro. Sin embargo, a partir de la investigacin del cerebro, ya existente, aunque esta no incluya tra

bajos sobre los efectos de la respiracin en general, se pueden realizar algunas deducciones. Primero es necesar io tener en cuenta la estructura del cerebro. El cerebro humano se compone de miles de millones de clulas nerviosas llamadas ne uronas, que estn unidas por una red de sostn de clulas llamadas glias. Cada clula ner viosa tiene va rias dendritas *, que reciben y transmiten informacin. Una sola clula puede tener conexiones con ms de 10 .000 clulas diferentes. Por lo tanto, el nmero total de conexiones que existen en el cerebro es imposible de calcular. Muchas de las neuronas tienen largas conexiones fibrosas con partes del cuerpo d istantes de ellas. La informacin se transmite al cerebro desde los diferentes receptores del cuerpo, en la forma de impulsos qumicamente codificados. Esta informacin es recibida, decodificada y analizada por la condensada red de neuronas del cerebro. La intrincada red de nervios que constituye el sistema nervioso humano pesa sola mente tres libras y media, y probablemente sea el sistema ms complejo que se conoce en el universo. Y para alg unos es el ms hermoso, a causa del asombro y de la maravilla que despierta. Russell, Explaining the Brain, 1975. La sabidura convencional sostuvo durante largo tiempo que las clulas cerebrales no pueden renovarse. Aunque esto fuera cierto, el cerebro tiene tantas neuronas que inclusive despus d e los 80 aos, un individuo normal habr perdido slo un 1% de las clulas de su cerebro. Ms an, hay investigaciones recientes que contradicen la visin convencional: las clulas cerebrales tienen la misma capacidad de renovarse que las dems clulas del cuerpo. Adems, el nmero de conexiones que existe entre las clulas cer ebrales se incrementa en forma constante durante la vida del individuo. La consecuencia de ambos procesos es que, en realidad, la capacidad mental de los humanos aumenta constantemente a lo largo d el tiempo. El cerebro est estructurado en dos mitades. Segn la teora actual, el lado derecho d el cerebro es no verbal e intuitivo. Piensa con modelos e imgenes y, para comprender, necesita totalidade s. No comprende las cadenas del razonamiento deductivo, las estadsticas, las letras o las palabras, y no cuenta con una concepcin acerca del tiempo. El lado derecho del cerebro es el asiento de la sabi dura, en el sentido * Ramificaciones, prolongaciones protoplasmticas. 25

tradicional. Con frecuencia se habla de l como del lado mstico del cerebro. Parece tener una afinidad inexplicable con el cosmos considerado como totalidad. El lado izquierdo del cerebro es responsable del resto de la actividad mental de la humanidad; es decir, pensamiento racional, lgica deductiva, clculo, etc. Antes de procesar la informa c in que usa, primero la reduce a las partes que la componen. Ambos lados del cerebro registran sus respe ctivas imgenes de la experiencia y almacenan sus propias memorias. En una persona saludable, ideal, ambas partes del cerebro se encuentran totalmen te integradas: existe acceso libre a los tipos de informacin a ser intercambiada, que pueden ser difere ntes o complementarios. Por otra parte, en una persona neurtica, hay bloqueos entre ambas esferas: la experie ncia emocional y la racional no se pueden interconectar completamente. El neurtico reacciona emocionalmente en algunas situaciones y no entiende por qu. Hasta hace poco tiempo, el lado derecho intuitivo del cerebro no era considerado tan valioso como el lado racional, el izquierdo. Es una consecuencia del ideal de vida tradicional de Occ idente, el acento excesivo que pone en las caractersticas mentales del cerebro izquierdo. Pero durante la ltima dc ada, este prejuicio comenz a desintegrarse bajo el impacto de las investigaciones de los mecanismos del pen samiento y de la creatividad. El cerebro derecho tiene ahora mayor crdito porque se lo considera el origen de las ideas nuevas, creativas, inclusive dentro de las ciencias y las matemticas. Ha surgido un nuevo respeto in telectual por su sabidura csmica. La estructura del cerebro se puede dividir de acuerdo con las etapas de la evolu cin representadas en su forma actual. Segn este criterio, es posible identificar algunas estructuras diferencia das: La mdula espinal es la parte ms antigua del cerebro. La aparicin del cerebro se pro duce cuando el feto tiene aproximadamente 8 semanas de edad y su desarrollo se acelera hasta que justo ant es del nacimiento alcanza su mximo crecimiento. En consecuencia, el cerebro es muy impresionable y receptivo a las impresiones externas en este perodo de su desarrollo. El bulbo raqudeo -que es el extremo superior de la mdula espinal- contiene una for macin reticular que es una concentracin de nervios que controlan el estado de vigilia y monitorean la in formacin proveniente de los sentidos. A la mdula espinal tambin est conectado el cerebelo, la parte del cerebro que coord ina la informacin de los sentidos con la actividad muscular para que el movimiento sea lo ms suave y preci so posible.

El cerebro medio se encuentra en el extremo superior de la mdula espinal. Incluye el tlamo y el sistema lmbico (asiento de las emociones), y funciona como la puerta de acceso a la conci encia. Aqu es donde los diferentes impulsos de otras partes del cerebro se integran unos con otros. Las experiencias fisicas y psicolgicas demasiado dolorosas para ser integradas por la corteza cerebral son orientadas h acia otros senderos del cerebro. Esta reorientacin puede resultar en proyecciones y falsas asociaciones, por ejemp lo, la alucinacin paranoide que consiste en creer que los extraos que encontramos en la calle murmuran algo a cerca de nosotros. Tambin puede conducir a compulsiones, como la del "trabajlico" (adicto al trabajo), o a cultivar obsesivamente un hobby para escapar de la realidad. La corteza recubre el cerebro medio. Setenta y cinco por ciento del total de las neuronas del cuerpo se concentran en la corteza. Tiene una alta densidad de vasos sanguneos, lo que le d a un color ms gris que al resto del cerebro. En la corteza se encuentran mltiples reas que controlan diversa s funciones; por ejemplo: hay una corteza motora para los movimientos, una corteza sensorial para las sensacio nes corporales, y tambin hay reas que controlan el lenguaje, el olfato y el gusto. La parte frontal, los lbulos frontales, son el asiento de la conciencia. Los impulsos del olfato, del tacto y los movimientos se integran aqu con impresiones de nuestro mundo interior. Es aqu donde el material inconsciente es transformado en pensamie ntos conscientes o donde se construyen nuestras concepciones e impresiones del mundo, tanto interno como ext erno. Hormonas cerebrales Hasta alrededor de 1975 hubo consenso entre los investigadores, de que el cerebr o era una "computadora seca", que operaba a partir de la electricidad como fuerza impulsora. Hoy en da, muchos estn convencidos de que el cerebro es, en realidad, una glndula gigante que libera hormonas y que tie ne receptores de hormonas (Bergland, 1985). Est sumergido en hormonas y una corriente constante de ellas re corre continuamente sus fibras nerviosas. Todo lo que ocurre en el cerebro est ntimamente vinculado con la actividad hormonal. Se ha comprobado que estas "hormonas cerebrales" son exactamente iguales a las que pro ducen las otras glndulas del cuerpo, que se conocen un poco mejor. Esto implica que los mecanismos que su byacen al pensamiento operan de la misma forma en todo el cuerpo y que no estn encerrados en el cerebro . En otras palabras, nuestros recuerdos no se hallan almacenados en el cerebro sino en todo el cuerpo . Se puede asumir que esta es la razn por la cual una pauta respiratoria puede liberar en forma repentina una s erie de recuerdos. Cuando se est practicando la respiracin consciente, los sistemas circulatorios del cuerpo se ven inundados de hormonas y partculas qumicas que provienen de todas partes del cuerpo, entran en el torrente sanguneo y se mueven por

todo el organismo, inclusive por el cerebro. La liberacin de hormonas se asocia con cambios muy definidos en el estado del cue rpo, por ejemplo, cuando remos, cuando lloramos o cuando hacemos ejercicios. En la ac tualidad, muchos inv estigadores estn 26

convencidos de que las hormonas son la clave de todas las actividades del cerebr o: son ellas las que median en nuestras experiencias de satisfaccin, amor, apetito, alegra, sueo, dolor, sexo, pen a, y muchos, muchos otros estados psicolgicos. Una combinacin anormal de hormonas puede dar lugar a estados pa tolgicos tales como la senilidad o la depresin. Ahora se sabe, por ejemplo, que la depresin est as ociada con enormes cambios en el sistema endocrino. Por otra parte, las hormonas tienen tambin un rol esencial en los procesos de cur acin del cuerpo. El dolor despierta un estado hormonal complejo. En el cerebro hay hormonas al macenadas q ue son mucho ms efectivas para tratar el dolor que cualquier otra cosa a la que la ciencia mdica puede recurrir. Norman Coussins (1978) hace referencia a las hormonas de la felicidad, que tienen propiedades cura tivas. No se sabe con exactitud cmo o dnde el cuerpo produce estas hormonas, tampoco se sabe cmo se activ an, pero hoy en da parece evidente que cumplen un rol significativo en la habilidad milagrosa que tie ne el cuerpo para curarse a s mismo; los mitos religiosos y algunas ancdotas ponen esto en evidencia. El conocimiento acerca de cmo las hormonas controlan diferentes tipos de comporta miento es la clave que permite hacer un uso ms eficiente del cerebro y saber cmo se ponen en marcha los s istemas curativos del cuerpo. Se ha podido detectar que, durante la meditacin, se liberan hormonas de la armona, aunque poco se conoce acerca de su composicin o del modo en que operan. De todos los rganos del c uerpo, el cerebro es el que contiene el mayor transformador de sustancias qumicas. Constantemente produce protenas para sostener la actividad mental: cuanto ms mentalmente activa est una persona, ms se acelera la sntesis de protenas en su cerebro. El cerebro respiratorio En comparacin con el resto de los rganos del cuerpo, el cerebro requiere la mayor cantidad de sangre. Contiene millones de pequesimos vasos sanguneos que aportan oxgeno y nutrientes a ca da una de las clulas. Aunque slo representa el 3 por ciento del peso total del cuerpo, el cerebr o consume el 25 por ciento de la provisin total de oxgeno del cuerpo del que dispone. Cuando se reduce el abaste cimiento de sangre, las funciones cerebrales sufren. Por ejemplo, en los ancianos, la calcificacin de las arterias que abastecen al cerebro pueden llegar a producir un bloqueo de hasta el 50 por ciento. Se ha com probado que es posible incrementar su coeficiente intelectual de manera notoria si se limpian sus arter ias y, en consecuencia, se incrementa el abastecimiento de oxgeno. Una revitalizacin intelectual significativ a para los ancianos se puede producir con gran rapidez si se incrementa la concentracin de oxgeno en carpas de oxgeno especiales.

Durante cirugas del cerebro se pudo observar que el volumen de este rgano se alter a con la respiracin. El volumen se reduce cuando la persona inhala y aumenta cuando la per sona exhala. Durante la respiracin normal, el cerebro se mueve aproximadamente 18 veces por minuto. Por lo tanto, u n incremento radical de la frecuencia respiratoria puede compararse con un masaje de cerebro. Si se increme nta la frecuencia respiratoria tambin aumenta la cantidad de oxgeno que circula en direccin al cerebr o y esto produce una descarga de los residuos que l haya acumulado. Los capilares se expanden y, signi ficativamente, la glndula pineal y la pituitaria resultan estimuladas. La barrera del flujo sanguneo al cerebro funciona como una esclusa. Es un mecanis mo sofisticado para bombear ciertas cosas hacia adentro y otras hacia afuera. Todava no se ha llegado a comprender cmo funciona esta barrera para regular el flujo de sangre al cerebro, pero se conoce que le permite seleccionar entre una enorme cantidad de hormonas que estn continuamente circulando a travs de l. Se ha comprobado que la barrera reguladora se abre y se cierra selectivamente, y esto podra conducir a una nueva comprensin de muchos aspectos del comportamiento normal. El orgasmo sexual, por e jemplo, podra ser el resultado de una apertura temporaria de los capilares del cerebro que permiten q ue la hormona de la felicidad producida en la sangre acceda al cerebro. La descarga que se produce co n un incremento de la frecuencia respiratoria (tal como la que se da en una sesin de respiracin conscien te) puede conducir a un efecto similar. La depresin puede originarse en un mal funcionamiento de este mec anismo, que impida a las "hormonas de la felicidad" llegar al cerebro. Una explicacin oriental del funcionamiento del cuerpo En la medicina occidental, la descripcin del cuerpo humano y de su fisiologa se de riv originalmente de las observaciones realizadas durante la diseccin de cuerpos muertos. Se basa en la id ea de que cuerpo y alma estn separados, y esto lleva a concluir que el cuerpo slo se puede estudiar de man era exterior. La fisiologa del cuerpo se limita, entonces, a los fenmenos observables. A su vez, la descripc in oriental est basada tanto en estudios objetivos como en experiencias subjetivas referidas al funcion amiento del cuerpo, a las cuales se llega durante estados alterados de conciencia. Desde esta perspectiva, la fisiologa oriental incluye una dimensin subjetiva del cuerpo que no puede obtenerse por el mero estudio de l os rganos internos. Las descripciones de las funciones del cuerpo que ofrecen las escuelas orientale s difieren muy poco entre s. Ofrecemos a continuacin la que se basa en la escuela hind de yoga. Mientras que las escuelas occidentales dividen la fisiologa en funciones fsicas y mentales, la teora hind del yoga distingue entre cinco cuerpos diferentes, o funciones:

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- un cuerpo fsico, - un cuerpo energtico o cuerpo del prana, - un cuerpo mental, - un cuerpo intuitivo, - un cuerpo de la felicidad (bliss body) Esta estructura est diseada con el fin de representar la capacidad del cuerpo para absorber prana (la energa que da vida). En el aire, en las comidas y los lquidos que el cuerpo necesi ta para subsistir, existe esa esencia que da vida, imprescindible para la supervivencia del cuerpo, y que este es capaz de extraer. Para ser capaz de recibir completamente la sustancia que da vida -que est en el aire- una persona tiene que respirar ntegramente, de manera relajada, para mantenerse abierta y receptiva en los cinco cuerpos. Esto se conoce como respiracin interior. Es la respiracin que revitaliza y restaura tanto el cuerpo como la psiquis. Volviendo ms sutil el funcionamiento del cuerpo, mediante ejercicios de purificacin especial mente diseados, se puede incrementar la capacidad de llegar a la respiracin interior. Esto tiene un ef ecto rejuvenecedor y facilita el despertar de las fuerzas de la kundalini. El cuerpo est rodeado de un campo magntico de energa, el aura, que se ve afectada p or el estado fsico y mental del cuerpo. Se puede comparar al carcter o a la personalidad. Una de las f unciones del aura consiste en abastecer el cuerpo con la energa que proviene de las radiaciones electromagnti cas del aire y est presente en los rayos del sol. Adems de los sistemas circulatorios que conoce la ciencia occidental, el cuerpo h umano tiene una red de alrededor de 72.000 canales de energa (en snscrito, nadir, en chino ching luo o me ridianos). El propsito de estos canales es transportar energa vital (prana) a todo el cuerpo. Estos canales tienen siete conjunciones principales (chakras) ubicadas a lo largo de la espina dorsal, desde la base has ta la coronilla, en la cabeza. La ubicacin de cada uno de los chakras se corresponde con los principales rganos inte rnos y con los diversos centros nerviosos. Las diferentes escuelas identifican distinto nmero de chakras. La escuela yoga identifica siete chakras. La escuela tibetana combina los chakras de la cabeza y de este mo do slo cuenta con cinco chakras en todo el cuerpo. Se puede describir un chakra diciendo que es un vrtice de energa. La corriente de energa entre los diversos chakras origina una contracorriente, el aura. Cada chakra vibra con cie rta frecuencia que se refleja en la psiquis humana y se experimenta en diferentes niveles de conciencia. Cuando l a energa de los chakras est equilibrada, se refleja en una psiquis equilibrada. El chakra inferior, en la base de la espina dorsal, se conoce como el primer cha kra. En su aspecto mental se vincula con la seguridad fsica. El sptimo o chakra superior, refleja la experienci a de iluminacin y de unin

con el cosmos. Cuando hay un desequilibrio en alguno de los chakras, esto se exp resa en el comportamiento. Si una persona experimenta un desequilibrio en el primer chakra (el inferior), s e mostrar muy preocupada por su seguridad personal. Es posible que diferentes personas, en especial aquellas que desarrollaron talentos especficos, hayan alcanzado algn nivel de equilibrio en algn aspecto de sus vidas. Segn muchos maestros de yoga, hoy en da la mayora de las personas tienen un desequi librio en su chakra inferior. Esto resulta evidente porque intentan satisfacer sus necesi dad es fsicas de una manera egosta, no revelan comprensin espiritual y no tienen la sensacin de ser uno con el universo. A su vez, esto conduce a comportamientos destructivos que se expresan en conflic tos y guerra. Los chakras se nombran de acuerdo con sus cualidades especiales y con los divers os efectos que tienen en la psiquis humana. Son descriptos a continuacin, partiendo del que est ms abajo, en orden ascendente. 1. Muladhara (raz que sostiene). Aqu, un desequilibrio tiene como consecuencia que el deseo de lograr la seguridad personal sea concebido como el principal objetivo. Est ubicado en la ba se de la espina dorsal y corresponde a la pelvis, los testculos y los ovarios. 2. Swadhisthana (morada propia). Aqu, un desequilibrio produce un deseo exagerado de obtener placer, tanto personal como sensual. Est ubicado debajo del ombligo y se comunica con el plexo hipogstrico, la glndula suprarrenal y los riones. 3. Manipura (ciudad de la gema). Relacionado con la atraccin del poder. Se ubica justo encima del ombligo y se comunica con el plexo solar, el hgado y el pncreas. 4. Anahata (sonido no taido). Aqu, el equilibro desarrolla la creatividad y el amo r incondicional. Est ubicado en la regin del corazn y corresponde al plexo cardaco y la glndula timo. 5. Vishuddha (centro de la pureza). En este chakra, el equilibrio facilita la in tegracin de eventos y el desarrollo de la armona interior. Est ubicado en el rea de la garganta y correspond e al plexo farngeo y a la glndula tiroides. 6. Ajna (no conocimiento). El equilibrio en el Ajna puede hacer posibles las hab ilidades de los Siddhi (percepciones extrasensoriales). Est ubicado entre las cejas (el tercer ojo) y se comunica con el plexo nasociliar y la glndula pituitaria. 7. Sahasrara (el centro de los mil ptalos) Aqu, el equilibrio hace posible la unin de todos los niveles de conciencia con el nivel ms alto, conocido como iluminacin. Est ubicado en el extrem o de la cabeza y se comunica con el cerebro y la glndula pneal. 28

CAPTULO 6 CAPTULO 6CAPTULO 6 LA RESPIRACIN COMO TERAPIA PARA LA ENFERMEDAD ORGNICA LA RESPIRACIN COMO TERAPIA PARA LA ENFERMEDAD ORGNICALA RESPIRACIN COMO TERAPIA PAR A LA ENFERMEDAD ORGNICA Introduccin Se sostiene que la respiracin consciente es una manera muy efectiva de curar la e nfermedad fisica. Es necesario aclarar esto, para no dar una imagen equvoca de la filosofa de la respir acin consciente. Es importante sealar que la respiracin consciente es un instrumento muy eficiente par a despertar y reforzar el poder curativo interior de la persona. En otras palabras, la respons able por el proceso de curacin no es la tcnica, sino ms bien la persona que respira. La idea que subyace a la respiracin consciente consiste en despertar en quien respira, la conciencia de que es respo nsable por el proceso de curacin. Por lo tanto, es esencial proporcionar alguna forma de comprensin (ins ight) respecto de los mecanismos que enferman y por qu se presenta la enfermedad. Mientras la perso na no comprenda que hay factores psicolgicos que atraen la enfermedad, el proceso de curacin de es a enfermedad bien puede atraer otra. Por lo tanto, para comprender esto pueden darse dos abor dajes: el fisico y el psicolgico. Primero vamos a tratar el aspecto fsico, echando un pequeo vistazo a la medicina occidental y comparndola con el abordaje holstico de diversas tradiciones mdicas or ientales. La medicina occidental se desarroll dentro de la visin mecanicista del mundo que e xpusieron Newton, Darwin y Descartes. Desde esta perspectiva, los seres humanos se ven, ms o menos, como mquinas que tienen partes intercambiables. Puesto que ms bien se pone el acento en curar la enfermedad, en vez de averiguar por qu se presenta, la enfermedad tiende a quedar aislada del resto de la vida de una persona, tanto de la interna como de la externa. Este abordaje trae consigo el anhelo de descubrir nuevas y ms sofisticadas tecnologas que mantengan el desempeo ptimo del cu erpo. Los transplantes y la donacin de rganos se consideran los mximos logros de la medicina. Se producen drogas para casi todos los aspectos de la vida. Detrs de este aspecto supuestamen te avanzado de la tecnologa mdica, se encuentra un amplio espectro de costumbres inarmnicas. La vida moderna parece reunirnos en un mundo frentico y estresante, dentro del cual se debilita e l fundamento mismo de nuestra vida en este planeta, de nuestro ambiente natural. La contaminacin del ambiente y su destruccin son acompaadas, en el individuo, por un estilo de vida carente de armona : inercia, nutricin insuficiente, amenaza a su integridad, representada por las toxinas que

ingresan en el cuerpo a travs de los alimentos sobreprocesados. El sistema inmune del cuerpo pierde su habilidad para discriminar, y en cuanto a la capacidad natural que tiene el cuerpo para curarse a s mismo y recuperarse, queda bajo amenaza permanente. El abordaje holstico Durante las ltimas dcadas, este absurdo se ha vuelto obvio para muchos mdicos que e n la actualidad buscan alternativas que desarrollen el potencial humano, en armona con la naturaleza. Tales mtodos de curacin se basan en el abordaje holstico, dentro del cual, para diagnosti car, se revi sa la totalidad de la situacin vital del paciente. Aun cuando resulte una novedad para el mundo occidental, en medicina el abordaje holstico fue aplicado durante no menos tres mil aos, por la medicina ayurveda (snscrito: ayur s ignifica salud, veda significa conocimiento). El principio bsico de la medicina ayurveda consiste en q ue asigna igual importancia a los puntos de vista fsicos, psquicos y espirituales. A esto se agreg a la teora de tridosha (los tres elementos) que vinculan a los seres humanos con las fuerzas csmicas. Los elementos o humores son : el viento, la bilis y la flema. De estos tres, el viento (prana) ocupa la posicin dominante. Prana influye sobre todas las funciones corporales. Prana est s ubdividido en diversas funciones: "apana" influye en la regin del ano y acta hacia abajo, controlando la orina y las heces, los rganos sexuales, cte., "samaria" en la regin del abdomen, controla la digestin, etc .; "udana" en la garganta, controla el habla, etc. y "vyana" impregna todo el cuerpo. El desequilibrio se p roduce cuando alguno de los humores est agitado en relacin con los dems, entonces aparece la enfermedad. Con frecuencia, las curas ayurvdicas incluyen consejos acerca de la dieta y las c ondiciones de vida, y diversos ejercicios de purificacin, tales como los del yoga y los ejercicios resp iratorios. En la medicina tradicional china, el rol del mdico consiste en mantener bien al p aciente y no simplemente curarlo cuando la enfermedad ya apareci. En la antigedad, al mdico se le pagaba sie mpre y cuando el paciente se mantuviera bien, cuando el paciente enfermaba, se consideraba que el mdico no estaba haciendo bien su trabajo. Si esta idea se aplicase a la medicina occidental, podra tener u n efecto sustancial en el perfeccionamiento del cuidado de la salud. En la situacin actual, si todas las pe rsonas estuvieran sanas, los mdicos no tendran trabajo. En este sentido, se da un incentivo para que los mdicos estn siempre rodeados de enfermos. (Ms adelante, en la Tercera Parte, este libro trata acerca de la imp ortancia de las actitudes). 29

En la teora de la antigua China, la enfermedad se adjudica a un desequilibrio en el cuerpo y en la psiquis. Las energas yin y yang del cuerpo no estn equilibradas (ver Cuarta Parte). El diag nstico se efecta mediante un sistema altamente desarrollado para interpretar el pulso y las muest ras de orina. Tal como ocurre en la medicina ayurveda, el tratamiento consiste en: ejercicios respiratorios, a cupuntura, dieta y consejos generales, todos ellos destinados a restaurar el equilibrio del cuerpo. A su vez, la medicina tradicional tibetana no diferencia entre religin y medicina . Identifica tres aspectos referidos a la experiencia humana sobre la tierra: Dharma, que representa el asp ecto religioso de la vida humana; tantra, que trata de diversos procesos de purificacin del cuerpo y de la mente: y el aspecto somtico, o corporal, en el cual se incluye la medicina. Todas estas medicinas tradicionales, ahora han sido recuperadas en sus respectiv os pases. Se las haba dejado de lado porque no provean curas instantneas para ciertas en fermedades, alg o de lo cual se enorgullece la medicina occidental. En los ltimos aos, la medicina tradicional tam bin lleg a servir como modelo para el abordaje holstico de la medicina occidental. Muchos mdicos occidentales comenzaron a estudiar estas antiguas escuelas de medic ina y trataron de incorporar al mundo occidental los conocimientos adquiridos. Consecuen cia de es to es, por ejemplo, el hecho de que la acupuntura sea reconocida como una forma vlida de tratamiento. Se presc ribe yoga y meditacin a los pacientes que sufren estrs. Incluso, en la decoracin de los hospitales se han comenzado a elegir colores reconocidos por sus cualidades curativas. Para facilitar el proceso de curacin de diversas enfermedades se recurre a msica, autosugestin, relajacin, meditacin y varias formas de visualizacin. Uno de los grupos que result particularmente beneficiado con este tipo de tratamiento es el de enfermos de cncer terminal. En algunos casos, el proceso psicolgico de curacin comenz cuando el paciente an esta ba bajo el efecto de los anestsicos. Durante la operacin, el mdico le habl al pa ciente sobre la habil idad natural que tiene el cuerpo para curarse a s mismo. Luego se comprob que, en un nivel inconsciente, el enfermo registr lo que ocurra durante la operacin y, en estado de hipnosis, fue capaz de narrarlo. Las im presiones se han registrado en el cerebro, sin pasar antes por la conciencia. En esta situacin, es posible que en el cuerpo se produzcan efectos ms intensos que aquellos que se dan a partir de un dilogo en estado consciente. Se ha demostrado que cuando los pacient es reciben feed-back positivo mientras estn anestesiados, experimentan una recuperacin rpida y sin compl icaciones. Una experiencia personal

Slo una vez recib anestesia general. Despus de una operacin, sin complicaciones, tuv e la sensacin desagradable de haber perdido la memoria. Me pareca como si en mi vida hubiera un espacio de tiempo que no poda recordar, y esto me resultaba vagamente inquietante. No lograba desprende rme de este sentimiento irritante. Un par de meses ms tarde, durante una sesin de respiracin, en una serie de imgenes onricas, sent que haba regresado a la mesa de operaciones. Desde una posicin desapegada, vi y o lo que estaba ocurriendo a mi alrededor. No se trataba de nada particularmente dramtico, pero d espus de esto, la sensacin de que haba un lapsus en mi memoria desapareci por completo. Maternidades El nacimiento es otro de los procesos dentro del cual las actitudes mdicas pasaro n por un gran cambio. Esto se relaciona estrechamente con una comprensin cada vez mayor de la importanc ia que tienen las impresiones recibidas en los primeros momentos de vida. El cambio de actitud com enz con Otto Rank (1929), pero las influencias ms fuertes provinieron de las terapias desarrolladas recient emente, que hacen posible la regresin al momento del nacimiento e incluso a etapas anteriores (la respiracin co nsciente es una de ellas). Estas tcnicas le ofrecen a la persona adulta una oportunidad para volver a experi mentar el trauma del nacimiento (ver Tercera Parte). En el cambio de actitud respecto del nacimiento, se manifiesta una tendencia a a lejarse del modelo de "paciente enferma en el hospital" y orientarse a apoyar a la madre y restaurar e l proceso natural. Hoy en da, muchas maternidades ensean tcnicas especiales de respiracin como alternativa al uso de drogas durante el parto. Un resultado beneficioso consiste en que la interrupcin del crculo vicioso miedo-dolor contribuye a evitar complicaciones. Se estimula a las madres para que asuman posiciones fsicas diferentes durante el parto (caminar durante el mayor tiempo posible, acuclillarse o, por ejemplo, ponerse e n "cuatro patas" durante la fase final). Estos cambios se basan a menudo en las tradiciones antiguas, que promuev en el contacto natural entre la madre y el nio. En Suecia, muchas maternidades se transformaron en "hoteles" que alojan a toda l a familia en un ambiente "hogareo". Luego de conversar acerca del parto con la familia, se prepara todo de acuerdo con lo que ella desea. Es frecuente que la familia slo necesite quedarse un da y, cuando regresa a su casa, reciba la visita regular de una enfermera que se ocupa de los cuidados postparto durante el tiemp o que sea necesario. En caso de que el parto sea prematuro, se aconseja que la madre permanezca internad a con su beb. En lugar de incubadora, el beb puede permanecer sobre el pecho de la madre. Este mtodo, usado en Sudamrica durante miles de aos, tuvo muy buenos resultados tanto para la madre como para el

nio porque, desde el comienzo, estimula a mantener y fortalecer el vnculo. 30

Sin embargo, la mejor preparacin para una mujer consiste en trabajar sus propias experiencias negativas durante el nacimiento, preferentemente antes del embarazo o del parto. Con frecu encia, se recomienda a las embarazadas -como forma de preparacin para el parto- que practiquen respiracin con sciente. Cuanto ms receptiva est la madre durante el parto, ms natural ser el proceso. Despus de que el nio haya nacido, tanto la madre como el beb se vern beneficiados con la respiracin consciente. Un nio pequeo es muy receptivo a las emociones de su madre. Como respuesta a los sentimientos de su m adre, el nio manifestar cambios instantneos en su comportamiento. En especial cuando se trata del primer hijo, muchos de los problemas se originan en las reacciones del nio al estrs vivido por la madre en el proceso de adaptacin a la maternidad. Si la madre tiene oportunidad de liberarse de parte de ese estrs , con una sesin de respiracin consciente, por lo general el nio responde con un comportamiento ms tran quilo. Incluso la madre puede tener a su beb cerca durante la sesin de respiracin consciente. En esta situacin, la mayora de los nios se duermen o simplemente se calman y se quedan quietos. Muchas parteras y otros profesionales que trabajan en maternidades, o en salas d e obstetricia de hospitales, se han visto beneficiados por la tcnica de respiracin consciente. Asis tir a una mujer que da a luz hace que emerjan reacciones automticas del estrs relacionado con el propio nac imiento. Cuando estos profesionales saben que tal cosa puede ocurrir y trabajan con la respiracin consciente, las propias experiencias de su nacimiento, el equipo entero es capaz de reducir la carga de estrs que le produce su trabajo. Tambin relatan que se sienten mucho mejor cuando pueden ayudar en el tra bajo de parto de las pacientes y contener la situacin. Un abordaje psicosomtico Hasta ahora, slo hemos tratado acerca de las causas fisicas de la enfermedad. Per o para comprender en qu forma la respiracin consciente puede, en efecto, curar la enfermedad orgnica, se hace necesario usar un abordaje psicosomtico. Este se relaciona con los factores psicolgicos que son causa de una enfermedad. Como se ver, los efectos de la respiracin consciente pueden evitar el desgaste de los recursos fisicos del cuerpo e incrementar la vitalidad. El hecho de que haya cada vez ms enfermedades que se clasifican como psicosomticas representa un cambio muy importante en la medicina moderna. Actualmente, no slo son consider adas como tales las eczemas, el asma, los problemas menstruales, el alcoholismo y la anorexia, tambin lo son el infarto de corazn, la alta presin arterial y otras enfermedades relacionadas con el estrs. De acuerdo con estadsticas recientes, en los Estados unidos de Amrica, estas enfer

medades se clasifican como epidmicas. Las enfermedades psicosomticas pueden describirse como problemas psicolgicos que, por haber quedado sin atencin, desarrollan desrdenes fisicos en el sistema. Es una enfermedad que se produce, o que se ve afectada negativamente, por el estrs o algn otro problema psicolgico. La enfermedad psicosomtica resulta de un desgaste del sistema, ocasion ado por un incremento en la tensin de los msculos, una presin arterial o un ritmo cardaco alter ados, etc. Sin embargo, hay una diferencia en la manera en que se asumen los problemas psic olgicos, en comparacin con la actitud frente a los problemas fsicos. El problema psicolgico se percibe como algo que puede ser ignorado (o incluso debera serlo), porque es difcil justificar el ti empo, el dinero o los cambios sociales que se necesitan hacer para superarlo. La enfermedad fsica se co nsidera como algo ms amenazador y, con frecuencia, su tratamiento se justifica a cualquier costo. A causa de los condicionamientos sociales y culturales, es comn que las personas crean que es imposible resolver de forma saludable los problemas que causan estrs; por lo tanto, para en contrar una salida eligen consciente o inconscientemente- enfermarse. Carl Simonton, entrevistado por Fritjof Capra, 1988. Resulta esencial distinguir entre las enfermedades psicosomticas y las dems enferm edades. La enfermedad inducida por el estrs se puede tratar durante toda la vida, sin llegar a curarla, a no ser que a las causas que subyacen a ella se las trate en forma apropiada. Por otra parte, si el estrs que es la causa de una enfermedad se identifica y se lo enfrenta a tiempo, es posible que la enf ermedad sea curada antes de que se manifieste la etapa final. En un intento de evitar el estrs innecesario , se estn realizando muchas investigaciones, especialmente en reas que se relacionan con el trabajo. Y an se podra hacer ms. La medicina moderna podra hacer ms uso del abordaje holstico para adoptar mayor flexibilidad en lo que concierne al tratamiento. Hay una manera de que los Dolores queden fuera de nuestros sistemas; y para logr ar esto no se necesita la ciruga. El Dolor Almacenado significa que hay sentimientos reprimidos y circuitos desconect ados. La solucin es sentir y volverse a conectar. El sentimiento nos devuelve a nuestra unidad, nos organiza y nos revit aliza en un sentido muy literal, tanto fisiolgica como psicolgicamente. Con seguridad es esta la manera de derrotar a la muerte; la muerte de nuestros sentimientos que hace que no valga la pena vivir, y la muerte de nuestros cuerpo s, que han agotado toda su energa en el combate en contra del Dolor. Janov, Holden. Primal Man, 1975.

