Está en la página 1de 8

TEXTO: DISCURSO DEL MTODO, Cuarta parte.

Este texto es la cuarta parte del Discurso del Mtodo de Ren Descartes. La versin aqu utilizada es la dcima edicin castellana de esta obra publicada por Espasa Calpe en Madrid 1995, Pp. 67-74.

EPGRAFES: I.- Mtodo para llegar a la verdad. II.- Duda: Sentidos, imaginacin, pensamiento. III.- Fundamento de la nueva filosofa. IV.- Yo soy una sustancia pensante. V.- Criterio de verdad: claridad y distincin. VI.- Dios, ser perfecto. Idea innata. VII.- Dios, causa de mi ser imperfecto. VIII.- Tres sustancias: res extensa, cogitans, infinita. IX.- Cierto: Dios, ser perfecto, existe. X.- Las ideas: Dios, alma no provienen de los sentidos. XI.- Dios existe. XII.- Dios garante de la certeza de la evidencia. XIII.- Verdad del pensamiento: el alma. Cogito, ergo sum. XIV.- Diferencia: sentidos, imaginacin, razn. XV.- Evidencia: fundamento de la verdad de las Ideas.

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte I.- [Mtodo para llegar a la verdad.]

No s si debo hablaros de las primeras meditaciones que hice all, pues son tan metafsicas y tan fuera de lo comn, que quiz no gusten a todo el mundo. Sin embargo, para que se pueda apreciar si los fundamentos que he tomado son bastante firmes, me veo en cierta manera obligado a decir algo de esas reflexiones. Tiempo ha que haba advertido que, en lo tocante a las costumbres, es a veces necesario seguir opiniones que sabemos muy inciertas, como si fueran indudables, y esto se ha dicho ya en la parte anterior; pero deseando yo en esta ocasin ocuparme tan slo de indagar la verdad, pens que deba hacer lo contrario y rechazar como absolutamente falso todo aquello en que pudiera imaginar la menor duda, con el fin de ver si despus de hecho esto, no quedara en mi creencia algo que fuera enteramente indudable. II.- [Duda: Sentidos, imaginacin, pensamiento.] As, puesto que los sentidos nos engaan, a veces, quise suponer que no hay cosa alguna que sea tal y como ellos nos la presentan en la imaginacin; y puesto que hay hombres que yerran al razonar, aun acerca de los ms simples asuntos de geometra, y cometen paralogismos, juzgu que yo estaba tan expuesto al error como otro cualquiera, y rechac como falsas todas las razones que anteriormente haba tenido por demostrativas; y, en fin, considerando que todos los pensamientos que nos vienen estando despiertos pueden tambin ocurrrsenos durante el sueo, sin que ninguno entonces sea verdadero, resolv fingir que todas las cosas que hasta entonces haban entrando en mi espritu no eran ms verdaderas que las ilusiones de mis sueos. III.- [Fundamento de la nueva filosofa.] Pero advert luego que, queriendo yo pensar, de esa suerte, que todo es falso, era necesario que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa; y observando que esta verdad: "yo pienso, luego soy", era tan firme y segura que las ms extravagantes suposiciones de los escpticos no son capaces de conmoverla, juzgu que poda recibirla, sin escrpulo, como el primer principio de la filosofa que andaba buscando. IV.- [Yo soy una sustancia pensante.] Examin despus atentamente lo que yo era, y viendo que poda fingir que no tena cuerpo alguno y que no haba mundo ni lugar alguno en el que yo me encontrase, pero que no poda fingir por ello que no fuese, sino al contrario, por lo mismo que pensaba en dudar de la verdad de las otras cosas, se segua muy cierta y evidentemente que yo era, mientras que, con slo dejar de pensar, aunque todo lo dems que haba imaginado fuese verdad, no tena ya razn alguna para creer que yo era, conoc por ello que yo era una sustancia cuya esencia y naturaleza toda es pensar, y que no necesita, para ser, de lugar alguno, ni depende de cosa alguna material; de suerte que este yo, es decir, el alma por la cual yo soy lo que soy, es enteramente distinta del cuerpo y hasta ms fcil de conocer que ste, y, aunque el cuerpo no fuese, el alma no dejara de ser cuanto es. V.- [Criterio de verdad: claridad y distincin.] Despus de esto, consider, en general, lo que se requiere en una proposicin para que sea verdadera y cierta, pues ya que acababa de hallar una que saba que lo era, pens que deba saber tambin en qu consiste esa certeza. Y habiendo notado que en la proposicin yo pienso, luego soy, no hay nada que me asegure que digo verdad, sino que veo muy claramente que para pensar es preciso ser, juzgu que poda admitir esta regla general: que las cosas que concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas, pero que slo hay alguna dificultad en notar cules son las que concebimos distintamente. VI.- [Dios, ser perfecto. Idea innata] Despus de lo cual, hube de reflexionar que, puesto que yo dudaba, no era mi ser enteramente perfecto, pues vea claramente que hay ms perfeccin en conocer que en dudar; y se me ocurri entonces indagar por dnde haba yo aprendido a pensar en algo ms perfecto que yo; y conoc evidentemente que deba de ser por alguna naturaleza que fuese efectivamente ms perfecta. En lo que se refiere a los pensamientos, que en m estaban, de varias cosas exteriores a m, como son el cielo, la tierra, la luz, el calor y otros muchos, no me preocupaba mucho el saber de dnde procedan, porque, no viendo en estos pensamientos nada que me pareciese hacerlos superiores a m, poda creer que, si eran verdaderos, eran unas dependencias de mi naturaleza, en cuanto que sta posee alguna perfeccin, y si no lo eran, procedan de la nada, es decir, estaban en m, porque hay defecto en m. Pero no poda suceder otro tanto con la idea de un ser ms perfecto que mi ser, pues era cosa manifiestamente imposible que la tal idea procediese de la nada; y como no hay la menor repugnancia en pensar que lo ms perfecto sea consecuencia y dependencia de lo menos perfecto que en pensar que de nada provenga algo, no poda tampoco proceder de m mismo; de suerte que slo quedaba

