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El sueco Erik Nilsson comenz su carrera jugando para el conjunto del Limhamns IF, el ms importante de la ciudad del mismo

nombre, donde haba nacido el 6 de agosto de 1916, destacando desde pequeo por su agilidad para recorrer el terreno de juego y fino toque con la pierna zurda, por lo que se le ubic en la posicin de lateral izquierdo, llegando a ser uno de los ms grandes defensores de la historia de su pas.

En 1934 fue contratado por el Malm FF, uno de los clubes ms importantes de la Liga local, en donde jug hasta 1953 ininterrumpidamente. En ese lapso, disput 326 encuentros, anotando apenas dos goles, pero contribuyendo de forma decisiva a la obtencin de cinco campeonatos locales, y tambin cinco Copas de la Liga.

Representando a su nacin, Nilsson visti la camiseta sueca en 57 oportunidades, participando con xito en una gran cantidad de torneos internacionales. El primero de ellos fue justamente el Mundial de 1938, en el que consigui junto a sus compaeros un muy meritorio cuarto puesto en Francia.

Tras unos aos sin torneos de relevancia por los hechos acontecidos en la contienda blica, Suecia y Nilsson particularmente regresaron en los Juegos Olmpicos de Londres en 1948, cuando marc la historia de sus compatriotas, al obtener ni ms ni menos que la medalla de oro en ftbol, derrotando a una poderosa seleccin de Yugoslavia en la final.

Dos aos ms tarde, los nrdicos acudieron a la Copa Mundial de Brasil, competencia en la que el equipo finaliz tercero, por detrs de los locales y Uruguay, el campen, en el grupo definitorio final. Muchos de los diarios y publicaciones que cubrieron el evento, no dudaron en ese momento en incluir a Nilsson como parte del mejor equipo del torneo, destacando especialmente su notoria incidencia en el juego, sumada a su capitana, poco comn para un defensor.

Fue tal la actuacin suya en esta competencia, que el Milan de Italia realiz una oferta por sus servicios, y cuando todo pareca encaminado a cerrarse, a un directivo se le ocurri preguntar por su edad, y tras or que tena 34 aos, inmediatamente cancelaron las tratativas.

Pero, aunque entonces no fue tema de conversacin, este futbolista haba instaurado en aquella cita un rcord que comparte con el suizo Alfred Bickel, en cuanto a mayor cantidad de aos pasados entre dos Mundiales disputados.

De todas formas, hilando fino, podra decirse que la marca pertenece, por una cuestin de das, a Nilsson, quien esper 12 aos y 6 das para regresar a la competencia ms importante del ftbol a nivel mundial, entre el 19 de junio de 1938 y el 25 de junio de 1950. Adems, ese ao fue escogido como el mejor jugador sueco de la temporada, con el premio "Guldbollen".

A los dos aos, ya cerca del retiro pero encumbrado como uno de los lderes futbolsticos de Suecia, particip en los Juegos Olmpicos de Helsinki, Finlandia, donde logr la medalla de bronce, al derrotar en el encuentro por el tercer puesto a Alemania Federal por 2 a 0.

Fallecido el 9 de septiembre de 1995, en 2003 fue incluido en el Saln de la Fama del Ftbol Sueco, y siempre sobresali su fuerte personalidad, que muchas veces le hizo enfrentarse a periodistas, como en el mismo Mundial de Brasil, cuando le preguntaron qu opinaba cerca del partido, y respondi que no poda entender como un "profesional" no poda emitir su propio juicio de valor.