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El cuerpo tiene un ptimo nivel de funcionamiento. En este nivel, el sistema del c uerpo est lo suficientemente equilibrado para funcionar en forma ptima con el mnimo esfuerzo. E l "pulso" del cerebro, una actividad denominada amplitud, demuestra en qu nivel est trabajando este. Cuando s e supera tal nivel se produce una sobrecarga, no slo en el cerebro, sino en todos los sistemas que l con trola. El estrs es un malfuncionamiento, un hipermetabolismo, que crea niveles elevados de energa, temperatura corporal y presin arterial en combinacin con tensin muscular. En al gunos casos, ta mbin se presenta un bloqueo, o un adormecimiento y el pulso se acelera. Aunque durante los exmenes fsicos de rutina estos incrementos no , eventualmente el sistema alcanzar un punto crtico despus del cual se manifiestan adsticas proporcionadas por exmenes mdicos regulares muestran que hay una al incremento crnico en los valores de las pruebas. Esto apunta al hecho de que estrs en la poblacin da como resultado un descenso en la expectativa promedio de vida. despiertan alarma los sntomas. Las est tendencia general el aumento del

Mientras las experiencias agobiantes para el sistema interno permanezcan bloquea das y en el cuerpo, el estrs continuar incrementndose y extendindose. El bloqueo de los recuerdos no es una manera figurativa de describirlo. Literalm ente, se manifiesta como una contractura muscular permanente en ciertas reas del cuerpo. Esto limita la circul acin normal en el cuerpo, lo que a su vez impide la eliminacin de los residuos y la absorcin de materiales "de construccin" para continuar produciendo clulas. Con el fin de mantener bloqueados algunos recuerdos , es necesario usar cierta cantidad de la energa que circula en el cuerpo (ver Tercera Parte). Aparentemente , cuando somos jvenes, el cuerpo provee el plus necesario de energa. Pero a lo largo de los aos, con el incr emento de las experiencias negativas aumenta tambin la carga de energa necesaria para mantener el bloqueo y, en consecuencia, va disminuyendo la cantidad total de energa disponible. Esta situacin puede producir hormonas en exceso, desgaste de la energa vital para mantener los niveles de energa, tensin muscular, b loqueo de la circulacin interna del cuerpo, presin en los rganos, y obstruccin de la secrecin de los fluidos del cuerpo. Todo este desgaste del cuerpo envejece al individuo y atrofia su potencial de energa. Adems, la incorrecta interpretacin de las experiencias suprimidas tambin causa estrs, mientras se la con sidere un anhelo difuso. A menudo esto lleva a cultivar malos hbitos como, por ejemplo, comer y beber en e xceso, o fumar. Como ya dije, se demostr que la respiracin consciente tiene un efecto positivo sob re muchas enfermedades psicosomticas, especialmente los problemas que se relacionan con el

sistema respiratorio. La relajacin del sistema respiratorio incrementa la capacidad para respirar, lo que en s mismo tiene un efecto positivo. La respiracin consciente tambin disminuye la tensin muscular, lo cual res ulta esencial para restaurar y curar las reas que antes estuvieron bloqueadas. Por otra parte, la se gunda transformacin significativa se manifiesta en el cambio de actitud, luego de que los recuerdos son revividos e integrados. Esto ampla la comprensin interior del individuo respecto de su propia personalidad, y p uede motivarlo a solicitar un tratamiento prematuro para algn problema mental, antes de que este se exprese en la forma de una enfermedad fisiolgica. Cncer En los ltimos aos, tambin fueron revisadas las ideas acerca de los orgenes del cncer. La conexin entre emociones y cncer se observ durante varios cientos de aos, pero recientemente algun os investigadores han coincidido en afirmar que la inhibicin de algunos sentimientos, especialmente ira y pena, y la acumulacin del estrs pueden llevar a perturbaciones en el sistema de inmunidad del cuerpo. E xiste evi dencia de que el estrs se puede asociar con algn desequilibrio hormonal. Por su parte, estos dos es tados conducen a la produccin de clulas anormales. El cncer fue descripto como caos y tambin como desesperacin que manifiesta en el nivel celular. Uno de mis objetivos es revertir la imagen popular del cncer, que no se correspon de con los hallazgos de la investigacin biolgica. Imaginamos el cncer como un poderoso invasor que ataca al cu erpo desde el exterior. En realidad, la clula cancergena no es poderosa; es una clula dbil. No invade, ms bien p rovoca un desvo y no es capaz de atacar. Las clulas cancergenas son grandes, pero son indolentes y estn confundid as. Carl Simonton, entrevista realizada por F ri jof Capra, Uncommon Wisdom 1988. Muchos enfermos de cncer ya describieron el hecho de que, en vista de que el cuer po y el alma estn inextricablemente unidos, tambin las enfermedades que padece el cuerpo pueden enc ontrar su origen y su cura en el espritu. Una periodista ofreci un relato vvido acerca de la experiencia de recibir un diagnstico de cncer y cmo luch para llegar a un acuerdo con su enfermedad, en una nueva situacin d e vida: Tener cncer es como estar embarazada de un monstruo que debe ser abortado -por lo tanto, deshacerse del cncer es doloroso. Desde mi punto de vista, para curarse, uno no puede confiar en una sol a escuela, o en una sola medicina alternativa. Todo lo que ayuda, tambin duele. Se requiere un esfuerzo enorme. Nun ca antes haba experimentado tal conexin entre el cuerpo y el alma. Si hay dolor en tu alma, tal vez toda esa falt a de armona se llegue a expresar con el cncer. No es posible deshacerse del cncer sin ponerse, en cierta forma, en lnea con el alma.

Damernas Vrld, the diary of Barbro Lindstrrrm, 1987, traducido por la autora. 32

Los estudios realizados en EE.UU. por Carl y Stephanie Simonton, a propsito de la visualizacin creativa y la enfermedad, han revelado diversos factores comunes en los antecedentes psicolg icos en enfermos de cncer: Resentimiento e incapacidad para olvidar. Cierta tendencia hacia la autoconmiseracin. Poca habilidad para desarrollar y mantener relaciones significativas duraderas. Muy baja autoestima. Una negatividad bsica respecto de la vida. La prdida de un amigo, amiga o pariente muy querido, dentro de los seis y los die ciocho meses previos al diagnstico. En el desarrollo biolgico del cncer, la situacin es la opuesta a la integracin; se t rata de una fragmentacin. Por ejemplo, en su infancia, la persona puede haber credo que no era digna de amor y es posible que mantenga esta experiencia durante toda la vida, como una identidad propia. A continuacin, se us a una enorme cantidad de energa para hacer que esta identidad se vuelva verdadera. Es frecuente que algunas personas construyan toda una realidad alrededor de esta imagen fragmentada de ellas mismas. Carl Simonton, entrevistado por Fri jof Capra, Uncommon Wisdom, 1988. Ciertos estudios han sealado que existen caractersticas comunes, casi idnticas, ent re los pacientes de cncer y los potenciales suicidas. La imposibilidad de integrar experiencias ne gativas es una de las causas psicolgicas directas del cncer. Cuando se estudian los dibujos realizados p or potenciales enfermos de cncer, es posible predecir qu parte del cuerpo resultar afectada. Segn se ha comprobado estadsticamente, la presin arterial alta, que puede causar cnc er, tambin podra originarse en episodios infantiles fragmentados. El cncer de intestino, que segn se demostr, est relacionado con la presin arterial alta, afecta una parte del cuerpo que puede almacenar recuerdos muy dolorosos de fases infantiles tempranas. Usualmente no es posible contactar los primeros recuerdos a travs del cerebro, ya que las huellas que estos dejaron en el cuerpo se formaro n antes de que el cerebro estuviera lo suficientemente desarrollado como para resultar afectado. E sas experiencias se almacenan en cuanto recuerdos corporales (y se expresan como una tensin excesiva o un mal funcionamiento), especialmente en los rganos internos que alcanzan su completo de sarrollo antes que el cerebro. (Ver Tercera Parte). Por lo tanto, algunas terapias profundas de reciente desarrollo han tratado de l idiar tanto con las causas

fisiolgicas como con las psicolgicas. En un programa teraputico coordinado por Satn islav Grof, en los aos '70, se administr LSD a enfermos de cncer terminal (Grof, 1977). Originalmente se us LSD porque abre el sistema de defensas del cuerpo. En estas sesiones, muchos de los pacientes liberaron recuerdos traumticos que provenan de distintas etapas de sus vidas. En relacin con su nacimiento, con frecuencia desplegaban fuertes sentimientos de sentirse en una situacin sin salida, y consideraban que sus vidas no tenan sentido y estaban desprovistas de oportunidades positivas. Describan que una energa muy potente circulaba por sus cuerpos y que se disolva durante las sesiones con droga. El estado de muchos de los pacientes mejoraba, al menos temporariamente, despus de l as sesiones con droga. Posteriormente, Grof reemplaz la droga con la Terapia mediante Respiracin H olotrpica, desarrollada por l a partir de las observaciones de la pauta de comportamiento de los paciente s durante las sesiones. Se concentr en el cambio de la pauta respiratoria y la influencia de la msica. La respiracin produca efectos similares, pero sin los efectos secundarios del LSD. Respiracin y Longevidad Hasta hace poco tiempo, se crea que el cerebro era un rgano que envejeca irreversib lemente a medida que avanzaba hacia la muerte. Entre los profesionales mdicos, el enveje ci miento del cuerpo es un tema que, por lo general, se considera de diversas maneras. Se ha comprobado que la teora original acerca de la degeneracin del cerebro era incorrecta. Una teora ms reciente sugiere que el interior del cerebro est segmentado, y sus partes ms antiguas comienzan a envejecer primero. Au nque el envejecimiento del cerebro empieza en su interior, el neocrtex (la regin externa) envejece muy lentamente, de modo que el proceso del pensamiento permanece casi sin modificaci ones inclusive en individuos de ms de 100 aos. Es probable, entonces, que el envejecimiento del cere bro sea resultado de la forma en que nos nutrimos y no de la naturaleza de este. Hay quienes creen que la neurosis es la principal culpable. Cuanto ms severa sea la neurosis, menor el tiempo de vida. Pe ro ni la neurosis ni el envejecimiento son inherentes a la existencia moderna. Segn Janov (1975), tanto e l dolor fsico y psquico como el estrs provocan una reestructuracin masiva en el cerebro. Ese caos d a lugar a un cisma entre la emocin y el pensamiento. Creo que hay una forma de ralentizar el proceso de envejecimiento, de reducir la catstrofe que la enfermedad ha precipitado, e incrementar de manera significativa nuestra oportunidad de vivir mucho ms tiempo del que hemos imaginado posible. Ms an, creo que hasta ahora la longevidad fue enormemente subes timada, pienso que, a pesar del estrs que le provoca el ambiente en el cual vive, el humano medio de hoy debe ra vivir ms de cien aos.

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Janow, Holde. Primal Man, 1975. Leonard Orr explor extensamente el tema de la duracin de la vida humana. Inclusive intent descubrir el sendero hacia la inmortalidad fsica. Basndose en la idea de que los lmites del p otencial humano an no se han pronosticado con precisin, l cree posible que, en algn momento, el indivi duo podra, en ltima instancia, elegir el momento en el que morir. No slo Leonard Orr intent encontrar el sendero de la inmortalidad. En los hechos, esta es una de las reas de investigacin mdica ms extendida en EE.UU. En ese pas, se destinan enormes can tidades de dinero a investigar los factores responsables del envejecimiento. Una de las raz ones para que esta rea de investigacin se haya extendido es que la expectativa de vida del norteamerican o medio est en continuo crecimiento. El hecho de que tanta gente llegue a una edad muy avanzada signific a un desafo para el sistema mdico, y de esta manera existe para l una seria amenaza de colapso. Los in vestigadores esperan que, al encontrar la clave del proceso de envejecimiento, sea posible qu e los ancianos permanezcan saludables durante ms tiempo. De esta forma, podra reducirse el requer imiento de atencin mdica. En Rebirthing se usa con frecuencia el concepto de inmortalidad fsica, especialme nte en las afirmaciones y en otras tcnicas mentales (ver Tercera Parte) diseadas para provoca r pensamientos inconscientes acerca de la muerte y del miedo a morir. Aunque la muerte sea inevitable, no te har dao creer en la inmortalidad fsica. Es e l pensamiento ms seguro de todos. Aunque de todos modos vayas a morir, pensar en la inmortalidad fsica no ca mbiar nada. De manera que tambin puedes creer en ella; y esto puede tener una consecuencia prctica: te har se ntir fantsticamente mientras ests vivo. Si dejas de lado la idea de que la muerte es inevitable, sentirs una di ferencia enorme. Leonard Orr, entrevista, 1989. Leonard Orr tambin usa otro concepto: el impulso de muerte, el anhelo inconsciente de morir que tiene una persona, como la nica salida frente a un exceso de dolor. Las personas qu e atraviesan experiencias excesivamente dolorosas podran comenzar a percibir que la muerte es un desenlace atractivo. Si es muy intenso, este sentimiento puede dejar una impronta indelebl e y tan intensa que la persona empieza a comportarse de forma autodestructiva. Si entra en contacto con su impulso de muerte, o cuando vuelve a experimentar el recuerdo inconsciente de situaciones ce rcanas a la muerte, recibe un impacto tremendo que puede funcionar, en la psiquis, como una apertura hacia experiencias

transpersonales de expansin de la conciencia (ver pg. 205). 34

TERCERA PARTE TERCERA PARTETERCERA PARTE LA PSICOLOGA DE LA RESPIRACIN LA PSICOLOGA DE LA RESPIRACINLA PSICOLOGA DE LA RESPIRACIN CAPTULO 7 CAPTULO 7CAPTULO 7 RESPIRACIN CONCIENTE COMO HERRAMIENTA PSICOTERAPUTICA RESPIRACIN CONCIENTE COMO HERRAMIENTA PSICOTERAPUTICARESPIRACIN CONCIENTE COMO HERR AMIENTA PSICOTERAPUTICA Si hubiera un "camino real" (al inconsciente) podra consistir en la respiracin pro funda. Para algunos pacientes, las tcnicas de respiracin profunda pueden, en combinacin con otros mtodos, contribuir a desenredar el inmenso poder que tiene el dolor encerrado en el cuerpo. Janow, Primal Scream, 1970. La respiracin consciente no es, en s misma, una psicoterapia, pero al igual que ot ros mtodos de respiracin se usa como un instrumento psicoteraputico. La respiracin consciente acta como un proceso de purificacin para el cuerpo y la psiquis, y hace que emerja todo lo que bloquea el fluir natural del cuerpo. De esta forma, aquello que obstruye puede ser integrado y disuelto. Por esta cau sa, no slo es importante que el terapeuta sea competente para guiar la respiracin; tambin tiene que ser cap az de crear un ambiente de confianza y seguridad, y estar preparado para manejar el nivel de pr oblemas psicolgicos que emergen durante este proceso. Un ejemplo personal Durante mis primeras sesiones de respiracin, me result muy difcil mantenerme acosta da y quieta mientras respiraba. En cuanto entraba en el ciclo de energa, mi cabeza comenzaba a moverse de un lado a otro. El mnimo impulso de moverme se resolva en un deseo inmediato de patear lo ms fuerte que pudiera. A causa de estas tentaciones, fui alentada simplemente a dejarme llevar por el sentimiento y olvidarme por completo de la respiracin. En consecuencia comenc a patear y a rodar por el piso, como sifuera un luchador loco. Fui asistida por cuatro o cinco personas. Protegidas c on almohadones y colchonetas, me rodearon y se apretaron contra mi cuerpo, para ofrecer la "resistencia" contr a la que yo estaba luchando. Pero no pudieron contenerme; atraves el muro de almohadones y cruc violentamente l a habitacin hasta que choqu con la pared. Estaba poseda por una ira incontrolable, cuya existencia jams h aba sospechado. Estas reacciones salvajes continuaron como una constante en mis sesiones de resp iracin hasta que, en una de ellas, me sent completamente liberada. La faja de acero que haba sujetado una p

arte de mi ser estall de repente. A partir de entonces, mis sesiones de respiracin se volvieron ms serenas y centradas en experiencias de energa y bienestar. Corresponde decir que puede haber grandes diferencias en la estructura de las se siones de Rebirthing o respiracin consciente. Algunos terapeutas trabajan con una combinacin de respiracin y otros ejercicios, tales como el abordaje intervencionista que se describi antes, la armona del cuerp o o la visualizacin. Esta combinacin de terapias tiene como objetivo facilitar el acceso a los recuerdos su bconscientes. Con esto no se sugiere que sea necesariamente beneficioso combinar Rebirthing o respiracin co nsciente, con otras terapias, sino simplemente que diversos abordajes pueden, en diferentes momentos , ser apropiados para personas distintas. El factor esencial en todos estos abordajes es que apuntan a disparar el ciclo espontneo de energa, "la curacin de la respiracin". Esto significa que el terapeuta puede tener un rol activo al comienzo de la sesin, pero mientras dure el ciclo de energa, no hay nece sidad de intervenir en la respiracin. Por lo general, en las primeras sesiones de respiracin, lo dominante son los recu erdos almacenados en el subconsciente. Aunque una persona pueda sentirse sumergida en emocio nes y recue rdos, toda la escena ocurre mientras est despierta y consciente del proceso. En cierto sentido, la res piracin consciente es como soar mientras uno est totalmente despierto. Al igual que en los sueos, la pers ona es simultnearnente el actor y el espectador de su propio juego teatral. A diferencia de la hipnosis o de la terapia con drogas, una sesin de respiracin consciente depende siempre en la dispo sicin de la persona para ser receptiva. En consecuencia, la experiencia slo puede alcanzar la profund idad que la persona acepte. Aunque las mismas experiencias pueden ser integradas gradualmente, a lo largo de varias sesiones, esto conducir a un contacto con recuerdos cada vez ms profundos y dolorosos. Con f recuencia, termina en recuerdos de infancia, nacimiento o inclusive de la etapa intrauterina. Una v ez que han sido integrados los acontecimientos ms traumticos de la vida de una persona, la mayora de las sesio nes de respiracin transcurren en calma y desprovistas de dramatismo. Evolucionan hacia algo pareci do a meditar, revitalizarse o sanarse a s mismo. 35

El resultado ms importante de la prctica de "anapana-sati" o "ser cuidadoso en lo que se refiere a la respiracin", es comprender que el proceso de respirar es el vnculo que une lo consciente con lo s ubconsciente, material tosco y material sutil, funciones voluntarias y no voluntarias, y por lo tanto, la expre sin ms perfecta de la naturaleza de toda vida. Govinda, Foundations of Tibetan Misticism, 1960. Los mecanismos de defensa del cuerpo La respiracin consciente funciona como un instrumento psicoteraputico porque opera integrando los recuerdos bloqueados, lo cual acta como un proceso de limpieza psquica. Para comprender este proceso, es esencial conocer cmo trabajan las defensas psquic as del cuerpo. En una persona saludable, el cerebro y el cuerpo funcionan al unsono. Se piensa e n aquello que se siente y viceversa. En el interior del cerebro se da una armona; el lado derecho y el la do izquierdo del cerebro interactan en todos los procesos. Si las necesidades bsicas del cuerpo no estn sati sfechas, esto se experimenta en el organismo como dolor o como estrs (tanto psquico como fsico). La experiencia del dolor o del estrs es tan vital como el hambre y el sueo. El estrs es simplemente la seal bsic a que le indica al cuerpo la necesidad de restaurar la homeostasis: equivale a temblar cuando hace fro o a sudar cuando hace calor. La seal de estrs se puede encender por falta de comida, de cuidados adecuad os, de contacto amoroso y/o por efecto de otras necesidades esenciales para la supervivencia y e l desarrollo, especialmente durante los primeros aos de nuestra vida. En diversos estudios, los animales priv ados de su madre han demostrado que esa falta de amor y de cuidados puede provocarle un dao importante al sistema . Las pruebas realizadas con monos demostraron que un mono beb aceptar, como madre sustituta, in cluso una mueca de mal aspecto construida con alambre y toalla. Recientemente, informes referidos a los hurfanos rumanos mostraron un triste ejemplo de los efectos de la privacin de cuidados maternos. A causa de los efectos catastrficos que provoca el exceso de estrs, el cuerpo ha d esarrollado un sofisticado mecanismo para defenderse de l. A partir de la primera divisin de clula s, el organismo desarrolla un sistema destinado a mantener el equilibrio interno. El organismo cuenta con u na defensa primaria en contra del dolor: dejar de tener conciencia de l. Cuando se trata de dolor fsico esto sig nifica quedar inconsciente cuando hay demasiado dolor. Para el dolor psquico, el umbral de tolerancia que co ntrola el acceso a la conciencia se ve alterado de forma tal que no percibimos la realidad. Este mecanismo trabaj a en dos direcciones. Puede ser que la realidad sea acomodada de acuerdo con la realidad interior, o p uede suceder lo contrario.

Todo aquello que se percibe como negativo o perjudicial para el sistema interno, resulta bloqueado antes de alcanzar la conciencia. Dejamos de experimentar conscientemente aquello que resu lta muy doloroso para nuestra integridad. Slo podemos tener conciencia de lo que el cuerpo y la psiquis consideran aceptable. Una amenaza excesiva para nuestra persona puede resultar una sobrecarga para la conciencia y un colapso para el cuerpo. Es posible que una persona muera como consecuencia de un shock. Los pensamientos demasiado inquietantes se transfieren al subconsciente. Son alm acenados por el hemisferio derecho. Este lado del cerebro no tiene el sentido del tiempo, lo cua l significa que todo lo almacenado mantiene su forma exacta a lo largo del tiempo, con frecuencia a lo l argo de toda la vida de una persona. El hecho de que est almacenado en el subconsciente significa tambin que l a persona pierde contacto con el dolor que originalmente suscit la experiencia. Esto no significa que haya dejado de tener influencia en el comportamiento, sino simplemente que dej de tener un significado directo. Muchas personas experimentan la vaga sensacin de que en ellas mismas existe una fuerza oculta que est ms all de su control. Esto ocurre porque el subconsciente tiene un impacto mayor que el pensa miento comn, ya que est fuera de alcance para el control de la voluntad consciente. Cuando el pensamient o subconsciente se revela, con frecuencia la persona reacciona exclamando: era slo eso? Es posible que el pri mer acontecimiento bloqueado haya provocado una reaccin que despierta una onda expansiva de sentimie ntos, como ocurre cuando se lanza una piedra al agua. Si se desconoce el origen de ese recuerdo, e ste podra adquirir gradualmente una importancia cada vez mayor, ya que la imaginacin tiende a deformar la percepc in, especialmente cuando est en juego una sensacin de estrs. Con frecuencia, esto tiene efecto negativo, porque la perturbacin psicolgica que tiene gran impacto en la vida de una persona adulta puede originarse en un pequeo incidente que fue creciendo a lo largo de los aos. Es lo que sucede c on las fobias. Por ejemplo, la investigacin podra revelar que el miedo a las alturas se origin en una desagradable sensacin de "ser arrojado" fuera del tero, debido a la falta de cuidado para maniobrar con el recin nacido. El origen del sistema de defensa La formacin del sistema de defensa del cuerpo es una de las primeras fases del de sarrollo humano. La necesidad primordial de los primeros seres humanos (homnidos) era la habilidad pa ra movilizar todos los recursos disponibles que permitieran sobrevivir a los ataques de los animales o de otros seres humanos. El pensamiento claro y racional era ms importante que la experiencia emocional. Para evitar el peligro inmediato, era necesario permanecer alerta durante el mayor perodo posible, por breve que fu ese, sin prestar atencin al

desgaste del cuerpo. Cuando la amenaza se alejaba, el cuerpo poda volver a descan sar y a recuperarse. 36

Para estar en posicin de tomar las decisiones correctas y sobrevivir, era necesar io que el cerebro del hombre de las cavernas se mantuviera alerta y no se dejara agobiar por una situa cin peligrosa. La funcin principal del mecanismo de defensa consista en adaptar las impresiones del mundo exterior a un nivel interior aceptable. En condiciones ideales, estas impresiones deberan mantenerse en un niv el que permitiera que el cuerpo funcionase de manera ptima en forma constante. Si las impresiones que prov enan del exterior llegaran al cerebro con su intensidad plena, el individuo podra paralizarse o morir a cons ecuencia del shock. Por lo tanto, se desarroll un sistema que las desva de la conciencia, y manda la informac in directamente a diferentes partes del cuerpo, con la forma de simples reflejos. El reflejo que l lega a travs del "atajo" tambin se manifiesta fsicamente cuando, por ejemplo, la persona retira bruscamente sus d edos de la llama antes de percibir que se va a quemar la mano. Todas las especies han formado su pauta individual para sobrevivir. En el caso d e los seres humanos, es la aptitud del cerebro para deducir nuevos comportamientos partiendo de las experie ncias previas. La forma de trabajar del cerebro se asemeja a la de una cmara de video, que capta y registra todos los detalles del acontecimiento completo, para luego poder proyectarlo cuando est en una situacin s egura. Cuando todo el conocimiento ha sido integrado al cuerpo, el recuerdo mismo se vuelve innecesari o y, por lo tanto, se disuelve. Nuestra manera de observar el mundo que nos rodea no nos proporciona una imagen objetiva. Los ojos registran y envan seales que son interpretadas y procesadas por el cerebro para fo rmar una imagen. Lo que la persona experimenta como una "imagen objetiva" es una deduccin o una construcc in del cerebro. Este proceso compromete a ambos hemisferios. La imagen resultante es creada por deduc ciones racionales, lgicas, basadas en la informacin externa registrada por los sentidos en combinacin con los datos sensoriales y las reacciones emocionales que esa informacin despierta. Este proceso se da pri ncipalmente en el hemisferio izquierdo, pero se basa en informacin que proviene de una experiencia previa, almacenada en el hemisferio derecho. Es posible que esas imgenes se combinen con conocimientos alm acenados (sabidura) en el hemisferio cerebral derecho. Es fundamental recordar que la finalidad permanente de este mecanismo de defensa consiste en mantener el comportamiento racional. Cada decisin racional estar basada tan to en la situac in actual como en los recuerdos conscientes e inconscientes, que provienen de situaciones similares. S in embargo, la conciencia slo aceptar la informacin consciente. Los recuerdos subconscientes previos no estarn disponibles para ella. De este modo, es frecuente que la racionalidad de nuestra conducta sea difc il de detectar, en los casos en que una parte de la informacin que le sirve de fundamento est fuera del alcance

de nuestra mente racional. Por lo tanto, a menudo se considera irracional y fuera de contexto un comportamiento que, en realidad, no est sincronizado. Es decir, el comportamiento puede ser racional per o no estar vinculado con la situacin presente. Las reacciones pueden basarse tanto en experiencias pasadas co mo presentes, y slo la situacin actual est a disposicin de la comprensin consciente. El sistema simptico-parasimptico Para que el cuerpo tenga siempre un ptimo funcionamiento, el sistema nervioso autn omo debe tener dos "niveles de trabajo" diferenciados. Por lo tanto, desarroll por un lado el funcio namiento del simptico y por el otro el del parasimptico: cuando el primero recibe la seal de estrs, pasa el alerta al cuerpo; cuando la seal indica "fin del peligro", el ltimo relaja al cuerpo. La persona saludable mantien e un equilibrio entre ambos sistemas. Cuando el sistema simptico hace sonar la alarma, pone en marcha una reaccin agresi va, que consume energa. El cuerpo se moviliza, aumenta el pulso y la presin sangunea, se libera ori na y las hormonas del estrs. Estas reacciones interiores llevan a una accin impulsiva, extrovertida, en la que los msculos se contraen y la respiracin se vuelve superficial, con inhalaciones cortas, en la pa rte alta del pecho. Por lo tanto, las impresiones no pueden entrar demasiado profundamente en el cuerpo y as se max imiza la fuerza fsica. En cambio, el sistema parasimptico contribuye para que la persona mantenga una ac titud pasiva, de inmovilidad, de ahorro de energa. Se tranquilizan las funciones vitales del cuerp o, los msculos se relajan, baja el volumen de la voz y los movimientos se vuelven ms lentos (como ocurre en el estado de sueo o de relajacin profunda). Cuando disminuye la tensin muscular, la respiracin se vuelve ms profunda y abierta. El cuerpo se abre y la circulacin es ms fcil. Esto es tambin una seal para que el cer ebro active el mecanismo de "repeticin" a fin de procesar e integrar las impresiones. El desarrollo del sistema de defensa Por tener a su cargo la supervivencia humana, el cerebro debe estar protegido de sde el comienzo mismo de la vida. Aunque un recin nacido no tenga lenguaje para expresar sus pensamientos, las reas centrales de su cuerpo y de su cerebro se encuentran lo suficientemente desarrolladas para comen zar a formar bloqueos y almacenar recuerdos. En esta etapa, los recuerdos son "corporales", lo que signi fica que se relacionan con reacciones fsicas (por ejemplo : el desagrado del hambre, el placer de un pecho s uave lleno de leche deliciosa). Ciertas regiones del cerebro necesitan varios aos para alcanzar su pleno desarrol lo, pero desde el comienzo, conjuntamente con las diversas funciones del cuerpo, ya comenzaron a d esarrollarse los

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mecanismos del umbral de proteccin en contra de estmulos demasiado dolorosos. Cuan to ms se desarrolla el nio y se vuelve capaz de sobrevivir por su cuenta, menos necesaria resulta la proteccin del cerebro. El nio aprende a controlar su cuerpo y a reconocer cundo hay peligro en el ambiente. Por lo tanto, el mecanismo del umbral se altera de acuerdo con el nivel de desarrollo que el cuer po haya alcanzado. Janov (1975) divide estos niveles en tres grupos principales. Las funciones corporales El primer estrs que experimenta el feto se relaciona con las necesidades del cuer po. Como el cuerpo an no se ha desarrollado totalmente, tiene menos habilidad para integrar impresione s. Esto da como resultado inhibiciones internas ms profundas. Puesto que a esta edad es incapaz de distingu ir entre las distintas necesidades insatisfechas, es posible que todas ellas sean vividas como amenazas a su existencia. La extraordinaria medida de seguridad que el recin nacido tiene es un umbral muy baj o de resistencia al dolor; en comparacin con, por ejemplo, un nio de diez aos, reacciona con mucha ms rapidez y bl oquea la experiencia. Cuando el nio reacciona a cualquier tipo de experiencia dolorosa, ll ora constantemente, tiene clicos, se duerme o realiza movimientos evasivos. Aunque el cuerpo haya absorbido el dolor, no significa que este se haya disuelto automticamente. El dolor permanece en las diversas regiones , hasta que sea posible integrarlo en forma apropiada; es una causa de estrs que puede provocar una futur a enfermedad en el estmago, el colon o en algn otro rgano interno. Las funciones emocionales A la edad de tres aos aproximadamente, el nio accede al lenguaje y el cerebro ya e st lo suficientemente desarrollado como para darle un contexto emocional a cualquier experiencia dolor osa. La imagen mental del recin nacido, de haber sido ignorado durante un tiempo demasiado largo, ahora pue de expresarse verbalmente y se puede interpretar como "a mis padres no les interesa lo que me pasa". De ah que, ,en este nivel, las reacciones consisten en explosiones de ira y otras emociones extremas . Las funciones cognitivas A la edad de seis aos, el cerebro se ha formado lo suficiente como para distingui r entre una multitud de sentimientos y comprenderlos hasta cierto punto. El nio puede hacer conexiones co herentes entre distintas experiencias. Por lo tanto, en las reas del cerebro que se relacionan con la conc iencia es frecuente que se formen bloqueos tales como la racionalizacin y la interpretacin equivocada. Las ex periencias que todava son muy dolorosas resultan bloqueadas.