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte

que hubiese sido puesta en m por una naturaleza verdaderamente ms perfecta que soy yo, y poseedora inclusive de todas las perfecciones de que yo pudiera tener idea; esto es, para explicarlo en una palabra, por Dios. VII.- [Dios, causa de mi ser imperfecto.] A esto aad que, supuesto que yo conoca algunas perfecciones que me faltaban, no era yo el nico ser que existiese (aqu, si lo permits, har uso libremente de los trminos de la escuela), sino que era absolutamente necesario que hubiese algn otro ser ms perfecto de quien yo dependiese y de quien hubiese adquirido todo cuanto yo posea; pues si yo fuera solo e independiente de cualquier otro ser, de tal suerte que de m mismo procediese lo poco en que participaba del Ser perfecto, hubiera podido tener por m mismo tambin, por idntica razn, todo lo dems que yo saba faltarme, y ser, por lo tanto, yo infinito, eterno, inmutable, omnisciente, omnipotente y, en fin poseer todas las perfecciones que poda advertir en Dios. VIII.- [Tres sustancias: res extensa, cogitans, infinita.] Pues en virtud de los razonamientos que acabo de hacer, para conocer la naturaleza de Dios, hasta donde la ma es capaz de conocerla, bastbame considerar todas las cosas de que hallara en m mismo alguna idea y ver si era o no perfeccin el poseerlas, y estaba seguro de que ninguna de las que indicaban alguna imperfeccin est en Dios, pero todas las dems si estn en l; as vea que la duda, la inconstancia, la tristeza y otras cosas semejantes no pueden estar en Dios, puesto que mucho me holgara yo de verme libre de ellas. Adems, tena yo ideas de varias cosas sensibles y corporales, pues aun suponiendo que soaba y que todo cuanto vea e imaginaba era falso, no poda negar, sin embargo, que esas ideas estuvieran verdaderamente en mi pensamiento. Mas habiendo ya conocido en m muy claramente que la naturaleza inteligente es distinta de la corporal, y considerando que toda composicin denota dependencia, y que la dependencia es manifiestamente un defecto, juzgaba por ello que no poda ser una perfeccin en Dios el componerse de esas dos naturalezas, y que, por consiguiente, Dios no era compuesto; en cambio, si en el mundo haba cuerpos, o bien algunas inteligencias y otras naturalezas que no fuesen del todo perfectas, su ser deba depender del poder divino, hasta el punto de no poder subsistir sin l un instante. IX.- [Cierto: Dios, ser perfecto, existe.] Quise indagar luego otras verdades; y habindome propuesto el objeto de los gemetras, que conceba yo como un cuerpo continuo o un espacio infinitamente extenso en longitud, anchura y altura o profundidad, divisible en varias partes que pueden tener varias figuras y magnitudes y ser movidas o trasladadas en todos los sentidos, pues los gemetras suponen todo eso en un objeto, repas algunas de sus ms simples demostraciones, y habiendo advertido que esa gran certeza que todo el mundo atribuye a estas demostraciones se funda tan slo en que se conciben con evidencia, segn la regla antes dicha, advert tambin que no haba nada en ellas que me asegurase de la existencia de su objeto, pues, por ejemplo, yo vea bien que, si suponemos un tringulo, es necesario que los tres ngulos sean iguales a dos rectos; pero nada vea que me asegurase que en el mundo hay tringulo alguno; en cambio, si volva a examinar la idea que yo tena de un ser perfecto, encontraba que la existencia est comprendida en ella del mismo modo que en la idea de un tringulo est comprendido el que sus ngulos sean iguales a dos rectos, o en la de una esfera el que todas sus partes sean igualmente distantes del centro, y hasta con ms evidencia an; y que, por consiguiente, tan cierto es por lo menos que Dios, que es ese ser perfecto, es o existe, como lo pueda ser una demostracin de geometra. X.- [Las ideas: Dios, alma no provienen de los sentidos.] Pero si hay algunos que estn persuadidos de que es difcil conocer lo que sea Dios, y an lo que sea el alma, es porque no levantan nunca su espritu por encima de las cosas sensibles y estn tan acostumbrados a considerarlo todo con la imaginacin que es un modo de pensar particular para las cosas materiales- que es lo que no es imaginable les parece no ser inteligible. Lo cual est bastante manifiesto en la mxima que los mismos filsofos admiten como verdadera en las escuelas, y que dice que nada hay en el entendimiento que no haya estado antes en el sentido, en donde, sin embargo, es cierto que nunca han estado las ideas de Dios y del alma; y me parece que los que quieren hacer uso de su imaginacin para comprender esas ideas, son como los que para or los sonidos u oler los olores quisieran emplear los ojos; y an hay esta diferencia entre aqullos y stos: que el sentido de la vista no nos asegura menos de la verdad de sus objetivos que el olfato y el odo de los suyos, mientras que ni la imaginacin ni los sentidos pueden asegurarnos nunca cosa alguna, como no intervenga el entendimiento.

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte XI.- [Dios existe.]

