ESTANQUEIDAD.

LOS RETENES

Impiden la salida de los fluidos del motor y evitan que el diferencial o las cajas de dirección, o las bombas de freno pierdan aceite, además cierran el paso de agentes externos al interior del motor. Los retenes son los elementos, que como su nombre lo indica, se dedican a retener algunos fluidos del motor. Se encargan de impedir que el aceite salga por la zona de toma de fuera, o que el diferencial, las cajas de dirección, o las bombas de freno pierdan aceite a la salida de las mitades del eje de las ruedas. Además deben cerrar el paso de agentes externos como el agua, el aire y el polvo o cualquier otro cuerpo contaminante hacia el interior del motor. Elaboración Un retén se fabrica con unas hilachas de estopa y un tapón que la prense bien (denominado prensaestopa). Los retenes de teflón son los más modernos (una cinta blanca muy fina que se vende enrollada, pero que no es adhesiva). Pero esas cintas de teflón no resisten el agua caliente y al cabo de un tiempo provocan pérdidas.

Retenes radiales Están destinados a árboles rotatorios. (los retenes de bieletas de dirección. En general estos retenes pueden estar dotados de un labio adicional para impedir la entrada de polvo y sucio. Por el contrario. cuero. Desde entonces se han desarrollado distintas formas y materiales para llegar hasta los retenes actuales. Retenes toroidales Se utilizan entre elementos fijos o para ejes que se desplazan en sentido del eje. Los materiales empleados para estos retenes. al igual que para los estáticos. por ejemplo. por ejemplo. el subconjunto de retenes toroidales se ha ampliado con múltiples subdivisiones. . Actualmente. se empezaron a utilizar elementos a los que ya se podría calificar de retenes.Antecedentes En los automóviles se trata de evitar que entre aire por las tuberías o que no se cuele polvo. Se trataba de formas elaboradas. a la salida de la caja de dirección) pero con escaso o nulo movimiento rotatorio. que por abrasión arruinaría inmediatamente cualquier eje. necesarias para dar cuenta de la gran cantidad de posibilidades de retenes que pueden utilizarse para sellar componentes no rotativos. pero sustituyendo la estopa por caucho. realizadas con cuero o caucho. fieltros u otros materiales afines. En el paso siguiente. Inicialmente se utilizaron sistemas parecidos a los de fontanería. La división de retenes radiales para elementos en rotación se mantiene invariada. Se caracterizan por un labio arista que permanece en contacto con el árbol rotatorio. esta división se queda corta para encuadrar al enorme tipo de diferentes retenes que se pueden encontrar en cualquier tipo de máquinas en general y en los automóviles en particular. cuya misión era la de ajustar fielmente a los límites metálicos cuando eran sometidos a una presión adecuada. el conjunto total de retenes se ha dividido en dos grandes grupos: los radiales o frontales y los toroidales. para contener el aceite en el interior del diferencial y que no se escape en el punto por donde las mitades del eje de las ruedas salen al exterior. La presión sobre este eje proviene de un muelle anular y del propio diseño del retén. Tradicionalmente.

los segmentos de los pistones de un motor de automóvil se escapan de lo que se entiende tradicionalmente por retén. Por ejemplo. retenes metálicos que deben soportar elevadísimas presiones y temperaturas además de los corrosivos ácidos que se forman durante la combustión de la gasolina. en primer lugar. Además cuando giran. La zona donde resulta complejo evitar la pérdida de aceite es por el punto de contacto del labio del retén y el rotatorio. La tensión superficial del líquido evita que se rompa su superficie y por ello no escapa aceite hacia el exterior. ya que en esa zona no hay movimiento entre el retén y el lugar en el que se debe mantener la estanqueidad. pero aparte de soportar presión temperatura y agentes corrosivos. Por esos espacios. Los principales factores que influyen en la fabricación de un retén es. La retención sobre la parte estática (supongamos la carcasa del diferencial) resulta menos complicada. es decir. La forma y los materiales empleados para la fabricación de retenes dependen de las condiciones de presión y temperatura que deban soportar. al igual que se consigue en los lugares donde se aplican juntas planas (por ejemplo la tapa del cárter.Así. o aquellos que deben cumplir su misión entre cuerpos con movimientos alternativos (como podría ser el retén del pistón de una pinza de freno). los árboles nunca están perfectamente centrados. sino de la superficie de contacto entre la goma y el árbol y del material tanto del retén como del árbol. Los aceites lubricantes están dotados de aditivos para elevar su tensión superficial. cuya junta es un retén plano). pero también contribuyen a evitar pérdidas en los retenes. Montando a la presión adecuada se evita la pérdida por ese punto. la primera diferencia se encuentra entre retenes adecuados para sellar elementos estáticos. el tipo de aplicación a la que se va a destinar. El objetivo de éstos es evitar que se produzca espuma cuando se baten por el cigüeñal por ejemplo. normalmente no se producen pérdidas. o incluso los fuelles que se colocan en las mitades del eje de las ruedas para impedir el paso al polvo. se debe optimizar el rozamiento sin pérdida de poder retentivo para reducir el consumo de energía y también conseguir realizar retenes cuya duración vaya en consonancia con la del mecanismo que lo monta. así como de la presencia de fluidos más o menos corrosivos en su entorno. Pero son de hecho. . La fuerza de retención principal es la que ejerce el labio del retén contra el árbol. debido a sus extremas condiciones de trabajo. por lo que el retén se ve deformado y deja instersticios que aumentan con la velocidad de giro. que el retén es incapaz de cubrir a determinadas revoluciones. intentar inducir las labores de mantenimiento. Pero su efectividad no depende sólo de esta fuerza.

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