Por ejemplo, el recuerdo de no tener suficiente atencin por parte de los padres s e expresa mediante sustitutos simblicos: adoptar comportamientos que los padres seguramente apreciarn , es uno de ellos. Estas racionalizaciones tambin pueden ser internalizadas a tal punto, que la persona es t convencida de que el mundo simblico es, en los hechos, el mundo real. La persona adopta la visin exacta mente opuesta : est convencida de que sus padres prestaban mucha atencin a lo que ocurra con su hijo y que la suya fue una infancia feliz. Esta persona slo tendr existencia simblica y estar aislada en todos los niveles, no tendr contacto con sus sentimientos ni con sus necesidades corporales. Integracin Cuando el estrs fue causado por experiencias externas definidas, los mecanismos d e defensa del cuerpo tiene un propsito claro y un diseo perfecto. Por lo tanto, si hay un desafo claro un animal salvaje que entra en escena- tambin habr un final claro: el regreso a la seguridad de la caverna. Si n embargo, el cerebro no tiene habilidad para distinguir entre un peligro fsico real y un dao psicolgico ima ginado. Aunque las reacciones sean, en s mismas, iguales, mientras haya alguna causa para estar aler ta, el cerebro no percibe que el peligro forma parte de la imagen creada y que carece de relacin directa co n el mundo exterior. No obstante, por tener la habilidad de reflexionar sobre s mismo y por su capacidad de crear (tal como ocurre en la respiracin consciente y en la meditacin), el cerebro puede adquirir la capacida d de reconocer el estrs psicolgico y lidiar con l de un modo ms tranquilo. La mayor parte del estrs de hoy es el continuo estrs psicolgico que no tiene un com ienzo y un final claros. Aunque los problemas actuales sean de naturaleza abstracta, como por ejemplo tra bajo, dinero o relaciones, el cuerpo debe tratar estos peligros secundarios de la misma forma en que trata las amenazas concretas que representan peligro de vida. An resulta necesario tener "un lugar seguro" para in tegrar las impresiones, porque slo cuando el proceso est completo, el cuerpo dejar emerger los recuerdos si gnificativos que surgen del subconsciente. Si bien resulta beneficiosa la enorme capacidad del cerebro p ara almacenar informacin, esta capacidad tambin va en detrimento de l, porque cuando es necesario reprimir c iertos recuerdos, se necesita usar energa fsica para mantenerlos ocultos. Normalmente, las reacciones del sistema simpticoparasimptico se manifiestan con si gnos de estrs o de relax del cuerpo. En circunstancias apropiadas, tales como estar dormido en una cama, en un lugar seguro, el proceso puede comenzar de manera espontnea. Pero tambin se puede iniciar a volunta d. Una persona 38

puede hacer esto acostada, en un ambiente seguro, relajando el cuerpo y la respi racin hasta cierto nivel; esta ser la seal correcta para que el cuerpo inicie el proceso de integracin. Si es necesario evitar que el sistema se "sobrecargue", los sentimientos encuent ran resistencia y resultan "congelados" y encapsulados en algn lugar del cuerpo. Se mantienen con la misma f orma y la misma fuerza que tenan cuando fueron inicialmente percibidos; permanecen almacenados en una fo rma que no resulta afectada por el tiempo ni por cualquier otra circunstancia externa. Cada "recuer do" est compuesto por un maquillaje qumico que queda atrapado en el punto en que por primera vez actu en el cuerpo. La integracin de las impresiones recibidas se produce cuando se libera la tensin d e los msculos y el recuerdo "qumico" puede entrar en la circulacin de los fluidos del cuerpo. Esto equivale a decir que la informacin recibida, finalmente podr entrar en la con ciencia. Recin entonces las respuestas bloqueadas sern ntegramente experimentadas. Para que el mecanismo d e umbral permita que esto ocurra, es necesario que las circunstancias sean percibidas como acepta bles para el organismo. Como ya se dijo, en las fases tempranas de la vida se alcanzan los valores ms baj os del umbral, ya que ellos protegen al mximo el organismo antes de que el nio se las arregle para sobrevivir solo y haya aprendido a reconocer las amenazas para el cuerpo. Por esta razn, muchas experiencias quedan bloqueadas durante este perodo. Por otro lado, significa que, si un adulto libera recuerdos bloqueados, e stos pueden atravesar fcilmente el umbral de la conciencia, ya que se pueden incluir dentro del nivel d e aceptacin de una persona adulta. Para que sean totalmente integrados, los recuerdos se deben volver a experimenta r en el nivel en el que fueron bloqueados. En otras palabras, no es posible recordar experiencias muy te mpranas si no es a travs de la memoria corporal, ya que quedaron bloqueadas antes de que el cerebro estuvier a lo suficientemente desarrollado como para estar comprometido en el proceso. Tales recuerdos no se p ueden alcanzar slo con la mente, sino que deben ser abordados mediante la relajacin y la receptividad del c uerpo. De otro modo, sera imposible llegar a la parte del cuerpo donde los recuerdos fueron almacenados. Esto depende del nivel de comprensin. Uno puede revivirlo constantemente y jams sa carlo del sistema. Hay dos caminos, dos senderos, para llegar a ello; la regresin, ir hacia atrs en el tiempo hasta llegar all, o retirarse, ir hacia atrs en la mente, hasta el lugar que est ms all del discernimiento y la diferenciacin, un a profundidad meditativa. R.D. Laing, entrevistado por N. Albery, How to Feel Reborn, 1985. La mayora de las psicoterapias profundas tienen su forma especial de expresar y r evivir las emociones y los

recuerdos almacenados. Uno de los factores comunes consiste en incrementar la re ceptividad del cuerpo mediante la expresin de emociones. Sin embargo, con la respiracin consciente se co ncentra la atencin en liberar la energa que se produce cuando las emociones son expresadas y quedan lib eradas. Aunque las emociones sean expresadas con gritos, llantos, hablando o con movimientos del cu erpo, hay un momento en el que expresar un sentimiento tiene un efecto curativo. Esto ocurre cuando la emoc in que fue expresada logr una apertura suficiente como para permitir que se liberase energa. En este punto, el cuerpo "dejar salir" los sentimientos almacenados y permitir la integracin. Es entonces cuando tiene lugar la verdadera curacin del cuerpo. Hay varios mtodos para alcanzar este punto, pero expresar el ingrediente necesario. La receptividad esencial se puede lograr concentrndose en la la respiracin. Cualquier emocin puede, en los hechos, ser expresada como la spiracin". Lo ms importante no es la expresin sino la receptividad del cuerpo rga retenida. sentimiento no es un liberacin de energa en mera "energa de la re y la liberacin de ene

Por esta causa, la respiracin consciente se volvi un instrumento muy efectivo para la integracin y una verdadera llave para acceder al subconsciente. Con frecuencia, slo se requiere un cambio menor de la situacin externa para que sea posible liberar incluso los ms dolorosos recuerdos. Creando circunstancias apropiadas mediante la respiracin relajada, en un ambiente seguro, es posible lle gar a la relajacin profunda, que es el estado perfecto del cuerpo para que el sistema se abra al proceso de i ntegracin. En cierta forma, una sesin de respiracin consciente se puede describir como un pero do intenso de sueo consciente. Los sueos se producen cuando la parte consciente del cerebro est desca nsando. Aunque los sueos sean importantes "procesadores" de la informacin reunida durante el da, no da n abasto para lidiar con el estrs continuo, y tampoco proveen comprensin acerca del subconsciente, a no ser que algn tipo de terapia de los sueos trabaje con ellos. Las condiciones de trabajo de una sesin de respiracin consciente son bastante similares a las del estado de sueo: el cuerpo est relajado, acostado; mantener la respiracin requiere muy poco esfuerzo, el incremento del oxgeno le da al cuerpo mucha energa. Esta conjuncin de factores crea la situacin perfecta para liberar e integrar los recuerdos almacena dos. La experiencia demostr que, una vez terminada la parte principal del proceso de integracin, la mente es capaz de expandirse hacia otros dominios; esto tambin se observa en la meditacin. Este aspecto de la respira cin consciente puede conducir a experiencias que a menudo se describen como "transpersonales". (Ver C uarta Parte). Durante las sesiones de respiracin consciente tambin es posible detectar la edad e

n la que se produjo el bloqueo, observando la forma de expresin que toma. Por ejemplo, es muy posible qu e una persona que reacciona al estrs con problemas en el estmago o en el colon, tenga experiencias b loqueadas que ocurrieron en etapas muy tempranas del desarrollo corporal. 39

En las muecas o en los estallidos emocionales es posible encontrar indicios de b loqueos formados durante el desarrollo emocional. En cambio, una persona que reacciona con el intelecto, man tuvo el bloqueo a partir de una fase posterior de maduracin. Sin embargo, una persona que reacciona con el in telecto, tambin puede tener bloqueos en otros niveles. La disolucin de bloqueos del nivel cognitivo a v eces lleva a que estos sean reemplazados por reacciones emocionales, cuya disolucin puede, a su vez, abrir ca mino a reacciones corporales relacionadas con el mismo origen. Cuando el cuerpo ha completado su desarrollo, los diversos niveles de desarrollo se superponen. Los recuerdos bloqueados del nacimiento y de la primera infancia influyen en los val ores del umbral en que se producen las reacciones en edades posteriores. El proceso de integracin de los re cuerdos bloqueados comienza con experiencias muy recientes, que van retrocediendo en el tiempo, has ta llegar al contacto con bloqueos formados cerca del nacimiento. Esto se atribuye al mecanismo de compuertas, que mantiene a los recuerdos bloqueados, superpuestos escalonadamente, segn el nivel del umbral vige nte cuando fueron bloqueados por primera vez. Lo cual significara, por ejemplo, que experimentar un a luz intensa e inofensiva durante el nacimiento podra resultar ms amenazante para el sistema que lo vivido por un adulto en un accidente automovilstico, ya que la primera experiencia result bloqueada cuando el nivel del umbral era muy inferior. Los recuerdos y emociones integrados al cuerpo pierden la capacidad de influir d e manera indirecta, subconsciente, sobre el comportamiento. Se suman al banco de datos de los recuerdo s identificados como sabidura o como conocimiento. La integracin tambin significa un aumento de energa fsi ca, que proviene de la liberacin de la energa bloqueada y del relax del cuerpo, ya que los msculos no n ecesitan mantener la tensin. Al mismo tiempo, los fluidos del cuerpo circularn con mayor libertad y equ ilibrio. En el nivel mental, aumenta la sensacin de integracin y equilibrio, y en la personalidad habr menos asp ectos subconscientes y, por lo tanto, inexplicables. La conducta se vuelve ms racional y los juicios ms ob jetivos, y slo se reacciona ante situaciones del momento presente. En su conjunto, esto lleva a una apertura y autoconfianza mayores. Cuando se practica el Rebirthing o respiracin consciente, y en especial al comien zo, se recomienda dejar, entre sesiones, tiempo suficiente para permitir que el cuerpo y la psiquis se re ajusten e integren lo experimentado. Para que el ciclo normal de la energa, que se completa durante una sesin sin interrupciones, quede totalmente integrado, se requieren entre uno y dos das. No obstante, puede ocurrir que nada suceda durante una sesin, y luego se produzca un efecto retardado. Recin despus de la sesin emergen

emociones y recuerdos que, a veces, son disparados por algn incidente de la vida cotidiana. Adems, si el ciclo de la energa qued interrumpido, o se vio muy perturbado por la reaccin a un r ecuerdo, podra ser necesario completarlo con posterioridad. Esto se puede hacer en cualquier moment o, durante la misma sesin o un poco ms adelante, en una sesin posterior. El trauma del nacimiento El nombre Rebirthing surgi durante el primer desarrollo de la tcnica, cuando se de scubri que muchos de los recuerdos liberados se relacionaban con el nacimiento del individuo. La inte gracin de los recuerdos y la subsiguiente disolucin del trauma del nacimiento realmente supona un renacer de la p ersonalidad, que emancipaba tanto al cuerpo como a la mente. Los individuos no slo experimentaban una transformacin de sus juicios y percepciones, sino tambin de sus modelos de conducta, de su autoest ima y de su visin del mundo. Una explicacin preliminar para esto sugera que la causa slo resida en el hecho mismo de reexperimentar el trauma del nacimiento. Pero algunas interpretaciones ms recien tes han sido ms amplias y han sugerido que la verdadera importancia que tiene reexperimentar el trauma del nacimiento s e debe al hecho de que, en una cadena de recuerdos relacionados con un sentimiento o con una experiencia de finidos, con frecuencia este es el primer recuerdo que se bloque. Este primer recuerdo conduce a que el c erebro se predisponga a bloquear toda otra experiencia similar (como una suerte de medida de seguridad p ara asegurar que el sistema interno no experimentar nada de lo que se relacione con el primer recuerdo). Los primeros aos de Rebirthing fueron testigos de que se pona mucho inters en las e xperiencias del nacimiento, inclusive de las descripciones acerca de la importancia de un buen n acimiento descriptas por el mdico francs Leboyer. Antes de las sesiones de respiracin, para facilitar el contac to con los recuerdos del nacimiento se lean en voz alta algunos captulos de su libro Parto sin violencia y se proyectaban pelculas que mostraban la situacin del parto. Sus ideas eran muy estimadas, porque desplegaban una actitud pionera en relacin al nacimiento. Por abordar el nacimiento partiendo de la perspectiva del nio, fue uno de los primeros en mostrar que los gritos y la cara contrada del beb no eran inherentes al nacimie nto. Las fotografas que tom en un ambiente calmo y relajado, que se adaptaba al mximo a las necesidades de l nio, mostraba nios relajados y felices. Sus teoras partan de las creencias previas ms comunes, y se ab ran camino hacia una comprensin mayor de la experiencia del beb. No haca mucho tiempo que, a causa de la falta de conocimientos referidos a los recin nacidos, se crea que eran completamente insens ibles. Inclusive se lleg a operar a los recin nacidos sin usar anestesia. Haba quienes afirmaban que el nio no experimentaba

emociones durante los primeros aos de vida. Las investigaciones mdicas en las mate rnidades se relacionaban ms con el bienestar de la madre y con el equipo mdico, y no tanto con el recin naci do. 40

Afortunadamente, hubo un cambio en el foco de atencin. En muchos hospitales, la i nvestigacin se orienta a encontrar mtodos para asistir y promover el trabajo de parto natural y que sean b uenos tanto para la madre como para el nio. Aunque un parto normal es, en s mismo, una experiencia dramtica y poderosa, el nio est preparado por la naturaleza, para atravesarla. No es necesario que sea un aconteci miento trau mtico. En un parto natural, tanto la madre como el nio estn preprogramados para trabajar juntos y hacer que el n acimiento sea lo ms suave posible. Esta programacin se relaciona con la circulacin de las hormonas que r egulan las etapas del parto. El mismo principio se aplica a los cambios hormonales durante el ciclo me nstrual. Sin embargo, en el caso de los embarazos, el caudal de hormonas que proviene de la madre desata las reacciones apropiadas en el nio, quien a su vez desata la prxima reaccin en la madre. Si durante este proces o no hay interferencias, el parto se desarrollar de acuerdo con el plan de la naturaleza, sin complicaciones ni traumas. Si el nio y la madre son cuidadosamente atendidos, tal vez no se presenten recuer dos traumticos que luego sern bloqueados (ni en el nio, ni en los padres). Atencin cuidado sa podra sig nificar que en el ambiente se reducen al mximo los efectos perturbadores (ruidos o luces fuertes, t emperaturas extremas), y tambin que se permite que el beb quede con la madre hasta que se haya recuperado y adaptado al nuevo ambiente. Otro factor importante es que, antes de cortar el cordn umbilical, se p ermita que el beb tenga tiempo suficiente para comenzar a respirar por s mismo. Esto les da a los pulmone s una oportunidad para moverse y expandirse gradualmente, a medida que comienzan a ser usados. Se ha de mostrado que el perodo inmediatamente posterior al nacimiento es el momento ms importante para que la ma dre y el nio se relacionen (tanto como asistir al parto es el momento principal que crea el vncul o padre-hijo). Las diversas fases del nacimiento son inherentes a la programacin del nio y, por s mi smas, no despiertan alarma. Si se permite que el nacimiento ocurra de acuerdo con el cur so natural y siguiendo los tiempos instintivos, cada uno de los aspectos que presenten pueden ser experimen tados como bsicamente positivos. Aunque el nacimiento pueda resultar fsicamente doloroso para la madre, el sentimiento positivo podr reverberar a travs del nio. Es posible lidiar interiormente con las experiencias, sin necesidad de bloquear los estmu los amenazadores. Estudios realizados en adultos han demostrado que est e tipo de experiencia positiva en el nacimiento tiene un impacto muy favorable en la futura seguridad en s mismo, confianza y habilidad para enfrentar situaciones difciles que manifestar el adulto. Desafortunadamente, el nacimiento normal no es tan comn como la naturaleza lo que

rra. Esto no ocurre por falta de un ambiente seguro o de cuidados mdicos, sino ms bien por los comport amientos de las personas que estn presentes. Adems, aunque inicialmente todo indique que se trata de un parto normal, se pueden presentar complicaciones en cualquiera de las etapas del trabajo de parto , a causa de los efectos perturbadores que pueden tener los recuerdos de la madre acerca de su propio nac imiento. Estos pueden afectar su comportamiento, y por lo tanto, ocasionan un cambio en las reacciones del nio. Un parto natural es un instrumento delicadamente afinado, que requiere la entrega de la madre. Para un a madre, es muy difcil dar a luz sin verse influenciada por los recuerdos de su propio nacimiento. El s olo hecho de estar en un hospital, o de experimentar la corriente de hormonas, puede disparar sus propios recuerdos. Aun cuando la madre se sienta ajena a ellos, su cuerpo puede reaccionar bloqueando los recuerd os inquietantes. Por lo tanto, se interrumpir el proceso natural. Aunque la madre se mantenga receptiva a lo largo del nacimiento, el padre o algu no de los profesionales presentes pueden interferir. Si en alguno de los miembros de un equipo aparecier a ansiedad a causa del trauma inconsciente de su propio nacimiento, basndose en sus propios miedos puede , sin darse cuenta, interpretar incorrectamente lo que est ocurriendo. Por otra parte, una inquietud intensa o una situacin de estrs pueden transmitirse a la madre y al nio, que estn en una situacin excepcionalm ente receptiva a las seales fsicas. En especial para un nio que an no ha nacido, estas seales son la fuent e principal de informaciones acerca del mundo interior y exterior. Por lo tanto, un ambiente ca lmo y amoroso es la mejor ayuda que un nio puede recibir durante el perodo de gestacin. Las personas tranquil as, desapegadas de sus propios sentimientos y capaces de concentrarse en lo que ocurre en el trance actual, que no se alteran con lo que est ocurriendo, le transmitirn al nio sensaciones positivas. Esta es la mejo r manera de informarle al nio que la situacin, aparentemente amenazadora, est bajo control. Aunque haya mejorado mucho en los ltimos aos, el nacimiento todava es, para muchos, el acontecimiento ms peligroso y traumtico de su vida. Cuando un nio nace, an no tiene la experiencia para evaluar correctamente una situacin y manifestar una sensibilidad adecuada respecto de lo que ocurre. El mecanismo de defensa de un recin nacido est diseado para tratar cada una de las situaciones c omo un peligro potencial respecto de su organismo. Eso suceder hasta que haya adquirido la sufic iente experiencia. Cada cosa que ocurre se topa con una alarma general de los sentidos y a toda amenaza se le impide llegar a las partes vitales internas. Todas las impresiones impactan intensamente al nio; esto significa que percibe como una amenaza incluso la perturbacin ms leve, por ejemplo: una luz muy potente, un s onido demasiado fuerte

o una manipulacin torpe. En muchos casos el nacimiento es, literalmente, un esfuerzo por vivir. Puede ocu rrir que el tero no se abra cuando el nio transmite la seal de que est preparado para nacer. O tal vez el canal del nacimiento no sea lo suficientemente elstico, para que el nio lo atraviese. Cuando no est en una posicin adecuada dentro del tero y no puede ubicar la cabeza adelante, el cordn umbilical puede ejercer un efe cto estrangulante. 41

Las complicaciones ms comunes de los nacimientos forman parte de la rutina de los hospitales, y por lo general no representan una amenaza para la vida del nio. Algunos ejemplos: el nio naci demasiado pronto / demor demasiado las contracciones del parto son muy rpidas / muy lentas la madre recibi anestesia local o alguna otra droga que afecta al nio es necesario extraer al nio mediante una cesrea, o un aparato que succiona el nio es separado de la madre demasiado pronto el nio encuentra impresiones muy fuertes en el ambiente que lo rodea (por ejemplo : luz muy potente, mucho ruido, manos torpes) el cordn umbilical es cortado demasiado pronto Recuerdos del nacimiento Es frecuente que no se logre crear la situacin ideal para el parto, y el nio puede verse en la necesidad de confiar en sus propios recursos en una situacin difcil y peligrosa. El trance del nacimiento puede ser semejante a sufrir un accidente serio, en un lugar remoto donde, a pesar de la a nsiedad mental y del agotamiento fsico, la persona debe hacer algo para salvarse. Aunque se trate de u n mdico entrenado especialmente para sobrevivir en un lugar salvaje y cuya fe religiosa es muy fuerte, resulta i nevitable que esta experiencia deje una cicatriz. Para el nio, que no tiene ninguna experiencia, vivir la situacin del nacimiento si gnifica que tiene que movilizar todos sus recursos. La huella que queda marcada en l provoca un fuerte impacto en el sistema nervioso y en el cerebro, y puede llevarlo a padecer tensiones durante toda su v ida. El bloqueo de las impresiones puede conducir a la movilizacin continua de una energa, susceptible de ser medida, y que queda atrapada en el cerebro y en el cuerpo. La psicoterapia tradicional puso el nfasis en el trauma psicolgico del nio. Por otr a parte, la respiracin consciente y otras terapias profundas demostraron que, en lo que respecta al pero do perinatal, los traumas fsicos son los que tienen ms impacto sobre la psiquis. Un parto fsicamente difcil, u na enfermedad grave, un accidente o alguna operacin son una amenaza mayor para la psiquis de lo que es el hecho de estar separado de la madre en ese momento. Estas terapias profundas demostraron, adems, que es muy posible volver a experime ntar esas vivencias. Cuando en una sesin de respiracin consciente son reactivadas las ex periencias del nacimiento o de un padecimiento fsico traumtico, a veces aparecen reacciones fsicas, que van desde un ritmo respiratorio muy corto hasta dolores agudos en diversas partes del cuerpo, o parlisis. Tambin puede n observarse magulladuras y otro tipo de marcas en el cuerpo. En algunos casos, se ha verific ado que las magulladuras son verdaderas rplicas de las marcas que dej el trauma original. Por lo comn, los sntoma s y las marcas

permanecen hasta poco tiempo despus de la sesin de respiracin, pero en algunos caso s resultan visibles durante un perodo un poco ms largo. Puede ocurrir que las mismas reacciones se rep itan durante cierto lapso, hasta que la experiencia haya sido integrada. Si el parto result fsicamente muy doloroso, los recuerdos pueden mostrarse como sea les constantes, bajo la forma de un mal funcionamiento de rganos o sistemas. Un recuer do comn a muchas personas es la restriccin de la capacidad respiratoria. Si el cordn umbilical fue cortado antes d e que los pulmones pudieran expandirse gradualmente, la primera respiracin puede ser una experiencia muy dolo rosa. Cuando se corta el cordn umbilical, que originalmente es el cable vital, a travs del cual se respira, e l nio se siente sofocado, lo cual resulta muy traumtico. Para sobrevivir debe inhalar, pero es frecuente qu e el nio sienta pnico y se vea forzado a usar los pulmones demasiado pronto y a llenarlos en exceso. Por lo tanto, es posible que la experiencia de respirar est asociada con dolor y con peligro de muerte. El recuerdo de esta primera respiracin puede dar como resultado una contraccin de los msculos que intervienen en el acto respiratorio, durante toda la vida. Aun cuando se libere el recuerdo, la prohibicin de respirar relajadamente puede mantenerse activa. Janov (1982) ofrece muchos ejemplos de las reacciones permanentes que los distin tos tipos de partos ejercen sobre el sistema nervioso. Un parto prolongado, dice, con frecuencia con duce a una reaccin del sistema simptico del nio. Si la madre no la percibe -quiz como consecuencia del tra uma de su propio nacimiento-, puede que tampoco perciba las seales hormonales que le enva su hijo, o que est demasiado tensa para recibirlas. En consecuencia, el nio experimentar el paso por el canal d el nacimiento como algo fatigante y prolongado. Es frecuente que la reaccin parasimptica se asocie con una experiencia de estar cerca de la muerte, tal como el nacimiento de nalgas, o cuando el cordn umbilical queda apretado alrededor del cuello, o sucede en la madre demasiado sedada durante el trabajo de parto. P odra haber ocurrido que el nio necesitara un estmulo para iniciar la respiracin y las funciones corporales. La reaccin del parasimptico ocurre con un nivel muy bajo de energa y, como consecuencia, es frecuente que el nio sea demasiado tranquilo, no demandante, pasivo y a menudo casi ni llore. Suele suceder que a los padres l es guste este tipo de nio, porque pocos de ellos perciben que este buen comportamiento puede ser la conse cuencia de un trauma de nacimiento que an tiene un impacto que se impone sobre la criatura y la aplaca. Cuando es adulta, la persona parasimptica es cuidadosa, pasiva, pesimista, conservadora y con frecuen cia tiene baja 42

autoestima. Es frecuente que este tipo de persona est muy preocupada por su futur o y no perciba que su sentimiento se origina en el pasado, proviene de un recuerdo. A menudo, el recuerdo del trauma del nacimiento se expresa despus en pautas de co nducta que son reflejos del nacimiento: tendencia a llegar siempre tarde o temprano, a evi tar acostarse a la noche o levantarse a la maana, la tendencia a demorarse en tomar decisiones o falta de disposicin par a decidir. Frente a simples acontecimientos de la vida cotidiana como, por ejemplo, un embotellamien to de trnsito, tales personas se pueden ver forzadas a arriesgar tanto su vida como la de quienes los rodean porque, por ejemplo, para liberarse de la sensacin de estar atrapados, conducen su auto de una manera peligrosa. Es posible que sientan excesivo estrs en ambientes donde el ruido es intenso, cuando la msica es muy fuerte y tambin cuando el ambiente est demasiado quieto. Lamentablemente, tales conductas suelen aceptarse como parte de su personalidad y raramente se las vincula con su probable origen. Grof (1988) tambin da varios ejemplos de los efectos del parto en los comportamie ntos de los adultos. Es frecuente que un nio nacido con la ayuda de frceps manifieste entusiasmo al comien zo de una situacin cotidiana, pero luego tienda a depender de los otros para realizar lo que se pro pona. Si el parto se realiz bajo la influencia de anestsicos, el nio puede experimentar dificultad para que se movi lice la energa que le permita comenzar a realizar algn proyecto en su vida, con frecuencia, se distrae y pierde de vista sus objetivos. Cuando adulto, un nio nacido de un parto inducido puede sentir rechazo si se sien te empujado a vivir prematuramente una situacin. Las pautas de comportamiento relacionadas con quienes nacieron mediante cesrea pu eden dividirse en planeadas y de emergencia. En el primer caso, como se ha pasado por alto el esfu erzo para salir del tero, el recuerdo del parto no es traumtico. En cambio, si se trat de una operacin de emerge ncia, el nio experiment un esfuerzo intenso en contra de la muerte y con frecuencia conserva u n recuerdo ms impactante que la mayora, con lo cual, en ciertas situaciones, tendr reacciones ex cesivas. Es posible que, en una fase secundaria, los recuerdos de nacimiento puedan resol verse en sntomas de asma, tos crnica, sensacin de presin en la cabeza y en los hombros, nudos en el estm ago, palpitaciones del corazn, fatiga crnica, malestares y nusea. El sndrome premenstrual tambin se podra relacionar con los cambios hormonales cclicos estimulados por los recuerdos del parto; las crisi s de ansiedad, la irritabilidad, depresin e ira, etc., son todos sntomas que tienen reminiscencias del espectro emo cional que se enfrenta durante el nacimiento.

Una experiencia personal Durante mi vida adulta siempre me atormentaron unos problemas de estmago que se p resentaban en momentos de tensin de la vida cotidiana. Cuando estoy nerviosa antes de ha cer al go, o cuando alguien reacciona o acta de manera negativa en relacin conmigo, literalmente me duele el e stmago. Durante las sesiones de respiracin, con frecuencia recuerdo imgenes y experiencias en las que m estmago es un hueco enorme, abierto, dentro de m. Siempre he reaccionado espontneamente protegiendo mi estmago, enroscndome en posicin fetal, poniendo almohadas sobre mi estmago para protegerme d el sentimiento de ser vulnerable en esa parte del cuerpo. Durante una sesin de respiracin, fui guiad a por la terapeuta a revivir mentalmente mi niez. Regres hasta la etapa anterior al nacimiento, y me experiment como feto, unida a mi madre mediante el cordn umbilical. Al mismo tiempo, senta olas de ira y de frustra cin que rompan como si fueran las de una marea e iban subiendo a travs del cordn umbilical hasta mi estmag o, cada una de ellas, muy dolorosa. Mi primera reaccin fue retirarme a un estado similar al del sueo. Cuando la terape uta me pregunt por mis experiencias, slo poda. repetir. "No s, no quiero saber, no quiero sentir. A pesar d e que yo evitaba contestar, ella nsista. Y aun as, mi nica reaccin consista en aferrarme al hecho de qu e lo que ocurra era algo inconsciente. Ms tarde, cuando conversamos acerca de esta experiencia, me di cuenta de que volverme mentalmente insensible y distante, en m es una manera muy frecuente de lidiar con situaciones incmodas. Leyes personales El sistema simptico-parasimptico determina nuestra manera de reaccionar y actuar y crea nuestra personalidad. Tiene una influencia extraordinaria en las actitudes huma nas, des de las emociones ms intrincadas, los valores y las ideas, hasta la ms sencilla de las posturas corpor ales y la sexualidad. La manera en que hemos reaccionado frente a las primeras experiencias de nuestra vida se v uelve una pauta para todo lo que nos ocurre despus. Aunque el nio no pueda hacer una interpretacin intelectual r acional de la situacin, la experiencia lo llevar a encontrar un recuerdo corporal que tendr influencia sob re todas las impresiones posteriores, dar color a las conclusiones subconscientes y formar la base para soste ner ideas acerca del mundo. Si nos basamos en lo que podramos llamar recuerdos precerebrales que existen en el cuerpo, y no en la mente, es muy difcil encontrar su origen. Estas ideas estn enraizadas y, por lo general, se consideran como nuestro carcter intrnseco. En la terminologa de Rebirthing se las conoce como l eyes personales. Muchas de estas leyes personales se forman sobre la base del esfuerzo agotador rea lizado para nacer.