En fin, si aun hay hombres a quienes las razones que he presentado no han convencido bastante de la existencia de Dios y del alma, quiero que sepan que todas las dems cosas que acaso crean ms seguras, como son que tienen un cuerpo, que hay astros y una tierra, y otras semejantes son, sin embargo, menos ciertas; pues si bien tenemos una seguridad moral de esas cosas, tan grande que parece que, a menos de ser un extravagante, no puede nadie ponerlas en duda, sin embargo, cuando se trata de una certidumbre metafsica, no se puede negar, a no ser perdiendo la razn, que no sea bastante motivo, para no estar totalmente seguro, el haber notado que podemos de la misma manera imaginar en sueos que tenemos otro cuerpo y que vemos otros astros y otra tierra, sin que ello sea as. Pues cmo sabremos que los pensamientos que se nos ocurren durante el sueo son falsos, y que no lo son los que tenemos despiertos, si muchas veces sucede que aqullos no son menos vivos y expresos que stos? Y por mucho que estudien los mejores ingenios, no creo que puedan dar ninguna razn bastante para levantar esa duda, como no presupongan la existencia de Dios. XII.- [Dios garante de la certeza de la evidencia.] Pues en primer lugar, ese misma regla que antes he tomado, a saber, que las cosas que concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas, esa misma regla recibe su certeza slo de que Dios es o existe, y de que es un ser perfecto, y de que todo lo que est en nosotros proviene de l; de donde se sigue que, siendo nuestras ideas o nociones, cuando son claras y distintas, cosas reales y procedentes de Dios, no pueden por menos de ser tambin, en ese respecto, verdaderas. De suerte que si tenemos con bastante frecuencia ideas que encierran falsedad, es porque hay en ellas algo confuso y oscuro, y en este respecto participan de la nada; es decir, que si estn as confusas en nosotros, es porque no somos totalmente perfectos. Y es evidente que no hay menos repugnancia en admitir que la falsedad o imperfeccin proceda como tal de Dios mismo, que en admitir que la verdad o la perfeccin procede de la nada. Mas si no supiramos que todo cuanto en nosotros es real y verdadero proviene de un ser perfecto e infinito, entonces, por claras y distintas que nuestras ideas fuesen, no habra razn alguna que nos asegurase que tienen la perfeccin de ser verdaderas. XIII.- [Verdad del pensamiento: el alma. Cogito=sum.] As, pues, habindonos testimoniado el conocimiento de Dios y del alma la certeza de esa regla, resulta bien fcil conocer que los ensueos que imaginamos dormidos, no deben, en manera alguna, hacernos dudar de la verdad de los pensamientos que tenemos despiertos. Pues si ocurriese que en sueos tuviera una persona una idea muy clara y distinta, como, por ejemplo, que inventase un gemetra una demostracin nueva, no sera ello motivo para impedirle ser verdadera; y en cuanto al error ms corriente en muchos sueos que consiste en representarnos varios objetos del mismo modo como nos los representan los sentidos exteriores, no debe importarnos que nos d ocasin de desconfiar de la verdad de esas tales ideas, porque tambin pueden engaarnos con frecuencia durante la vigilia, como los que tienen ictericia lo ven todo amarillo, o como los astros y otros cuerpos muy lejanos nos parecen mucho ms pequeos de lo que son. XIV.- [Diferencia: sentidos, imaginacin, razn.] Pues, en ltimo trmino, despiertos o dormidos, no debemos dejarnos persuadir nunca sino por la evidencia de la razn. Y ntese bien que digo de la razn, no de la imaginacin ni de los sentidos; como asimismo, porque veamos el Sol muy claramente, no debemos por ello juzgar que sea del tamao que le vemos; y muy bien podemos imaginar distintamente una cabeza de len pegada al cuerpo de una cabra, sin que por eso haya que concluir que en el mundo existe la quimera, pues la razn no nos dice que lo que as vemos o imaginamos sea verdadero, pero nos dice que todas nuestras ideas o nociones deben tener algn fundamento de verdad; XV.- [Evidencia: fundamento de la verdad de las Ideas.] pues no fuera posible que Dios, que es todo perfecto y verdadero, las pusiera sin eso en nosotros; y puesto que nuestros razonamientos nunca son tan evidentes y tan enteros cuando soamos como cuando estamos despiertos, si bien a veces nuestras imaginaciones son tan vivas y expresivas y hasta ms en el sueo que en la vigilia, por eso nos dice la razn que, no pudiendo ser verdaderos todos nuestros pensamientos, porque no somos totalmente perfectos, deber infaliblemente hallarse la verdad ms bien en los que pensemos estando despiertos que en los que tengamos en sueos.