Una reaccin sintomtica podra ser: Tengo que esforzarme mucho para llegar a lo que qu iero/a donde quiero llegar. Otra: No hay nadie que pueda ayudarme cuando lo necesito. No importa lo que reflejan estos vagos 43

recuerdos, ms tarde se consolidan en creencias muy fuertes. Estos recuerdos darn c olor a la percepcin de todos los hechos posteriores. Sin que nadie se lo haya enseado, gradualmente el nio extraer una conclusin derivada d e la primera experiencia de la situacin del nacimiento: la sensacin de que la vida es dura y spe ra. Probablemente, cuando este nio crezca tendr un temperamento agresivo, un nivel alto de energa, y s u sistema simptico reaccionar al estrs. Desde una perspectiva social, estas caractersticas no son nega tivas (hay muchos hombres y mujeres de negocios, exitosos, que tienen este temperamento), pero por su muy alto nivel de energa, a sus cuerpos puede resultarles difcil llegar al descanso y la relajacin qu e necesitan. Esto tambin tiene un efecto de distorsin sobre la percepcin, obstruye la objetividad y la capa cidad de concentrarse en el momento presente. Las leyes personales se pueden dividir en cinco grandes reas, que se basan en las experiencias ms comunes relatadas en las sesiones de respiracin consciente. Estas reas son: 1. Trauma de nacimiento 2. Desaprobacin de los padres 3. Negaciones especficas 4. Impulso inconsciente de muerte 5. Otras vidas Los nacimientos muy perturbadores pueden conducir a desrdenes neurticos severos. S egn Grof (1988), los efectos del trauma de nacimiento pueden ir desde simples problemas de adiccin o comportamientos compulsivos hasta enfermedades mentales muy serias, tales como depresin manaca y e squizofrenia. Si se consideran desde esta perspectiva, las fobias son reacciones que mezclan emocion es e intelecto, con el acento en las emociones. El fanatismo es un desequilibrio similar que, por otra parte, afecta al intelecto. Es frecuente que la claustrofobia, el temor a las alturas y el vrtigo estn relacionad os con la sensacin de estar atrapado durante el nacimiento o tambin con la sensacin de no haber sido apropiadame nte sostenido despus de nacer. El miedo a la oscuridad y la claustrofobia tambin se pueden relac ionar con la etapa dentro del tero. Otro tipo de fobia, la contra fobia, en la que se manifiesta compulsivame nte la necesidad de probar cun valiente se es, puede estar relacionada con el trauma del nacimiento. En este caso, el miedo en s mismo es tan grande que, a lo largo de la vida, cuando se presenta alguna de sus seales , se despierta la necesidad de evitarlo a toda costa, ya que puede despertar recuerdos amenazadores. Con fre cuencia, esto lleva a involucrarse compulsivamente en actividades en las que se corre peligro, porque en esas situaciones, la persona tiene oportunidad de mostrar que carece de miedo, o que es capaz de dominarlo. A lgunas perturbaciones sexuales pueden resultar seales incorrectas del hipotlamo, originadas en experienc ias bloqueadas, o

tambin tratarse de una manera de disolver fuertes tensiones internas. El orgasmo y los ataques de epilepsia son formas diferentes en las que el cuerpo manifiesta espasmos capaces de disolv er tensiones. No obstante, el alivio que se logra slo es temporario. Como ya se dijo, el estado fsico y psicolgico de la madre tiene gran influencia so bre el feto. Muchas de las cualidades que se consideran heredadas pueden ser huellas transferidas qumicament e al feto a partir de los pensamientos y los sentimientos de la madre. Junto con sus experiencias tambin se transfieren las interpretaciones que ella hace de estas. La influencia encubierta que contina des pus del nacimiento, se vuelve ms evidente en las primeras etapas de la vida, antes de que el nio lleve ad elante sus propias experiencias, construcciones y aprendizajes del comportamiento social. Los sentimientos de la madre y sus experiencias durante el embarazo tambin forman un marco de referencia para la relacin que luego tendr con el nio. La mayor parte de los padres estn familiarizados con la frase Sobre el nio no influir tanto lo que usted le ensee sino lo que usted haga. Las ideas inconscientes que una madre tenga acerca de algn asunto, producirn en el nio un imp acto mayor que todo cuanto conscientemente piense o diga respecto del tema. A pesar de las buenas in tenciones de los padres, el nio tomar de ellos tanto el comportamiento evidente como el encubierto. En este pr oceso, tambin puede percibir que las palabras de un padre no siempre se corresponden con el lenguaje de su cuerpo y con el mensaje que se transmite telepticamente, porque aunque los seres humanos nos conc entremos en las interacciones verbales y abiertas, tambin somos sensibles a los pensamientos que cada uno tiene y capaces de leer los mensajes subconscientes que tanto el lenguaje corporal como los pequ eos cambios en el aspecto revelan. Cuando una criatura todava no ha desarrollado el lenguaje, es especialme nte receptiva a esas seales. Antes de que pueda comunicarse en forma directa con el lenguaje, su madre tambin se pone a tono con l para percibir las seales que emite. La mayor parte de las madres aprende a d iferenciar las sutiles seales de su hijo y a sentir las necesidades de un beb, aun cuando estn separados. Por ejemplo, es comn que una madre se despierte justo antes de que el nio comience a llorar para indic ar que necesita ser atendido. Durante los ltimos aos se han conocidos diversos estudios acerca de esta transmisin de emociones. Se descubri que, en especial, los nios son sensibles a las emociones de las que no se habla, sobre todo las de sus padres. El nio percibe las emociones y con frecuencia, tambin las acta. Cuando una madre -a pesar de que aparente estar controlada- est muy perturbada interiormente, puede causarle a su hijo una rabieta inexplicable. Le transmite sus sentimientos encubiertos a alguien que an no tiene el mismo dominio sobre sus

propios sentimientos. 44

Otro ejemplo de transmisin de pensamientos se expone en un estudio acerca de los efectos de las expectativas de los padres a propsito del desempeo de sus hijos (Russell, 1984). E l noventa por ciento de los nios cuyos padres creen que su desempeo est por debajo de la normal han mostrad o signos de perturbacin psicolgica alrededor de los diez aos, mientras que los nios cuyos padres los creen hbiles, slo se mostraron perturbados en el cincuenta por ciento de los casos. Tal vez el mayor problema que existe para dominar los efectos de esta transmisin resida en que la mayora de los padres ni siquiera tienen conciencia de que esto est ocurriendo o de cules son los pensamientos o los sentimientos que ellos mismos experimentan. La crianza que los padres le dan a u n nio se basa, primariamente, en las buenas intenciones conscientes. Pero es inevitable que tam bin influyan las reacciones del nivel emocional subconsciente (las entraas), entroncadas con la propia infancia de los padres. Antes de poder comprenderlas, es necesario redescubrir estas emociones y volver a experim entarlas. Hasta que estas emociones no hayan sido integradas, los padres no podrn discernir entre sus exper iencias infantiles y las de su hijo. Esto podra llevar a que, a lo largo de varias generaciones, se repita un a y otra vez una relacin padres-hijos no deseada. El sistema COEX Cuando una persona ya integr una cantidad suficiente de recuerdos que provienen d e sus recuerdos bloqueados, se vuelve reconocible el tema dominante o recuerdo clave que influye y l e da color a los dems recuerdos. En Rebirthing, estos se conocen como leyes personales. Stanislav Gr of ha clasificado tales recuerdos, en lo que llama el sistema COEX. Define al sistema COEX como una constelacin dinmica de recuerdos (y material de fan tasa asociado), que proviene de diferentes perodos de la vida de un individuo, con el denominador comn de una fuerte carga de calidad similar, sensaciones fsicas del mismo tipo, o el hech o de que comparten algunos otros elementos importantes (Grof, 1985, pg. 97). Las capas ms profundas de l sistema son las experiencias que se remontan al perodo fetal y a la poca cercana al nacimiento. Lo s recuerdos de la superficie son experiencias similares, que provienen de perodos posteriores de la vida. Un sistema COEX podra, por ejemplo, contener recuerdos de cada una de las situaciones en que la p ersona se sinti humillada, o cada vez que experiment miedo o ansiedad. La parte ms importante del sistema COEX es la experiencia. La experiencia clave e s la primera de un tipo especial de incidente prototpico que es registrado en el cerebro. For ma la base de un sistema COEX especfico y se convierte en un prototipo que tendr gran influencia y pondr color en

el registro del mismo tipo de experiencias posteriores. Grof divi di las experiencias clave en el siste ma COEX segn las Matrices Perinatales de Nacimiento (MPN), en cuatro categoras diferentes: 1. Primer nivel Experiencias intrauterinas antes de que haya comenzado el trabaj o de parto. El vnculo original con la madre. El equivalente espiritual de esta etapa es la unin que man tiene un alma con el universo. 2. Segundo nivel. Contracciones en el sistema cerrado de un tero. Antagonismo con la madre. La correlacin espiri tual es el infierno. 3. Tercer nivel. El paso a travs del canal uterino. Cooperacin con la madre. El eq uivalente espiritual es morir-renacer. 4. Cuarto nivel. El final de la unin simbitica y la formacin de una nueva relacin. L a separacin de la madre. Espiritualmente comparable a la muerte del ego y el renacimiento. La fuerte carga emocional contenida en un sistema COEX es la suma de todas las e mociones que acompaan los recuerdos del sistema. Cada sistema COEX tiene un vnculo fir me con u n mecanismo de defensa particular. Hay sistemas positivos y sistemas negativos. Por lo general, las personas almacenan diversos sistemas COEX, pero las caractersticas, la extensin y la intensidad de ca da uno vara mucho. Los recuerdos constelados en un sistema COEX pueden volver a emerger constanteme nte en las sesiones de terapia hasta que son plenamente experimentados y potencialmente cap aces para abrir sistemas similares que se relacionan con otros aspectos de la vida de una person a. 45

CAPTULO 8 CAPTULO 8CAPTULO 8 EL ROL DEL TERAPEUTA EN UNA SESIN DE RESPIRACIN EL ROL DEL TERAPEUTA EN UNA SESIN DE RESPIRACINEL ROL DEL TERAPEUTA EN UNA SESIN DE RESPIRACIN Cuando la respiracin consciente se usa en psicoterapia, lo usual es que se la com bine con mtodos convencionales de terapia, que pueden variar entre un terapeuta y otro. Las se s iones de respiracin consciente funcionan como una apertura al subconsciente. Lo que se libera a travs de la respiracin puede, despus, ser analizado e interpretado en otra sesin de terapia convencional. Ingrid Wallin, una psicoanalista que utiliz durante varios aos una combinacin de respiracin consciente y psicoanlisis, inclusive con pacientes que tenan enfermedades mentales graves, dice: El mtodo da muy buenos resultados y es una buena manera de aclarar algunas cosas, de atreverse a mirar lo peor de uno mismo. Es una forma de vincular al adulto que hay en m con la frustracin de l nio, lo cual es muy curativo. Cuando uno se atreve a sacar el fantasma del ropero, ve cmo se desvanece. A la la rga, el mtodo le brinda al paciente una visin ms profunda de la vida, gran tolerancia, autoestima y amor por la propia persona. Entrevista con Ingrid Wallin. 1989. Pero la respiracin consciente no slo es til para personas que tienen problemas psic olgicos. Principalmente es una prctica realizada por personas saludables, como un proce so d e purificacin de las experiencias pasadas y para contrarrestar el estrs cotidiano, relajar y revit alizar el cuerpo. A pesar de la diversidad de la vida humana actual, la mayor parte de las personas necesita algn instrumento para liberarse del estrs y recuperar el equilibro y la vitalidad. En una sesin normal de respirac in consciente, la tcnica en s misma basta para evocar emociones y recuerdos. Pero, como ya se dijo, la tcnica respiratoria con frecuencia se combina, por ejemplo, con tcnicas mentales: visualizacin, afirmaci ones e interpretacin de los sueos, etc., tanto para facilitar el proceso como para promov er la adopcin de nuevos comportamientos. Como los recuerdos estn alojados en todo el cuerpo, tambin se los puede estimular mediante contacto; una combinacin de respiracin consciente y masaje, o alguna otra terapia orientada hacia lo corporal, componen un instrumento muy verstil. La actividad se concentra en las fuerzas naturales de sanacin que tiene el cuerpo , a quienes simplemente se les da oportunidad de actuar libremente y de sanar aquello que debe ser sanad o. La intervencin del terapeuta no se puede producir en cualquier momento del proceso. Aunque se cuent e con el ms hbil de los terapeutas, el resultado que se podr alcanzar depende tambin de la disposicin d

e la persona a mantenerse receptiva y respirando en forma relajada. El rol del terapeuta durante la sesin de respiracin consiste, principalmente, en o bservar y orientar la respiracin, para que comience el ciclo natural de la energa y mantenga una liberac in ptima de la energa. Frente a un bloqueo excesivamente doloroso, es comn que la persona opte po r no respirar lo suficiente como para que se inicie el ciclo de energa. Otra reaccin comn es quedars e dormido o perder la conciencia antes de que el ciclo haya comenzado. En tales casos, es preciso dar instrucciones ms precisas para superar las defensas del cuerpo. A la larga, se vuelve necesario orientar l a conexin y la duracin de cada una de las respiraciones hasta que se atraviesa el umbral de las defensas. Esta es una orientacin que se ofrece de manera intuitiva, lo cual significa que mientras el terapeuta observa y escucha la pauta respiratoria, va buscando una ptima relajacin y apertura. Algunas veces tambin puede resultar efectivo un masaje suave o un estmulo en algun a otra parte del cuerpo. Aunque se haga ms hincapi en la tcnica misma y no en el renacedor, no se de be subestimar la importancia que tiene la habilidad del instructor. Puede ocurrir que el terapeut a inicie intuitivamente un buen cambio en la respiracin, lo cual llevara a abrir y disolver la energa. Es necesario que la persona que quiera ser renacedora haya experimentado la suficiente integracin de sus recuerdos perso nales, para poder adelantarse al proceso de la persona que est respirando. Un terapeuta que no haya tenido suficiente contacto con sus pensamientos y emociones subconscientes podra reaccionar en forma involun taria frente al proceso que est orientando. Las emociones expresadas por la persona que respira podran dis parar recuerdos semejantes en el terapeuta de modo que este, como mecanismo espontneo de defensa, comenzara a controlar su propia respiracin. En tal caso, aunque el renacedor sea capaz de con tinuar guiando correctamente la respiracin, su situacin influir inevitablemente en el que est respi rando. Siempre existe una interaccin subconsciente entre los dos participantes de una se sin de respiracin: a la persona que respira nunca se le permite ir ms all de lo que el renacedor considere seguro. Si estos obstculos se presentan en forma repetida, podra ser de ayuda conversar acerca de l as dificultades especficas que se encuentran y cmo entrar en contacto con ellas antes de que comie nce la sesin. Incluso podra ser necesario realizar una sesin donde, para lograr que la persona se manten ga consciente hasta que empiece el ciclo de la energa, la persona que respira permanezca sentada, o apoya da en sus manos y en sus rodillas, o caminando. Una vez que el ciclo de la energa se ha iniciado, por lo g eneral la persona ya no se duerme ni pierde la conciencia, y se manifiestan poderosas oleadas de energa en t odo el cuerpo.

Usualmente, la sesin de respiracin se completa con un anlisis mutuo. La intencin es no permitir que el terapeuta proporcione las respuestas correctas, sino que la persona que respira encuentre una interpretacin 46

aceptable de las experiencias. Como ya se dijo, cuando se ha liberado la mayor p arte de los recuerdos, estos parecen recuerdos infantiles inofensivos, que se ven desde la perspectiva de un adulto. Una vaga sensacin de incomodidad probablemente se transforme en el recuerdo de un acontecimiento o de varios de ellos. Esto hace posible una apropiada conexin emocional, que conduce a comprender las accion es y las reacciones. La mayor parte de las personas ya se han distanciado lo suficiente como para que su s experiencias les proporcionen una nueva comprensin e insight. Por lo tanto, volver a experimentar un recuerdo es una gran oportunidad para interpretar y autoanalizarse. Un cambio de actitud Aunque generalmente las personas que practican respiracin consciente carecen de p roblemas psicolgicos, la mayor parte necesita cambiar la actitud que tienen hacia s mis mas, para acced er al material bloqueado del subconsciente. Este trabajo puede abarcar desde la mera comprensin de que bloquea r e integrar impresiones es un proceso que est continuamente funcionando en todas las personas, hasta un c ambio completo de actitud ante la vida. Lamentablemente, fuera de las sesiones de respiracin consciente tambin deberan dars e muchos cambios en las actitudes humanas, que facilitaran los cambios personales necesarios. Por lo tanto, ante todo deberamos plantearnos si un cambio de actitud en la psicologa tradicional no facil itara ciertas modificaciones a nivel personal, porque ampliara el rea de los comportamientos humanos considerad os normales. Los descubrimientos realizados mediante la respiracin consciente y otras terapias mod ernas indican con claridad la importancia que tiene la primera etapa de nuestra vida, pero las teoras tradic ionales no hacen hincapi en esto. Hasta el momento, es muy limitado el espectro de comportamientos que la ps icologa convencional considera normales. Con frecuencia, la imagen que ofrece del ser humano se basa en una visin mecanicista que domin al mundo occidental desde hace ya mucho tiempo. A menudo no se encuentra suficiente tolerancia para aquellos factores que, segn se dice, influyen en nuest ro comportamiento. Cuando alguien tiene una explosin emocional irracional, es comn que se le diagnostique un col apso nervioso y se preste muy poca atencin a los antecedentes de la persona y al ambiente donde v ive. Probablemente, el tratamiento consista en drogas, las cuales evitarn que se repita el comportamient o no deseado. Esto se podra aceptar en situaciones extremas que estn relacionadas con una crisis aguda, siempre y cuando lo que contine sea otro tratamiento que ayude a que la persona se ponga en contacto con las causas de la crisis. Si esto se pudiera comparar con el tratamiento a seguir cuando hay heridas fsicas , sera ms fcil

comprender cul es el problema que existe con el abordaje psicolgico actual. La per sona que se fractur un brazo agradecer que se le administre una droga que alivie inmediatamente el dolor y la ayude a superar el trauma inicial del accidente. Pero si sencillamente se la enva a casa con un fras quito de pldoras para quitarle el dolor cada vez que le duela el brazo en el futuro, esta persona opinar que el tratamiento es completamente inaceptable. Es necesario que una herida de este tipo sea cuidadosamente tratada para que se cure como corresponde, y no se oculte su existencia con drogas que le quitan el dolor. Ser necesario hacer radiografas para identificar la extensin de la herida, colocar un vendaje con yeso que sosten ga la posicin hasta que el hueso vuelva a unirse, o quizs hasta operar. Con frecuencia resulta claro cul es e l tratamiento necesario para una herida o para una enfermedad fsica. Pero cuando concierne a nuestro aspe cto psicolgico, no es tan fcil hacer un diagnstico correcto y decidir cul es el tratamiento adecuado. Sin emb argo, las enfermedades psicolgicas deben ser tratadas tan completa e indivi dualmente como las fsicas. Po r desdicha, tal tratamiento no consiste en un simple vendaje. Identificar y modificar los factores que subya cen en los problemas psicolgicos no resulta tan simple como tomar una radiografa. Todava tenemos mucho q ue aprender acerca del potencial humano. La terapia puede comprometer diversos aspectos de la vida de una persona: su trabajo, la relacin con su familia y sus amigos, etc. El precio que debe pagarse para que se produzca el cambio de un estilo de vida puede parecer excesivo. En ltima instancia, sanar puede signifi car incluir cambios sustanciales en diversas reas de la estructura social moderna, lo cual supondra la necesidad de actuar en un nivel poltico. No obstante, se pueden ir dando pasos ms pequeos, que haran posible una recuperacin un poco ms rpida de las perturbaciones psicolgicas. Tal vez el ms simple, aun que esencial, se a tomar conciencia de que casi todas las personas tienen al menos varias experiencias reprimidas, que es necesario integrar; incluso es necesario comprobar qu tipo de bloqueo se produce al reprimir una experiencia. Hasta la ms saludable de las personas tiene un subconsciente y, por lo tanto, es incapaz de diferenciar c onscientemente todos los pensamientos y emociones sobre los que se basa cada una de sus decisiones cotidi anas. Este cambio de actitud podra permitir que las personas expresaran algunas emocion es ocultas. Aun cuando el comportamiento est fuera de los lmites normales, se debe con tinuar considerando que est sana y es racional, y se le debe ofrecer una oportunidad para expresarse, mientras no caus e dao a otros. Si esto no ocurre, subsistir en ella el sentimiento de estar alienada y de que el ambiente q ue la rodea carece de un foro apropiado donde expresar emociones y reacciones reprimidas. Esta persona debe re cibir la misma asistencia que se brinda a la que se ha fracturado un brazo.

Si tales situaciones fueran totalmente aceptadas por la psicologa formal, los rec ursos de los hospitales tradicionales se podran redistribuir, a fin de ofrecer esta clase de sanacin. En l ugar del tradicional hospital 47

para enfermos mentales, que se ocupa de gente profundamente perturbada, mediante tratamientos que consumen mucho tiempo y resultan costosos, se podran organizar lugares aptos dond e las personas acudiran regularmente, y se asistiran a s mismas expresando sus emociones. (Por qu no puede h aber tambin gimnasios para la mente?) Sera necesario hacer esto antes de que los problemas de una persona se vuelvan tan desproporcionados que lleguen a presentarse como desrdenes psicolgicos graves. Una persona neurtica es alguien que lleg a la etapa de estar totalmente inconscien te respecto del origen de sus sentimientos. En realidad, podra ocurrir que una persona agrada ble, que j ams se enoja, sienta ms ira que otra que manifiesta violencia visible. La persona agradable podra ser alg uien cuyo estricto control del material bloqueado mantenga sellada la salida de la ira. Cuando una persona neurt ica se enoja con alguien, probablemente no tendr el valor de expresarlo, si antes no ha tomado contacto con el material subconsciente. Antes de que esto ocurra, la ira estar asociada con un sentimiento impreciso que debe ser controlado. El sentimiento que subyace en esto podra ser el miedo de expresar enojo en contra de los padres, etc. Aunque en el presente, la persona se vea en una situacin que despierta su ira, no percib e que se trata de una reaccin a hechos pasados, ya que estas emociones se relacionan con algo que jams h a entrado en su conciencia. Es posible que la persona que an no conoce sus sentimientos bloqueado s y tampoco ha tomado contacto con ellos, necesite cierto tiempo para llegar a hacerlo. Sin embargo, d espus de la primera manifestacin de este tipo, el paso siguiente podra consistir en evocar el sentimie nto y experimentarlo conscientemente. Aunque el proceso de contactarse con sentimientos profundos sup rimidos pueda parecer largo, cuando alguien se siente a punto de explotar a causa de ellos se necesita hacer muy poco para que se desencadenen las emociones que no han sido experimentadas. Otra comprensin profunda que tiene el poder de transformar est vinculada con la pe rcepcin. El potencial del cerebro permite registrar abundante informacin en una fraccin de segundo. Por ejemplo, en ciertas situaciones no slo percibimos a las personas que estn con nosotros, la atmsfera del lugar y todos la informacin tradicional que aportan nuestros sentidos, tambin computamos todos estos datos y los confrontamos con nuestro archivo de referencias (pensamientos y recuerdos conscientes e incon scientes). Partiendo de toda esta informacin, seleccionamos las partes que se ajustan a cier ta carga o significado, y al mismo tiempo incrementamos o reducimos los datos que ponemos en juego, para cone ctarlos con el resto. Todo el proceso se da con tanta velocidad que no comprendemos que la imagen objet iva creada es, en realidad, una interpretacin subjetiva. Con frecuencia, esta interpretacin nos llev a a creer que estamos frente

a la repeticin de algo que ya ocurri, situaciones que tienen una especial carga ne gativa. Esta manera de teir sistemticamente nuestras percepciones ocurre con tanta frecuencia que se podra dec ir que el cerebro tiene tendencia a recrear ciertas escenas. Hace esto con el propsito de equiparar la si tuacin actual con un acontecimiento similar bloqueado en nuestro inconsciente; de esta forma le ofrec e al acontecimiento una segunda oportunidad de ser totalmente comprendido e integrado en el sistema intern o. Esta comprensin puede acarrear un cambio en la actitud. En vez de percibirnos a n osotros mismos como vctimas indefensas de un mundo hostil, como fracasados, seres irra cionales psico lgicamente perturbados, podramos vernos como estudiantes aplicados, que anhelan conocer cmo responderan ant e todas las situaciones posibles. Nuestro comportamiento se podra considerar racional, dispue sto al cambio y totalmente enfocado en el proceso de aprendizaje. Aquello que llaman comportamiento negativ o, puede resultar inaceptable desde un punto de vista social, pero contina siendo racional aunque no est en sint ona con el momento presente. Es racional, slo que est respondiendo a hechos anteriores, ocult os y almacenados en nuestro subconsciente. El perdn es una parte importante de la integracin y, en s mismo, representa cambiar de una actitud negativa a otra positiva. Si somos capaces de comprender la conexin que existe en tre los hechos del pasado y el comportamiento del presente, tal vez ser ms fcil aceptarnos y perdonarnos a no sotros mismos. Cada vez que una impresin queda bloqueada, esto indica que tal impresin resulta inacept able para el individuo. Esta condicin de inaceptable se basa en las actitudes morales y sociales de la pe rsona, incorporadas desde la infancia como un conjunto de normas y comportamientos sociales. No siempre se basan en lo que resulta ms beneficioso para cada individuo en particular sino que, con frecuencia, se ref ieren al comportamiento aceptable en relacin con nuestro rol en la sociedad. Algunas normas son muy nociv as y dan origen a innecesarios sentimientos de culpa y vergenza. Ser capaz de distinguir con clarid ad la causa y el efecto que tienen en el comportamiento personal, tambin ayudar a que el individuo identifique mejor cul es su rol social y deje de lado sentimientos injustos de culpa y vergenza. Una actitud positiva hacia uno mismo se manifiesta en diversos niveles de nuestr o ser. Las sustancias qumicas que se usan en medicina pueden afectar la psiquis, cuando se mezclan con las sustancias qumicas del cuerpo. Los pensamientos tambin se pueden describir como una forma de combinac in qumica que influye en la qumica del cuerpo. A partir de nuestras reacciones a las percepcion es, tanto del mundo externo como del interno, los pensamientos disparan una descarga de diversas hormonas qu e circulan por el cuerpo. Tales hormonas influyen en nuestro cuerpo, de formas positivas y tambin negativas

, que cubren toda la gama que va desde las denominadas hormonas de la felicidad hasta las depresoras. Por lo t anto, un pensamiento crea automticamente una reaccin en el cuerpo. Un pensamiento negativo tiene un efecto limitante inherente a l. Un pensamiento positivo tiene el efecto opuesto. Las diferentes reacciones del cuerpo frente a un pensamiento estn estrechamente v inculadas con la actitud que tenemos frente a comportamientos aceptables e inaceptables. Nos parece que l a experiencia de alegra es 48

positiva y liberadora y que la experiencia de pena es negativa y limitadora. Lo que ocurre en realidad es que permitimos que el cuerpo acte ntegramente la experiencia de alegra, mientras que tr atamos de ocultar y controlar el sentimiento de pena. Mostrar sentimientos negativos tampoco est soci almente aceptado. Mostrar tristeza, miedo, ira y otros sentimientos negativos se asocia con sentir amenaza do nuestro bienestar personal. Automticamente nos pone en contacto con nuestros sentimientos de dolor que estn bl oqueados y que no queremos recordar. Es evidente que, si hemos bloqueado con xito nuestras emociones, no queremos que ellas sean estimuladas por el comportamiento de otra persona. Aceptar y expresar sentimientos negativos es un gran paso hacia el cambio. Esto no significa renunciar a la actitud crtica en relacin con el propio comportamiento y desentenderse de todos lo s pensamientos y sentimientos negativos. Un sentimiento negativo, como la ira, tambin se puede exp resar bien en una sesin de hachar lea o alguna otra actividad fsica. Lo importante es estar consciente del s entimiento, permitir que se exprese sin causar dao a otra persona y salir en busca del punto en el cual se o rigin. Aceptar todos nuestros sentimientos tambin hace posible que nuestras experiencias dolorosas blo queadas lleguen a abrirse. Expande nuestra conciencia relativa a ciertos comportamientos difciles de aceptar ; tal conciencia es necesaria para alcanzar una comprensin plena de nosotros mismos. Cuando nos convencemos de que alguna de nuestras reacciones es inaceptable, auto mticamente nos cerramos a la posibilidad de comprenderla e integrarla. La integracin de algo equ ivale a dejar de lado toda resistencia alojada en el cuerpo; es hacer posible que ese pensamiento se mezcle con la energa del cuerpo y circule libremente por l. De este modo, el cuerpo tiene la oportunidad de curarse a s mismo y, al ayudarlo a disolver las tensiones que fue acumulando, estamos cuidando amorosamente de l. Parece innecesario convencer a la psiquis de que debe aceptar pensamientos posit ivos; se podra creer que en cuanto nos volvemos conscientes de nuestros pensamientos, estos cambian automt icamente. Pero la realidad no es tan simple. A menudo el cambio mismo nos parece una amenaza. Nues tros pensamientos bsicos se forman tan temprano en nuestra vida, que los percibimos como inseparabl es de nosotros mismos. Es como si esos pensamientos hubieran existido antes que nosotros; parece que hu bieran sido ellos los que nos han formado a nosotros, no a la inversa. Nos identificamos con nuestros pens amientos, comportamientos y emociones. Cuando nos describimos a nosotros mismos, usamos estos pensamientos p ara describir lo que nos parece, lo que pensamos, cmo reaccionamos, nuestros deseos y ensueos. Dejar de lado un pensamiento o una emocin, puede ser como darse por vencido. Se trata de una amena za tan profunda que preferimos mantenernos a salvo dentro de una situacin negativa, en la que al menos

sabemos quines somos, y no abandonarla slo porque nuestra mente racional no la considera saludab le. Tambin hay muchas personas que no tienen una vi sin del mundo que les provea una alternativa , tal como podra ser la creencia en un poder superior, capaz de ofrecerles consuelo y seguridad cuando a bandonen una creencia previa. Somos aquello que es nuestro deseo ms profundo y movilizador. Nuestra voluntad es igual al deseo profundo que ms nos atrae. Nuestras acciones son idnticas a nuestra voluntad. Nuestro destino es idntico a nu estras acciones. Brihadaranyaka IV.4.5. La escuela hind de filosofa ensea el principio neti atma (Esto no es el s mismo). Dich o principio se relaciona con aquellos pensamientos y actitudes que consideramos como una parte inseparable de nuestro carcter. Si negamos la identidad de cada pensamiento diciendo esto no soy yo, la pe rsonalidad comienza a desprenderse de capas sucesivas de pensamientos y actitudes que la envuelven c omo si fuera una cebolla. Al final, slo queda el verdadero s mismo, considerado la base de la personalidad, el s mismo esencial. Al colocar la conciencia ligeramente fuera de diferentes situaciones y , en cierta forma, volverse observador y actor al mismo tiempo, se comienza a poner una distancia y una obje tividad saludables. No soy mis pensamientos ni mis sentimientos; el yo est intacto detrs de los pensamientos y de los sentimientos. Ellos son slo consecuencias, y una respuesta lgica a lo que est ocurr iendo. Dejando el sentimiento del yo fuera de lo que ocurre, uno se atreve a experimentar ms y sus re acciones estn menos inhibidas. Puedo permitirme estar loco / tener miedo / ser tonto / torpe po rque no soy yo, son slo mis pensamientos, mis emociones y reacciones. (Ver Cuarta Parte). La tcnica de las afirmaciones Sin embargo, el cambio ms importante de actitud que se puede lograr es comprender el concepto de que el pensamiento es creativo. Es decir, creamos nuestra propia realidad, en el senti do de que, en los hechos, los pensamientos que tienen gran influencia en nuestras vidas son elegid os por nosotros mismos. Como se dijo antes, nuestra imagen objetiva del mundo no siempre es compartida por los dems, sino que es una mera interpretacin subjetiva. En gran medida, decidimos si la imagen e s positiva o negativa, ms como resultado de nuestra actitud hacia la vida que como resultado de la situa cin que enfrentamos. (El auto que se rompe puede ser un desastre para la persona que odia los acontecimie ntos inesperados, pero puede representar un desafo para alguien al que le entusiasman los autos). Esto t ambin significa que

comparar las impresiones que provienen del exterior con conjuntos de pautas alte radas de pensamientos o 49

de actitudes puede crear para nosotros una nueva imagen del mundo. Esta comprens in est entre las ms importantes logradas por la psicologa moderna. Sin embargo, la teora de que el pen samiento es creativo no es un concepto nuevo. La filosofa oriental la conoce y la viene usando desde hace milenios (ver Cuarta Parte). La prctica de la respiracin consciente hace posible liberar e identificar nuestras pautas de pensamiento. Un aspecto importante de este proceso consiste en reemplazar las anti guas estru cturas negativas de pensamiento por estructuras nuevas y positivas. Esto se puede hacer con diversas tcnicas mentales. Dos modalidades de reprogramar, efectivas y comnmente usadas, son las tcnicas de visuali zacin y de afirmacin. Ambas trabajan con el principio de que un resultado positivo es identificado y e xpresado de tal forma que influir sobre el cerebro, tanto cuando sea visualizado por el ojo inter no como si se escriben y se repiten verbalmente en la forma de afirmaciones. Ambas tcnicas se usan con frecue ncia en reas tales como el entrenamiento mental para los deportes, para curar enfermedades, entrena miento para los negocios (o para mejorar cualquier habilidad mental o fsica), y para promover el resultado positivo de algn desafo especial. El ejemplo ms comn de la tcnica de afirmaciones se da en la publicidad. Hace tiempo que el negocio de la publicidad reconoce lo efectiva que es esta tcnica, y anualmente vuelca en ell a enormes sumas de dinero. El eslogan publicitario comn est formulado como una afirmacin, tal como si fuera pr oducto de la tcnica de las afirmaciones. Muchos eslogan simplemente enuncian un hecho positivo (Mi Toyot a es fantstica). Tal enunciado se reproduce en tantos lugares y medios de comunicacin como sea posible , para que nadie en el mundo deje de recibirlo. Esos enunciados se cantan, a partir de ellos se constru yen ancdotas que son filmadas o desplegadas por un avin en el cielo. En un esfuerzo para exponer esta afirmacin en las formas ms atrapantes posibles, se invierten dinero y esfuerzos. Algunas empresas muy grand es gastan enormes sumas para que su nombre sea asociado con, por ejemplo, un grupo que salta con p aracadas, el coro de una iglesia o un campo de ftbol lleno de personas haciendo gimnasia. Estas escenas po drn aparecer en la pantalla del televisor durante algunos segundos y en apariencia, el uso del prod ucto puede no tener una relacin obvia con las imgenes. La idea principal consiste en producir algo tan dif erente y espectacular que se abra camino en la conciencia del espectador, compitiendo con otros mensajes publ icitarios. Para decirlo sintticamente, se hace todo lo posible para que el enunciado elegido llegue a la mente de las personas. La razn por la que en las campaas publicitarias no se ahorran esfuerzos consiste en q ue se ha probado que estos mensajes son muy eficientes. Una y otra vez, los cientficos han demostrado

que, en este sentido, el cerebro es similar a un robot tonto que acepta gradualmente cualquier idea nueva , si queda expuesto a la influencia de esta con una frecuencia suficiente. Se puede decir que las tcnicas de afirmacin y de visualizacin son campaas de publici dad ntimas, que apuntan al perfeccionamiento personal. Cada nuevo concepto que queremos introduc ir en nuestro cerebro puede ser lanzado con un eslogan publicitario que tenga la forma de una afirmacin o de una imagen mental. En sntesis: la tcnica consiste en identificar un objetivo positivo y expresarlo co n una frase breve, concisa y afirmativa o con una imagen. Esto suele hacerse a partir de una pauta de pensami ento negativo; se lo reformula con sentido opuesto, positivo. La frase podra ser: Las personas que cono zco me aman y me brindan apoyo. Esta frase se repite varias veces. Se la puede escribir, grabar en casetes o en video, se puede crear con ella una imagen mental, o pintarla y colgarla de la pared, tanto en pa labras como en imgenes. Existen innumerables modalidades creativas para influir sobre el cerebro. Tomando conciencia de algunos pensamientos que aparecen en la mente, asociados c on la afirmacin en la que se trabaja, es posible identificar pautas subconscientes de pen samiento. La afirmacin har emerger los pensamientos negativos en relacin con el objetivo que la persona se propuso alcan zar. Un ejercicio til consiste en escribir estas reacciones negativas, tal como aparecen en la mente. Las respuestas negativas pueden ser usadas para crear nuevas afirmaciones, que se podrn repetir de la form a ya descripta. Concentrndose con cierta frecuencia en un objetivo positivo, la mente gradualment e se vaca de su negatividad y se adapta al nuevo concepto. Esto puede compararse a meditar conce ntrndose en una luz, una deidad o en otro smbolo del objetivo deseado. Una experiencia personal En una ocasin, us afirmaciones para trabajar en la percepcin de m misma. Fue un trab ajo arduo escribir afirmaciones tales como: Mi cuerpo irradia belleza, porque estaba muy consciente d e que lo que escriba era un error y de que nunca podra cambiar. Cuanto ms escriba ms me enojaba. Mis reaccion es a las afirmaciones se fueron volviendo cada vez ms infantiles, hasta que me sent como un a nia enojada, incapaz de razonar, que quera revolcarse en el barro, gritar y volverse totalmente loca p ara librarse de la frustracin. Cuanto ms emocionalmente regresiva me senta, con mayor velocidad y espontaneidad i ba escribiendo respuestas a la afirmacin. Pgina tras pgina se fueron llenando de palabras y frases inco nexas que expresaban un resentimiento infantil frente al hecho de no ser aceptad a tal como yo era. Senta ira por tener que estar limpia y comportarme bien, aunque pensara que era mucho

ms divertido cavar en el jardn y descubrir cosas interesantes. Era ira porque siempre me decan que me porta ba mal, cuando lo nico que quera era hacer lo que ms me interesaba. Como resultado de este ejercicio, alc anc una profunda comprensin acerca de mis sentimientos infantiles. Cuando me vi como una nia tmida y tranquila sent dentro de m una energa y un poder enormes combinados con una gran curiosidad y ganas de vivi r. 50

Factores implcitos Sin embargo, muchos de los ejercicios mentales son demasiados unilaterales, porq ue se concentran en incorporar un nuevo comportamiento y dejan de lado la importancia que tiene dete ctar los factores implcitos en el comportamiento que quiere descartarse. Cuando una persona se propone simplemente desarrollar algn aspecto de su personalidad reorientando un comportamiento negativo en otra direccin, este trabajo puede dar buenos resultados. Un viejo proverbio asegura que la totalidad de tus vicios no se modif ica. Esto quiere decir que cuando uno se libera de un mal hbito, probablemente incorporar otro en algn otro as pecto de la vida. Aunque una persona mejora en un aspecto determinado, an podra necesitar alguna manera de expresar una autoimagen negativa. Es decir, tanto nuestros buenos desempeos como los malos estn directamente vinculados con la totalidad de la percepcin que tenemos de nosotros mismos. Una p ersona puede ser tan exitosa o destructiva, como se lo permita la totalidad de sus pensamientos. Alca nzar el xito en cierto aspecto, podra significar un fracaso en otro. En realidad, podra ocurrir que, para expresar nuestra negatividad, sera necesario no tener algunos aspectos exitosos de nosotros mismos. En realidad, no tiene importancia cmo se expresan el xito o el fracaso, mientras ambos sean el reflejo de nuestros pensami entos. Para que una persona logre un perfeccionamiento integral, ser necesario que identifique e integre las formaciones negativas de su subconsciente. La combinacin de la respiracin consciente con la tcnica de las afirm aciones es un instrumento poderoso para identificar los pensamientos, aunque sean subconscientes. Cualquier pensamiento actual acerca de nosotros mismos o de nuestra manera de pe rcibir el mundo puede servir como punto de partida para afirmar algo. El pensamiento actual es la suma de todos nuestros pensamientos y se puede rastrear hacia atrs hasta llegar a la conclusin original o al acontecimiento implcito. Repetir un enunciado positivo que no sea verdadero, formado a partir de la refor mulacin positiva de una evaluacin negativa puede despertar una intensa reaccin en el cuerpo y en la mente. Haciendo una burda comparacin, se podra decir que se asemeja a decirle a una persona que la mejor man era de aprender a volar consiste en saltar desde un alto peasco. Cualquiera que est en su sano juicio se r ehusar violentamente a hacer eso y exigir una prueba contundente antes de considerar como posible un cur so de accin tan peligroso. Pero una afirmacin tan simple como las personas que me rodean me aman y me apoyan p uede resultar una creencia peligrosa y provocar una reaccin violenta en alguien que tiene la doloro sa experiencia de no ser amado. Es importante que al formar el pensamiento contrario, el enunciado positivo de u n pensamiento negativo, no sea usada la negacin. Afirmar Ya no soy una persona a la que nadie ama es algo dema

siado sofisticado para que el cerebro robot lo perciba, porque procesar las negaciones compromete otra rea del cerebro. El mensaje percibido ser: Soy una persona que no es amada, y esto es exactamente lo que se deb e cambiar. El pensamiento positivo reformado debera ser: Las personas que me rodean me aman y me apoyan. Esto debera ser repetido muchas veces, con diferentes formas, mientras se percibe cmo r esponde el cuerpo. Hay una lista interminable de pensamientos negativos que pueden estar ocupando n uestra mente. A continuacin se ofrecen algunos ejemplos: He trabajado intensamente para ganar dinero. Para poder sentirme a salvo / alegre / satisfecho o apreciado, necesito que haya otras personas a mi alrededor. Para soportar la crtica de los dems necesito pedir perdn por mi comportamiento. Descarto los elogios de los dems. Aprecio a los otros y me desprecio a m mismo. Creo hroes y slo percibo sus cualidades, jams sus defectos. Aunque s que mis modelos son muy artificiales, busco cules son los defectos de mi aspecto personal. Tales reacciones y pensamientos no aparecen por casualidad. Todo comportamiento, aun el ms destructivo, se basa en deducciones absolutamente lgicas, formadas a lo largo de nuestra vida. Sin embargo, esto no significa que sean objetivas y racionales. La lgica slo se puede detectar desde el punto de vista de las pautas de pensamiento implcitas. La mayor parte de estos pensamientos se basa en el material subconsciente, por lo tanto, puede resultar difcil decir dnde se originan y qu efecto tienen sobre el pensamiento de todos los das. Es difcil recordar, especialmente dentro de un ambiente familiar, q ue nuestra percepcin de la realidad es slo una interpretacin subjetiva de ella. Una experiencia personal Durante mi primer viaje a la India perd completamente el sentido del control. La sociedad hind es un caos con una estructura muy flexible; la vida moderna y la antigua estn entre tejidas con las ideas msticas, estn los yoguis que parecen ir ms alta de todos los lmites conocidos del comportamiento humano, y hay muchas cosas inesperadas e inverosmiles entremezcladas en una increble imagen onrica. Al p arecer, no existan los lmites de la vida que yo conoca. Lo menos que puedo decir es que me senta abrumada con lo que me rodeaba. En aquella poca mi filosofa era estar preparada para lo peor en la vida y evitar que ello, si ocurra, me sobrepasara. Por primera vez en la vida haba odo hablar del poder creativo del

pensamiento. Me pareca 51

una idea muy atractiva, pero si le daba crdito no me senta verdaderamente a salvo. Mi sensacin de haber perdido el control me hizo pensar que, si me preparaba para lo peor, podra atraer lo y hacer que ocurriera. Este pensamiento se fue intensificando gradualmente hasta que, una semana antes de partir, explot. Haba tratado de dejar el pas antes de lo planeado, y estaba segura de que eso era posi ble. Sin embargo, a causa de un error, no pude abordar el avin. Y el vuelo siguiente parta una semana despus. Durante esa semana mi mente comenz a perseguirme. Estaba cada vez ms obsesionada con la idea de que m i preocupacin era la que creaba los problemas. Tena que encontrar una forma de controlar la situacin . Volv varias veces a la oficina de la compaa area para reconfirmar mi pasaje y, slo po r precaucin, quise asegurarme de que mi pasaporte estuviera en regla. Descubr (por supuesto) que no tena el sello de mi entrada al pas y que, como no poda probar que haba llegado, tampoco me iban a permi tir partir: Esto le proporcion ms combustible a mi mente. Estaba convencida de que me las iba a arregl ar para crear ms problemas y nunca podra irme del pas. Como el vuelo sala por la noche, a lo mejor no iba a encontrar un taxi, o tal vez el auto en el que viajaba se iba a romper! Para estar segura res erv un taxi varias horas antes. La noche antes de partir no pude dormir. El taxi lleg a tiempo. Qu bien! Pero unos doscientos metros ms all, el motor dio un p rofundo suspiro y muri. Despus de meda hora de martilleos y golpeteos, el conductor lo gr encender el motor otra vez; de todos modos, arribamos al aeropuerto mucho tiempo antes. Aunque era la primera e n la cola para confirmar mi pasaje, tuve que esperar y ver cmo todos los dems se dirigan al avin, tuve que aguar dar porque pasaba algo con mi pasaje. Cerraron las puertas, el avin despeg y yo permanec en el aeropu erto con mis valijas. Me dyeron que deba llamar a la empresa; la oficina estaba cerrada y nadie saba por qu. No encontr a nadie a quien acudir por ayuda. Despus de un da de intentos desesperados de encont rar a alguien que pudiera auxiliarme corr a otra empresa, compr otro pasaje y fui directamente al ae ropuerto cinco horas antes. No toleraba la idea de pasar otro da en esa situacin tan loca Tena tanta necesidad d e volver a conectarme con el mundo occidental del que me senta, parte, y donde estaba segura! Esta vez lo logr, y comenc a sentirme ms segura con una empresa europea confiable, que me permiti abordar el avin sin problemas, volver a m vida organizada y retomar gradualmente el control de mi existencia. Se podra decir mucho ms acerca de la tcnica de las afirmaciones. Tanto, que requeri ra un libro completo para exponer el tema en forma adecuada. Pero ya se han publicado muchas obras ex celentes que describen

las tcnicas de afirmacin y visualizacin en forma extensa; algunas de ellas se inclu yen en el listado que figura al final de este libro. Tcnicas de respiracin en las terapias modernas Junto con el desarrollo de la psicologa, tambin evolucion un conocimiento ms profund o acerca del cerebro humano y del comportamiento. Aunque parezca que, para alcanzar la comple ta comprensin del potencial humano, an falta recorrer un largo camino, este siglo ha sido testigo d e una comprensin progresiva de ese potencial, a su vez, esto llev a comprender algo importante: todava queda m ucho por aprender. Freud hizo las primeras contribuciones importantes para la psicologa moderna: identific diversas capas en la conciencia humana. A continuacin, Reich sum la comprensin acerca de que el cuerpo r eacciona a la actividad del cerebro. Otto Rank contribuy ampliando la comprensin del trauma de n acimiento. Fritz Perls desarroll una terapia basada en la importancia de actuar segn las emociones. Gradu almente, los diversos aportes llevaron al desarrollo de terapias que mediante movimientos conscientes, masajes, sugestin y respiracin comprometen tanto al cuerpo como a la psiquis. Al gunas de ellas se vieron influ idas por el yoga y diversos ejercicios de meditacin, mientras que otras slo se basan en la psicologa o ccidental. Sea cual fuere su origen, todas aceptan que para curar la psiquis es importante la apertura en la respiracin. Las terapias aqu descriptas incluyen mtodos similares a los de la respiracin consciente. Adems de es tas, existen otras terapias ms tales como: la terapia del grito primario, la terapia Neo Reichiana, la terapia corporal Feldenkrais, Rolfing, Reiki y la Body Harmony Therapy, que ponen el nfasis en la respiracin, au nque no se concentran especialmente en ella. La terapia reichiana (Orgon Therapy) Wilhelm Reich fue uno de los primeros psicoterapeutas que se concentraron en la interaccin entre el cuerpo y la psiquis, y desarrollaron un tratamiento que compromete a la totalida d. Por lo general, se lo considera el fundador de las escuelas teraputicas con orientacin corporal. Como di scpulo de Sigmund Freud us las teoras de este ltimo referidas a la sexualidad como la base para sus estudio s relacionados con el bloqueo de ciertos sentimientos negativos. Estos estudios llevaron a la hiptesis de que el cuerpo tiene una coraza muscular y que existen diferentes zonas de emociones. Observ que el cuerpo se contrae en una posicin de defensa para evitar que algunos sentimientos no deseados entren en la conciencia. Cuando tales comportamientos de defensa se mantienen durante un largo perodo, la contraccin se volver crnica. Los msculos formarn una coraza que slo se disuelve mediante la terapia. Para Reich, el terapeuta no deba mantener la distancia psicoanaltica respecto de l os pacientes sino tomar

una participacin ms activa. En el mtodo teraputico de Freud, el tera peuta se sentab a detrs del paciente y 52

lo alentaba para hablar libremente acerca de s mismo; la estrategia consista en ex cluir al terapeuta del proceso. En cambio, Reich trabaj con los pacientes frente a frente; estudiaba la expresin de su rostro, el lenguaje de su cuerpo y sus gestos. Los alent para que articularan su movimiento con aquello que expresaban, a fin de obtener una imagen ms clara de los sentimientos inconsciente s que implican los movimientos. Como una forma de atravesar los mecanismos de defensa de los pacien tes, a veces provocaba sentimientos a partir de su propio comportamiento o usaba un masaje para activar las diversas zonas del cuerpo y atravesar la coraza muscular, a fin de poder llegar a los sentimientos que estaban detrs de ella. Muy pronto comprendi que la respiracin era importante y que influa en la psiquis. D urante el tratamiento, les indicaba a sus pacientes que respiraran de una forma relajada y profunda, y que abrieran todo el camino hasta la zona genital. Comprob que las primeras reacciones de defensa para evitar un sentimiento perturbador consisten en bloquear la respiracin, cerrando la caja torcica y el dia fragma. Reich lleg a creer que la respiracin no slo aporta oxgeno sino tambin una forma diferente de energa. Aun que permaneca fiel a las teoras de Freud, tom la energa sexual como un punto de partida para su nueva teora. Para probar esta, dise diversos instrumentos destinados a la energa elctrica acumulada en el cue rpo humano. Por ejemplo, demostr que los seres humanos producen grandes cantidades de energa duran te el orgasmo, y lleg a la conclusin de que la energa orgsmica tiene una gran importancia para el bie nestar. Para Reich, enseguida qued en claro que la misma energa estaba presente en todo el universo. Por lo tanto, construy instrumentos capaces de extraer esa energa -que deno min energa del o rgn-y concentrarla. Entre otras cosas, construy una caja especial, en la cual el pacien te poda quedar expuesto a la energa concentrada del orgn, que segn l descubri, era sanadora y dispensadora de vida . Sus mayores logros en el uso de esta caja se relacionaron con enfermos de cncer; en este trab ajo obtuvo resultados relativamente positivos. Reich crea que la energa del orgn no slo preservaba la vida , sino que tambin era el comienzo de toda vida. Si se colocaba suficiente energa del orgn en un medio to talmente estril, este poda producir los microorganismos que proporcionan la base de toda vida. Posterio rmente, otros investigadores en medicina y en psicologa criticaron esta investigacin. Aunque Reich no hizo cont actos con las teoras orientales acerca de la energa vital, cre su propio sistema conceptual alrededor d e la energa del orgn, el cual se asemeja a diversas teoras orientales. Terapia holotrpica La terapia holotrpica fue desarrollada por Stanislav Grof, quien quiz sea ms conoci

do por sus trabajos con el cido lisrgico (LSD) y otras drogas. Hacia fines de los '50 y comien zos de los '60, Grof estaba comprometido en una investigacin pionera en el campo de la terapia con drogas. De spus de trabajar durante un largo tiempo con experiencias inducidas por las drogas, Grof desarroll un mtodo de respiracin del cual obtuvo experiencias similares. Se decidi a realizar este cambio, en parte porque la actitud hacia las drogas se volvi ms severa, pero tambin porque descubri que la respiracin proporcionaba experien cias similares sin los efectos colaterales dramticos que tienen las drogas. En la terapia holotrpica se usa una pauta de respiracin profunda, fuerte y rtmica q ue recuerda la respiracin de Rebirthing. Durante la sesin de respiracin, el paciente escu cha msica especialmente seleccionada para estimular y ampliar las reacciones emocionales. Es deseable qu e el paciente desconozca la msica y que esta no incluya canto con palabras, para evitar que se evoquen otras cosas que no sean las asociaciones puramente emocionales. El volumen de la msica es alto, para que pene tre en el cuerpo y tenga efecto en la mente. La terapia holotrpica se practica en forma individual o en grupos. Se alienta a l a persona a que escuche interiormente las seales del cuerpo y las acte con sonidos y movimien tos. Tal com o ocurre en el Rebirthing, se estimula la capacidad de autocuracin del individuo y el rol del terapeuta cons iste en actuar como apoyo o en concentrarse en realizar trabajo con el cuerpo. Esto implica tocar y masajear diversas partes del cuerpo. La terapia concentrada en el cuerpo se basa en el sistema de chakras y en los efect os que tienen los bloqueos en los diferentes chakras (ver Segunda Parte). La terapia holotrpica no concentra su atencin en las perturbaciones emocionales, s ino en la experiencia emocional. La idea consiste en provocar sentimientos que hasta el momento no hay an sido ntegramente experimentados, para permitir que el cuerpo y la psiquis tengan la oportunidad d e completar la experiencia. Cuando el sentimiento se experimenta en forma completa, automticamente dejar de te ner un efecto subconsciente y pasar a ejercer un efecto consciente en la persona. Las experienc ias con la terapia holotrpica son muy similares a las de Rebirthing. Abarcan desde el momento actual hasta la vida intrauterina, y llegan hasta lo que slo se puede describir como experiencias de vidas pasadas. Los recuerdos a veces evocan marcas del cuerpo o calambres, tal como ocurre en las sesiones de Rebirth ing. La mayora de las veces, estos calambres se sienten alrededor de la boca, en los brazos y en las m anos. La terapia de renacimiento de Frank Lake Mientras Grof trabajaba en la terapia con cido lisrgico en los Estados Unidos de A mrica, Frank Lake

desarroll en Inglaterra una terapia similar, con drogas, que tambin evolucion hacia un mtodo alternativo. 53

Desarroll un mtodo de respiracin basado en las pautas respiratorias que usaba Reich . Adems, con la ayuda de almohadas y colchones recreaba la situacin de parto. Estimulaba la sensacin de estar en un tero pequeo y de que all haba un canal para volver a nacer. Tambin les indicaba a los otenciales participantes que pasaran un tiempo a solas, en una habitacin de escasas dimensio nes, en una cueva, o en algn otro ambiente que se asemejara a un tero. Las experiencias que se informan a partir de la terapia de renacimiento de Lake se articulan bien con las experiencias del Rebirthing. 54

CUARTA PARTE CUARTA PARTECUARTA PARTE LA ESPIRITUALIDAD DE LA RESPIRACIN LA ESPIRITUALIDAD DE LA RESPIRACINLA ESPIRITUALIDAD DE LA RESPIRACIN C CCAPTULO 9 APTULO 9APTULO 9 EXPERIENCIAS TRANSPERSONALES EXPERIENCIAS TRANSPERSONALESEXPERIENCIAS TRANSPERSONALES La respiracin consciente como camino espiritual El hbil control de la respiracin ve nce la pasin, la ira y los deseos carnales, permite alcanzar la serenidad, prepara la mente para la meditacin y des pierta la energa espiritual. Enseanzas de los msticos tibetanos. La respiracin consciente tiene tambin un aspecto espiritual importante. Aunque la tcnica de respiracin consciente haya evolucionado slo a partir de los estudios del efecto de la respir acin en el cuerpo y la psiquis, pronto se descubri que tena muchas similitudes con las tcnicas antiguas de respiracin, que eran usadas para alterar la conciencia. Las tcnicas antiguas haban sido adaptadas cuida dosamente a lo largo de los siglos, para que se convirtieran en llaves precisas a fin de alterar los estados mentales. Durante su paciente y cuidadosa investigacin en busca de maneras de purificar el cuerpo y la mente, los yoguis y otros buscadores religiosos descubrieron y exploraron el rol fundamental que desempean los mecanismos respiratorios en el control de la mente. De esta forma, los mecanismos de respir acin se volvieron instrumentos de precisin para la bsqueda religiosa. A lo largo de la historia, los chamanes y los medicine men (brujos, sabios, curadores) usaron la respiracin como una manera de alterar l a conciencia y obtener conocimiento y poderes para curar. La respiracin se revel a s misma como el mtodo fu ndamental para expandir la psiquis hacia otras dimensiones. En el mundo occidental, el conocimiento tradicional respecto de los estados alte rados de conciencia fue disminuyendo durante el paso de los siglos. Slo haba sobrevivido en culturas remot as que mantuvieron sus tradiciones, y en una reducida cantidad de msticos que preservaron su conocimient o en secreto. A lo largo del tiempo, la alteracin de la conciencia era concebida como una amenaza para la iglesia que, o bien la rechazaba, o bien la prohiba. Hace slo doscientos aos, se persegua a las brujas y ma gos, por conocer las tcnicas antiguas. An hoy, el contacto con prcticas capaces de alterar la conciencia , como ocurre con la respiracin consciente, despierta sospecha y miedo. No obstante, parte de la cienc ia moderna tiende a construir un puente para llenar el hueco que existe entre la ciencia y el espritu

. Por sobre todo, la revelacin de la fsica cuntica signific un gigantesco paso en esta direccin. En psicologa hubo m ovimientos similares que tendan a reconocer los aspectos religiosos de la psiquis. Durante los aos '60, cuando en los laboratorios de psicologa se estudiaba el uso de las drogas psicodlicas, el aspecto espiritual de la experiencia humana ya no poda ser negado. Bajo la influencia de las drogas, las personas informaban que tenan experiencias religiosas asombrosamente similares a las que se describen en las escrituras rel igiosas antiguas. Por la misma razn, muchas terapias modernas -entre ellas la respiracin consciente-, incluyen lo s aspectos espirituales de la psiquis humana. El conocimiento reciente de la psiquis humana, iniciado por el trabajo de Sigmun do Freud, inicialmente hizo una clara distincin entre la religin y la psicologa. Aunque Freud esta ba intelectu almente interesado en la religin, apenas roz el mbito espiritual. En las ltimas revisiones de sus primeras te oras admiti, sin embargo, que ciertos fenmenos mentales se podan atribuir a un conflicto entre Eros -el instinto de amor, creador de integraciones superiores-y Tnatos, el instinto de muerte. Ms tarde, Carl Jung profundiz un 'poco ms en el potencial humano, especialmente en su investigacin de los sueos y en el desarrollo de lo que se llam el anlisis junguiano. Partiendo de est a observacin del trabajo clnico, desarroll el concepto del inconsciente colectivo y del inconscient e racial, con sus arquetipos y fenmenos. Tambin introdujo el concepto de sincronicidad: la presencia simultnea de cie rto estado psquico y uno o ms acontecimientos externos que parecen algo significativo y paral elo al estado subjetivo momentneo. En otras palabras, l observ una abundante serie de coincidencias inexplica bles que les ocurran a sus pacientes. Algunas de estas coincidencias eran tan asombrosas y fue ra del comportamiento normal que slo se podan describir como psicticas. Sus descubrimientos lo llevaron a u n compromiso profundo con el misticismo y a fascinarse con las filosofas orientales. Tuve la sensacin de haber haber llegado al extremo del mundo; lo que para m ofreca el mximo inters, para los dems era inspido y vaco, e inclusive poda causarles temor. Temor de qu? No poda encontrar explicaciones para esto. Despus de todo, nada haba de descabellado o de conmovedor en la idea de que pudiera haber aconte cimientos que superan las cate goras limitadas de espacio, tiempo y causalidad. Jung. Recuerdos, sueos, pensamientos, 1983. 55

Abraham Maslow tambin contribuy a las teoras no materialistas, con su modelo bsico d e la personalidad humana. Las primeras etapas de su modelo trataban de recuerdos y de traumas peri natales. Estas experiencias fueron seguidas por la acumulacin de nuevos valores, motivacin, una e xpansin de la comprensin y por la experiencia de la espiritualidad. El punto mximo es el punto ms alto de su plan, en el que una persona funciona en el nivel ptimo de su habilidad mental y fsica y, por l o tanto, experimenta sentimientos de armona y de unin csmica. Experiencias transpersonales Como ya se dijo, la respiracin consciente puede conducir a experiencias transperso nales o al despertar de la kundalini, como se denomina esta experiencia dentro de la terminologa del yo ga. La expresin experiencia transpersonal se describe en la terapia holotrpica como la expansin de la conciencia ms all de los lmites del ego y de los lmites del espacio y del tiempo. Tales experienci as llevan a descubrir nuevas y extraordinarias dimensiones del cerebro, una nueva comprensin de la vida y un incremento de la sabidura personal. Tambin pueden llevar a un aumento de las habilidades psquicas co mo, por ejemplo, la telepata, la clarividencia, la precognicin y las experiencias de salir del cuerpo. (Similares a las relatadas en las escuelas orientales a propsito del despertar de la kundalini). Estas nuevas dimensiones, usualmente se alcanzan luego de diversas sesiones de r espiracin consciente, cuando se han disuelto las capas de recuerdos almacenados, en especial los que s e refieren al nacimiento o a los de cercana de la muerte. Leonard Orr describe este proceso como limpieza del i mpulso de muerte. Demasiados pensamientos negativos acerca de s mismo pueden hacer que una persona se sienta impulsada a morir, como una forma de evadirse de la situacin en la que se encuentra. La may ora de estos pensamientos estn sumergidos en el subconsciente, hasta que emergen en las sesion es de respiracin consciente. An as, van en detrimento del comportamiento y de la percepcin de la per sona, ya que son un factor fundamental del comportamiento autodestructivo. En la mente hay una barrera de tolerancia que debe ser atravesada antes de que pue dan alcanzarse las capas ms profundas. Esa barrera se puede romper espontneamente en circunstancias e xtremas como, por ejemplo, cuando hay riesgo de muerte o una intensa felicidad, cuando se viven es tados inducidos por drogas y otras condiciones extremas. Esto se relaciona con aquello que se describe con fr ecuencia diciendo en un instante, toda mi vida pas frente a mis ojos, cuando alguien se siente cerca de la muerte. En una sesin de respiracin consciente tambin se puede atravesar esa barrera de tolerancia, pero de m anera ms relajada y segura. Cuando el cuerpo y la respiracin se han desprendido de buena parte de l

a tensin, se crea suficiente receptividad como para poder llegar a las capas ms profundas. A veces, la experiencia transpersonal puede inundar la conciencia y producir cam bios momentneos en la personalidad, inclusive hasta desatar una psicosis temporaria. La per sona puede experimentar la prdida total de lmites, y sentirse una con el universo, inundada por el amor y atravesar inten sas experiencias religiosas, por ejemplo, encontrar a Dios o a Jess. Este tipo de experiencia intensa tambin pu ede ocurrir en las sesiones de respiracin consciente y en otras con tcnicas similares. Su breve efect o abrumador se puede vivenciar como negativo, pero el ambiente seguro y protector de una sesin de resp iracin consciente permite minimizar el impacto de las reacciones negativas. Cuando estas experiencias se d an durante un perodo mayor, se pueden considerar positivas, como una parte potente del proceso de san acin. Por lo comn, la psicoterapia tradicional no acepta como vlidos los efectos positiv os de experiencias transpersonales prolongadas. Esto lleva a que dicha disciplina carezca de com pr ensin y prctica para tratarlas adecuadamente. De modo que, cuando las personas manifiestan experienci as transpersonales espontneas que se presentan a travs de algn factor de la vida cotidiana, son intern adas en un hospital y sometidas a tratamiento psiquitrico. Si las experiencias se presentan en el conte xto de la psicoterapia tradicional tambin son consideradas negativas y se las bloquea. El tratamiento tr adicional tiende a bloquear este tipo de reacciones psicticas mediante el uso de drogas e inclusive mediante tr atamientos con electroshock. Stanislav Grof, entre otros, procura modificar tales actitudes que provienen de los diagnsticos psicolgicos tradicionales, y afirma que este tipo de experiencias tiene un enorme potencial de sanacin. Grof y su esposa, Cristina, desarrollaron una red de terapeutas entrenados para tratar lo que cons ideran una emergencia espiritual. Aspiran a integrar las experiencias transpersonales en la psicoterapi a, considerndolas como un nuevo aspecto del potencial humano. Mientras estos terapeutas modernos estn impulsando, en el mundo occidental, un ca mbio de actitud respecto de las experiencias transpersonales, se sabe que las culturas orien tal es siempre aceptaron su existencia. En Oriente, se considera que las experiencias transpersonales consti tuyen un avance hacia la iluminacin espiritual, que es un objetivo esencial. Se considera que las experien cias transpersonales son un breve momento de desajuste en el sendero que lleva hacia la paz interior y una m ayor armona en la vida. Frente a estas perspectivas distintas, resulta claro que, para alcanzar una comp rensin ms amplia del aspecto espiritual de la respiracin consciente, es necesario volvernos hacia Orie nte. En consecuencia,

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observaremos con detenimiento las explicaciones espirituales que all se ofrecen y revisaremos el rol de la respiracin en la historia de las diversas tcnicas antiguas. CAPTULO 10 CAPTULO 10CAPTULO 10 LA RESPIRACIN EN DIFERENTES CULTURAS: UN PANORAMA HIST LA RESPIRACIN EN DIFERENTES CULTURAS: UN PANORAMA HISTLA RESPIRACIN EN DIFERENTES CULTURAS: UN PANORAMA HISTRICO RICORICO Un abordaje semntico