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte

GLOSARIO
ALMA: Sustancia pensante finita; carece de partes. Define la naturaleza humana. Es autnoma e independiente de la materia, no necesita de ella para existir. Forma junto con el cuerpo el hombre. No es, como en la psicologa tradicional, principio de vida, sino de conciencia. El pensamiento es la esencia del alma, en ella pensar y ser se identifican. Descartes no resolvi el problema de la interrelacin alma-cuerpo; separa el alma del cuerpo de forma ms radical an que el platonismo. Ver alma. CLARIDAD: Claridad y distincin son las caractersticas de una idea evidente. Puedo establecer como regla general que todo lo que percibo clara y distintamente es evidente. (Med. 3) Claridad. Es la presencia y manifestacin de la idea a la mente que la considera. Llamo conocimiento claro al que se presenta de un modo manifiesto a un espritu atento. (Prin. I,45). Distincin. La separacin de cualquier otra idea de modo que no contenga nada que pertenezca a las dems. "Entiendo por conocimiento distinto el que es tan preciso y tan diferente de todos los dems que slo comprende lo que manifiestamente aparece al que lo considera como es debido". (Prin. I, 45). COGITO. PIENSO=SOY: Fundamento inmediato del mtodo. Certeza que resiste la duda metdica. No puedo dudar de que dudo, al menos mientras lo estoy haciendo, por tanto soy, existo. Para dudar es imprescindible pensar y para pensar es necesario existir. Es el primer principio, el fundamento de todo conocimiento que buscaba. En l encuentra el punto de partida de la deduccin (verdad fundamental: yo existo) y la base para reedificar la ciencia (la evidencia como criterio de certeza). Pienso, soy es la nica proposicin absolutamente verdadera, pues la misma duda la confirma. La duda metdica y el cogito recuerdan a San Agustn, si me engao, soy. Ver cogito. CUERPO: Sustancia finita extensa. "Entiendo por cuerpo todo aquello que puede estar delimitado por una figura, estar situado en un lugar y llenar un espacio; todo aquello que puede ser sentido, que puede moverse no por s, sino por alguna otra cosa que lo toca". (Med. 2). Explica los cuerpos desde los principios mecanicistas de su fsica. Cualidades de los cuerpos: - primarias: magnitud, figura, situacin, movimiento. - secundarias: calor, olor, sabor, etc. "La naturaleza de la materia o del cuerpo en general no consiste en ser dura, pesada, coloreada o en cualquier otra cosa que afecte a nuestros sentidos, sino solamente en ser una sustancia extensa en altura, anchura y profundidad". (Prin. II). El cuerpo humano es una mquina: se rige por las leyes generales de la mecnica, la extensin, el reposo y el movimiento. La vida es movimiento mecnico. Ver cuerpo. DIOS: Sustancia infinita. Ser perfectsimo. Realidad suprema. Fundamento ltimo y garante del mtodo. Dios es el garante de la fiabilidad del conocimiento humano. Su existencia es un criterio de verdad que refuerza el de la evidencia y sirve para garantizar su proceso deductivo. Bajo el nombre de Dios entiendo una sustancia infinita, eterna, inmutable, independiente, omnisciente, omnipotente, por la cual yo mismo y todas las dems cosas que existen (si existen algunas) han sido creadas y producidas. Dios existe; pues si bien hay en m la