La importancia que histricamente se le concedi al aliento y a la respiracin est refl ejada en la estructura del lenguaje mismo. Con frecuencia, idiomas diferentes presentan una re lacin est recha entre las palabras aliento y respiracin, y entre los vocablos alma y espritu. En Australia occidental, orgenes usan el mismo trmino -waug-para indicar aliento, alma y espritu. En California, el grupo de indgenas americanos que habla la lengua llamada Netala usa la voz piuts para indicar vida , aliento y alma. En Java, se usa nawa para aliento, vida y alma. Los aborgenes de Groenlandia identifican dos fuentes diferentes para el alma huma na: una es la sombra de la persona, la otra es el aliento de la persona. En la tradicin de Mala sia se di ce que, cuando una persona muere, el alma sale del cuerpo por la nariz. Una tradicin de Nicaragua -registrad a en 1528-, ofrece la siguiente explicacin de lo que ocurre en el momento de morir: Cuando mueren, les sale por la boca algo que es parecido a la persona y que se l lama julio (proviene de la palabra azteca yuli, que significa vivir). Este ser va hacia el lugar donde estn el hombr e y la mujer. Es como una persona, pero no muere y el cuerpo se queda aqu. Eliade, From Primitives to Zen, 1967. Entre los seminolas, primitivos habitantes de La Florida, cuando una mujer muere durante el parto se acostumbra a sostener al nio enfrente del rostro de la madre para que pueda inhal ar parte del alma que est dejando el cuerpo de ella. Esto le dar al recin nacido una parte de la fuerza y el conocimiento que ella tena. Los romanos tenan una tradicin similar. Cuando una persona mora, los miembros ms prxi mos de su familia se inclinaban sobre el cuerpo del moribundo para poder inhalar parte del alma que estaba dejando ese cuerpo. Algunas canciones folclricas tirolesas explican que, en el momento de la muerte, el alma sale del cuerpo por la boca (Burnett Taylor, 1958). Los grupos de lengua semtica e indoeuropea son considerados los ms antiguos del mu ndo. En hebreo, la palabra nephesh -que significa respirar-tambin est relacionada con los otros signi

ficados: vida, alma y aliento. Otras palabras: ruach y neshamah interrelacionan aliento y espritu. En ra be, las palabras nefs y ruh tambin significan aliento y espritu. En las lenguas eslavas, la palabra duch fue cambiando, comenz significando respir acin y lleg a significar alma o espritu. En el dialecto romnico, duk quiere decir respirar, alma o espritu. La palabra germana geist hizo un desarrollo similar. En sueco, ande puede significar alma, ser espiritual , o personalidad; y la palabra anda corresponde a chispa de vida, respiracin, un estilo de pensamiento y el sign ificado esencial de alguna cosa. En ingls, la palabra ghost proviene de respirar. De igual forma, la palabra inspiration (N. del T.: En espaol inspirar tiene tambin la acepcin de Iluminar Dios el entendimiento de uno y mov er su voluntad) significa inhalar, as como estar inspirado, y est claramente relacionada con esprit u, con estar en el espritu o con encontrarse en un estado de excitacin mental. La respiracin consciente y sus reas de aplicacin A lo largo de la historia humana, las personas se fueron comprometiendo con prcti cas orientadas a modificar la pauta respiratoria de manera intencional. Tradicionalmente, esto se haca con tres objetivos distintos. Primero, como un medio para purificar los sentidos (tanto fsica como e spiritualmente) y para explorar su potencial. Segundo, con fines medicinales, con la intencin de usarla como una fuerza sanadora. Y tercero, con fines religiosos, para llegar a experiencias trascendentes y tomar contacto con otras dimensiones de la realidad. Hasta este momento, este libro trat acerca de los dos primeros objetivo s: la purificacin y la sanacin del cuerpo. A continuacin, nos concentraremos principalmente en el tercer objetivo, el propsito espiritual. En las diferentes culturas, fueron evolucionando muchas escuelas que tenan tcnicas de respiracin consciente caractersticas de cada una de ellas. Ya hemos visto que esto se dio pr incipalmente en la India y en China; pero tambin hubo escuelas en Persia, Arabia, Egipto, en Grecia y Roma anti guas. Muchas de estas culturas desarrollaron alguna forma de respiracin consciente, como parte integral de su sistema de medicina. En cierto punto de su evolucin, todas las culturas mencionadas realizaron algn int ercambio cultural con una o varias de las otras. En lo que se refiere al desarrollo de las tcnicas de respi racin, la influencia circul 57

predominantemente de Este a Oeste, aunque tambin pudo haber algn intercambio en la direccin opuesta. Es probable que las teoras de los hindes y de los chinos hayan puesto los cimiento s para las escuelas de respiracin consciente que se desarrollaron en las culturas griega, egipcia y roma na. Sin embargo, entre todas estas antiguas tradiciones culturales de tcnicas de respiracin consciente, la tibe tana, la china y la hind son las que hoy ejercen mayor influencia. Sus tcnicas se practican an ahora, y se han difundido por todo el mundo. La tcnica de Rebirthing recibi de todas esas culturas, tanto inspiracin como orient acin prctica. No obstante, por razones tiles, el texto que sigue se concentrar en la tradi cin yoga de la India y debe ser considerado slo un esquema de los antiguos principios (que por lo general, son si milares en cada una de las diversas culturas). Desde tiempos inmemoriales, la India manifest un fuerte inters en el uso de la res piracin consciente, de modo que a lo largo de la historia de este pas, se han desarrollado numerosas tcni cas de respiracin diferentes. La respiracin consciente siempre tuvo un lugar de preeminencia en las diversas escuelas de yoga, y tambin en la escuela ayurveda de medicina. La palabra yoga significa unin. Tiene el mismo origen que la palabra inglesa yoke. Apunta a la unin con las fuerzas csmicas y a canalizar y controlar las energas de la per sona. Es decir , la enseanza tiene que ver con la forma en que se pueden interconectar los poderes fsicos y mentales de uno mismo con las fuerzas universales que nos rodean. No es mucho lo que se sabe acerca de los orgenes del yoga, tampoco se conoce cun antiguo es. Probablemente haya sido creado y desarrollado por varias generaci ones sucesivas de los pueblos aborgenes de la India. La primera evidencia de prcticas de yoga se descubr i en la cultura prearia denominada Harappa, que existi en el valle del Indo (actualmente parte de Pakistn) entre los aos 3000 a 1500 a.C. Fue una civilizacin avanzada, que tena lenguaje escrito (an sin descifrar ) y amplias relaciones comerciales con otros grupos. Cuando los arios invadieron y conquistaron el vall e del Indo, en el ao 1500 a.C., absorbieron buena parte de la cultura Harappa, incluidas la prctica y la te ora del yoga. Durante el siglo V a. C., una oleada de movimientos espirituales recorri el subco ntinente de la India. Entonces comenz el verdadero desarrollo del yoga. Durante este mismo pe rodo, en l a India se desarrollaron el budismo y el jainismo. Al comienzo, el yoga funcionaba como un complemento prc tico de uno de los seis sistemas filosficos clsicos de la India, pero gradualmente se transform en una filo sofa independiente. No se sabe con exactitud cundo se produjeron las primeras descripciones escritas del yo ga clsico. Pero se conoce

que el primer autor identificado, Patanjali, no fue el fundador del yoga sino al guien que simplemente describi un cuerpo terico ya existente. El yoga se puede describir como un lento y minucioso proceso de purificacin del c uerpo y del alma. Contiene varios mtodos para alcanzar este objetivo. El sistema descripto por Pata njali se denomina actualmente Raja yoga, el yoga del control de los pensamientos. Su punto de part ida, en el esfuerzo por alcanzar un nivel espiritual ms elevado, es la mente. Al Raja yoga se lo llama a veces el camino real del yoga, tiene ocho pasos diferentes que incluyen normas de vida personal y social, ejerc icios corporales, ejercicios respiratorios y ejercicios espirituales. Cada uno de los pasos apunta exclusivam ente a ensear la disciplina de vivir en forma tal que sea posible alcanzar la unin con lo absoluto. Hatha yoga es el yoga del control del cuerpo. Su punto de partida es el cuerpo. La palabra Hatha se compone de ha, que significa el sol, la energa o el aspecto positivo, la forma masc ulina, y la inhalacin; tha significa la luna, la energa o el aspecto negativo, la forma femenina y la exha lacin. Ha tambin representa el aspecto esotrico y tha el cuerpo. El supuesto del Hatha yoga consiste en que si la mente puede influir sobre el cuerpo, entonces, tambin el cuerpo puede influir sobre la mente: si una persona sufre de tensin fsica, es muy probable que tambin tenga tensin mental o estrs. Es muy poco pro bable que esto no sea siempre as; casi siempre, ocurre que la tensin mental aparece primero y trae l uego tensin fsica. El yoga contiene ciertos conceptos que son totalmente desconocidos para las cate goras occidentales de pensamiento. Durante miles de aos, en Oriente el mundo fue observado desde una pe rspectiva subjetiva, usando las experiencias interiores que se alcanzan a travs del yoga y de la medit acin. Esto es algo que en el mundo occidental ha comenzado hace poco, principalmente gracias al desarrollo de la fsica moderna. Antes de este desarrollo, simplemente no haba razn para tratar de dar cuenta de fenmenos que no encajaban en la visin materialista del mundo, la cual hace una divisin tajante entre cuerpo y a lma. Prana (palabra snscrita para denominar energa absoluta) tal vez sea el concepto ms importante en e l yoga. Prana es el principio bsico de la energa; la energa vital csmica que impregna cada to mo del universo. Todo lo que sucede en el universo, todo cuanto pensamos puede (potencialmente) o currir en armona con la energa vital csmica, lo cual significa que ocurre de la forma ms perfecta. Si este es el caso, no se consume energa alguna; nada se perturba o se desgasta. En todos los niveles de la corrien te de energa, desde el microcosmos hasta el macrocosmos, se dan una apertura y un equilibrio totales. E l prana estimula el crecimiento de todos los organismos vivos en el nivel de la clula ms pequea. El pra na significa la diferencia

que existe entre lo que tiene vida y lo que no la tiene. Todo lo vivo requiere d el prana para poder existir. El prana existe en todas partes y se puede absorber a travs del cuerpo, mediante la comida, a travs de la piel, pero ms que nada a travs de la respiracin. Prana no es lo mismo que el oxgeno. Es el prana el que le otorga al oxgeno su capacidad para dar vida. Cuando respiramos concentradamente, con el cuerpo relajado y la mente receptiva, podemos llegar a tomar contacto con la propia respiracin inter na. Este es un tipo de respiracin mental que hace que el cuerpo absorba el prana del ambiente en forma ms e fectiva. En 58

trminos occidentales, se puede comparar el concepto de prana con la radiacin elect romagntica que, segn se cree, conforma la energa bsica en la partcula ms pequea, e impregna todo el univer so como radiacin de fondo. Pranayama es el nombre de los ejercicios respiratorios que son una parte esencia l del yoga. La palabra pranayama es la combinacin de prana (energa) y yama (ejercicio). El Hatha yoga con tiene una gran cantidad de ejercicios fsicos y de procesos de purificacin, todos ellos destinados a limpia r y purificar el cuerpo para alcanzar un estado espiritual ms elevado. En todos estos ejercicios se otorga eno rme importancia a respirar correctamente. Reconocidas autoridades han establecido que, si una generacin de personas respira ra correctamente, podra regenerar la raza, y la enfermedad sera tan poco frecuente que constituira una curiosidad. Tanto si se observa desde Occidente, como si se o bserva desde Oriente, la conexin entre la respiracin correcta y la salud est a la vista y es fcil de explicar. Yogi Rarnacharaka, Ciencia Hind Yogi de la Respiracin. Ed. Kier, Buenos Aires Por otra parte, existe una gran cantidad de ejercicios respiratorios diseados, po r ejemplo, para preparar el cuerpo con el fin de que absorba mayor cantidad de prana, o para liberar la ener ga dormida de la kundalini. Un individuo que despierta la kundalini en su cuerpo alcanza el xito y accede a otra s dimensiones de la realidad. Los efectos del pranayama estn descriptos inclusive en los primeros textos sobre yoga: A travs del pranayama se logra el poder para levitar (Khechari Sakti), Mediante el pranayama se curan las enfermedades, Mediante el pranayama despierta la Shakti (energa espiritual), Mediante el pranayama se alcanza la tranquilidad mental y se estimulan los poder es mentales (clarividencia etc.); Por l, la mente se llena de dicha; El verdadero practicante del pranayama es feliz. The Gheranda Sarnhita verse 57. El concepto de pranayama es muy conocido en la India. En el Bhagavad Gita, la ms importante y la ms leda de las escrituras clsicas de la India, se puede leer acerca de la importancia del pranayama: Otros ofrecen como sacrificio el aliento espirado en el inspirado, y este en aqu el, controlando el curso de ambos, absortos slo en el control de la respiracin. Bhagavad Gita IV: 29.

A diferencia de lo que se practica en la respiracin consciente, en el pranayama l a respiracin es mayormente lenta, y sin conectar la inhalacin y la exhalacin. En el pranayama es n ecesario esforzarse para mantener una pauta respiratoria lenta. En algunos momentos, incluso se requiere suspender la respiracin. Esta debe ser rtmica. Sus fases se dividen de la siguiente forma: inhalar, retene r el aliento y exhalar. Cada una de estas tres etapas debe durar el mismo tiempo. Sin embargo, en algunos de los ejercicios del pranayama, se respira ms rpido que lo habitual. Esto extrae el dixido de carbono de la sangre y al mismo tiempo ella aumenta su contenido de oxgeno: se ha demostrado que esta combinacin t iene un efecto tranquilizador en los centros de la respiracin del cerebro y en todo el sistema d el nervio simptico. La tradicin del yoga contiene una visin holstica del cuerpo humano y de la psiquis. Tradicionalmente, los ejercicios para el desarrollo interior se realizan en el contexto de una forma e special de enseanza transmitida por un gur. Dentro de la tradicin yoga, gur significa instructor o maestro. Se dist ingue entre el gur (instructor), el sad gur (gran gur), parama gur que es superior al sad gur, y patmat sdi gur, el mximo gur. Como el yoga es una enseanza que conduce a un estado de desarrollo espiritual superior, es esencial que quienes comunican la enseanza hayan alcanzado el nivel espiritual que desean transmitir a los dems. (Este criterio tambin se puede aplicar a los renacedores). El gur opera como un ca talizador para el discpulo y como un eslabn que conecta con estados superiores de conciencia. El estudiante se esfuerza para desarrollar las habilidades fisicas que en Occide nte son consideradas supranaturales. Pero no siempre es necesario que el gur y su discpulo se encuen tr en, uno con el otro, en una forma fsica. Se pueden producir diversas formas de orientacin teleptica. Un ele mento esencial en la relacin entre el gur y su discpulo es que el discpulo mismo es quien busca al gur y q uien es el responsable de mantener el contacto con l. Actualmente, el yoga ya se ha establecido con firmeza en todo el mundo. La forma que ms se practica en Occidente es el Hatha yoga. No obstante, hasta cierto punto, en Occidente se ha separado del gran marco de referencia espiritual que desarroll en Oriente. En Occidente tiende a ser conside rado como un sistema de ejercicios que permiten alcanzar la madurez personal, la relajacin fsica y psicolgi ca, y es un mtodo que permite resolver algunos problemas fsicos. Los mltiples rostros de kundalini Ya que el despertar de kundalini tiene un rol importante en la expansin de la conci encia, ms all de sus lmites normales, observaremos ms profundamente el lugar que ocupa en los ejercicio s espirituales antiguos.

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Aunque el concepto de kundalini (y sus equivalentes en otras culturas) es centra l para el proceso de adquirir una conciencia superior, el despertar de kundalini no es un objetivo en s mismo, pero s es un paso esencial hacia la expansin de la conciencia y la iluminacin. El despertar de kundalini inic ia el proceso de purificacin/ expansin que har posible la expansin de la psiquis ms all de su nivel actual. El significado es evidente en las numerosas y detalladas descripciones acerca de l despertar de kundalini que existen en las escuelas de India y de China, aunque estas no son las nicas. Entre los msticos cristianos, los sufes y los aborgenes de todo el mundo, con frecuencia existen descripciones simil ares. Aunque la terminologa puede ser diferente, algunas historias de Egipto y de la mitologa grie ga ilustran el despertar de la kundalini. Isis, la madre tierra de los egipcios (cuyo smbolo es una serpiente en roscada) y Osiris estn estrechamente relacionados con los poderes de kundalini y se pueden considerar como los equiva lentes egipcios de Shiva y Shakti. A menudo, la literatura antigua ofrece historias interesantes y detalladas acerc a del camino hacia Dios que recorren algunas personas profundamente religiosas. Con frecuencia, informan ace rca de jvenes mujeres. Describen combates con demonios o intensas experiencias con Cristo o con Dios. E stas experiencias son muy similares al despertar de la kundalini. Los acontecimientos suelen sobrevenir despus de oraciones, perodos de ayuno y prcti cas ascticas. Los sntomas incluyen enfermedades inexplicables, con fiebre alta, temblores, calambre s, espasmos, alucinaciones, demencia temporaria. Por lo general, las enfermedades desaparecen rpidamente y de forma tan inexplicable como aparecieron. Un libro publicado en 1300 cuenta la historia de la bsqueda religiosa de una jove n mujer, la bendita doncella Kristina de Stommeln. Tuvo muchas experiencias religiosas e intensas reacciones fsicas y psicolgicas. Uno de los fragmentos se explaya acerca de una de tales experiencias, que tambin podra utilizarse para describir un renacimiento espontneo: Cuando se hubo sentado en esta forma, ligeramente recostada hacia adelante sobre el banco, con su cara y sus manos cubiertas por el velo, durante cerca de tres o cuatro horas, repentinamente susp ir, para que su cuerpo se moviera levemente. Lentamente comenz a respirar, aunque en forma ms lenta y liviana en com paracin con la manera en que usualmente respiran los dems. Su respiracin era tan lenta e inusual que slo se poda percibir si se prestaba la mxima atencin. Como ya dije, respiraba de una forma ms tranquila y liviana que lo normal , pero a pesar de ello (y esto parece contradictorio), eran respiraciones ms prolongadas. Luego de estar sentada de est a forma durante el tiempo que se requiere para dos misas, gradualmente comenz a respirar profundamente y de modo c

onvencional. Luego empez a hablar, pero tan suavemente que slo alguien muy perceptivo podra discernir con dif icultad lo que deca, no eran frases coherentes sino inconexas, nombres de mascotas y palabras amorosas como queridsimo, el ms precioso, el ms amado, querido y novio mo, pareca que disfrutaba con un misterioso temblor, todo su cu rpo temblaba y disfrutaba con este temblor gozoso que se prolongaba ms que un Miserere, todo esto ocurra en un solo aliento, y as se quedaba inmvil otra vez, pero no por mucho tiempo. Este estado de risa, temblor, felicida d y alegra -no s cmo describirlo, nunca antes haba visto algo as- dur, pienso, tanto tiempo como dos misas. Quienes la cont emplaban dejaban caer lgrimas, frente a la increble bendicin y ardiente amor que expresaba con creciente intensid ad. de Dacia, Om den Saliga Jungrun Kristina av Stommeln, 1965. Tambin los rituales de los aborgenes se orientan a estimular las fuerzas de la kun dalini. Los hombres de la tribu !Kung de Kalahari que danzan en el desierto durante horas para calentar `n /um' y as llegar al estado de !kia. N/um' se asemeja mucho a la kundalini. !kia es el mismo estado trascendente y se usa para disolver la tensin, obtener claridad mental y energa, y para sanar. Respiracin rpida y superficia l es lo que atrae a n/um... entonces n/um llega a todas partes del cuerpo, desde la punta de los ded os del pie hasta las races del cabello. Un observador ofrece una descripcin vvida de la danza ritual: Al comienzo, el ritmo est contenido, pero se puede sentir la enorme tensin, como s i una corriente de energa estuviera retenida y controlada con mucha fuerza... se puede sentir cmo el poder de los mil enios que han transcurrido, tocan el alma y la arrastran suavemente, y en el interior aparecen extraas respuestas... Para e llos, el mundo del trance es el mundo real, y sobrevivir en el mundo vivo depende de una comunicacin plena con el mundo no vi viente. Main, Kalahari, 1987. La tribu !Kung ha sido cuidadosamente estudiada, porque durante miles de aos fue capaz de mantener ms o menos intacto su antiguo estilo de vida. Habitan la regin del mundo donde se ha n encontrado los rastros humanos ms antiguos de la historia. Se han sometido a muchos estudios, y entre el los a exmenes mdicos. El inters por ellos radica en que, segn se dice, tienen habilidades supranaturales . Sin embargo, para explicar el trance que ocurre durante la danza es posible ofrecer una explicacin mdica: Horas de danza enrgica preparan los msculos para el ritmo, y crean un equilibrio e xacto y constante entre la demanda y la provisin de oxgeno. Para inducir el estado de trance, el bailarn hace ms rpida s u respiracin, sin reducir el nivel de exigencia fsica. As se crea una deficiencia de oxgeno, lo cual lleva a cierto embot amiento y abundante sudor. El corazn bombea con ms fuerza, para que la sangre pueda circular por los pulmones con mayo r rapidez y, al mismo tiempo, se incrementa la presin en el cerebro.

Bjerre, Kalahari, 1960. 60

El nico criterio que se toma en cuenta para volverse un maestro bailarn `n/um' es el proceso mismo, pero ayuda tener sensibilidad y una rica imaginacin. Quienes experimen tan `n/um' y pu eden llegar al estado !kia automticamente se convierten en maestro `n/um'. Aunque la danza comienza de maner a espontnea, slo son hombres los que bailan. Las mujeres se sientan alrededor, en crculo, batiendo palmas y alentando a los bailarines. Algunos llegan al trance con mayor facilidad, especialmente los mayo res, que entran en l casi a voluntad. El zazen, o la escuela de meditacin zen tiene el concepto de makyo (ma significa el d iablo, kyo es el mundo objetivo). Esto se describe como un fenmeno diablico que ocurre en algn punto , cuando la meditacin es usada para el desarrollo espiritual. Makyo es una mezcla de fenmenos reales e irreales, es similar a los sueos. Incluye visiones, alucinaciones, fantasas, sueos, imgenes, soni do, olor o cambios homeostticos (temperatura corporal, sudor, etc.). Se dice que todo esto es causad o porque la respiracin no est en armona con la mente. Cuando la mente est slo parcialmente quieta, pensamiento s profundos del inconsciente llegan a la superficie y se expresan con imgenes y visiones. En el Tbet, la fuerza dormida de la kundalini se conoce como "thig-le" (la esenci a), o sabidura bloqueada. La liberacin de thig-le es la ruta principal para expandir la conciencia. La escuela tibetana distingue entre el cuerpo fsico y el cuerpo sutil (psquico), e ste ltimo tiene numerosos canales sutiles que forman un vnculo crucial entre el cuerpo psquico y el fsico. El objetivo principal de estos canales consiste en transportar las fuerzas psquicas: aire y esencia, la concentr acin de energa. La compleja interaccin ocurre entre las diferentes regiones del cuerpo. El cuerpo depende de los canales psquicos. Los canales, a su vez, dependen de las fuerzas psquicas, las fuerzas psquicas sostiene n los canales y los canales sostienen al cuerpo. Pero las fuerzas psquicas controlan todo, como si fu eran una energa salvaje, no domesticada. La persona normal tiene su visin enredada en concentraciones de ener ga que bloquean los canales sutiles, y ejercen un efecto limitante y negativo. La thig-le bloqueada puede ser liberada y controlada mediante la respiracin y otros ejercicios yoga. Cuando thig-le queda liberada, se transforma en sabidura para la persona y se la describe como un sendero directo hacia la realizacin del Buda en uno mismo (iluminacin). El concepto de pensamiento como fuerza creadora La experiencia transpersonal no es el nico concepto que las filosofas espirituales de Oriente pueden explicar. Tambin pueden explicar la creatividad del pensamiento, que juega un rol fundamental en la respiracin consciente. En Oriente, el concepto de creatividad de la mente es posi

ble rastrearlo en las fuentes literarias, si uno acepta remontarse por lo menos hasta Buda, quien afirm: Somos lo que pensamos. Todo lo que somos ha comenzado en nuestros pensamientos. Con nuestros pensamientos haremos el mundo. Dhammapada. El poder creativo de la mente siempre tuvo un rol central en las filosofias orie ntales, como as tambin en otras culturas antiguas de diversas partes del mundo. Un paso esencial en el cam ino de la iluminacin consiste, por un lado, en ser capaces de comprender cabalmente de qu forma aquell o que pensamos influye en nuestras vidas y, por el otro, en experimentar esto en forma subjetiva. De ah que, durante miles de aos, en Oriente se han usado diversas tcnicas para entrenar y controlar los pensamient os. Como la palabra hablada es un reflejo directo de lo que pensamos, tomar concienc ia de lo que decimos es un mtodo importante para controlar el pensamiento. Aunque se haya desarrollado en una etapa muy temprana, los seres humanos no siempre tuvieron lengua hablada. Los humanos prim itivos emitan sonidos muy simples, similares a los de los monos y otros animales que producen sonidos. Las primeras palabras probablemente eran imitaciones de los sonidos originales a los cuales se referan. El proceso de desarrollo del lenguaje dur varios miles de aos. Se supone que tal desarrollo pudo haber sido com parable a la adquisicin del lenguaje por parte del nio. La imitacin fue seguida por algunas palabras suelt as, que luego formaron frases simples y as sucesivamente. La creacin del lenguaje fue un hito importante en la evolucin humana. Llev al descu brimiento de un nuevo mundo, el mundo interno, en el cual la palabra era expresin del alma. Cada palabr a era el equivalente sonoro de una experiencia interior. Pronunciar alguna palabra haca posible proyectar la voluntad personal hacia afuera de la mente y hacer que esta influyera en el mundo exterior. La palabra n o slo permita que fuese posible la entrada en un mundo que estaba ms all de lo aparente sino que se compar tiese el mundo interior de otra persona. Las personas podan conversar con otras, acerca de sus pensamient os y sus percepciones. Todo un grupo de personas poda combinar su capacidad mental para encontrar soluci ones y hacer descubrimientos. Esto se reflej en un salto cualitativo en la evolucin humana. Los restos fsiles que corresponden a este perodo de tiempo muestran un crecimiento explosivo en el esti lo y la complejidad de la cultura humana. Ms an, se cree que todos los lenguajes existentes se han desarroll ado a partir de un lenguaje originario.

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Desde el advenimiento de la computadora podemos saber que, con la ayuda de las l eyes de probabilidad, s es posible que un acontecimiento sea accidental. Si lo aplicamos aqu, encontraremos que la pr obabilidad no ha tenido tiempo suficiente para darse, porque el fenmeno del lenguaje humano no es lo suficientem ente antiguo. Para que el dios de la probabilidad no slo haya creado palabras espordicamente en todo el planeta, palabr as que se asemejan por azar, sino tambin una serie de ellas que mantienen un orden complejo, tambin los dinosaurios tendran que haber tenido un lenguaje -un lenguaje humano- mucho antes que el Homo Sapiens llegara a existir, millones de aos antes de la aparicin del Homo Erectus. Berendt, Nada Brahma. The World is Sound, 1987. Todos los lenguajes occidentales modernos surgen de seis grupos originarios (latn , eslavo, griego, snscrito, germano, celta) que se desarrollaron durante los ltimos 7.000 aos. La creencia en el poder de la palabra tena mucha fuerza cuando se desarrollaron el latn y el germano. Esto se refleja co nstantemente en el significado original de las palabras. Aqu hay algunos ejemplos: La palabra latina cantare (cantar) significaba originariamente crear por medio de la magia. La raz todava se conserva en palabras como carmen (poema), cuyo significado original era: frmul a mgica. La palabra inglesa narre (en castellano: nombre) significaba la declaracin de un orc ulo, y era semejante a la palabra germana edda que significaba mito. A su vez, esto se reflejaba en el germano nef-na (nombrar) que tambin podra haber tenido el significado de proclamar solemnemente. La palabra ha blar (en ingls speak) tambin se puede relacionar con la palabra latina preces (plegaria, oracin), que a su vez, se vincula en snscrito con brihaspati, relacionada con Brahma (el dios superior a quien se ora). Brahman es similar al dios nrdico Brage. En el comienzo, las culturas implementaron tcnicas para influir en los pensamient os y controlarlos. Una de las maneras ms importantes de controlar la mente consiste en repetir constantemen te palabras y frases positivas; mantras es el vocablo hind para afirmacin. La palabra mantra se compone con man (pensar) y tra (instrumento). Mantra es instrumento para pensar. La palabra hablada es un reflej o del pensamiento, pero su influencia opera en ambas direcciones. Cuando el mantra es repetido, cre a una imagen mental relacionada con el significado de la palabra. Usualmente, un mantra se compone del nombre o cualidad de algn ser superior, dios o poderes, porque los dioses mitolgicos simbolizan las cualida des humanas. Si el mantra es repetido con total concentracin y una vvida comprensin, evoca las cualidades que se corresponden con l, tanto en el cuerpo como en la mente.

Los mantras se pueden repetir en silencio o en voz alta, durante la meditacin, pa ra aquietar completamente el proceso interno del pensamiento. Para llegar a aquietar el proceso mental, al comienzo se permite que los pensamientos circulen libremente. La repeticin del mantra funcionar como una ayuda destinada a concentrar la mente y crear simultneamente una imagen interna de algo positivo. Recin entonce s se puede alcanzar un estado mental sin preocupaciones, deseos o necesidades de ningn tipo. Una vez que el proceso del pensamiento se aquiet, seguimos siendo capaces de existir en el aqu y ahora. Estar totalmente concentrado en el tiempo presente es la mejor manera de llegar ms all del estado mental normal , de alcanzar una conciencia superior. Sin pensamientos que distraigan y nos relacionen con cierta imagen de nosotros mismos, llegaremos a comprender con mayor claridad que estamos unidos a Dios. Esta exper iencia nos ayudar a ver que, cuando soltamos nuestros pensamientos, podemos alcanzar un estado de armona y paz. A su vez, esto ayudar a desprender la mente, de los pensamientos relacionados con la vida cotidi ana. Para nosotros, ser ms fcil vernos en el rol de creadores de nuestros pensamientos. Aquel que puede pronunciarlo (Aum) con la entonacin correcta, ser capaz de crear m aravillas, y aquel que lo murmura silenciosamente, alcanza la suprema emancipacin. David-Neel, Alexandra. Magic and Mystery in Tibet, 1984. El mantra ms poderoso de todos -el mantra supremo es Om (snscrito) Aum (tibetano). Es el smbolo de lo Absoluto inexpresable. Se describe como el sonido original, la vibracin de aq uello que ha creado el mundo. Incluso la religin cristiana considera que el pensamiento, o la palabra, es el or igen del mundo. En el principio exista la Palabra y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. Ella estaba en el principio con Dios. Todo se hizo por ella y sin ella no se hizo nada de cuanto existe. Juan. 1:1-3 Texto tomado de la Nueva Biblia de Jerusaln. Orar es lo mismo que repetir una afirmacin o un mantra. El rosario cristiano usad o para repetir el nombre de Dios, probablemente tiene el mismo origen que el mala (rosario de 108 cuentas qu e se usa en la India, para repetir un mantra). Cuando se dice una oracin con total atencin y concentracin, Dios escuchar y la cumplir. El poder de la palabra hablada tambin fue descripto en trminos fsicos. En el nivel

micro, los seres humanos se componen de tomos que vibran con cierta frecuencia y emiten un sonido particular. El sonido y 62

las vibraciones creadas por la palabra hablada influyen en la frecuencia vibrato ria de los tomos del cuerpo, y por lo tanto, influyen en la totalidad de la persona. (Estados de nimo diferentes tambin originan diferentes frecuencias). Cada tomo canta perpetuamente una cancin, y a cada momento el sonido crea formas d ensas o sutiles. As como existen sonidos creativos, tambin existen sonidos que destruyen. Quien es capaz d e producir ambos, puede crear y destruir a voluntad. David-Neel, Alexandra. Tibetan Journey, 1960. Incluso la tecnologa moderna verific esta teora acerca del sonido. La armona de las e sferas ha sido confirmada por estudios espaciales que demostraron que la sinfona csmica suena const antemente en el universo. Cada planeta, estrella, sol y luna, todo en el espacio ofrece un sonid o diferente y ritmos que dependen de la forma en que vibra y se mueve. Inclusive la resonancia de los pla netas ha sido registrada y grabada por varios observatorios. Escritura mgica Otro gran hito de la historia humana, relacionado con el concepto de la mente cr eativa usado para la respiracin consciente, es el desarrollo del lenguaje escrito. Esto significaba qu e los pensamientos podan ser transferidos a escrituras que sobreviviran despus de la muerte del autor. La idea podra pasar a otros y multiplicarse sin la participacin directa de la persona que la expres por primera vez. Originalmente, el lenguaje escrito slo fue enseado y usado por los magos, los chamanes y los medicine-raen, p ara expresar sus palabras mgicas y sus smbolos. Al escribir, ellos cargaban las letras con sus pode res especiales. Los jeroglficos egipcios y las runas nrdicas son dos ejemplos de lenguajes usados como instrumentos para ritos mgicos que estimulaban los poderes humanos mediante estados alterados de concienc ia. Estos poderes singulares eran percibidos inclusive despus que la escritura se haba difundido ent re un grupo ms amplio. En los pases escandinavos, la tradicin de usar runas o smbolos sobrevivi hasta el siglo pasado, en lugares remotos. Con frecuencia, en la puerta principal de la casa se colgaba un palo o una bandeja con runas o con smbolos similares, con la intencin de atraer buena suerte para la casa (lo mismo q ue se hace con las herraduras). Tambin se poda usar como instrumento para atraer buena suerte sobre a lguna tarea cotidiana, como ordear vacas, por ejemplo. Cada palabra divina llegaba a travs del pensamiento del corazn y de la llamada de la lengua. Cuando los ojos ven, los odos escuchan y la nariz respira, ellos le informan al corazn. El corazn enva todos las corrientes de palabras y la lengua repite cada pensamiento del corazn. De este modo, todos los dioses son imaginados

desde Ahrm y en adelante. Texto del siglo VIII a. C., grabado en una placa de piedra, en Egipto. Las tcnicas modernas de afirmacin (o cualquier otro proceso de aprendizaje) tambin otorgan a la palabra escrita cierta importancia mgica. Todas recomiendan escribir las afirmaciones, ad ems de repetirlas en forma oral. Esto las graba en la memoria y, por lo tanto, intensifica su influencia. P ara transformar alguna cosa en palabra escrita, es necesario que el cerebro la absorba, la analice, la interpre te y sea capaz de reproducirla. Mientras no hagamos esto en una lengua extraa que no comprendemos, nos involucram os en todo el proceso de comprender, volver a formar oraciones para poder escribir el pensamiento y no slo copiar la forma de las letras. Cuanto ms sentidos se vean comprometidos en la tarea, mayor ser el impacto que esta tenga en el cerebro. Es ms fcil recordar algo que ya fue procesado tanto en la regin lingstica de l cerebro como en la regin que coordina fsicamente la escritura. Este proceso deja huellas en el cerebr o, las cuales finalmente afectarn el proceso del pensamiento. Karma Una de las cuestiones ms frecuentes y profundas que surgen de la prctica de la res piracin consciente se relaciona con la identidad personal. Por qu desarroll yo esta perso nalidad, si el r esto de mi familia es tan diferente?. Ms all de la influencia de los factores heredados, el rol que se desemp ea en la familia, etc, la psicologa moderna ofrece pocas explicaciones cuando se pregunta por qu las persona s que se criaron en el mismo ambiente desarrollan personalidades totalmente diferentes. Por su parte, l as filosofas orientales proporcionan una visin ms abarcadora del mundo y, en consecuencia, ofrecen explicaciones ms ampl ias. Existe un concepto en particular que, aunque no es muy reconocido en Occidente t iene, sin embargo, importancia fundamental para las culturas antiguas y puede ayudar a acceder a es tas cuestiones. En las filosofas orientales, el concepto de que la mente humana tiene un poder cr eativo est ntimamente relacionado con la teora del karma. El concepto de karma hace posible ubicar el c omportamiento humano en su contexto correcto. Proporciona una adecuada comprensin acerca de cmo la mente h umana puede influir sobre la realidad. Aunque la palabra karma se asocia con las religiones orientales , las teoras krmicas no son exclusivas de esas filosofas. La teora del karma tambin se puede encontrar en l a religin cristiana. 63

Aunque su rol haya decrecido a lo largo de los aos, las descripciones acerca del karma son discernibles en la Biblia. Jess frecuentemente representa al karma. Por ejemplo: Segn lo que siembres, eso cosechars, y con la misma medida con que midis a los otros con esa medida se os medir a vosot ros. Mateo 7:22. Se podra decir que el karma traza las lneas generales por donde nuestra vida podra transitar. La ley del karma determina las relaciones entre causa y efecto en el universo. Este es uno de los cimientos de las antiguas filosofas, y forma la base que gua el comportamiento humano a lo largo del sendero de la religin. Est descripta en numerosos contextos diferen tes. Tal como ocurri con Buda, los sabios de los Upanishads no crean que el mundo fuera caprichoso. En l nada ocurre por casualidad, no porque los acontecimientos estn predestinados, sino porque tod o est conectado por causa y efecto. Los pensamientos estn incluidos en esta visin, porque ellos son la causa de que la s cosas ocurran y, al mismo tiempo, surgen de las cosas que suceden. Lo que pensamos provoca consecuencias en el mun do que nos rodea, porque condiciona nuestra forma de actuar. Eknath Easwaran, Introduction to Dhammapada, 1986. Toda creacin, todo fenmeno del universo tiene una huella que subyace a l y que tom l a forma de Dharma (de la palabra snscrita dhri: incluye o contiene; indica la cualidad de man tener unido). Probablemente no haya una palabra (dharrna) que sea ms rica en contenido. En la e sfera de la actividad humana, dharrna es el comportamiento que est en armona con esa unidad. Algunas veces es ju sticia, correccin, o equidad; otras veces es slo deber, la obligacin de la religin o de la sociedad. Tambin significa se r sincero respecto de lo que es esencial para el ser humano: nobleza, honor, perdn, veracidad, lealtad, compasin. Eknath Easwaran, Introduction to Dhamnapada, 1986. Sanatana Dharrna (el eterno dharma o la rectitud originaria) tambin es el nombre que se da en la India a la religin. El objetivo de la religin es vivir en armona con el dharma eterno. Todo lo que se desva de esto perturbar el equilibrio natural y, por lo tanto, crear karma. La explicacin taosta de la ley del karma compromete el concepto de yin y yang. Est as son fuerzas opuestas, expansin-contraccin, que cooperan para dar lugar a todos los fenmenos del universo. En el taosmo, existen tres principios fundamentales que regulan todo lo que hay en el u niverso.

El primer principio dice que la fuerza de yin atrae la fuerza de yang para llega r al estado de equilibrio. Esto se aplica a todas las situaciones en las que las fuerzas se atraen una a la otra: t anto a los campos de atraccin magntica como a la atraccin que existe entre las personas y que llamamos amor. El segundo principio dice que las fuerzas del mismo tipo se repelen entre s, para dar lugar a que las fuerz as opuestas se encuentren. El tercer principio dice que, en el momento en que el yin o el yang alcanzan el clmax, se transforman en la fuerza opuesta. Este principio se refleja en el ciclo de la vida humana y en las estaciones del ao. Tambin explica cmo el pensamiento o la energa pueden ser transformados en materia. Cuando se siguen estos principios, todo se realiza en armona con el universo. Est o significa que no se crea karma. Es una situacin difcil de alcanzar, porque el cerebro produ ce constantemen te nuevos pensamientos que perturban el orden natural, y por lo tanto, crean karma. El karma negativo l leva a un proceso destructivo que intenta destruir todo aquello que no est en armona con las huellas digitales ori ginarias del universo, para dar lugar a una nueva situacin en la que ser reformado de una manera ms perfec ta. Un objetivo comn a las filosofas antiguas (o perennes, como las llama Aldous Huxley) consiste en alcanzar el estado de liberacin, que libera y brinda armona total con el universo. El retorno al Jardn de l Edn, para usar una metfora cristiana. Buda dijo: Todo ha sido predeterminado por la mente, conducido por la mente, creado por la mente. Dhammapada Cada vez que formamos un pensamiento, este pone en movimiento la energa. Cada pen samiento conforma la energa de una manera nica. Esta es la misma energa que hace que los fenmenos se d en en el universo. Cuando el movimiento de la energa es lo suficientemente fuerte y est formado ntidam ente, ser la causa de fenmenos que pueden ser percibidos con nuestros sentidos. Cuando el movimiento es dbil, slo influir en la forma y en el carcter de otros fenmenos que fueron creados por fuerzas ms potentes. Ellos (los msticos tibetanos) creen que esa energa es producida cada vez que tiene lugar una accin fsica o mental. Accin de la mente, del habla y del cuerpo, segn la clasificacin budista. La producc in de fenmenos fsicos depende de la fuerza que tenga esa energa y de la direccin hacia la que se orienta. David-Neel, Magic and Mystery in Tibet, 1984. 64

En los ltimos aos, esta antigua explicacin ha sido iluminada por una luz nueva, a t ravs de la tecnologa moderna. La fsica cuntica demostr que todos los fenmenos que existen en el universo se pueden reducir a unos pocos cientos de diversos tipos de partculas, descriptas como energa expresad a en complejos modelos de ondas de probabilidades. Esta energa se puede expresar simultneamente como partc ula y como onda. No hay ninguna certeza de que la materia exista, ms bien manifiesta cierta tendenc ia a existir. De forma similar, los acontecimientos no ocurren sino que manifiestan cierta tendencia a ocurrir. En este nivel, cada fenmeno del universo es idntico. Esto conduce hacia el origen del concepto del pensamiento creativo, que est relac ionado con la creacin del universo en s mismo. Las antiguas teoras acerca de cmo se form el universo se co rresponden de manera sorprendente con la moderna teora del Big Bang. La explicacin taosta divide el universo en siete niveles: siete cielos (expresin muy conocida inclusive en el mundo occidental) co mparables con la clasificacin que hace la fsica moderna tanto de las partculas del microcosmos como de las mayores entidades del macrocosmos. El primero de los cielos es el mundo fsico. En los sig uientes niveles se encuentran entidades cada vez ms pequeas. El sptimo cielo es la eternidad ms all del tiempo, Dios, lo ntegro, lo Absoluto y Omnipresente. Las teoras modernas muestran que antes del Big Bang -el comienzo del universo- no existan el tiempo ni el espacio, tampoco la forma ni la dimensin. En la primera fase de la gran explosin, el calor era tan intenso que slo poda existir un movimiento constante en todas direcciones. A medida que el uni verso se fue enfriando, el movimiento comenz a tomar la forma de diversos modelos. Gradualmente, las pequeas partculas fueron evolucionando. Cuando se enfri todava ms, las partculas formaron haces que se mantena n unidos por campos de energa electromagntica. Los primeros movimientos que se formaron despus del Big Bang son idnticos a los mo vimientos del yin y del yang, que constituyen la base de todo lo que hay en el universo. No pueden s er separados en entidades y no han cambiando desde que se manifestaron por primera vez. Se mueven en una ate mporalidad que interrelaciona todo entre s, desde el comienzo del universo, hasta su posible fin al. Esto nos lleva otra vez a la ley del karma: la ley de causa y efecto. En el nive l micro, el pensamiento es un movimiento en la energa, al igual que cualquier otro movimiento de la energa que o rigine los fenmenos que ocurren en el universo. Lo que separa el pensamiento invisible de la materia slid a es que la energa del pensamiento slo se puede encontrar en el nivel micro. A travs del pensamiento, la energa entra en movimiento,

lo cual influye en el movimiento en el nivel micro. Cuando la influencia sea lo suficientemente fuerte, llegar a transformar incluso las partes mayores. Si la influencia es pequea, slo ca mbiar el carcter de las partes mayores. Maya Muchas de las experiencias transpersonales que se dan en las sesiones de respira cin consciente tambin incluyen revelaciones espontneas acerca de una fuente de sabidura hasta entonces des conocida, semejante al inconsciente colectivo de Jung. La teora de Jung acerca del inconsci ente colectivo se basa, en gran parte, en el estudio de los sueos. Describe la fuente de una sabidura permane nte, accesible a todos los seres humanos en cierto momento, en especial durante los sueos o la relajacin prof unda. Las filosofas orientales consideran que la verdadera realidad es un amplio incons ciente colectivo sumado a la experiencia interna que tiene cada uno, de unin con todo lo que existe. Nuestr o mundo cotidiano, nuestra realidad, es la realidad denominada "maya ", en snscrito. Maya es la punta del icebe rg de nuestros pensamientos. El mundo que percibimos como real es creado por otros niveles que existen en nuestra conciencia. Est formado por los pensamientos de los indivi duos humanos en combin acin con la totalidad del pensamiento humano colectivo. Sin embargo, esto no significa que maya sea una al ucinacin. Cuando la energa de estos pensamientos sea lo suficientemente fuerte, se volver material. Un a vez que fue transferida a la materia, la realidad objetiva toma su forma de acuerdo con las leyes de la fsica. En este contexto, el tiempo es una imagen subjetiva creada por nuestras mentes. Como afirma el Lama G ovinda (1960): No somos nosotros los que vivimos en el tiempo, es el tiempo el que vive en nosotro s. La mayor parte de las personas piensa que el tiempo se mueve. En realidad, est qu ieto. Pensar que el tiempo se est moviendo es falso; mientras el ser humano se limite a experimentar que es el tie mpo el que se mueve, no comprende que est quieto. Dogen, maestro zen japons. Muchas teoras similares han sido desarrolladas por la fsica moderna. La ya famosa teora de la relatividad de Einstein demuestra que no hay diferencia entre tiempo y espacio, slo se trata de una ilusin. Todo est entretejido en un continuo de cuatro dimensiones que se denomina espacio-tiempo. Para un fsico convencido, como yo, la separacin entre el pasado, el presente y el futuro es slo una obstinada ilusin. Albert Einstein. 65

A travs de la teora de la relatividad, Einstein tambin pudo demostrar que la energa pura puede generar partculas materiales y viceversa. Geoffrey Chew (1968) introdujo otro abordaje fa moso: la filosofa del bootstrap, para un tipo de partcula subatmica. Afirma que el universo es una red in finita de acontecimientos interrelacionados mutuamente. Todas sus partes reflejan las propiedades de toda la parte contraria correspondiente. Desde esta perspectiva, todas las teoras referidas a fenmenos nat urales se pueden considerar como creaciones de la mente humana. La idea de que el fenmeno observado y el observador son parte de la misma entidad ha sido firmemente demostrada por la fsica moderna, y lo mismo ocurre con las escrituras antiguas. B asndose en las leyes fsicas de la naturaleza, los fsicos que trabajan con la teora cuntica llegaron a la conclusin de que al observar el universo bien podramos estar crendolo. Lo que est dentro de nosotros tambin est fuera de nosotros. Lo que est fuera de nosotros tambin est dentro de nosotros. Upanishads. En la biologa moderna, se est usando un abordaje similar en muchas de las nuevas t eoras. Anteriormente, la principal teora para dar cuenta de la vida era mecnica, y consideraba a los org anismos vivos como mquinas fisioqumicas. Esta visin domin la biologa durante casi cien aos. En la actuali dad, muchos crticos sostienen que hay buenas razones para cuestionar el hecho de que muchos f enmenos de la vida, inclusive el comportamiento humano, sean explicados desde el punto de vista mecnico. Se estn realizando investigaciones en relacin con una teora que puede explicar cualidades y factores que, hasta el momento, son desconocidos para la ciencia fsica. Sheldrake (1985) present la hiptesis de que hay una clase de campo de energa (campo morfogentico) que le da a todo su forma caracterstica, tanto en biologa como en qumi ca y en fsica . Este campo de energa puede desatar cambios fsicos, a pesar de que es imposible que l mismo sea identifi cado. Tambin se supone que influye y controla los cambios de aspecto y el comportamiento de las especie s (causacin formativa). Los experimentos han demostrado que las ratas a las cuales se les ensea alguna nueva habilidad tienden a aprender con mayor facilidad una vez que una de ellas la haya dominado. Adems, pa ra la generacin siguiente se vuelve cada vez ms fcil aprender esta pauta especfica de comportamient o (resonancia mdica). Cuantas ms ratas aprenden el nuevo comportamiento, ms fcil se vuelve este aprendiza je para el resto de las ratas. Lo mismo ocurra con el experimento que se estaba realizando en diferen tes lugares del mundo. Cuando las ratas de cierto pas haban dominado esa habilidad, en los dems lugares de

l mundo las ratas aprendan ms fcilmente, aunque no hubiera contacto fsico entre los diferentes grupos. En esta teora, el concepto del tiempo tiene un rol muy importante. Sheldrake supo ne que cada momento es una proyeccin de la totalidad, la cual contiene el recuerdo de todos los momentos anteriores. El momento siguiente ser una proyeccin nueva de la totalidad, ligeramente actualizada, ya que ahora contiene un recuerdo ms de un momento anterior. Esto significa que todo cuanto ocurre en algn lugar tambin tendr un efecto en otros lugares. Todo cuanto ocurre en un momento especfico volver a influ ir en la totalidad antes de que sea proyectado hacia el momento siguiente. Para ampliar la explicacin relacionada con la transmisin del pensamiento, Berendt (1987) describe en qu forma los fotones (unas de las partculas ms pequeas del microcosmos) pueden transpo rtar mensajes. El hecho de que los electrones, y las partculas microcsmicas sean ms pequeas de lo q ue podemos imaginar, no implica que no sean capaces de almacenar una capacidad de informacin imposible de imaginar... el nmero de fotones que existe en un electrn es casi ilimitado, ya que la masa del electrn es increblem ente densa... Un cmputo simple realizado por Charon (matemtico) demuestra que incluso en este mismo momento, hac ia el fin del siglo veinte, cada vez que uno de nosotros respira, est exhalando o inhalando docenas de los mismos elec trones que Julio Csar exhal al morir, en el momento en que fue asesinado, en el ao 44 a.C. Suponemos que el elec trn almacena todo lo que ocurri desde el comienzo del universo y esto no se aplica a electrones tomados al azar, en un espacio lejano. Algunos de los electrones ms antiguos estn en cada uno de nosotros. Y cada uno de nosotros ha sido parte de Jess o de Buda o de otros grandes santos y profetas de la historia. Los electrones estn cargados con la informacin que tienen los fotones, el conocimiento que hay en los fotones, el amor que hay en los fotones. Por otra pa rte, tambin en cada uno de nosotros hay electrones que estuvieron en (y que por lo tanto estn programados como) Hitler y Stalin, Himmler y Eichmann y otros archi criminales de la humanidad. Por cierto, inclusive desde este punto aventajado, p arece que nos dirigiramos hacia la realizacin de los profetas y de los sabios de Asia y Egipto, que todo est en nosot ros: la misma realizacin sugerida por los fsicos tericos modernos y por la holografa. Berendt, Nada Brahma. The World in Sound, 1987. Fueron realizados varios intentos de estudiar objetivamente las teoras acerca de la conciencia colectiva. Por ejemplo, los estudios de MT (meditacin trascendental) trataron de medir la transm isin de los pensamientos entre personas. Los resultados mostraron que los parientes y las personas que ma ntienen estrecho contacto reaccionan, unas en relacin a los pensamientos de las otras, con cambios en las o ndas alfa del cerebro. En un estudio, un grupo de personas que practicaban la MT provoc cambios en la activ

idad cerebral de un grupo de control que se encontraba a una distancia de 1500 kilmetros. 66

Reencarnacin Muchas de las experiencias transpersonales derivadas de la respiracin consciente se conectan con la reencarnacin y el karma. Esta es una de las cinco grandes reas de experien cia que fueron identificadas a lo largo de los veintin aos de historia del movimiento de Rebirthing. Aunque una pers ona no est familiarizada con estos conceptos, puede relatar algunas experiencias de vidas anteriores. Las imgenes se pueden presentar en algn ambiente histrico, en el cual la persona que respira est particip ando. A veces los relatos contienen ms detalles histricos de los que la persona pueda supuestamente crear en forma consciente. Con frecuencia, las escenas representan algn acontecimiento que se relacione con la s ituacin actual de la persona. A menudo, la imagen funciona como ayuda para aclarar o conectar el comp ortamiento actual, con un trasfondo significativo. Visto desde este contexto amplio, la cuestin de una situ acin particular en la vida de una persona y su personalidad podran, en consecuencia, adquirir una novedosa pers pectiva. La psicologa occidental carece de una explicacin satisfactoria para estas experiencias y, por lo tanto, a veces descarta como fantasas anormales los relatos referidos a ellas. Sin embargo, en las sesiones de respiracin consciente, con frecuencia surge este tipo de experiencias. Si se usa la perspec tiva del karma y de la reencarnacin para abordar su comprensin, es posible crear una distancia muy til para considerar algunos de los traumas involucrados en estas experiencias. En la prctica de la respiracin conscie nte (tal como sucede en Oriente), las experiencias transpersonales son consideradas instrumentos de util idad para el desarrollo personal. En consecuencia, en la ltima de las escalas de nuestro viaje por Orient e exploraremos un poco ms este tema. Para la filosofa oriental, el alma est compuesta por energa eterna. El prana (la en erga vital), que separa lo vivo de lo muerto, no puede ser destruido, slo puede ser cambiado. El cuerpo es c reado y luego se disuelve, pero el alma simplemente cambia de forma, es decir de cuerpo, en cada uno de los sucesivos perodos de vida. Esta energa es nuestro verdadero ser. En esta energa transportamos nuestras experiencias y conocimientos de una vida hacia otra, como karma, como la suma de todas nuestras vidas. Habitar un cuerpo hace posible aprender de las experiencias que slo se pueden atravesar con forma fs ica. Cuando renacemos en otro tiempo y en otro cuerpo, se nos ofrece la oportunidad de aprender nuevas experiencias desde una perspectiva diferente. El tiempo que transcurre entre encarnaciones proporciona el conocimiento referido a la existencia no fsica. Cuando un cuerpo y una mente han sido adecuadamente preparados durante un perodo de vida, se da la posibilidd de usar el tiempo posterior a la muerte de una forma ms cons ciente. L

as religiones tibetana, egipcia y cristiana, todas ellas tienen libros especiales para orientar acerca d e la experiencia de morir (del Tbet: El Bardo Thodol, El libro egipcio de los muertos; y de la cristiandad: El a rte de Morir). Estos libros fueron escritos por personas espiritualmente muy avanzadas, que pudieron traer conocimi entos acerca de las diversas dimensiones de la vida humana. Ilustran las fases diferentes que el alm a experimentar en su viaje hacia otros reinos, luego de haber dejado el cuerpo. El concepto de reencarnacin no es exclusivo de las culturas orientales. La doctri na cristiana, hasta el ao 553, incluye la idea de la reencarnacin. Fue entonces cuando el emperador bizanti no Justiniano la prohibi. Antes de esto, Orgenes, uno de los ms hombres ms notables en la iglesia de esa poca, en su libro De principiis, haba escrito: El alma no tiene principio ni fin... Cada alma viene a este mundo fortalecida po r las victorias o debilitada por las derrotas de su vida anterior. El lugar que ocupa en este mundo, como un navo destinado al honor o al deshonor, est determinado por sus mritos previos o por la falta de ellos. Su traba jo en este mundo determina el lugar que ocupar en l. Muerte, morir e inmortalidad Las experiencias transpersonales en la prctica de la respiracin consciente conduce n a preguntarse por el proceso de envejecimiento y tambin por la muerte y el morir. Para mu chos, estas experiencias crean una nueva actitud respecto de la muerte, una vez que han sido integrados tanto el im pulso de muerte como las capas ms profundas del miedo. Con frecuencia la muerte es considerada una transic in en lugar de un final, y el tema se aborda con ms inters que miedo. La inmortalidad fsica, o por lo menos la prolongacin del tiempo de vida ms all de lo normal, ya no est excluida como posibilidad. No resulta claro si es una reaccin inevitable para las personas que practican alg una forma de ejercicio respiratorio, pero la bsqueda de la inmortalidad se puede encontrar en todas las escuelas antiguas. La percepcin de la muerte como un final definitivo slo se extendi entre quienes sostie nen la visin de un mundo mecnico, visin dominante en el siglo actual. La mayora de las culturas y reli giones consideran que la muerte es una forma de continuidad. Muchos de los monumentos ms famosos del mundo son ejemplos de esto: las pirmides de Egipto y las esfinges, el mausoleo en Halicarnaso en la ant igua Persia, las pirmides precolombinas y los templos de los aztecas, olmecas y mayas, las grandes tumbas de los mongoles, el Taj Mahal, el monumento de Akbar el Grande. Todos han sido dedicados a la muerte y a los misterios que la rodean. 67

En el antiguo Egipto, los faraones eran inmortales. Para ellos, la muerte slo sig nificaba una transicin hacia el cielo, tal como ocurre en el mito de Osiris. El poema de Gilgamesh, una de la s historias ms clebres de la cultura babilnica (3000 a.C.), describe la inmortalidad. El gran profeta Zaratust ra (del 1000 al 600 a.C.) y sus discpulos siguieron la tradicin y bebieron un elixir de la inmortalidad que los hizo abandonar la condicin humana para alcanzar un contacto ms cercano con el dios Ahura Mazda. El himno gri ego a Demter tambin describe la iniciacin como un intento de alcanzar la inmortalidad. Finalmente, en el Rig Veda, una de las escrituras ms antiguas de la India, hay 120 himnos dedicados al dios Soma y al el ixir de la inmortalidad que se beba en su honor. Se deca que Soma prolongaba la vida, porque era el guardin que protega de la debilidad y de la enfermedad. Hemos bebido Soma, nos hemos vuelto inmortales; alcanzamos la luz, hemos encontrado a los Dioses. Oh inmortal!, qu pueden hacernos ahora toda la incredulidad y la maldad que hay en los mortales? Rig veda 8:48, 3. Los msticos y los buscadores espirituales de todas las culturas no slo han admitid o la inmortalidad del alma, tambin desarrollaron tcnicas que podran conducir a la verdadera inmortalidad fsica. Han tratado de mover el alma de una dimensin a otra, sin dejar el cuerpo de manera permanente. E n la India, en el Tibet y en la China hay muchos mtodos, especialmente ejercicios respiratorios, que se orient an hacia la inmortalidad fsica. Cuando el ser humano alcanz la conciencia divina, el poder espiritual que forma l a esencia de cada respiracin va hacia la coronilla (la parte alta de la cabeza) y permanece all. Por lo tanto, recibe l a inmortalidad. Pero mientras el ser humano est regido por una visin egosta y personal de la vida, esta fuerza invisible se per der. Brunton, La Sabidura del Yo Superior, Ed. Kier Buenos Aires. Las diversas escuelas de yoga han puesto mucho nfasis en la purificacin y la conse rvacin del cuerpo en una condicin de permanente juventud. El cuerpo es considerado el templo para ador ar a Dios y por lo tanto, es el instrumento ms confiable para dominar la muerte. Como la liberacin tambin puede ser alcanzada en esta vida, el cuerpo tiene que ser mantenido, dentro de lo posible, en las mejores condiciones.

Eliade, From Primitives to Zen, 1969. Se dice que Goraknath, una de las grandes figuras de la historia de la India, fu e uno de los fundadores del Hatha Yoga. No resulta claro si Goraknath fue, en los hechos, una persona histric a, porque aparece en una diversidad de mitos. Se lo considera como la persona ms importante, responsable d e las teoras del yoga acerca de la inmortalidad fsica, y en relacin con los ejercicios respiratorios del yoga. En un estado muy avanzado, el pranayama aspira a ensear cmo atravesar todos los niveles de la conci encia durante las pausas entre una respiracin y otra. De esta forma, puede alcanzarse la unin con la conciencia ms alta. Las pausas pueden estirarse hasta que la respiracin queda virtualmente detenida. En e ste estado, el yogui puede ser enterrado en vida durante semanas, sin que el cuerpo pierda la chispa de la vida. .Mientras la respiracin permanezca en el cuerpo, no hay muerte. Cuando la extensin total del viento queda encerrada en el cuerpo, y no se le permite salir, eso es Kevala Kumbhaka. Gheranda Samhita, versculo 89. La escuela tibetana de yoga tiene ejercicios respiratorios especiales, lung-gom, c uyo objetivo es curar el cuerpo y prolongar la vida. Uno de los ejercicios, che-len, se usa para hacer crec er el pelo y dientes nuevos, y para prolongar la vida. En un da respiramos unas 21.000 veces; entre estas resp iraciones, hay alrededor de 500 que son dispensadoras de vida de una manera especial. Si aprendemos a distin guirlas y a controlarlas, se puede aumentar el nmero de las respiraciones especiales, y por lo tanto, es posib le prolongar el perodo de vida. Tai U Chin Hua Tsung Chih (El secreto de la flor de oro), una de las antiguas es crituras chinas, fue escrita en planchas de madera, en el siglo XVII, despus de haber sido transmiti da en forma oral durante un largo tiempo. En una de estas planchas est grabado: El maestro Lu-Stu dijo, Aquel que existe por s mismo, se llama el Camino (Tao). E l Tao no tiene nombre ni forma. Es la nica esencia, el nico espritu primigenio. La esencia y la vida no pueden ser vistas . Estn contenidas en la luz del cielo. La luz del cielo no puede ser vista. Est contenida en los dos ojos... El gran Uno es el nombre que se le da a aquel que no tiene nada por encima... El Cielo cre el agua a travs del Uno. Esa es la verdadera energa del gran Uno. Si el hombre llega a este Uno, comienza a vivir; muere cuando lo pierde. Pero aun cuando el h ombre viva en la energa (respiracin vital, prana) no ve la energa, es igual que los peces que viven en el agua, pero no ven el agua. El hombre muere cuando no tiene aliento vital, al igual que los peces perecen cuando estn privados de agua. Por lo tanto, el adepto ense a las 68

personas a aferrarse a lo primigenio, a prestar atencin al Uno; es la circulacin d e la luz y mantener el centro. Si uno cuida esta verdadera energa, puede prolongar la vida, y luego puede aplicar el mtodo a l a creacin de un cuerpo inmortal, mediante "fundir y mezclar". Wilhelm, El Secreto de la Flor de Oro, 1962. En la tradicin china, el cuerpo humano est hecho de respiracin. Al comienzo del mundo , existan nueve tipos de respiracin que, cuando se mezclaban, creaban el caos. Des pus que el caos haba sido disuelto, las diversas respiraciones eran separadas en las respiraciones puras y sutiles, que formaban el cielo, y las respiraciones impuras y forzadas, las cuales se transformaban en la tierra. El p rimer gran dios evolucion partiendo de nudos en las respiraciones. Cuando el ser humano est siendo creado p artiendo de respiraciones impuras, l o ella tienen que reemplazarlas completamente con la forma pura. Este es el objetivo de la respiracin de embrin. Apunta a prolongar la vida como la inmortalidad material del cu erpo en s mismo (Maspero, 1937). Este es uno de los muchos ejercicios diseados para hacer ms lenta la respiracin, o para detenerla. Una de las prescripciones dice, por ejemplo, que el objetivo es suspe nder la respiracin durante el tiempo que requiere respirar 1000 veces. Esto llevar hasta la inmortalidad fsica. Una vez ms, lo esencial es sealar que todas las tcnicas antiguas que se orientan a la inmortalidad fsica fueron diseadas para el uso de personas que dedicaban toda su vida a la bsqueda es piritual. Es esencial que quienes practican estas tcnicas hayan adquirido una profunda comprensin de los estados alterados de conciencia y de las limitaciones fsicas de sus cuerpos. Tambin es necesario que es tn completamente conscientes de que si buscan la inmortalidad, su vida corre riesgos. Cuando tale s requisitos no son plenamente comprendidos y el buscador espiritual novato no los trata con el respeto adecuad o, seguir este camino se puede transformar en algo peligroso. Por lo tanto, advierto enrgicamente que no s e debe intentar practicar las tcnicas mencionadas si no se cuenta con una gua adecuada y con un conocimiento tot al de los riesgos que se corren. La Nueva Era Puesto que la prctica de la respiracin consciente se describe a menudo como una Ter apia de la Nueva Era, concluiremos esta seccin acerca de la espiritualidad de la respira cin prestan do atencin al trmino nueva era. La idea de que ahora estamos comenzando una nueva era est enraizada en l a visin oriental del mundo. Segn la tradicin de la India, vivimos en la ms oscura de todas las eras. El tiempo es considerado como cclico y est dividido en kalpas (perodos de tiempo) gigantes. Un kalpa es tan largo como un da y una noche en la vida de Brahma (el creador divino).

Un kalpa es el tiempo que un ngel necesita para descender del cielo, una vez al ao , para limpiar sus alas en la cima de una montaa y, de este modo, aplanarla. Sutra. Un kalpa est dividido en mahayugas (grandes eras), que reflejan el nivel espiritu al de la humanidad. Se extienden desde los tiempos oscuros, en los que las personas vivan com pletamente en el mundo material, y llegan a los tiempos ms brillantes, en los cuales las personas alcanzan el nivel superior de conciencia y de desarrollo espiritual. (Se dice que tanto el origen del conocimiento antiguo, co mo los dioses y las diosas de la mitologa provienen de las eras iluminadas). El momento actual, Kali Yuga, tambin p uede ser dividido en perodos ms cortos. En este preciso momento estamos alcanzando la ltima fase de la e ra oscura. La Nueva Era refleja la transicin hacia una nueva era que tendr un nivel de conciencia ms alt o. Estos cambios tambin son descriptos en trminos de los movimientos del yin-yang, qu e influyen en todos los fenmenos del universo. Una vez que el movimiento de expansin alcanz su clmax, ca mbia y se dirige hacia su opuesto, la contraccin. El movimiento tiende a acelerarse, a volverse ms y ms rpido. Estos se puede comparar con la sociedad actual, donde los cambios se realizan con crecien te velocidad. Lo que antes requera cientos de aos para ser modificado, ahora puede cambiar en slo algunos aos. Podemos comunicarnos instantneamente con cualquier parte del mundo. Varias veces por da, los nuevos aco ntecimientos pueden recorrer continentes enteros, creando oleadas de impactos. Ya no existen vastas regiones del mundo que estn excluidas de la influencia del resto. Nos guste o no, estamos todos unid os. Durante un largo tiempo, la fuerza femenina -yin- ha permanecido ms o menos pasiv a en la sociedad, por diversas razones. El mundo occidental, en particular, se orient ma yormente hacia la influencia yang, con el predominio del pensamiento racional, las soluciones tcnicas, la actividad sin des canso, la agresin, etc. Hoy en da, hay mucha gente que vive sin concentrarse en un principio unificador que l es pueda ensear cmo vivir en armona con la naturaleza. Segn la visin del mundo que tienen los hindes, todo est o conduce a la perturbacin y a la destruccin, que son los signos de la fase final de Kali Yuga. S e dice que al final de cada una de las eras, el dios Shiva y su esposa Mahakali desencadenan un perodo de des truccin del orden imperante, para dar lugar a un mundo nuevo y mejor. Probablemente todos estn de acuerdo respecto de que vivimos en un mundo en crisis . Al parecer, en todas partes estn aumentando los informes acerca de la destruccin del ambiente, el SIDA y otras enfermedades, la guerra, la violencia y la decadencia moral. Al mismo tiempo, comienzan a tener l ugar cambios positivos y se

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incrementa la conciencia de que se debe hacer algo en cuanto a preservar el plan eta para las generaciones futuras. El smbolo chino con el cual se designa la palabra crisis est compuesto por el sign o para peligro en combinacin con el signo para desarrollo y posibilidad del cambio. La crisis no es solamente una situacin de peligro sino tambin una oportunidad para cambiar. Sin embargo, el cambio que nues tro planeta ms necesita debe venir del interior de los individuos. Slo despus que las personas puedan sent ir compasin y amor por ellas mismas podrn sentir plenamente amor y compasin por los dems. Slo despus que las personas hayan aprendido a cuidarse a s mismas podrn cuidar de los dems. Slo cuando hayamos aprendi do a amarnos y comprendernos a nosotros mismos, y nos despojemos de nuestra ira y nuestro miedo , podremos permitir que nuestra conciencia desplace el foco desde las necesidades personales hacia una c onciencia de las necesidades de los dems. Slo entonces podr tener lugar un cambio permanente. Entonces ya no nec esitaremos interiormente la destruccin y el conflicto, que se originan en nuestros pensamien tos negativos. Entonces podremos comenzar realmente a cambiar las tendencias negativas y desarrollar una conciencia global. Despus que las fuerzas creativas se retiran, ellas regresan. En los asuntos human os, quienes tienen espritu y carcter semejantes se unen armnicamente en nuevos emprendimientos. Esto refleja el movimi ento del Tao. Hay un movimiento, pero este no surge en forma forzada. El movimiento es natural, aparece de forma espon tnea. Por esta razn, la transformacin de lo viejo resulta fcil. Se descarta lo viejo y se introduce lo nuevo. Ambas medida s estn de acuerdo con el tiempo; en consecuencia, de esto no resulta ningn dao. I Ching. APNDICE APNDICEAPNDICE 1. 1.1. UNA ENTREVISTA CON LEONARD ORR, CREADOR DEL UNA ENTREVISTA CON LEONARD ORR, CREADOR DELUNA ENTREVISTA CON LEONARD ORR, CREAD OR DEL REBIRTHING REBIRTHINGREBIRTHING Concluiremos nuestra revisin acerca del poder de la respiracin con algunas explica ciones del hombre que descubri este poder a travs de su experiencia personal, y en conse cuencia desarro ll la tcnica de Rebirthing. Es el extracto de una entrevista con Leonard Orr, realizada por la a utora, en mayo de 1989. GUNNEL: De dnde tomaste la idea original para el Rebirthing? Cmo comenz? LEONARD: Las ideas sobre Rebirthing llegaron como resultado de mi evolucin person al. Mi primera

experiencia de Rebirthing ocurri en 1962. Estaba tomando un bao y sent que no poda s alir de la baera. No tena fuerza suficiente para salir del agua. Por supuesto que recin aos despus comenc a entender lo que haba ocurrido. Entre 1962 y 1968 viv muchas experiencias de baera como esa. En 1968, mientras estaba dentro de la baera, comenc a tener recuerdos vvidos del momento de mi nacimiento. P or supuesto, entre 1965 y 1967 fui aclarando mi impulso de muerte (Impulso de muerte es un concepto esp ecial introducido por Leonard Orr. Est explicado en el Captulo 10). Esto me proporcion un lugar total mente a salvo en mi mente, y me sent seguro en el universo fsico. Tal seguridad me permiti recordar con scientemente mi nacimiento, en varias oportunidades. La energa inmortal siempre fue la base de la energa de Rebirthing. No es ningn secr eto el hecho de que los renacedores (rebirthers) que en verdad han aclarado su impulso de muerte y e l trauma de su nacimiento, brindan a sus consultantes un beneficio totalmente diferente en comparacin al que ofrecen aquellos renacedores que slo son tcnicos de la respiracin. En cierto sentido, los guas ms expe rtos en ejercicios respiratorios no tienen la misma profundidad para intuir, si no han aclarado su ciclo nacimiento-muerte, o por lo menos una parte significativa de l. Pero probablemente, desenvolver el propio caso, para llegar a ser una expresin pura del espritu, puede insumir 50 100 aos. El siguiente paso fue ofrecer un seminario en 1974, donde describ mis experiencia s acerca del recuerdo del momento del nacimiento. Los que estaban presentes dije ron que ellos tambin queran pasar por experiencias de ese tipo. Les suger que se metieran en la baera y se quedaran all hasta que sint ieran que deban salir. O que se quedaran durante por lo menos media hora, o ms de una hora. En la mente ex iste una barrera psicolgica -una barrera natural-que nos impide llegar demasiado lejos dentro de n osotros mismos. Cuando las personas se relajan y atraviesan esa barrera, llegan a una comprensin fantstic a de s mismos. Los del seminario vivieron experiencias dramticas y poderosas; llegaron a pedirme que est uviera presente cuando esto ocurra. De all proviene la idea de un rebirther. Despus de observar a una o do s personas, se me ocurri la idea de usar un snorkel y una pinza para la nariz, en una baera con agua calie nte, que fuera bastante grande para que otras dos personas pudieran estar en el agua al mismo tiempo. As es como realmente comenz el Rebirthing. Mientras conduca varios cientos de exper iencias de Rebirthirig, me di cuenta de que las personas pasaban por una transformacin del m ecanismo de respiracin; a esto lo llam curar la respiracin. Me pregunt si seria posible guiar a las personas ha sta que llegaran al ritmo respiratorio que yo vea aparecer espontneamente durante las experiencias. Hi ce algunos intentos, y encontr que s era posible.