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte

idea de la sustancia, siendo yo una, no podra haber en m la idea de una sustancia infinita, siendo yo un ser finito, de no haber sido puesta en m por una sustancia que sea verdaderamente infinita. (Med 3). Pruebas de la existencia de Dios: La presencia en mi de la idea de Dios. Consideracin de la finitud de mi yo, si me hubiera creado me hubiera dado todas las perfecciones que puedo concebir. Argumento ontolgico. Dios es uno, eterno, omnisciente, infinito en poder, perfeccin y bondad, absolutamente libre. Dios. DUDA: Duda metdica como procedimiento para encontrar la verdad, para eliminar toda falsa verdad. Su finalidad el llegar a la certeza. Para elaborar su nueva filosofa necesita un fundamento indubitable, una verdad absoluta, una certeza slida. Somete a la duda todo su contenido de conciencia; rechaza el conocimiento en el que pueda haber alguna posibilidad de error; examina todas las certezas admitidas como tales. No se libran ni nuestros sentidos, ni el mundo exterior, ni las demostraciones matemticas, ni yo mismo. La duda no debe aplicarse al comportamiento, costumbres o creencias, tan slo se ha de aplicar al campo de la reflexin filosfica. DUDAR: Operacin de la mente. Duda no escptica, sino metdica, como instrumento para llegar a la certeza, a la verdad. "No es que imitara a los escpticos, que no dudan sino por dudar y fingen ser siempre indecisos, al contrario mi deseo consista en llegar a descubrir algo firme". (Disc. Met. Parte III). ENTENDIMIENTO: (Ver: pensar). Facultad del alma. El entendimiento es si piensa; y, si piensa, es (Med. VI). Los cuerpos no son propiamente conocidos por los sentidos, o por la facultad de imaginar, sino por el entendimiento solo, y no son conocidos porque los vemos y los tocamos, sino porque los entendemos o comprendemos por el pensamiento( Med 2) Es el entendimiento el que descubre el orden en el mundo procediendo de un modo deductivomatemtico. Ver entendimiento. EXTENSIN: Res extensa. Ser corpreo. La extensin en longitud, anchura y profundidad, constituye la naturaleza de la sustancia corprea. (Prin. I). Explica todo fenmeno fsico como modificaciones de la extensin; toda la complejidad y diversidad de la materia se explica por referencia al tamao, forma y movimiento de las partculas de las que est compuesto. La extensin y el movimiento constituyen el mundo (mecanicismo). Las formulaciones matemticas de Isaac Newton supusieron el derrumbe de la fsica cartesiana. ESCPTICO. ESCEPTICISMO: Teora del conocimiento que afirma que no hay ningn saber firme, cierto. EVIDENCIA: Es para Descartes la aprehensin directa de la verdad de una proposicin por medio de una inspeccin de la mente. Junto con el anlisis, la sntesis, y la enumeracin y revisin son las reglas del mtodo. Fue la primera regla no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia que lo es: es decir, evitar comprender en mis juicios nada ms que lo que se presentase tan clara y distintamente a mi espritu, que no hubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda. (Disc. 2 parte) Sus caractersticas son la claridad y la distincin. Ver evidencia.

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte

GEOMETRIA: Es una parte de las matemticas que trata de las propiedades de las figuras en el plano y en el espacio. Descartes es, junto con Fermat, el creador de la geometra analtica que estudia las propiedades de las lneas y superficies representadas por medio de ecuaciones. La aportacin de Descartes a las matemticas es la unificacin del lgebra con la geometra. HOMBRE: Ser compuesto de dos sustancias distintas: el alma, cuya esencia es el pensamiento y el cuerpo, cuya esencia es la extensin. Tiene serias dificultades para explicar su unin. Ver hombre. IDEA: En la edicin latina identifica idea y pensamiento. Define la idea como forma del pensamiento; al ser de la cosa representada por la idea le denomina "realidad objetiva de una idea", el ser de la cosa representada puede ser tambin una perfeccin objetiva como sucede en el texto. (Disc. Tecnos, nota 11) Ver idea. NDICE DE LIBROS PROHIBIDOS: Era un catlogo de libros que publicaba la Iglesia Catlica cuya lectura estaba prohibida a sus fieles sin permiso especial, no se podan comprar, ni tener, ni vender, ni traducir, ni darlo a conocer; se deban destruir o entregar a la autoridad eclesistica. La prohibicin ms antigua en Espaa es del ao 1521 contra los Libros de Lutero. El primer ndice es de 1546 redactado por la Universidad Catlica de Lovaina a peticin del emperador Carlos V. LIBERTINOS: Se usaba este trmino referido a los que tenan el "vicio" de la libertad de pensamiento y a quienes se daban a la gula y lujuria. MTODO: "Conjunto de reglas ciertas y fciles que hacen imposible para quien las observe exactamente tomar lo falso por verdadero. (Reg. IV). Su modelo es el de las matemticas. Parte de la infecundidad del silogismo para la ciencia. Hay que justificar el mtodo mismo y la posibilidad de su aplicacin universal, llegando a su fundamento ltimo: la razn, el cogito. Ver mtodo. MORAL: Moral provisional compuesta por cuatro reglas de conducta (adoptar la cultura del pas en que se vive; ser prudente en las decisiones y fuerte al realizarlas; flexibilidad de pensamiento; la vida terica es la vida feliz para los sabios) expuestas en la tercera parte del Discurso del Mtodo. Ver moral. MOVIMIENTO: Junto con la extensin constituye el mundo. Dios crea la materia y el movimiento. El movimiento es local; cambio de posicin de las partes en que se divide la materia extensa. MUNDO, TRATADO DEL: Trata de describir un universo nuevo, como cuerpo extenso, comn a la tierra y al mundo celeste. No hay vaco. Es un tratado "fundamentalmente consagrado a la fsica, en l intentaba explicar la naturaleza de la luz del sol y de las estrellas fijas que la emiten; de los cielos que la transmiten; de los planetas, los cometas y la tierra que la reflejan; de todos los cuerpos terrestres que son coloreados, transparentes o luminosos, as como la naturaleza propia del hombre, su espectador" ( Tom Sorell. Descartes. The Open University. pg. 10). Le Monde era un tratado de fsica y cosmologa que abandonaba resueltamente el aparato de las formas sustanciales y las cualidades reales de la Vieja escolstica, para ofrecer en su lugar un vasto esquema explicativo que slo invocaba principios mecnicos simples. Piedra angular del enfoque de Descartes era la idea de que la materia de todo el universo es esencialmente del mismo tipo; no haba, por tanto, ninguna diferencia en principio entre los fenmenos terrestres y los celestes y la Tierra no era ms que una parte de un universo homogneo que obedeca a leyes fsicas uniformes. (Enciclopedia Oxford de filosofa. Ed. Tecnos. Pg. 254) Ver mundo.