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GUNNEL: Cules son las mejores condiciones para una sesin de Rebirthing? Se necesita un equipo especial o se puede hacer en cualquier parte y con cualquier persona? LEONARD: Las mejores condiciones consisten en un espacio privado y a solas con u n gua. En algunos casos, es una buena idea integrar equipos de tres: un rebirther, un asis tente y alguien que respira. No debe haber demasiado ruido, para que el rebirther pueda escuchar el ritmo respiratori o de la persona y guiarla durante una hora o dos, o el tiempo que le lleve completar el ciclo de la energa. Rebirthing se realiza acostado, para que la persona est completamente relajada y pueda dedicarse al rit mo respiratorio. Una sesin es un ciclo completo de la energa. El tiempo que lleve la sesin est determinado por la energa misma. La persona va hacia dentro de s misma. La energa se mueve tanto en el cuerpo como en la mente. Las concentraciones de energa negativa se van disolviendo, y esto responde tanto a un fundamento emocional como a un fundamento fisiolgico. Las sensaciones fsicas que experimentan pueden variar mucho, y lo mismo ocurre co n las experiencias mentales y espirituales. Al comienzo de la prctica, los ciclos de energa son ms fsic os. Pero generalizar es difcil, ya que, en apariencia, las experiencias interiores de las personas pueden ser muy diferentes. Pero si se observan objetivamente desde el exterior, hay mayor accin fisiolgica en las primer as cinco o seis sesiones, aunque interiormente puede ocurrir lo opuesto. En ocasiones, experimentan sensac iones fisiolgicas que despiertan miedos y gran preocupacin en su mente racional; as, casi no pueden obse rvar los fenmenos fisiolgicos por los que van atravesando. Usualmente, me renazco a m mismo dos veces por da, en agua, en mi baera. Esto requier e entre media hora y una hora, a veces ms; lo hago dos veces por da, para meditar y respirar. Si ento que, al participar en el mundo, la energa negativa se concentra especialmente en mi plexo solar. En estos baos, se disuelven muchas capas de energa. Puede ocurrir que sienta concentraciones de energa negativ a alrededor de mi cabeza, en mi garganta, en mis tobillos o en otras partes de mi cuerpo. Despus de meditar en la baera durante media hora, o quizs ms, siento que puedo dejarme ir y que mi cuerpo est rel ajado. Cuando salgo del bao siento que mi cuerpo est limpio y claro. Siento que mi cuerpo energtico est limpio y equilibrado, y que me brinda una experiencia de xtasis y paz. Hasta que voy a un negocio o a algn otro lado y comienzo a recolectar energa otra vez. De modo que si me puedo mantener alejado de otras per sonas, mi cuerpo de energa est limpio durante todo el da, excepto en lo que se refiere al ciclo evoluti vo natural que est ocurriendo. A lo largo del da, nuestra energa cambia, con independencia de lo que absorbemos. Me bao diariamente dos veces, para restablecer mi equilibrio.

El ciclo de energa es en realidad la base de Rebirthing. El principal objetivo es aprender cmo respirar tanto energa como aire. El segundo objetivo es aprender a respirar en el agua, o a limp iar y equilibrar a diario el cuerpo energtico, con agua y con aire. Cuando las personas han aprendido a hacerl o, ya tienen un instrumento prctico muy potente que pueden usar para hacer que sus vidas cotidian as estn plenas de xtasis. GUNNEL: Es cierto que hacer Rebirthing a solas, o hacer Rebirthing, no es para na da seguro? Puede ser peligroso? LEONARD: En lo que se refiere a la respiracin, Rebirthing siempre es seguro. La r espiracin es totalmente segura. La mente no es segura, y todo el tema de la seguridad nos lleva a la ide a de la inmortalidad fsica. Mientras una persona crea que la muerte, la muerte fsica, puede ocurrirle sin el control de ella, que la muerte fsica es inevitable y est ms all de su control, jams estar a salvo, haga lo que hicier e. Cuando uno se libera de esa idea y se siente tan seguro en el universo como dentro de su propi a mente y en la presencia de Dios, nada hay que no sea seguro. Todo es seguro. De modo que la inseguridad es creada por la mente. Cuando una persona comienza a entender su propia mente, ya no tiene que preocupa rse por ella. Rebirthing es tan seguro como lo sea la mente de una persona. Est o no respirando, una perso na tiene que vivir en su propia mente. Si una persona no se siente segura, estar tan insegura cuando hace Rebirthing como cuando no lo hace. GUNNEL: Cul es la parte ms importante de la respiracin en Rebirthing? El ritmo? El tie mpo que dura la respiracin? Qu es? LEONARD: La parte ms importante es fundir la inhalacin con la exhalacin. Cuando la inhalacin queda fusionada con la exhalacin uno experimenta, en el nivel fisiolgico, la unidad del ser. En una respiracin ests experimentado la fusin del espritu en la materia. Yo lo llamo la experiencia biolgi ca de Dios. GUNNEL: Es esto algo que Ud. desarroll o est basado en antiguas ideas orientales? LEONARD: No, yo lo aprend en las primeras sesiones de Rebirthing, observando cmo s e modificaba el mecanismo respiratorio de las personas. Lo llam aprender a respi rar a partir de l a respiracin misma. En cierto punto del proceso, aprender a respirar a partir de la respiracin misma, pa ra algunas personas es una realizacin interna. Al comienzo, esta no fue una experiencia inducida. Fue algo e spontneo. Cuando vi lo que ocurra, me pregunt a m mismo si podra inducir esta experiencia, guiando el ritmo res piratorio de la persona hacia el ritmo que vi emerger espontneamente. Pero cuando gui el ritmo respiratori o de una persona hacia la

experiencia de aprender de la respiracin misma, fundiendo la respiracin interna co n la respiracin externa, la persona no lleg a percibir lo que ocurra. Es decir, no poda aprender ese ritmo resp iratorio en dos o tres 71

sesiones. Sin embargo, un alto porcentaje de personas s aprendi ese ritmo respirat orio. Aprendieron cul es la conexin entre la respiracin interna y la externa, con frecuencia en un perodo de entre cinco a quince sesiones. All hay un punto en el que una persona comprende que ella es tanto la e nerga de su respiracin como el aire. Cuando esto se integra en la mente y en el alma individual, ya han aprendido a respirar. Esto es lo que queremos decir con respiracin consciente. Es hacer conscientemente la cone xin del ritmo respiratorio. Fusionar la inhalacin y la exhalacin: esa es la tcnica, pero el poder del espritu de la tcnica es conocer, de forma intuitiva, que ests respirando tanto energa como aire. GUNNEL: En pranayama se pone nfasis en la pausa entre la inhalacin y la exhalacin. En Rebirthing sucede lo contrario? LEONARD: La respiracin conectada es la forma natural de respirar el espritu dentro del cuerpo. As es como respiran los recin nacidos. Las personas respiran as cuando duer men profunda mente. Esto no significa que hacer ejercicios diferentes no tenga valor. Yo, por ejemplo, creo en la respiracin nasal alterna. Esto es, inhalar a travs de una narina, y exhalar a travs de la otra, de manera al ternada. Este ejercicio en especial limpia el pasaje que va desde las narinas hasta el sistema nervioso. Cu ando esos pasajes estn limpios, la energa se integra en el cuerpo, de un modo tal que cura todos los rgan os y los mantiene en buen estado. GUNNEL: Cmo gua a las personas durante la sesin? Usa solamente su intuicin o emplea ta mbin la tcnica misma? LEONARD: Las personas estn construidas de forma tal que, si uno utiliza slo la tcni ca de fundir la inhalacin y la exhalacin, la experiencia se ir dando de forma ms espon tnea. La habil idad de un buen rebirther est determinada por la intuicin que tiene para poder ver, or y sentir la energa que se va fundiendo en el aire. No es posible entrenar a las personas para que intuyan. Slo se les pu ede proveer un ambiente en el cual desarrollar su intuicin. Es posible observar que una persona desarrolla l a habilidad para intuir, pero no hay modo de forzarla a hacerlo. GUNNEL: Existe alguna diferencia entre usar agua fra, agua caliente o hacer una sesin seca? En qu consiste? LEONARD: Hay una gran diferencia. El agua tib ia estimula los recuerdos intrauterinos y experiencias psicoanalticas y psicofisiolgicas profundas . Induce un estado de relajacin muy profunda. Todo el cuerpo fisico se form en un medio de agua tibia, en el tero. De esta forma, nuestra estructura emocional bsica se form en el agua caliente. El nacimiento es l a primera experiencia de fro. Rebirthing en agua fra tiene la tendencia a disolver nuestro trauma respecto de la temperatura, o de otras experiencias displacenteras, cuando salimos del mundo clido y entramos en el mund o fro. Rebirthing en agua fra hace Ro lfing con la energa del cuerpo. (Rolfing es un estilo de masaje de los

tejidos profundos, desarrollado por Ida Rolf y usado para evocar emociones, mediante el contacto fi sico). Rolfing es una manera de estimular y contactar el dolor que se almacen en el organismo psicofisiolgico. Los ms profundos niveles de dolor del organismo humano pueden ser estimulados y trabajados mediante Rebir thng en agua fra. La tcnica bsica de Rebirthing en agua fra es entrar en ella centmetro a centmetro, e int egrar las sensaciones a medida que se va avanzando. Se puede demorar entre media hora y una hora, para e ntrar en el agua. El agua puede estar a cualquier temperatura, mientras se trate de entrar en agua fra, y n o en hielo. Pero la temperatura del aire no debe estar por debajo del nivel de congelacin, porque uno puede morir congelado. Cuanto ms confortable sea la temperatura del aire, mucho mejor. Prefiero hacer esto a me dioda, cuando hay mucho sol y cielo azul. La brillante luz del sol permite integrar el dolor y la incomo didad y estimula una rpida liberacin de los bloqueos. Pero hice Rebirthing en agua fra en medio de tormentas de lluvia, cuando los que asistan tenan que usar paraguas. GUNNEL: Por que es tan efectivo el Rebirthing ? En qu forma afecta al cuerpo? LEONARD: El significado ltimo de esta pregunta sera por qu respiran los seres humano s? Los humanos respiran para inhalar oxgeno de manera fisiolgica y para liberar materia residual. En los hechos, la respiracin es el mximo sistema excretor que tiene el cuerpo. El que le sigue, en o rden de importancia, es el sudor; orinar y defecar vienen al final en la lista de prioridades para la liber acin de los residuos del cuerpo. Cuando se est respirando con el ritmo conectado, se produce en el cuerpo un efluv io de energa que lo nutre y lo purifica de manera efectiva, en un nivel ptimo. 72

2. 2.2. REBIRTHING REBIRTHINGREBIRTHING EN EL NUEVO MILENIO EN EL NUEVO MILENIOEN EL NUEVO MILENIO por Bob Mandel Rebirthing cambi enormemente durante los veinticinco aos transcurridos desde que, en un sauna, Leonard Orr se top por primera vez con su propio trauma de nacimiento. En cuanto a tcnica, ha madurado tanto en su aspecto espiritual como en el cientfico. A su vez, en cuanto a movimi ento, se ramific en diversas direcciones nuevas, de modo que el trabajo sobre la respiracin ahora se ha expand ido en todo el planeta. Ms que nunca, al comienzo de un nuevo milenio, estamos regidos por la era del renac er. Vivimos en una era de continuos cambios... econmicos, ecolgicos, polticos y de agit acin social. Se desvanecen las antiguas formas y estructuras que en un tiempo amparaban nuestra seguridad. El clima, el agua, el aire y la comida que nos alimenta ya no resultan confiables. Nuestros e mpleos se tambalean. Una avalancha de "cibermana" y una excesiva cantidad de tiempo dedicado tiene como re sultado el dficit de atencin, presente en la mayora de las personas. No es extrao que las personas estn ms estresadas que nunca. No es extrao que se hallen ms perturbadas que nunca. Los enormes cambios que enfrenta la familia humana activaron el trauma de nacimi ento colectivo de la humanidad. La prdida de nuestras races, combinada con el miedo al fu turo, se top c on una crisis del espritu y de la psicologa. Las emociones primarias andan sueltas. La ira, el terro r, la terrible soledad rodean a demasiadas personas. Ms que nunca estn al alcance de muchos, las armas para la des truccin masiva. La expansin internacional del terrorismo es similar a la de los traficantes de droga s. Es esencial que la mayor cantidad posible de personas permanezca en calma, medit e y deje de atraer toda la negatividad que contamina nuestro ambiente. Es muy importante permanecer opti mistas y concentrarnos en la luz. Todos necesitamos respirar ms, relajarnos ms, liberarnos del estrs y hacer los cambios necesarios. En el nuevo milenio, Rebirthing se relaciona tanto con la participacin consciente en nuestra propia transformacin personal, como con la metamorfosis global que est en marcha. Rebirth ing es un instrumento que hace posible desmantelar el pasado y construir el futuro. Es una manera suav e, pacfica, poderosa y profundamente conmovedora de localizar y liberar muchas decisiones tempranas, em ocionales, preverbales, que ustedes hayan tomado en relacin con ustedes mismos y con la vida. Una forma c ariosa, protectora y segura de rescatar al alma de su necesidad de andar errante. Es una manera sutil

, honesta y verdadera de disipar los miedos al cambio y, por lo tanto, quedar libres de ellos. El Rebirthing regresivo resulta muy til para contactarse con antiguos recuerdos, he ridas y planes ocultos que podran estar contaminando tu vida. Estos recuerdos pueden provenir de malos t ratos en la infancia, del trauma de nacimiento, de sentirte no deseado mientras estabas en el tero, o de la confusin en la que fuiste concebido. Con este tipo de respiracin consciente es posible que accedas a lo que an no fue resuelto, que sientas lo que ests necesitando sentir, reorganices tu mente respecto de ese acon tecimiento, y despus lo sueltes, perdonando a quien sea necesario perdonar. Les sugiero que participen de 20 sesiones individuales regresivas, con un renace dor profesional; diez de ellas con una mujer y las otras diez con un hombre. Estas sesiones priva das -en especial, cuando estn complementadas por el trabajo en grupo con algunos de los renacedores internacio nalmente conocidosparecen producir muchos beneficios, incluso reducen el estrs, alivian los esfuerzos y la culpa, completan lo que ha quedado inconcluso en el pasado, abren el corazn, sanan el cuerpo y operan grandes modificaciones en todos los aspectos de la vida. Tambin existen maravillosas escuelas internacio nales de rebirthing, en las que los participantes pueden vivir su proceso junto a una familia espiritual de apoyo que realiza esta prctica, y/o capacitarse para ser l mismo un renacedor profesional. Existe incluso una forma avanzada de trabajar con la respiracin, que yo llamo rebi rthing progresivo. La recomiendo para las personas que ya hayan realizado mucho trabajo re gresivo. Co n frecuencia, en estas sesiones los graduados vuelven a recorrer terrenos emocionales y paisajes espiri tuales que ya conocan. Se sienten tan a gusto cuando hablan de su antiguo dolor, que es evidente que exist e en ellos un miedo de soltarlo y enfrentar el vaco que viene a continuacin, y la soledad que este vaco re presenta. A veces hay un perodo de duelo, en el cual se completa la sanacin. Pero a menudo, cuando le sugie ro a una persona que tal vez est aferrada al proceso de sanacin como una forma para no sanar realmente, su mente se detiene y luego quiere continuar la marcha. En el rebirthing progresivo se pone el acento en usar la tcnica de respiracin para elevar el sistema energtico del cuerpo a un nivel de equilibrio em ocional. Estas sesiones estn relacionadas con el mantenerse atento al momento actual y unirse al poder de la respiracin. Es frecuente que, mientras uno se encuentra procesando, tenga la sensacin de haber sid o convocado para una misin, y experimente visiones o una repentina lucidez. Por otro lado, es posi ble experimentar el cuerpo como un ro de molculas y no como una crcel slida o como un templo que alberga al alm a. Es que, en ltima instancia, rebirthing es tan espiritual como innegablemente fsico. La respir acin es el puente entre ambos mundos. Es comn que, en diferentes lenguas, la palabra espritu sea la raz de la

palabra respiracin. Y cuando Dios puso en Adn el soplo de la vida, lo dot simultneamente de al ma y de respiracin. 73

La respiracin enciende la llama de nuestras vidas. Sin aire no hay fuego. Sin air e no hay vida. De modo que, mientras realizamos los grandes cambios que van de uno a otro milenio, en r ebirthing formemos parte de un solo mundo, un mundo que afirme su compromiso de amar y no de temer, de toler ar y no de odiar, de sanar y no de lastimar. En el ao 2000, rebirthing es una voz ms clara y consciente, que anuncia el cambio. La diversidad de sus manifestaciones da testimonio de lo flexible, durable y humano que es. Sinceramente, Bob Mandel, Cofundador del ISLP www. islp2000. com 3. 3.3. RE RERESPIRACIN HOLOTRPICA SPIRACIN HOLOTRPICASPIRACIN HOLOTRPICA por Kylea Taylor * La palabra holotrpco deriva de una raz griega, significa moverse hacia lo ntegro. La s plantas se mueven en direccin del sol con un movimiento heliotrpico. En la misma forma, duran te una sesin holotrpica, el organismo humano est en un estado de conciencia que le permite move rse en direccin a su integracin, volverse un todo completo, y sanar sus propios aspectos heridos o fra gmentados. El doctor Stanislav Grof y su esposa, Cristina Grof, desarrollaron esta poderosa tcnica natural a mediados de los aos '70. Para hacerlo, tomaron como punto de partida modernas investigacio nes sobre la conciencia y los estudios que realizaron acerca de los sistemas espirituales antiguos. En su libro "The Future of Psychology" ("El futuro de la psicologa") el Dr. Grof lo expresa del siguiente modo: "En los estados holotrpicos, podemos trascender los estrechos lmites del ego corporal y aspirar a nuestra identidad pl ena". El trabajo con la respiracin holotrpica nos ayuda en este proceso porque induce el estado holotrpico y crea un contexto seguro que nos permite volver a conectarnos con nosotros mismos, con los dems, con el mu ndo natural y con el espritu. Mientras se desarrolla el proceso que corresponde a este trabajo, van surgiendo muchas experiencias, pero proponerse experimentar la respiracin holotrpica por s misma no es el propsito de es te trabajo (como tampoco lo son el renacimiento o el xtasis). Los objetivos son plenitud, sanacin y sabidura. Las experiencias son los medios que permiten alcanzar estos objetivos. Cuando el cuerpo y la ment e entran en un estado holotrpico a travs del control de la respiracin, la sabidura interior aprovecha la o portunidad para avanzar en direccin a la sanacin fsica, mental, emocional y espiritual, y tambin para realizar un cambio evolutivo. La Respiracin Holotrpica opera segn el siguiente principio: somos nuestros mejores san

adores. La Respiracin Holotrpica combina elementos como: control de la respiracin, msica, su pervisin individual, arte, un perodo flexible de tiempo sin un momento de finalizacin deter minado y una forma particular de trabajo focalizado en el desbloqueo de la energa. Todos estos eleme ntos suponen un cuidadoso entrenamiento de los facilitadores que conducen las sesiones de las personas que respiran. Estas caractersticas del trabajo promueven la seguridad y la cura dentro de estados de conciencia no habituales. Los que practican la Respiracin Holotrpica pueden tener imgenes visuales cargadas d e emociones, pueden experimentar la energa movindose dentro de sus cuerpos, pueden alcanzar int uitivamente algunos insights que les permitan aclarar aspectos conflictivos de sus vidas. Es frecuen te orlos relatar que se sienten aliviados del estrs acumulado, que han liberado emociones relacionadas con antigu os traumas, que sienten ms confianza en s mismos y en sus propios cuerpos. Tambin suelen decir que han comp rendido y ahora pueden superar antiguas pautas de comportamiento que tenan consecuencias no desea das por ellos. Antes de realizar el primero de los ejercicios respiratorios, los principiantes reciben una profunda preparacin terica que incluye la descripcin de los fenmenos principales (bio grficos, perinatal es y transpersonales) que se producen durante una sesin holotrpica. Tambin reciben instrucciones tcnicas p ara que puedan trabajar de a dos para alternativamente respirar o acompaar a la persona que est r espirando. Se comentan las posibles contraindicaciones fsicas y/o emocionales y, cuando existe algn temor , se solicita la opinin de algn experto. Por ejemplo, las personas que manifiestan dificultades referidas a la funcin cardiovascular y las personas a quienes se les haya diagnosticado glaucoma no pueden realizar la resp iracin holotrpica. La experiencia de la respiracin holotrpica es, en gran medida, interior y mayormen te no verbal; no se realizan intervenciones. Los facilitadores conducen una relajacin guiada para ayu dar a que la persona que respira relaje su cuerpo y lo prepare para la sesin. Al final de la relajacin, los facilitadores les sugieren a las personas que comiencen a respirar ms rpida y profundamente que de costumbre. Aunqu e al comienzo de la sesin se le sugiera a la persona que respira que intensifique el ritmo de su resp iracin, tambin se la estimula para que encuentre su propio ritmo. Y as, despus que la sesin de respiracin ha comen zado, la persona que respira no recibe ninguna indicacin de respirar de alguna forma en particular. A medida que la respiracin se vuelve ms profunda, los facilitadores le hacen escuchar alguna msica, que tanto pu ede ser sugestiva como rtmica. 74

A medida que avanza la sesin, las personas que respiran entran en estados de conc iencia no habituales, o estados holotrpicos. Lo que se puede observar desde afuera vara se gn la persona o el momento. Hay quienes se quedan muy quietos, como si se encontraran en una profunda meditacin. Otras personas comienzan a balancearse o hacen diferentes movi mientos rtmicos. Algunos gritan, gimen, lloran o expresan ira. A veces, la persona que respira pide ayuda para expresar sentimientos o sen saciones, pero es ms frecuente que encuentre recursos internos para permitirse la experiencia que sur ge, o para brindarse a s misma la proteccin y la comprensin que necesita. Las experiencias pueden ser difer entes entre un individuo y otro, y entre una sesin y otra. Con frecuencia, el mismo individuo vive diferen tes experiencias en cada una de las sesiones de respiracin. Las sesiones de Respiracin Holotrpica duran de dos a tres horas, y con frecuencia se prolongan. Por lo comn, la msica contina durante tres horas. Al final de la sesin, cuan do la respirac in no alcanz a resolver todas las tensiones fsicas y emocionales que se activaron, los facilitad ores ofrecen un trabajo focalizado para desbloquear la energa. El principio bsico de este trabajo consiste en que, a partir de las claves que ofrece la persona que respira, el facilitador crea una situacin en la que se amplifican los sntomas presentes durante la sesin. La energa y la conciencia se mantienen en esta rea, y m ientras tanto el facilitador alienta a la persona para que exprese plenamente su reaccin, y para q ue no se preocupe por la forma en que la reaccin se manifiesta. Este trabajo de concentracin para desbloque ar la energa es una parte esencial del abordaje holotrpico y tiene un rol importante para que la expe riencia se complete y quede integrada. El aspecto experimental del entrenamiento como facilitador crea una profunda con fianza en la propia sabidura interior. Quienes pasan por el entrenamiento profesional, se embar can e n diversos viajes interiores y de este modo adquiere la conviccin de que verdaderamente pueden confiar en la gua interior y en el proceso de quienes practican la respiracin holotrpica. Esta confianza les permite transmit ir la fe intrnseca en el proceso a los participantes que se sientan atemorizados en alguna de las etapas del viaje interior. La formacin en el Grof Transpersonal Training tambin incluye instruccin con respect o a los principales aspectos del modelo: respiracin, msica, arte y el trabajo de concen tracin para lib erar energa. Los profesionales se entrenan en una forma de "hacer" que ellos llaman "no hacer". E s decir, se tornan sensibles para abstenerse de toda accin que no est orientada a simplemente facilitar lo que ya ocurre con la persona que respira. Los profesionales consideran que la respiracin holotrpica no es tanto una tcnica sino un

instrumento y un escenario, las personas que respiran pueden sumergirse en l, exp lorarlo y, mientras tanto, contar con ayuda para integrar la infinita gama de experiencias que se presentan . El Dr. Stanislav Grof es psiquiatra y tiene ms de treinta aos de experiencia de in vestigacin en psicoterapia y estados de conciencia no habituales. Como parte de su carrera profesio nal, se desempe durante siete aos como Profesor Adjunto en la John Hopkins University, fue Jefe de Investigacin en Psiquiatra en la Maryland Psychiatric Research Center, y durante catorce aos se desempe como Scholar in Residence en el Esalen Institute de Big Sur, California. Es uno de los fundadores de la psico loga transpersonal y tambin uno de los principales tericos de dicha corriente. Fue fundador y presidente de l a International Transpersonal Association. * Kylea Taylor MS, MFT. Es miembro del staff de trainers para Los Cursos Transpers onales de S. Grof. Es autora de The Breathwork experience: Exploration and Healing in Nonordinary State s of Consciousness, The ethics of caring. Honoring the web of Life in Our Professional Healing Relati onships. Es counselor en el campo de la recuperacin de adicciones desde 1970 y terapeuta licenciada en rel aciones de pareja y de familia. Se puede contactar en: kyleat@handformead.com, fax 831-426-4474 U.S.A. Recursos Association for Holotropic Grof Transpersonal Training Breathwork International 20 Sunyside, Suit A-253 PO Box 7169 Mill Valley, CA 94941 Santa Cruz, CA 95061-7169 (415) 383-8779 www.breathwork.com www.holotropic.com 1-650-325-4254 gtt@dnai.com BIBLIOGRAFA BIBLIOGRAFABIBLIOGRAFA Albery, Nicolas: How to Feel Reborn? Regeneration Press, London, 1985. Avedon, John F.: In Exile from the Land of Snows, Michael Joseph Ltd, London,198 4. Benson, Herbert and Klipper, Miriam Z.: The Relaxation Response, Fount Paperback s, London, 1977. Berendt, Joachim-Erust: Nada Brahma Dios es Sonido, Abril, Buenos Aires. Bergland, Richard: The Fabric of Mind, Penguin Books, Harmondsworth, 1985. Bhattacharya, D.N.: Kriya Yoga, P.K. Mukherjee, Calcutta, 1980. Bjerre, J.: Kala hari, Michael Joseph, London, 1960.

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Mara Lluisa Auquer - Progrs 10 (17142) Verges (Girona) Tel. 972 78 00 83 Mara Jos Borrs Julio Pascual - Honorato Juan, n 16, pta. 10 E-46025. Valencia. Tel/F ax +34 96 385 13 22 mileniotres@ ciberia.es Adolfo Domnguez Martnez Mara Eugenia Nieto Mancebo - Encarnacin 4, 4a dcha. 28013, M adrid Tel. 34 91 5421961 admrespira@mundivia.es Karin Drexler - Helade 13 28230 Las Rozas Madrid Tel. 34-91-6318949 respiracion@ teleline.es Alicia Espinosa Charri - Pasaje Jaques Ives Cousteau 2, l A E-35200, Telde. Gran Canaria Tel/Fax: +34 928 69 80 87 Dora M. Fucci - C/Trullols N 10, l-2a E-08035 Barcelona Tel. +34934183700 Roser Goset - Escola Pia, 15 08201 Sabadell (Barcelona) Tel. + 34 93-7450053 Natividad Jimnez Saavedra C/Turina N 24 - E-38007 Sta. Cruz de Tenerife Tel: + 34 922 31 81 85 Fax: + 34 922 31 81 70 natividadjs@yahoo.com Carmen Jurez D'Arespacochaga Ronda Camprodn, 31 2n E-08500, Vic Barcelona Tel.Fax + 34 93 889 1929 creativitat@retemail.es Pilar Martnez Domingo - Urb. Sierra Perenchiza, C/Zaragoza N 8 77

E-46370 Chiva, Valencia Tel. + 34 96 198 21 10 Inmaculada Martnez Apdo. Correos n 50.929 E-28080, Madrid - Tel. + 34 609 05 98 56 inmaculadamartinez@hotmail.com Eva Mara Molina - Ap. Correos n 4015 46005 Valencia Tel. 34 96 3919634 molinaeva@t eleline.es Susana Olalla - Edificio Azucena 4 A E-29631 Arroyo de la Miel, Mlaga Tel/Fax: + 3 4 95 244 49 26 ronialdo@teleline.es Marga Perellada -Comtes de Bell-Iloc, 150 ate. E-8014 Barcelona - Tel/Fax: * 34 93-4911514 sermarga. parellada@teleline.es Doia Riera - Granota, 22 - 17253 Mont-Rs (Gerona) Tel. 655-142389 Manuel Rodrguez C/Esglesia N 8 E-17483 Vilaur, Gerona Tel: + 34 972 79 41 31 manue l.5@teleline.es Renacedores en Venezuela Amor y Vida Escuela Intern. Renacimiento - Av. Prolongacin Kerdell, Edif. Roliz 1 , Piso 10, Apto 10-A Urb. Las Acacias, Valencia, Edo. Carabobo - Tel/Fax 58-41- 213583/ 58-14-4245960 Maraluisa Becerra Leonardo Creazzola Nekane Leniz Ignacio Marquinez Daniel Suer Av. Casanova, Torre Eurocentro, piso 11, of.3 - Chacaito, Caracas - Tel. 58-2- 9 589852 Fax 58-29541196 congruencia@cantv.net mljuega@telcel.net.ve Margarita Calvani -Av. Luis Roche, Edif. Bronce. piso 7, of. A - Altamira, Carac as Tel. 58-2-2615541 mcalvani@cantv.net Carlos E. Castellano Urb. Bermdez Av. Principal # 30 Maracay, Aragua - Tel. 58-43 -358329 carloscastellano@excite. com Maria Jos Chourio - Calle San Martin n 6, Urb. Los Caobos - Maracay, Edo. Aragua T el. Fax 58-43-466531/ 58-16 4431017 emca@telcel.net.ve Escuela De Ser a Ser Calle 74 entr Av. 11 y 12 Plenitud, Fte. C.C. Aventura Mara caibo, Edo. Zulia Tel/fax 58-61 895603 deseraser@telcel.net.ve Agurtzane De Tejada Conjunto Residencial Los Altos Torre C, Apto. 11-2- San Anto nio de Los Altos Edo. Miranda

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