REN DESCARTES, DISCURSO DEL MTODO, Cuarta Parte

Estas ideas en aquella poca an podan ser peligrosas, por eso, cuando se entera de la condena de Galileo, retiene la publicacin de la obra que no vera la luz en vida del autor. Las doctrinas en l expuestas se oponan a las teoras comnmente aceptadas que hundan sus races en Aristteles; eran muy semejantes a las que decidieron a la Inquisicin a condenar a Galileo. NATURALEZA. MUNDO: Dios garantiza la existencia del mundo constituido por la extensin y el movimiento; prueba la existencia de ste partiendo del hecho de la existencia de Dios. Mundo de puras realidades geomtricas. La naturaleza est sujeta a leyes mecnicas, fijas e invariables. Ver mundo. PARALOGISMOS: Argumentacin aparentemente verdadera pero falsa; sofisma, falacia. PENSAMIENTO. PENSAR: "Con la palabra pensar entiendo todo lo que sucede en nosotros de tal modo que somos inmediatamente conscientes de ello". (Resp. 2s objs.). Tiene un significado amplio, engloba: dudar, entender, afirmar, negar, querer, imaginar y sentir. El cogito es el fundamento de la filosofa de Descartes. El pensamiento es lo nico que no puede separarse de mi. (Med. 2) Ver pensamiento. RAZN. ENTENDIMIENTO: Cualidad de la sustancia pensante, res cogitans. Nuestro conocimiento de la realidad procede no de los sentidos sino de la razn, del entendimiento. Fuente y origen del conocimiento. Nuestro conocimiento de la realidad puede ser deductivo partiendo de ideas y principios evidentes; estas ideas y principios son innatos. Ver razn. SUSTANCIA. SER. RES: Aquello que no necesita de ninguna otra cosa para existir. "Toda cosa en la cual como en un sujeto est nsito algo, o sea por la cual existe algo que concebimos, es decir, alguna propiedad, cualidad, o atributo del que tenemos en nosotros una idea real". (Resp. 2Ss Obj. Df. V). En sentido estricto slo es sustancia Dios (Res infinita); no obstante Descartes afirma que tambin lo son el pensamiento (res cogitans) y la extensin (res extensa). Ver sustancia. VERDAD: Certeza. Es verdadero slo lo evidente. Ver verdad. YO: Con este trmino expresa la naturaleza propia del hombre. De l tenemos conocimiento directo, intuitivo, claro y distinto, evidente, en el cogito. Como sustancia pensante es el sujeto de las actividades propias del alma: entendimiento y voluntad. La libertad es la caracterstica de la voluntad. Ver yo.